Está en la página 1de 279

STALINGRADO

Antony Beevor

ndice
Prefacio Primera Parte: El mundo contendr la respiracin 1. La espada de do le filo de Bar arro!a ". #ada es imposi le para el soldado alemn $. %erri ad la puerta y toda la estructura podrida se vendr a a!o. &. La so ervia de 'itler: el retraso de la atalla por (osc) *e+unda Parte: El relan,amiento de Bar arro!a -. La primera atalla del +eneral Paulus. .. /0unta tierra necesita un 1om re2................................................................................................ 3. #i un paso atrs 4. 5Lle+amos al 6ol+a7. 8ercera Parte: La ciudad fat9dica :. El tiempo es san+re: las atallas de septiem re 1;. <atten=rie+ 11. 8raidores y aliados. 1". >ortale,as de 1ierro y escom ros.. 1$. El asalto final de Paulus. 1&. 58odo para el frente7.. 0uarta parte: La trampa de ?1u=ov 1-. La operacin @rano 1.. La o sesin de 'itler 13. La fortale,a sin tec1o. 14. %er (anstein Aommt7.. 1:. #avidad a la manera alemana Buinta Parte: El sometimiento del 6C e!Drcito ";. El puente aDreo.. "1. <endirse es imposi le "". @n mariscal de campo alemn no se suicida con un par de ti!eras de uEas... "$. 5*e termin el aile7 'a ca9do *talin+rado "&. La ciudad de los muertos... "-. La espada de *talin+rado... ApDndice A: Frden de atalla de alemanes y soviDticosG 1: de noviem re de 1:&" ApDndice B: El de ate estad9stico: El n)mero de 1om res del 6C e!Drcito en el Aessel..

Prefaci o
Rusia aseveraba el poeta Tiuchev- no puede ser comprendida con el intelecto. La batalla de Stalingrado no puede ser adecuadamente entendida con un examen convencional. La realidad sobre el terreno de esa lucha titnica se escapara a un estudio puramente militar del mismo modo !ue los mapas en la "ol#sschan$e de Rastenburg posibilitaron a %itler distanciarse del su#rimiento de sus soldados aislndose en un mundo de #antasa. La idea !ue impulsa este libro es mostrar en el marco de una narraci&n hist&rica convencional la experiencia de las tropas de ambos bandos utili$ando una amplia gama de nuevos materiales procedentes especialmente de los archivos de Rusia. La variedad de #uentes es importante para transmitir la naturale$a sin precedentes del combate ' sus repercusiones en a!uellos atrapados en (l con pocas esperan$as de escapar. Las #uentes comprenden diarios de guerra in#ormes de capellanes relatos personales cartas interrogatorios de la )*+, -polica de seguridad. de prisioneros alemanes ' no alemanes diarios personales ' entrevistas con participantes. /na de las #uentes ms ricas en el archivo central del 0inisterio de ,e#ensa ruso en 1odols2 son los in#ormes mu' detallados enviados diariamente desde el #rente de Stalingrado a 3lexandr Shcherba2ov director del departamento poltico del 45(rcito Ro5o en 0osc6. 7stos describen no s&lo las acciones heroicas sino tambi(n los 8incidentes extraordinarios9 -el eu#emismo usado por los comisarios para re#erirse a la conducta desleal. tales como la deserci&n el pasarse al enemigo la cobarda la incompetencia las heridas auto in#lingidas la 8agitaci&n antisovi(tica9 e incluso la embriague$. Las autoridades sovi(ticas e5ecutaron alrededor de :;.<== de sus propios soldados en Stalingrado ci#ra e!uivalente a ms de una divisi&n completa de tropas. 1ronto advert !ue el principal reto era tratar de e!uilibrar la genuina abnegaci&n de tantos soldados del 45(rcito Ro5o con la coerci&n absolutamente brutal utili$ada contra los vacilantes por los departamentos especiales de la )*+, -!ue pronto se convirtieron en parte de S04RS% el contraespiona5e.. La crueldad casi increble del sistema sovi(tico explica amplia aun!ue no totalmente por !u( tantos antiguos soldados del 45(rcito Ro5o lucharon por el bando alemn. 4n Stalingrado las divisiones de la lnea del #rente del +> e5(rcito tenan <=.=== ciudadanos sovi(ticos con uni#orme alemn. 4l hambre haba obligado brutalmente a algunos a servir en los campos de prisioneros? otros eran meros voluntarios. ,urante las batallas #inales muchos in#ormes alemanes dan testimonio del valor ' lealtad de estos 8hi@is9 !ue lucharon contra sus propios compatriotas. )o es necesario decir !ue la descon#ian$a de la )*+, de Aeria lleg& al #renes cuando descubri& la dimensi&n de la deslealtad. 4l tema es todava tab6 en Rusia ho' en da. /n coronel de in#antera con !uien compart casualmente un coche cama en el via5e a +olgogrado -la antigua Stalingrado. al principio se neg& a creer !ue alg6n ruso pudiera haber llevado el uni#orme alemn. Binalmente se convenci& cuando le habl( de los recibos de las raciones en los archivos alemanes. Su reacci&n en un hombre !ue evidentemente aborreca a Stalin por sus purgas en el 45(rcito Ro5o #ue interesante. 8)o eran 'a rusos9 di5o tran!uilamente. Su comentario repeta casi exactamente la #&rmula utili$ada ms de cincuenta aCos antes cuando el #rente de Stalingrado in#orm& sobre los

8ex rusos9 a Shcherba2ov en 0osc6. Las emociones de la gran guerra patria permanecen casi tan implacables ho' como en esa (poca. Toda esta historia de locura crueldad ' tragedia es reveladora de varias #ormas inesperadas. 1or el lado alemn el aspecto ms sorprendente no reside tanto en la cuesti&n abierta de la implicaci&n de la "ehrmacht en los crmenes de guerra a6n debatida apasionadamente en la 3lemania actual? estriba en la con#usi&n de causa ' e#ecto especialmente la con#usi&n entre las creencias polticas ' sus consecuencias. Las tropas alemanas en Rusia como lo revelan tantas cartas escritas desde Stalingrado- se encontraban en un completo desorden moral. Los ob5etivos de someter a los eslavos ' de#ender a 4uropa del bolchevismo mediante un golpe anticipado resultaron contraproducentes. %asta el da de ho' muchos supervivientes alemanes ven la batalla de Stalingrado como una astuta trampa sovi(tica a la !ue #ueron atrados mediante retrocesos deliberados. 4n consecuencia tienden a verse a s mismos como las vctimas antes !ue como los promotores de a!uel desastre. /n punto es sin embargo irrebatible. La batalla de Stalingrado sigue siendo un tema tan ideol&gicamente cargado ' simb&licamente importante !ue la 6ltima palabra no se dir hasta dentro de muchos aCos.

Primera parte El mundo contendr la respiracin

-1La espada de doble filo de Barbarroja


El s ado "1 de !unio de 1:&1 comen, con una maEana de verano perfecta. (uc1os erlineses toma an el tren a Potsdam para pasar el d9a en el parHue de *ans *ouci. Ftros i an a nadar a las playas del Iannsee y el #i=olassee. En los cafDsG el amplio repertorio de c1istes so re la fu+a de <udolf 'ess a Jran BretaEa 1a 9a dado paso a rumores acerca de la inminente invasin de la @nin *oviDtica. %esanimados ante la perspectiva de una +uerra ms lar+aG al+unos pon9an sus esperan,as en la idea de Hue en el )ltimo momento *talin cediera @crania a Alemania. En la em a!ada soviDtica en la calle @nter den Linden los funcionarios esta an en sus puestos. @n mensa!e ur+ente de (osc) eKi+9a una aclaracin si+nificativa de los enormes preparativos militares en las fronteras desde el Bltico 1asta el (ar #e+ro. 6alent9n Bere,1=ovG el primer secretario e intDrprete !efeG telefone al (inisterio de Asuntos EKteriores alemn en la Iil1elmstrasse para concertar una entrevista. *e le di!o Hue el ministro del <eic1 Loac1im von <i entrop esta a fuera de la ciudadG y Hue el secretario de Estado arn 6on Iei,sMc=er no pod9a ponerse al telDfono. A medida Hue transcurr9a la maEanaG lle+a an de (osc) nuevos mensa!es ur+entes pidiendo noticias. 'a 9a una atmsfera de 1isteria contenida en el Aremlin mientras aumenta an los indicios de las intenciones alemanasG lle+ando a ms de oc1enta las advertencias reci idas durante los oc1o meses anteriores. El su director de la #A6% N)arodn' *omissar'at +nutrenni2h ,el 0omisariado popular para asuntos internos o polic9a de se+uridadO aca a a de informar Hue 1a 9a 1a ido no menos de treinta y nueve incursiones aDreas en las fronteras de la @<** el d9a anterior. La Ie1rmac1t se prepara a sin nin+)n disimuloG aunHue la falta de secreto parec9a confirmar la idea en el retorcido cere ro de *talin de Hue esto era parte de un plan de Adolf 'itler para eKtraer mayores concesiones. El em a!ador soviDtico en Berl9nG 6ladimir %e=ano,ovG compart9a la conviccin de *talin de Hue se trata a de una campaEa de desinformacin desatada ori+inalmente por los ritnicos. Cncluso desdeE el informe de su propio a+re+ado militar Hue se refer9a al desplie+ue de 14; divisiones en la frontera. %e=ano,ovG un prote+ido de Laurenti BeriaG era tam iDn +eor+iano y miem ro veterano de la #A6%. *u eKperiencia en asuntos eKteriores i a poco ms all de los interro+atorios y las pur+as Hue 1a 9a

reali,ado de diplomticos muc1o ms eKperimentados Hue Dl. Ftros miem ros de la misinG aunHue no se atrev9an a eKpresar sus opiniones con demasiado DnfasisG apenas si ten9an dudas de Hue 'itler esta a planeando una invasin. 'a 9an incluso enviado las +aleradas de un manual de frases preparado para las tropas invasorasG Hue un impresor alemn comunista 1a 9a llevado secretamente al consulado soviDtico. Entre las frases traducidas al ruso esta an: 5<9ndase o disparo7G 5Arri a las manos7G /%nde est el director de la +ran!a2G /Es usted comunista2. Las nuevas llamadas de Bere,1=ov a la Iil1elmstrasse o tuvieron por respuesta Hue <i entrop no est aHu9 y nadie sa e cundo re+resar. Al mediod9aG intent contactar con otro funcionarioG el !efe del departamento pol9tico. 0reo Hue al+o est ocurriendo en el cuartel +eneral del >P1rer. Es muy pro a le Hue todos estDn all. Pero el ministro de EKteriores alemn no 1a 9a salido de Berl9n. <i entrop esta a ocupado preparando instrucciones para la em a!ada alemana en (osc) con el enca e,amiento de 5@r+ente7 5*ecreto de estado7. Al d9a si+uienteG por la maEana tempranoG unas dos 1oras despuDs de comen,ar la invasinG el em a!adorG el conde >riedric1 Ierner von der *c1ulen ur+G de 9a transmitir al +o ierno soviDtico una lista de a+ravios Hue servir9an de preteKto. A medida Hue anoc1ec9a ese s ado en Berl9nG los mensa!es de (osc) se 1ac9an cada ve, ms frenDticos. Bere,1=ov telefonea a a la Iil1elmstrasse cada media 1ora. 0on todoG nin+)n alto funcionario respond9a a sus llamadas. %esde la ventana a ierta de su despac1o pod9a ver los anticuados cascos *c1ut,mann de los polic9as Hue vi+ila an la em a!ada. Aparte de ellosG los erlineses reali,a an su nocturno paseo sa atino por la @nter den Linden. El contraste entre la +uerra y la pa, crea a una desconcertante atmsfera de irrealidad. El eKpreso Berl9nQ(osc) esta a a punto de pasar entre los e!Drcitos alemanes eKpectantes cru,ando la frontera como si nada malo ocurriera. En (osc)G el ministro de Asuntos EKteriores soviDticoG (olotovG llam al conde 6on der *c1ulen ur+ al Aremlin. El em a!ador alemnG despuDs de supervisar la destruccin de los papeles secretos de la em a!adaG sali para ir a la reunin fi!ada para las nueve y media. 0uando se le puso ante las prue as de los preparativos alemanesG no admiti Hue una invasin fuera a tener lu+ar. *implemente eKpres su consternacin de Hue la @nin *oviDtica no pudiera entender la situacin y re1us responder a cualHuier pre+unta 1asta Hue 1u iera consultado con Berl9n. *c1ulen ur+G un diplomtico de la vie!a escuelaG Hue cre9a en el aforismo de Bismarc= de Hue Alemania nunca de er9a entrar en +uerra con <usiaG ten9a uenas ra,ones para sorprenderse de la i+norancia del Aremlin. (s de dos semanas antes 1a 9a invitado a %e=ano,ovG entonces de re+reso a (osc)G a una comida privada y le advirti de los planes de 'itler. Era evidente Hue el vie!o conde se sent9a li re de toda lealtad 1acia el rD+imen na,i despuDs de Hue el >P1rer le 1u iera mentido descaradamenteG ase+urndole no esconder nin+)n desi+nio contra <usia. Pero %e=ano,ovG estupefacto ante tal revelacinG inmediatamente sospec1 una treta. *talinG Hue reaccion de la misma maneraG estall ante el Polit ur: 5La desinformacin 1a lle+ado a1ora 1asta las em a!adas7. Esta a se+uro de Hue la mayor9a de advertencias 1a 9an sido 3ngli's2a'a provo2atsi'a Nparte de una trama de Iinston 01urc1illG el arc1ienemi+o de la @nin *oviDticaG para Hue se iniciara una +uerra entre <usia y

'itler tuvo ocasin de ven+arse al final. *c1ulen ur+G esco+ido en 1:&& por los conspiradores de !ulio como ministro de EKteriores se+)n el plan de asesinato en <asten ur+G fue col+ado por los na,is el 1; de noviem re de ese aEo.

AlemaniaO. %esde la fu+a de 'ess a EscociaG la conspiracin se 1a 9a 1ec1o a)n ms complicada en su mente. *talinG Hue se 1a 9a ne+ado a aceptar la posi ilidad de una invasin 1asta la tarde de ese s adoG todav9a sent9a terror de provocar a 'itler. Joe elsG con al+una !ustificacinG lo compara a con un cone!o 1ipnoti,ado por una serpiente. @na serie de informes de los +uardias fronteri,os 1a la a de Hue en los osHues al otro lado de la frontera se manten9an encendidos los motores de los tanHuesR Hue in+enieros alemanes constru9an puentes so re los r9os y romp9an las arreras de alam res de p)as frente a sus posiciones. El comandante del distrito militar especial de Aiev advert9a Hue la +uerra comen,ar9a en cuestin de 1oras. Lle+a an informes de Hue en los puertos del BlticoG las naves alemanas 1a 9an parado s) itamente de car+ar y nave+a an de re+reso a su pa9s. *in em ar+oG *talinG el dictador totalitarioG todav9a no pod9a aceptar la idea de Hue los acontecimientos pod9an estar fuera de su control. Esa noc1eG despuDs de lar+as discusiones en su estudio con los altos comandantes del E!Drcito <o!oG *talin acept despac1ar en clave un aviso a todos los cuarteles de los distritos militares en el oeste: En el curso del "" al "$ de !unio de 1:&1G es posi le Hue los alemanes ataHuen por sorpresa los frentes de *talin+rado y los distritos militares especiales del BlticoG del oesteG de Aiev y de Fdessa. La tarea de nuestras fuer,as es no ceder ante cualHuier provocacin Hue suscite complicaciones importantes. Al mismo tiempo las tropas ... de en estar completamente preparadas para el com ateG para responder a un posi le ataHue sorpresa de los alemanes y sus aliados. La marina y al+unos altos oficiales 1a 9an i+norado calladamente las rdenes de *talin contra la movili,acinG peroG para muc1as unidadesG la advertenciaG Hue no sali 1asta pasada la medianoc1eG lle+ demasiado tarde. En Berl9nG Bere,1=ov 1a 9a a andonado toda esperan,a de ponerse en contacto con el despac1o de <i entrop a medida Hue avan,a a la noc1e. %e prontoG a eso de las tres de la maEanaG son el telDfono Hue ten9a !unto a Dl. @na vo, desconocida anunci: El seEor ministro del <eic1 6on <i entrop desea ver a los representantes del +o ierno soviDtico en el (inisterio de Asuntos EKteriores en la Iil1elmstrasse. Bere,1=ov eKplic Hue tardar9a en despertar al em a!ador y en ordenar un coc1e. El automvil del ministro del <eic1 a+uarda ya a las puertas de la em a!ada. El ministro desea ver a los representantes soviDticos de inmediato. >uera de la em a!adaG %e=ano,ov y Bere,1=ov encontraron la limusina ne+ra esperando pe+ada al ordillo. @n funcionario del ministerio de <elaciones EKteriores totalmente uniformado esta a de piD !unto a la puertaG mientras Hue un oficial de las ** permanec9a sentado !unto al conductor. 0uando part9anG Bere,1=ov not HueG ms all de la Puerta de Branden ur+oG el amanecer ya clarea a en el cielo por encima de los r oles del 8ier+arten. Era una maEana de pleno est9o. 0uando lle+aron a la Iil1elmstrasseG vieron a una multitud de +ente afuera. La entrada con su toldo de 1ierro for!ado esta a iluminada con los focos de cmara para los eHuipos de noticias. Los periodistas rodearon a los diplomticos soviDticosG ce+ndolos momentneamente con los flas1es de sus cmaras. Esta recepcin inesperada 1i,o a Bere,1=ov temer lo peorG pero %e=ano,ov parec9a inaltera le en su creencia de Hue Alemania y <usia esta an todav9a en pa,. El em a!ador soviDticoG apenas de cinco pies de estaturaG con su peHueEa nari, picuda y unas cuantas mec1as de ca ello ne+ro pe+adas a la calvaG no era una fi+ura impresionante. 'itlerG cuando lo reci i por primera ve,G 1i,o Hue dos de los +uardias ms altos de las ** lo flanHuearan para marcar el contraste. *in em ar+o el diminuto

+eor+iano era peli+roso para aHuellos Hue ten9an el poder. *e le 1a 9a llamado el verdu+o de Ba=) a causa de sus actividades represivas en el 0ucaso despuDs de la +uerra civil rusa. En la em a!ada en Berl9nG ten9a incluso una cmara para torturas y e!ecuciones construida en el stano destinada a los sospec1osos de traicin en la comunidad soviDtica. <i entropG mientras espera a Hue lle+aranG pasea a de un lado a otro en su despac1o como una fiera en!aulada. 0asi 1a 9a perdido por completo la eKpresin de estadista Hue reserva a para las +randes ocasiones. El >P1rer est a solutamente en lo correcto al atacar a <usiaG repet9a una y otra ve, como si tratara de convencerse a s9 mismo. Los rusos de 1ec1o nos atacar9anG si no lo 1iciDramos nosotros. *us su ordinados esta an convencidos de Hue no podr9a soportar la idea de destruir lo Hue considera a su ms importante lo+ro: el pacto (olotovQ<i entrop. Es posi le Hue 1u iera comen,ado a sospec1ar Hue la temeraria apuesta de 'itler se convertir9a en el desastre ms +rande de la 1istoria. *e 1i,o pasar a los dos representantes soviDticos al +ran despac1o del ministro del <eic1. @na eKtensin de suelos de parHuD con diseEos lleva a al escritorio en el otro lado de la 1a itacin. 'a 9a estatuillas de ronce so re pedestales alineadas contra las paredes. 0uando se acercaronG el aspecto de <i entrop impresion a Bere,1=ov: *u rostro esta a ro!o e 1inc1adoG sus o!os vidriosos e inflamados. *e pre+unt si 1a r9a estado e iendo. <i entropG despuDs de darles la mano del modo ms someroG los condu!o a un costado de una mesa donde se sentaron. %e=ano,ov comen, a leer una declaracin pidiendo +arant9as al +o ierno alemnG pero <i entrop lo interrumpi diciendo Hue 1a 9an sido invitados a la reunin por ra,ones muy distintas. 0on vacilaciones pronunci lo Hue eHuival9a a una declaracin de +uerraG aunHue esta pala ra no fue nunca mencionada: La actitud 1ostil del +o ierno soviDtico 1acia Alemania y la +rave amena,a Hue representa la concentracin de tropas rusas en la frontera oriental de Alemania 1a o li+ado al <eic1 a tomar medidas militares en contra. <i entrop repiti el mismo mensa!e con diferentes pala ras y acus a la @nin *oviDtica de diversos actosG incluida la violacin militar del territorio alemn. %e repente Bere,1=ov vio claramente Hue la Ie1rmac1t de 9a de 1a er comen,ado ya la invasin. El ministro del <eic1 se puso de piD ruscamente. Le entre+ el teKto del memorndum de 'itler al em a!ador de *talinG Hue se 1a 9a Huedado sin 1a la: El >P1rer me 1a encar+ado informarle a usted oficialmente de estas medidas defensivas. %e=ano,ov tam iDn se levant. Apenas lle+a a al 1om ro de <i entrop. Por fin comprendi todo: 5@stedes lamentarn este ataHue insultanteG provocador y a solutamente rapa, contra la @nin *oviDtica. Lo pa+arn muy caro7. *e marc1 se+uido de Bere,1=ovG avan,ando a +randes ,ancadas 1acia la puerta. <i entrop se apresur a se+uirlos. %i+a en (osc) Ssusurr con premuraQ Hue yo esta a en contra de este ataHue. Ta 1a 9a amanecido cuando %e=ano,ov y Bere,1=ov su ieron en la limusina para el corto trayecto 1asta la em a!ada soviDtica. En la @nter den Linden encontraron Hue un destacamento de las tropas de las ** 1a 9a acordonado la man,ana. %entroG los miem ros del personalG Hue a+uarda an su re+resoG les di!eron Hue las l9neas telefnicas 1a 9an sido cortadas. *intoni,aron el aparato de radio con una estacin rusa. (osc) esta a adelantada una 1ora respecto al 1orario de verano alemnG de modo Hue eran las seis de la maEana del domin+o "" de !unio. Para su asom ro y consternacinG el olet9n de noticias se concentra a en la su ida de las cifras de produccin de la industria y la a+ricultura soviDticas. *e+u9a un pro+rama de +imnasia. #o 1u o nin+una referencia a la invasin alemana. Los oficiales de la #A6% y la J<@ Ninteli+encia militarO de la

em a!ada su ieron inmediatamente al piso superiorG un rea restrin+ida sellada con puertas de acero y ventanas de 1ierro. Los documentos secretos fueron Huemados en unos 1ornos de incineracin rpida instalados para casos de emer+encia. En la capital rusaG las defensas antiaDreas esta an en alertaG pero la masa de la po lacin todav9a no ten9a idea de lo Hue esta a pasando. Los miem ros de la nomenclatura a los Hue se les 1a 9a ordenado permanecer en sus puestos se sent9an parali,ados por la falta de direccin. *talin no 1a 9a 1a lado. #o se 1a 9a definido una l9nea divisoria entre la provocacin y la +uerra declarada y nadie sa 9a lo Hue ocurr9a en el frente. Las comunicaciones 1a 9an Huedado cortadas con el ataHue. Cncluso las esperan,as de los optimistas ms fanticos del Aremlin se derrum a an. *e reci i confirmacin a las $.1- del comandante de la flota del (ar #e+ro de un ataHue aDreo alemn contra la ase naval de *e astopol. Los oficiales navales soviDticos no pod9an evitar pensar en el ataHue sorpresa !aponDs contra Port Art1ur en 1:;&. Jeor+i (alen=ovG uno de los socios ms cercanos de *talinG se ne+ a creer en la pala ra del almirante #i=olai Au,netsovG as9 Hue telefone Dl mismo para compro ar Hue no se trata a de una treta de los altos oficiales para actuar al !efe a actuar. A las cinco y media Ndos 1oras despuDs de Hue comen,ara el ataHue en las fronteras occidentalesOG *c1ulen ur+ 1a 9a comunicado la declaracin de +uerra na,i a (olotov. *e+)n un testi+o presencialG el vie!o em a!ador 1a 9a 1a lado con l+rimas de ra ia en los o!osG a+re+ando Hue pensa a personalmente Hue la decisin de 'itler era una locura. (olotov 1a 9a corrido al despac1o de *talinG donde el Polit ur esta a reunido. Al parecer *talinG al o9r las noticiasG se 1undi en su asiento y no di!o nada. La reta19la de sus o sesivas eHuivocaciones ofrec9a astante material para una amar+a refleKin. El l9der ms afamado por su despiadada astucia 1a 9a ca9do en una trampa Hue en uena parte era producto de sus propias accionesG En los d9as si+uientes las noticias del frente fueron tan catastrficas Hue *talinG cuyo carcter intimidante conten9a una uena dosis de co ard9aG llam a Beria y a (olotov para una conversacin secreta. /%e 9an 1acer la pa, con 'itlerG fuesen cuales fuesen el precio y la 1umillacinG como 1a 9a ocurrido con el tratado de BrestQLitovs= en 1:142 Pod9an renunciar a la mayor parte de @craniaG Bielorrusia y los estados del Bltico. El em a!ador )l+aroG Cvn *tamenovG fue ms tarde llamado al Aremlin. (olotov le pre+unt si actuar9a como intermediarioG pero para su asom roG aHuDl re1us: Cncluso si ustedes se retiran a los @rales SreplicQ a)n +anarn al final. La amplia mayor9a de la po lacin en el interior de la @nin *oviDtica desconoc9a por completo el desastre Hue esta a aconteciDndole al pa9s. 0omo correspond9a a un d9a de descansoG el centro de (osc) esta a desierto. El almirante Au,netsovG !efe del estado mayor de la marinaG refleKiona a so re el pac9fico panorama en su coc1e camino del Aremlin. Los 1a itantes de la capital todav9a no sa en Hue un incendio arde en las fronteras y Hue nuestras unidades de van+uardia estn dedicadas a una ardua luc1a. >inalmenteG al mediod9a del "" de !unioG la vo, de (lotovG no la de *talinG se oy en la radio. 'oy a las cuatro de la maEana tropas alemanas atacaron nuestro pa9s sin 1acer nin+una reclamacin a la @nin *oviDtica y sin 1a er declarado la +uerra. *u comunicacin casi no da a detalles. #uestra causa es !usta Sconclu9a ineKpresivamenteQ. El enemi+o ser rec1a,ado. F tendremos la victoria. AunHue las pala ras ele+idas por (lotov carec9an de inspiracin y su modo de 1a lar fue torpeG su anuncio +ener una potente reaccin en toda la @nin *oviDtica. La

ciudad de *talin+rado so re el 6ol+a pod9a estar le!os de la luc1aG pero esto no disminuy el impacto. Era como si una om a 1u iera ca9do del cieloG fue una conmocinG recorda a una !oven estudiante. *e apresur a presentarse como enfermera voluntaria. *us ami+osG miem ros del Aomsomol Nla Luventud 0omunistaO comen,aron a 1acer colectas para el esfuer,o Dlico. Los reservistas no esperaron la orden de movili,acin. *e presentaron ense+uida. A la media 1ora del discurso de (lotovG el reservista 6i=tor Jonc1arov sali de su casa para diri+irse al centro en compaE9a de su vie!o padreG el cual presuntamente i a a despedirlo. *u esposaG Hue tra a!a a en el parHue tranviario de *talin+radoG no pod9a venir para decirle adis. #o ten9a idea de Hue su padreG un anciano cosaco de oc1enta aEos Hue 1ac9a luc1ado en cuatro +uerrasG esta a planeando presentarse tam iDn como voluntario. Pero el vie!o Jonc1arov se enfureci cuando el personal del centro lo rec1a,. En la @niversidad 8Dcnica de *talin+radoG cerca de la +ran f rica de tractores de *talin+radoG los estudiantes col+aron un +ran mapa en la paredG preparado para marcar con anderas el avance del E!Drcito <o!o en Alemania. Pens amos Sdi!o unoQ Hue con un enorme +olpe decisivo aplastar9amos al enemi+o. Cnconta les noticiarios so re la produccin de tanHues y los lo+ros aeronuticos los 1a 9an convencido de la inmensa fuer,a militar e industrial de la @nin *oviDtica. Las im+enes 1a 9an resultado do lemente impresionantes en un pa9s HueG 1asta 1ac9a pocoG 1a 9a sido tecnol+icamente atrasado. AdemsG la omnipotencia interior del sistema estalinista 1ac9a Hue pareciera inconmovi le a los Hue esta an dentro de Dl. La propa+anda cay en un suelo fDrtilG reconoc9a otro de los estudiantes de *talin+rado. 8odos ten9amos esta poderosa ima+en del estado soviDtico y por tanto de la invenci ilidad del pa9s. #in+uno de ellos ima+ina a el destino Hue espera a a la @nin *oviDticaG a)n menos lo Hue le reserva a a la ciudad modelo de *talin+rado con sus plantas de in+enier9aG parHues municipales y sus altos loHues lancos de apartamentos Hue mira an a la otra mar+en del +ran 6ol+a.

-2Nada es imposible para el soldado alemn


%urante la noc1e del "1 de !unioG los diplomticos en Berl9n y (osc) no pod9an sospec1ar lo Hue esta a pasando en la frontera Hue los separa a. #unca 1a 9an sido tan superfluos los ministerios de Asuntos EKteriores. @nos $.;-;.;;; soldados alemanesG Hue !unto con otros e!Drcitos partidarios del E!e suma an un total de cuatro millones de 1om resG espera anG desde >inlandia 1asta el (ar #e+roG para invadir la @nin *oviDtica. El mundo contendr la respiracinG 1a 9a declarado 'itler en una sesin de planeamiento varios meses antes. El o !etivo final era esta lecer una l9nea defensiva contra la <usia asitica Hue vaya desde el r9o 6ol+a 1asta Arcn+el. La )ltima rea industrial Hue le Huedara a <usia en los @rales podr9a entonces ser destruida por la LuftUaffe. Era la noc1e ms corta del aEo. La radio se manten9a en silencio para los cientos de miles de soldados ocultos en los osHues de a etos y a edules de Prusia Friental y de la Polonia ocupada. Los re+imientos de artiller9a Hue 1a 9an lle+ado a las re+iones del frente oriental semanas antesG con el propsito aparente de prepararse para reali,ar manio rasG esta an listos. En Prusia FrientalG los artillerosG vestidos con vie!as ropas prestadas de los civiles del lu+arG 1a 9an camuflado cerca de las posiciones previamente ele+idas para disparar. La mayor9a de soldados cre9a en las 1istorias de Hue se trata a de un +ran movimiento de distraccin para cu rir los preparativos de la invasin de Cn+laterra. Por la noc1eG cuando se dieron las rdenesG el e!Drcito alemn no vacil. Los caEones fueron despo!ados de su camufla!eG o sacados de sus escondri!os en los +raneros. Los en+anc1aron entonces a tiros de ca allosG a semioru+as o a tractores de artiller9a con los faros cu iertos para remolcarlos 1asta las posiciones de ataHue. En la van+uardia los oficiales a car+o del reconocimiento se internaron con la infanter9a 1asta unos cientos de metros ms all de los puestos fronteri,os Hue ocupa an los +uardias soviDticos. Al+unos oficiales de las divisiones rinda an por la inminente operacin con c1ampn y coEac aEe!o tra9dos de la >rancia ocupada. @nos cuantos ec1a an una o!eada a las memorias del +eneral de 0aulaincourtG a Huien #apolen 1a 9a dic1o en v9speras de la invasin de 141": 3vant deux mois la Russie me demandera la paix. Al+unosG tratando de ima+inar lo Hue se ven9aG 1o!ea an los e!emplares del li ro de frases Hue la em a!ada de %e=ano,ov 1a 9a enviado a (osc) con tan poco impacto. Ftros le9an la Bi lia. En sus campamentos camuflados los soldados 1a 9an encendido 1o+ueras para espantar a los mosHuitos. Los acordeonistas empe,aron a tocar canciones sentimentales. (ientras unos cuantos canta anG otros permanec9an pensativos. (uc1os sent9an pavor de cru,ar la frontera de un pa9s desconocido del cual slo 1a 9an escuc1ado cosas terri les. Los oficiales les 1a 9an advertido de Hue si dorm9an en casas rusasG pod9an ser picados por insectos y co+er enfermedades. 0on todoG 1a 9a Huienes se re9an de sus camaradas preocupados por cortarse todo el ca ello como precaucin contra los pio!os. En cualHuier casoG la mayor9a cre9a a los oficiales cuando Dstos dec9an Hue no 1a 9a Hue preocuparse por el invierno. En la "&V divisin lindadaG por e!emploG se ase+ura a Hue

el capitn 6on <osen ac1QLepins=i 1a 9a dic1o al atalln de reconocimiento de motociclistas: La +uerra con <usia slo durar cuatro semanas. En ms de un sentidoG esa confian,a era comprensi le. Cncluso los servicios de inteli+encia eKtran!eros da a por 1ec1o Hue el E!Drcito <o!o se desinte+rar9a. La Ie1rmac1t 1a 9a me!orado su nivel de transporte motori,ado con ve19culos del e!Drcito francDsR por e!emploG el 3; por 1;; de los camiones de la $;-V divisin de infanter9aG Hue perecer9a en *talin+rado el si+uiente aEoG proven9a de >rancia. *in em ar+oG la Ie1rmac1tG aunHue famosa por su Alit$2riegG tam iDn depend9a de .;;.;;; ca allos para remolcar los caEonesG las am ulancias y los carros con vituallas. 0on la +ran mayor9a de las divisiones de infanter9a marc1ando a pieG era impro a le Hue la velocidad total de avance fuera muc1o ms rpida Hue la de la Jrande ArmDe en 141". (uc1os oficiales eKperimenta an sensaciones am i+uas. #uestro optimismo era tremendo despuDs de las victorias astante fciles en PoloniaG >rancia y los BalcanesG conta a el comandante de la primera compaE9a lindada Hue lle+ al 6ol+a !unto a *talin+rado catorce meses despuDs. PeroG como tantos otros de los Hue aca a an de leer a 0aulaincourtG ten9a un mal presentimiento por el enorme territorio de <usia. 8am iDn parec9a Hue el aEo 1a 9a avan,ado demasiado como para iniciar una campaEa tan am iciosa. *e 1a 9a planeado Hue la operacin Bar arro!a comen,ara el 1- de mayo. La demora de ms de cinco semanasG con frecuencia atri uida a la campaEa de 'itler en los BalcanesG esta a en realidad condicionada por muc1os otros factoresG incluidas las lluvias eKcepcionalmente fuertes de primaveraG la incapacidad de la LuftUaffe de preparar campos de aviacin a tiempo y la distri ucin del transporte motori,ado entre las divisiones. Esa noc1e se 1a l a los oficiales de los re+imientos de ciertas rdenes especiales relacionadas con el inminente conflicto. 0omprend9an medidas de fuer,a colectivas contra las aldeas de las ,onas donde 1a 9a actividad partisana y la orden de los comisarios. Los comisarios pol9ticos soviDticosG los !ud9os y los partisanos de 9an ser entre+ados a las ** o a la polic9a secreta de campaEa. A la mayor9a de oficiales del cuerpo yG evidentementeG a todos los a+entes de inteli+encia se les inform de la orden del ": de a ril del mariscal de campo 6on Brauc1itsc1G Hue esta lec9a las re+las fundamentales entre los mandos del e!Drcito y el *onder=ommando de las ** y la polic9a de se+uridad Hue opera an en la reta+uardia. *us tareas especiales ser9an parte de la atalla final entre dos sistemas pol9ticos opuestos. >inalmenteG una orden so re la !urisdiccin de los tri unales de +uerra priva a a los ciudadanos rusos de cualHuier derec1o a apelarG y efectivamente eKonera a a los soldados de los cr9menes Hue pudieran cometer contra aHuellosG fueran asesinatoG violacin o saHueo. La orden firmada por el mariscal de campo Aeitel el 1$ de mayo lo !ustifica a ar+umentando Hue la derrota de 1:14G el per9odo de sufrimiento del pue lo alemn Hue si+ui y la luc1a contra el nacionalsocialismo Scon los muc1os sacrificios de san+re Hue soport el movimientoQ pueden remontarse a la influencia olc1eviHue. #in+)n alemn de er9a olvidar esto. 0uando al lu+arteniente AleKander *ta1l er+G 'ennin+ von 8resc=oUG su primoG le comunic en privado esta orden de los comisariosG aHuDl eKclam: 5Eso ser9a un asesinato7. La orden es eKactamente esaG aEadi 8resc=oU. *ta1l er+ pre+unt entonces de dnde 1a 9a venido. %el 1om re a Huien prestaste !uramentoG respondi 8resc=oUG a+re+ando con una incisiva mirada: Al i+ual Hue yo 1ice. Al+unos comandantes se ne+aron a reconocer y a transmitir dic1as instrucciones. Eran +eneralmente aHuellos Hue respeta an el tradicional ethos del e!Drcito y aHuellos Hue a orrec9an a los na,is. (uc1osG pero no todosG proced9an de familias militaresG en

ese momento un sector en rpida disminucin en el cuerpo de oficiales. Los +enerales eran los Hue ten9an menos disculpa. (s de doscientos oficiales de alta +raduacin 1a 9an asistido a la aren+a de 'itler Hue no 1a 9a de!ado dudas de la inminencia de la +uerra. *e trata a de una atalla entre dos concepciones del mundo diferentesG de una atalla de aniHuilamiento contra los comisarios olc1eviHues y la intelectualidad comunista. La idea de Rassen2amp#G de +uerra racialG dio a la campaEa rusa un carcter sin precedentes. (uc1os 1istoriadores sostienen a1ora Hue la propa+anda na,i 1a 9a des1umani,ado con tanta eficacia al enemi+o soviDtico a los o!os de la Ie1rmac1t Hue Dsta esta a moralmente anestesiada desde el inicio de la invasin. Bui, la medida ms eKacta del eKitoso adoctrinamiento fue la escas9sima oposicin en la Ie1rmac1t a la e!ecucin en masa de los !ud9osG Hue fue deli eradamente confundida con la nocin de medidas de se+uridad en la reta+uardia contra los partisanos. (uc1os oficiales se sintieron afrentados porHue la Ie1rmac1t a andonara la ley internacional en el Dst#rontG pero slo una min)scula minor9a eKpres su indi+nacin ante las masacresG incluso cuando era patente Hue eran parte de un pro+rama de eKterminio racial. El +rado de i+norancia Hue muc1os oficiales adu!eron despuDs de la +uerraG especialmente aHuellos del estado mayorG es astante dif9cil de creer en vista de todas las prue as Hue 1an aparecido a1ora en sus propios arc1ivos. El cuartel +eneral del 6C e!DrcitoG por e!emploG cooper con el *onder=ommando &" de las **G Hue lo si+ui por casi todo el camino desde la frontera occidental de @crania 1asta *talin+rado. #o slo esta an los oficiales al mando muy enterados de sus actividadesG sino Hue incluso les proporcionaron la tropa para ayudarlos a !untar a los !ud9os de Aiev y trasladarlos al arranco de Ba i Tar. Lo Hue es particularmente dif9cil de evaluar retrospectivamente es el +rado de i+norancia Hue 1a 9a al principio en los re+imientos del verdadero pro+ramaG en el cual Hui, el 1am re era el arma ms cruel. Pocos oficiales conocieron la directiva del "$ de mayo Hue eKonera a a los e!Drcitos alemanes a apropiarse de todo lo Hue necesitaranG as9 como a enviar al menos siete millones de toneladas de tri+o cada aEo a AlemaniaR sin em ar+oG no de er9a ser dif9cil adivinar sus l9neas principalesG pues se dio !unto con las rdenes de vivir a costa del pa9s ocupado. Los !efes na,is no ten9an ilusiones so re las consecuencias Hue para los civiles tendr9a la privacin de los recursos de @crania: (uc1as decenas de millones morirn de 1am reG predi!o (art9n Bormann. Joerin+ vocea a Hue la po lacin tendr9a Hue comerse las sillas de montar cosacas. 0uando se prepararon las rdenes ile+ales de la operacin Bar arro!aG en mar,o de 1:&1G el +eneral >ran, 'alderG !efe del estado mayor +eneralG fue Huien tuvo la principal responsa ilidad de Hue el e!Drcito aceptara las represalias colectivas contra los civiles. Ta en la primera semana de a ril de 1:&1G el teniente 'elmut1 Jroscurt1G Hue morir9a poco despuDs en la rendicin de *talin+radoG mostr copias de estas rdenes secretas a dos opositores al rD+imen: el eK em a!ador @lric1 von 'assell y el +eneral LudUi+ Bec=. Pone los pelos de punta Sescri i 'assell en su diarioQ sa er las medidas Hue 1an de aplicarse en <usiaG y la sistemtica transformacin de la ley militar concerniente a la po lacin conHuistada en un despotismo descontroladoG en verdad una caricatura de toda ley. Este tipo de cosas transforma al alemn en un ser Hue slo 1a 9a eKistido en la propa+anda enemi+a. El e!Drcito So serv despuDsQ de e asumir el peso de los asesinatos e incendios Hue 1asta a1ora esta an a car+o de las **. El pesimismo de 'assell esta a !ustificado. AunHue unos cuantos comandantes del e!Drcito eran reluctantes a difundir esas instruccionesG varios emitieron rdenes a sus tropas Hue ien podr9an 1a er venido directamente de la oficina de Joe els. La ms notoria de estas rdenes la dict el comandante del 6C e!DrcitoG mariscal de campo 6on

<eic1enau. El +eneral 'ermann 'ot1G Hue esta a al mando del &W e!Drcito lindado en la campaEa de *talin+radoG declar: La aniHuilacin de esos mismos !ud9os Hue apoyan el olc1evismo y su or+ani,acin para el asesinatoG los partisanosG es una medida de autoproteccin. El +eneral Erica von (ansteinG un oficial de los +uardias prusianos admirado como el estrate+a ms rillante de tola la se+unda +uerra mundialG y Hue admiti en privado tener una parte !ud9aG poco despuDs de asumir el mando del11W e!Drcito emiti una orden Hue dec9a: El sistema !udeoQ olc1eviHue de e ser erradicado de una ve, por todas. Cncluso lle+ a !ustificar la necesidad de drsticas medidas contra los !ud9os. Apenas si 1ay mencin de esto en sus memorias de pos+uerraG Lost +ictories. La aceptacin de s9m olos na,is en el uniforme u el !uramento personal de fidelidad a 'itler terminaron con cualHuier pretensin de Hue el e!Drcito permaneciera independiente de la pol9tica. Los +enerales si+uieron a 'itler en estas circunstanciasG reconoci el mariscal de campo Paulus muc1os aEos despuDs en su cautiverio soviDticoG y como resultado se implicaron completamente en las consecuencias de su pol9tica u su direccin de la +uerra. Pese a los intentos na,is de reformaG el e!Drcito alemn no era tan monol9tico en el nivel del re+imiento en !unio de 1:&1 como al+unos escritores 1an dado a entender. La diferencia de carcter entre una divisin varaG una prusiana orientalG una sa!ona y so re todoG una austriaca era advertida de inmediato. Cncluso dentro de una divisin de una re+in en particularG pod9a 1a er fuertes diferencias. Por e!emploG en la .;V divisin de infanter9a motori,adaG Hue ms tarde Hued atrapada en *talin+radoG muc1os !venes oficiales de los atallones de voluntarios proven9an de la 8ec1nisc1e 'osc1sc1ule de %an,i+G y estuvieron inmersos en la vi rante atmsfera de la devolucin de la ciudad al seno de la patria. Para nosotros Sescri 9a uno de ellosQ el nacionalsocialismo no era un pro+rama de partidoG sino la misma esencia de ser alemn. Por otra parteG los oficiales del atalln de reconocimiento de la divisinG 1.;V Auf=lMrun+QA teilun+G una suerte de ca aller9a mecani,ada de los peHueEos terratenientesG proced9an principalmente de familias propietarias de Prusia Friental. Entre ellos esta a el pr9ncipe ,u %o1naQ *c1lo ittenG Hue 1a 9a servido en la Juardia de 0orps del Aiser en @crania en 1:14. La 1.V divisin lindada pertenec9a plenamente a la tradicin del anti+uo e!Drcito prusiano. *u "W re+imiento lindadoG Hue enca e, el ataHue contra *talin+rado el verano si+uienteG ten9a su ori+en en el re+imiento ms anti+uo de la ca aller9a prusianaG los coraceros de la +uardia personal del Jran Elector. El re+imiento ten9a tantos miem ros de la no le,a Hue pocos eran llamados por su ran+o militar. El tripulante de uno de sus tanHues recorda a: En ve, de seEor capitn o seEor lu+artenienteG se dec9a seEor pr9ncipe o seEor conde. El re+imiento 1a 9a sufrido tan pocas pDrdidas en las campaEas polaca y francesa Hue su identidad de la Dpoca de pa, permanec9a virtualmente intacta. Las tradiciones de una Dpoca ms anti+ua ofrec9an una venta!a. %entro del re+imiento So serva a un oficial de otra divisin de tanHuesQ se 1a la an con tranHuilidad. #adie en Berl9n pod9a romear como nosotros so re 'itler. Los oficiales conspiradores de la plana mayor pod9an 1a lar de derrocar a 'itlerG incluso a +enerales no implicadosG sin el ries+o de ser denunciados a la Jestapo. El doctor Alois Bec=G el capelln catlico de la ":3V divisin de infanter9aG esta a convencido de Hue de las tres armas de la Ie1rmac1tG el e!Drcito era la menos influenciada por la ideolo+9a nacional socialista. En la LuftUaffeG aHuellos Hue esta an en desacuerdo con el rD+imen permanec9an callados. #o pod9as confiar por completo en nin+)n alemn en esos

d9asG dec9a un teniente en la :V divisin antiaDrea Hue fue capturado en *talin+rado. *olamente se atrevi a 1a lar li remente con un cole+a oficialG Hue a su ve, 1a 9a admitido en privado Hue los na,is 1a 9an matado a un primo suyo enfermo mental. @n 1istoriador seEala Hue aunHue la Ie1rmac1t no de er9a ser vista como una entidad 1omo+DneaG el +rado en Hue sus diferentes elementos esta an dispuestos a participar en una +uerra de eKterminio contra la @nin *oviDticaG sea como una cru,ada antirrusaG anti olc1eviHue o anti!ud9aG es un rea de investi+acin Hue necesita ser a1ondada. El pr9ncipe %o1naG con la .;V divisin de infanter9a mecani,adaG manifest sentirse asom rado de mi propio encanallamientoG al releer su diario muc1os aEos despuDs. 'oy parece imposi le comprender cmo pude de!arme atrapar sin protestar en esta me+aloman9aG pero est amos dominados por la sensacin de ser parte de una tremenda mHuina +uerreraG Hue esta a avan,ando irresisti lemente 1acia el este contra el olc1evismo. El "" de !unioG a las $.1- 1ora alemanaG comen,aron los primeros caEona,os. Los puentes so re los r9os fueron tomados antes de Hue reaccionaran los +uardias fronteri,os de la #A6% N#arodny Aomissaryat 6nutrenni=1 %el XX 0omisariado Popular para asuntos internosO. Las familias de los +uardias Hue viv9an en los puestos de frontera murieron con ellos. En al+unos casosG las car+as de demolicin 1a 9an sido trasladadas antes por silenciosos +rupos de asalto. Los contin+entes alemanes del comando del *onderver and Branden ur+ Nllamado as9 por sus cuarteles !unto a Berl9nO esta an ya tras las unidades fronteri,as rusas cortando l9neas telefnicas. TG desde fines de a rilG peHueEos eHuipos de voluntarios rusos y ucranianos anticomunistas se 1a 9an infiltrado con eHuipos de radio. Ta el ": de a rilG Beria 1a 9a sido informado de tres +rupos de esp9as capturados cuando cru,a an la frontera con aparatos de radio. Los Hue fueron apresados vivos 1a 9an sido entre+ados a la #AJB para interro+arlos ms a fondo. La primera lu, del amanecer del "" de !unio rill ante la infanter9a en el 1ori,onte oriental cuando las unidades de avan,adaG esHuivando los o stculos del a+uaG trepa an a los otes de asalto. (uc1os re+imientos de infanter9aG mientras supera an los )ltimos escasos metros 1asta las l9neas de salidaG pod9an escuc1ar las oleadas de om arderos y ca,as Hue se acerca an por detrs. Los *tu=as con alas de +aviotaG Hue vola an a a!a altitudG 1a 9an despe+ado en usca de parHues de tanHuesG cuarteles y centros de comunicacin detrs de las l9neas. En el cuartel +eneral del &W e!DrcitoG el ruido de los motores aeronuticos despert a un oficial in+eniero del E!Drcito <o!o Hue reconoci el sonido porHue 1a 9a servido cono conse!ero en la +uerra civil espaEola. Escri i: Las om as ca9an con una penetrante estridencia. El edificio del cuartel +eneral del e!Drcito Hue aca amos de de!ar esta a envuelto en polvo y 1umo. Las potentes eKplosiones ras+a an el aire y sil a an en nuestros o9dos. Apareci otra escuadrilla. Los om arderos alemanes a!a an se+uros en picado so re el indefenso centro militar. 0uando termin el ataHueG de muc1os lu+ares se eleva an +ruesas columnas de 1umo ne+ro. Parte del cuartel +eneral esta a en ruinas. En al+)n sitio una mu!er llora a con vo, a+uda e 1istDrica. El esfuer,o principal de la LuftUaffe esta a diri+ido contra los re+imientos de aviacin del E!Drcito <o!o. Las incursiones preventivas destruyeron 1.";; aviones soviDticos en las nueve 1oras si+uientesG la mayor9a de ellos en tierra. Los pilotos de los (essersc1mitt apenas pod9an creer lo Hue ve9an sus o!os cuandoG al ladearse so re los aerdromos Na los Hue u ica an mediante el reconocimiento foto+rficoOG avistaron n9tidamente cientos de aeroplanos enemi+os distri uidos en filas !unto a las pistas de despe+ue. AHuellos Hue lo+ra an despe+arG o lle+a an de aeropuertos del le!ano esteG

resultaron lancos fciles. Al+unos pilotos soviDticos Hue no 1a 9an aprendido nunca las tDcnicas del com ate aDreo ni sa 9an Hue sus o soletos aparatos no ten9an nin+una oportunidad incluso trataron de em estir a los aviones alemanes. @n +eneral de la LuftUaffe dec9a Hue estas atallas aDreas contra pilotos sin eKperiencia eran un infanticidio. Las divisiones lindadasG con los motores de sus tanHues y semioru+as en marc1aG apenas si o9an al+o eKcepto por medio de sus auriculares. <eci ieron la orden de avan,ar tan pronto la infanter9a 1u iera ase+urado los puentes y los pasos. La tarea de las formaciones acora,adas era penetrar y lue+o rodear al +rueso del e!Drcito enemi+oG atrapndolo en un *essel o caldera. As9 planea a la Ie1rmac1t destruir la capacidad de luc1a del E!Drcito <o!oG y despuDs avan,ar virtualmente sin o stculos 1asta sus principales o !etivos: Lenin+radoG (osc) y @crania. El +rupo alemn de e!Drcitos del norte a!o el mando del mariscal de campo <itter von Lee era responsa le esencialmente del avance desde Prusia Friental so re los pa9ses lticos para ase+urar los puertosG y lue+o so re Lenin+rado. El +rupo de e!Drcitos del centroG a!o el mando del mariscal de campo >edor von Boc=G de 9a se+uir la ruta de #apolen a (osc) una ve, Hue 1u iera rodeado las principales concentraciones del E!Drcito <o!o a su paso. *in em ar+oG Brauc1itsc1 y 'alder se preocuparon muc1o cuando 'itler decidi de ilitar el empu!e centralG para fortalecer lo Hue ve9an como operaciones su sidiarias. El >P1rer cre9a Hue una ve, en posesin de la riHue,a a+r9cola de @crania y los campos petroleros del 0ucasoG la invenci ilidad del <eic1 esta a +aranti,ada. *e confi esta tarea al +rupo de e!Drcitos del surG a!o el mando del mariscal de campo Jerd von <undstedtG Hue cont pronto con el apoyo en su flanco derec1o de un peHueEo e!Drcito alemn y dos e!Drcitos rumanos. El dictador rumanoG mariscal Con AntonescuG estuvo encantado cuando se le 1a l de la operacin Bar arro!a die, d9as antes de su lan,amiento. Por supuestoG estarD all9 desde el inicio S 1a 9a dic1oQ. 0uando es cuestin de actuar contra los eslavosG podDis siempre contar con <umania. En el aniversario de la proclamacin de #apolen en el cuartel +eneral imperial en Iil=oUs=iG 'itler dio una lar+a !ustificacin de la ruptura de relaciones con la @nin *oviDtica. Alter la verdadG ase+urando Hue Alemania esta a amena,ada por unas 1.; divisiones rusas concentradas en nuestra frontera. 0on una descarada mentira a su propio pue lo y a sus propios soldados dio inicio a la cru,ada europea contra el olc1evismo.

- !erribad la puerta " toda la estructura podrida se #endr abajo


<ara ve, 1a 1a ido una fuer,a atacante Hue 1aya disfrutado de tantas venta!as como la Ie1rmac1t en !unio de 1:&1. La mayor parte del E!Drcito <o!o y de las unidades fronteri,asG 1a iendo reci ido rdenes de no responder a las provocacionesG no supieron cmo reaccionar. %espuDs incluso de ms de doce 1orasG *talin todav9a confia a desesperadamente en una )ltima oportunidad de conciliacin y se resist9a a permitir Hue sus tropas respondieran. @n oficial del frente centralG lo escuc1 +ritar con eKasperacin en el telDfono cuando otro comandante en el frente le informa a de ms actividades alemanas en la frontera: 5Lo sD7 5Ta 1a sido informado7 5La superioridad lo sa e me!or Hue nosotros7. Los tres e!Drcitos soviDticos estacionados en toda la frontera por rdenes de *talin nunca tuvieron una oportunidad y sus ri+adas de tanHues fueron destruidas por un ataHue aDreo antes de Hue se presentara la ocasin de utili,arlas. BrestQLitovs=G el +ran aluarte del si+lo Y6CCCG ciudad donde el estado mayor del Aiser 1a 9a inflin+ido el 1umillante ,i2tat -tratado-condena. a Lenin y 8rots=i en 1:14 -Tratado de ArestLitovs2E Birmado el ; de mar$o de :F:G entre la Rusia bolchevi!ue ' los >mperios Hentrales #ue el primero de los tratados !ue pusieron #in a la Iran Iuerra. 1ese a !ue Trots2i trat& de prolongar lo mximo las negociaciones el envite #inal alemn en #ebrero de :F:G derrumb& las menguadas ' desorgani$adas tropas de la Rusia sovi(tica. Lenin para poder hacer #rente al 45(rcito Alanco en la guerra civil tuvo !ue ordenar la aceptaci&n de las dursimas condiciones alemanas. La derrota alemana en noviembre anul& este tratado crendose una situaci&n de vaco en toda la antigua #ran5a occidental del imperio $arista. Binalmente los bolchevi!ues consiguieron recuperar alguno de los territorios a los !ue haban tenido !ue renunciar en ArestLitovs2. /crania es el me5or e5emplo. )o obstante la Rusia sovi(tica tuvo !ue aceptar importantes p(rdidas territoriales ' el papel de JpariaJ en el concierto internacional.G Hued rodeado en las primeras 1oras. %os contin+entes lindados del e!Drcito centralG a!o el mando de los +enerales 'ot1 y JuderianG rodearon a las +randes fuer,as soviDticas con dos cercos. En cinco d9as sus fuer,as se 1a 9an reunido cerca de (ins=G a unos $"; =m de la frontera. (s de $;;.;;; soldados del E!Drcito <o!o Huedaron atrapados y ".-;; tanHues fueron destruidos o capturados. En el norteG arremetiendo desde Prusia Friental por el r9o #iemenG el &W +rupo lindado romp9a las l9neas rusas con facilidad. 0inco d9as despuDsG el L6C cuerpo lindado del +eneral 6on (ansteinG avan,ando casi oc1enta =m al d9aG esta a a medio camino de Lenin+rado y se 1a 9a apoderado del cruce del r9o %vina. Este impetuoso ataHue S(anstein escri ir9a despuDsQ era la reali,acin del sueEo de un comandante de lindados. La LuftUaffeG entretantoG 1a 9a continuado aniHuilando la aviacin del E!Drcito <o!o. Al finali,ar el se+undo d9a de luc1aG su marca 1a 9a su ido 1asta los dos mil aviones destruidos. La @nin *oviDtica podr9a construir nuevas aeronaves y entrenar nuevos pilotosG pero ese fulminante infanticidio de la tripulacin aDrea la desmorali, por un lar+o tiempo. Buince meses despuDsG en el cl9maK de la atalla de *talin+radoG

un oficial del escuadrn admiti ante un comisario: #uestros pilotos sienten Hue ya son cadveres cuando despe+an. A esto se de e Hue 1aya tantas a!as. En el surG donde las fuer,as soviDticas eran las ms fuertesG el avance alemn fue muc1o menos rpido. El +eneral AirponosG antes Hue alinear sus fuer,as en la fronteraG 1a 9a lo+rado esta lecer una defensa en profundidad. PeroG aunHue sus divisiones inflin+ieron a!as astante fuertes a los alemanesG las suyas propias eran infinitamente mayores. Airponos se precipit con sus formaciones de tanHues a la atalla antes de Hue Dstas pudieran actuar efectivamente. El se+undo d9aG "$ de !unioG el 1er +rupo lindado del +eneral EUald von Aleist se aproKim a las divisiones soviDticas eHuipado con el monstruoso tanHue A6G y por primera ve,G las tripulaciones alemanas vieron el tanHue 8Q$&G el me!or tanHue todoterreno desarrollado en la se+unda +uerra mundial. La consolidacin del frente meridional entre los pantanos del Pripet y los montes 0rpatos se demor muc1o ms de lo esperado. El 6C e!Drcito del mariscal de campo 6on <eic1enau se ve9a acosado continuamente por las fuer,as rusas y aislado por los pantanos oscosos a la i,Huierda. <eic1enau desea a e!ecutar a los prisioneros como partisanosG usaran o no el uniforme a)n. Las unidades del E!Drcito <o!o tam iDn e!ecuta an a sus prisioneros alemanesG especialmente a los pilotos de la LuftUaffe Hue 1a 9an saltado en paraca9das. Eran pocas las oportunidades de enviarlos a la reta+uardiaG y no desea an Hue fueran salvados por el avance contrario. En LvovG la capital de Jalit,iaG la #A6% masacr a los prisioneros pol9ticos para impedir su li eracin por los alemanes. *u salva!ismo sin duda creci con la atmsfera de sospec1a y caos en la ciudadG las orrac1eras y los saHueos. Lvov estuvo sometida no slo a om ardeos aDreosG sino tam iDn al sa ota!e de +rupos de nacionalistas ucranianos or+ani,ados por Alemania. Las pullas de la po lacin no rusa: Los alemanes estn viniendo a por vosotrosG 1a 9an promovido un am iente de miedo cerval poco antes de la invasin. La conviccin de 'itler de Hue la @nin *oviDtica era una estructura podrida Hue se vendr9a a a!o era compartida por muc1os o servadores y los servicios de inteli+encia eKtran!eros. La pur+a del E!Drcito <o!oG Hue 1a 9a empe,ado en 1:$3G estuvo impulsada por una inimita le me,cla de paranoiaG sdica me+aloman9a y un deseo de ven+ar anti+uas ofensas Hue se remonta an a la +uerra civil rusa y a la +uerra rusoQpolaca. En totalG $...31 oficiales fueron e!ecutadosG encarcelados o despedidosG y de los 3;. oficiales con el ran+o de comandante de ri+ada o superiorG slo $;$ no se vieron afectados. Los casos sustentados contra los oficiales eran usualmente invenciones +rotescas. El coronel A. A. <o=ossovs=yG despuDs el comandante Hue dio el coup de grKce en *talin+radoG 1i,o frente a las prue as Hue pretendidamente 1a 9a aportado un 1om re Hue 1a 9a muerto casi veinte aEos antes. La v9ctima ms destacada fue el mariscal (i!ail 8u!ac1evs=yG el principal defensor de la +uerra motori,ada. *u arresto y e!ecucin tam iDn represent la destruccin deli erada del pensamiento operativo en el E!Drcito <o!oG pues 1a 9a invadido peli+rosamente el campo de la estrate+ia de *talin. Los anti+uos oficiales del e!Drcito imperial a!o 8u!ac1evs=y 1a 9an estado desarrollando una comple!a teor9a de arte operativo asada en el estudio de la relacin entre la potencia de fue+o masivo y la movilidad. 'acia 1:&1G era esta una 1ere!9a deslealG Hue eKplica por HuD pocos +enerales del E!Drcito <o!o se atrev9an a concentrar sus tanHues efectivamente frente a la amena,a alemana. Aun cuando la mayor9a de los oficiales depurados fueron re1a ilitadosG el efecto psicol+ico 1a 9a sido catastrfico. %os aEos y medio antes de Hue se iniciara la pur+aG el E!Drcito <o!o presenta a un espectculo desastroso en la +uerra del invierno contra >inlandia. El mariscal

6oros1ilovG el vie!o compinc1e de *talin desde el 1er cuerpo de ca aller9aG mostra a una sorprendente falta de ima+inacin. Los finlandeses supera an estratD+icamente a sus contrincantes una y otra ve,. *us ametralladores cercenaron el avance de la infanter9a soviDtica Hue luc1a a concentrada en los campos nevados. *lo despuDs de desple+ar cinco veces ms 1om res Hue sus adversariosG y con una +ran concentracin de artiller9aG comen, el E!Drcito <o!o a prevalecer. 'itler 1a 9a o servado la lamenta le actuacin con entusiasmo. La inteli+encia militar !aponesa ten9a un punto de vista astante diferente. Era casi el )nico servicio eKtran!ero Hue no su estima a al E!Drcito <o!o en este momento. @na serie de escaramu,as fronteri,asG Hue culminaron en la atalla de Lal=inQJol en a+osto de 1:$:G 1a 9a mostrado lo Hue un a+resivo comandante !ovenG en este caso el +eneral Jeor+y ?1u=ovG de &$ aEos podr9a conse+uir. En enero de 1:&1G *talin fue convencido para promover a ?1u=ov a !efe del estado mayor. Esta a por tanto !usto en el centro cuandoG el d9a despuDs de la invasinG *talin esta leci un cuartel supremo para el estado mayorG con el anti+uo nom re ,arista de Stav2a. El Jran Lefe se desi+n a s9 mismo 0omisario de la %efensa y 0omandante *upremo de la >uer,as Armadas *oviDticas. En los primeros d9as de Bar arro!aG los +enerales alemanes apenas si ve9an al+o Hue cam iara el a!o concepto Hue ten9an de los comandantes soviDticosG especialmente en la parte central del frente. El +eneral 'ein, JuderianG como la mayor9a de sus cole+asG se sorprendi de la facilidad con Hue los comandantes del E!Drcito <o!o desperdicia an las vidas de sus 1om res en cantidades prodi+iosas. 8am iDn advert9a en un memorndum Hue esta an sumamente constreEidos por las eKi+encias pol9ticas de la !efatura del EstadoG y Hue sufr9an un miedo cerval a la responsa ilidad. Esto com inado con una mala coordinacin si+nifica a Hue las rdenes para cumplir con las medidas necesariasG en particular las contrardenesG son eKpedidas demasiado tarde. Las fuer,as soviDticas de tanHues esta an deficientemente entrenadasG y carec9an de iniciativa e inteli+encia durante la ofensiva. 8odo esto era verdadG pero Juderian y sus cole+as su estima an el deseo en el E!Drcito <o!o de aprender de los errores cometidos. El proceso de reforma no fueG desde lue+oG ni fcil ni rpido. *talin y sus tenientesG especialmente los anti+uos comisariosG re1usa an reconocer Hue su interferencia pol9tica y su o sesiva ce+uera 1a 9an causado dic1os desastres. Los mandos del frente y el e!Drcito 1a 9an Huedado atados de pies y manos por las instrucciones militares carentes de l+ica del Aremlin. Para empeorar las cosas el sistema de mando dual de los comisarios Hue apro a an las rdenes fue repuesto el 1. de !ulio. Los !efes pol9ticos del E!Drcito <o!o trata an de eludir su responsa ilidad acusando de traicinG sa ota!e o co ard9a a los comandantes de la l9nea de com ate y a los oficiales de estado mayor. El +eneral PavlovG el comandante del rea central del frenteG Hue 1a 9a +ritado por telDfono Hue la superioridad sa 9a me!or lo Hue ocurr9a no se salv por 1a er se+uido rdenes. Acusado de traicin se convirti en la v9ctima ms destacada e!ecutada en esta se+unda ronda de pur+as en el E!Drcito <o!o. Puede ima+inarse la atmsfera parali,ante Hue se respira a en los cuarteles +enerales. @n eKperto en minas Hue lle+ al comando central acompaEado por +uardias fronteri,os de la #A6% porHue ellos conoc9an el reaG fue reci ido con eKpresiones de terror. @n +eneral al uce patDticamente: To esta a con las tropas e 1ice todo... #o soy culpa le de nada. *lo entonces el oficial ,apador se dio cuenta de Hue al ver las insi+nias verdes de sus

acompaEantesG los oficiales del estado mayor 1a 9an pensado Hue Dl 1a 9a ido a arrestarlos. En medio de esta 1isteria de culpas diferidasG comen, el tra a!o sico para la reor+ani,acin. La directiva de la Stav2a de ?1u=ov del 1- de !ulio de 1:&1 plante una serie de conclusiones resultado de la eKperiencia de tres semanas de +uerra contra el fascismo alemn. *u principal ar+umento era Hue el E!Drcito <o!o 1a 9a adolecido de malas comunicaciones y de formaciones demasiado +randes y lentasG Hue simplemente presenta an un lanco vulnera le para el ataHue aDreo. Los +randes e!Drcitos con varios cuerpos 1icieron dif9cil or+ani,ar el mando y el control durante la atallaG especialmente a causa de Hue tantos de nuestros oficiales son !venes e ineKpertos. NCncluso aunHue las pur+as no fueron mencionadasG era imposi le olvidar su som raO. Por tanto la Stav2a Sescri iQ cree Hue es necesario prepararse para cam iar a un sistema de peHueEos e!Drcitos Hue consistan en un mKimo de cinco o seis divisiones. Este procedimientoG cuando finalmente se introdu!oG me!or muc19simo la velocidad de la reaccinG principalmente al a olir el nivel de cuerpos de mando Hue eKist9a entre la divisin y el e!Drcito. El mayor error cometido por los !efes alemanes fue 1a er su estimado a CvnG el soldado raso del E!Drcito <o!o. <pidamente descu rieron Hue los soldados soviDticos rodeados o superados numDricamente continua an luc1ando cuando sus 1omlo+os de los e!Drcitos occidentales ya se 1a r9an rendido. %esde la primera maEana de Bar arro!aG 1u o casos de eKtraordinario cora!e y a ne+acinG aunHue Hui,s no tantos como los de pnico masivoG pero esto se de i so re todo a la confusin. La defensa del aluarte de BrestQLitovs= es el e!emplo ms asom roso. La infanter9a alemana ocup el comple!o al ca o de una semana de dura luc1aG pero al+unos soldados del E!Drcito <o!o resistieron durante casi un mes desde el ataHue inicial sin nin+)n refuer,o de municiones ni de alimentos. @no de los defensores +ara ate en un muro: (e estoy muriendo pero no me rendirD. 5'asta siempreG patria7 ";Q6CCQ&1. Este tro,o de muro se +uarda todav9a con reverencia en el (useo 0entral de las >uer,as Armadas en (osc). Lo Hue no se menciona es Hue varios de los soldados soviDticos 1eridos capturados en la ciudadela lo+raron so revivir a los campos na,is de prisioneros de +uerra 1asta ser li erados en 1:&-. En ve, de ser tratados como 1DroesG fueron enviados directamente al Jula+ por el *(E<*' N*mertZ *1pionam o muerte a los esp9asOG si+uiendo la ordene de *talin de Hue cualHuiera Hue 1u iera ca9do en manos del enemi+o era un traidor. *talin incluso repudi a su propio 1i!oG Ta=o G capturado cerca de 6ite s= el 1. de !ulio. 0uando durante el verano disminuy el caos en el ando rusoG la resistencia se 1i,o ms persistente. El +eneral 'alderG Hue al comien,o de !ulio 1a 9a sentido Hue ten9a la victoria en la manoG pronto se sinti menos se+uro. En todas partes los rusos luc1arn 1asta el )ltimo 1om reG escri i en su diario. 0apitulan slo de ve, en cuando. Juderian tam iDn admiti Hue los soldados de la infanter9a rusa eran casi siempre porfiados en la defensaG y a+re+ Hue mostra an 1a ilidad en la luc1a nocturna y en los osHues. Estas dos venta!asG so re todo la luc1a nocturnaG resultar9an muc1o ms importantes de lo Hue los alemanes se percataron entonces. Los comandantes alemanes 1a 9an pensado Hue una sociedad dominada por el terror pol9tico nunca se defender9a contra un ataHue eKterno decidido. La ama le ienvenida de los civiles convenci a muc1os alemanes de Hue vencer9an. Los devotos ucranianosG Hue 1a 9an sufrido una de las ms aterradoras 1am runas provocadas por el 1om re en la 1istoriaG saludaron la lle+ada de los ve19culos militares con cruces ne+ras Hue sim oli,a an una nueva cru,ada contra el Anticristo. Pero los planes de 'itler de

sometimiento y eKplotacin slo pod9an fortalecer la podrida estructuraG al for,ar incluso a aHuellos Hue a orrec9an el rD+imen estalinista a apoyarlo. *talin y el aparato del partido 0omunista rpidamente reconocieron la necesidad de ale!ar su retrica de los clic1Ds marKistasQleninistas. La frase la +ran +uerra patritica aparec9a en los titulares del primer n)mero de 1ravdaL Hue apareci despuDs de la invasinG y el propio *talin pronto asumi esta evocacin deli erada de la +uerra patritica contra #apolen. (s adelante en ese aEoG en el aniversario de la <evolucin de Fctu reG prosi+ui invocando a 1Droes distintivamente no proletarios de la 1istoria rusa: AleKander #evs=iG %imitri %ons=oiG *uvorov y Autu,ov. La i+norancia pol9tica de la +ran mayor9a de la po lacin contri uy a la preservacin de la reputacin personal de *talin. Pocos fuera de la nomen2latura y la intelectualidad ien relacionada lo vincula an directamente con el rec1a,o a reconocer la amena,a de Alemania y los desastres de fines de !unio. *talinG en una emisin del $ de !ulioG no asumi por supuesto nin+una culpa. *e diri+i al pue lo como 1ermanos y 1ermanas y les di!o Hue la patria corr9a un +ran peli+roG al estar los alemanes penetrando en la @nin *oviDtica. En sumaG esta admisin con su franHue,a sin precedentes fortaleci el nimo del pa9sG porHue 1asta entonces los comunicados oficiales 1a 9an 1a lado slo de +raves a!as infli+idas al enemi+o. >ue sin em ar+o una +ran conmocin para muc1osG tales como los estudiantes de la universidad tDcnica de *talin+radoG Hue espera an marcar el avance del E!Drcito <o!o en Alemania con anderitas en el mapa col+ado en la pared. 0uando el avance sorprendente e incomprensi le de la Ie1rmac1t se 1i,o claroG el mapa fue rpidamente descol+ado. 0ualHuiera Hue sea la opinin Hue nos mere,ca el estalinismoG 1ay pocas dudas de Hue su preparacin ideol+icaG mediante alternativas manipuladas con deli eracinG proporciona a ar+umentos implaca lemente efectivos para una +uerra total. 8odas las personas conscientes ten9an Hue aceptar Hue el fascismo era malo y de 9a ser destruido de todos modos. El Partido 0omunista de 9a diri+ir la luc1a porHue el fascismo esta a totalmente consa+rado a su destruccin. La novela +ida ' destino de 6asili Jrossman capta esta l+ica. El odio Hue el fascismo nos profesa Sdeclara (ostovs=oyG un vie!o olc1eviHue Hue tiene pro lemas con el estalinismoQ es otra prue a msG una prue a trascendentalG de la !usticia de la causa de Lenin. Los ar+umentos pol9ticosG sin em ar+oG ten9an importancia secundaria para la mayor9a de la po lacin. *u verdadero est9mulo proced9a de un patriotismo visceral. El cartel de reclutamiento 5La patria os llama7G mostra a a una mu!er rusa t9pica 1aciendo el !uramento militar con el trasfondo de un 1a, de ayonetas. AunHue poco sutilG era sumamente efectivo entonces. *e espera an enormes sacrificios. #uestra meta es defender al+o ms +rande Hue millones de vidas Sescri i un !oven comandante de tanHues en su diario eKactamente un mes despuDs de la invasinQ. #o estoy 1a lando de mi propia vida. La )nica cosa Hue 1ay Hue 1acer es darla en eneficio de la patria. 0uatro millones de personas se presentaron voluntarias o se sintieron o li+adas a ello en la milicia opolchents'. El desperdicio de vidas fue tan terri leG Hue es dif9cil de entender: una carnicer9a cuya futilidad fue slo superada Hui, por el rey ,ul) Hue 1i,o marc1ar un impi [re+imiento\ de +uerreros por un acantilado para compro ar su disciplina. Estos soldados sin entrenamientoG a menudo sin armas y muc1os todav9a con tra!e de civilG fueron enviados contra las formaciones lindadas de la Ie1rmac1t. 0uatro divisiones de milicia fueron casi completamente aniHuiladas antes de Hue el sitio de Lenin+rado 1u iera siHuiera comen,ado. Las familiasG i+norando la incompetencia y el caos en el frenteG donde reina an la e riedad y los saHueosG o las e!ecuciones de la
]

El 1ravda era el peridico oficial de +uerra del Aremlin. 8am iDn eKist9an otros como el *rasna'a Sve$da o Estrella <o!a del E!Drcito *oviDtico.

#A6%G lloraron estas muertes sin cr9ticas al rD+imen. La ra ia esta a reservada para el enemi+o. La mayor parte de los actos de valent9a de ese verano nunca salieron a la lu,. Al+unas de estas 1istoriasG sin em ar+oG se conocieron despuDsG en parte a causa de Hue entre las filas creci un fuerte sentimiento de Hue ser9a una in!usticia Hue las proe,as de muc1os valientes no fueran reconocidas. Por e!emploG se encontr una carta de un tal ciru!ano (altsev en *talin+rado eKpresando su necesidad de testimoniar el cora!e de un camarada durante una terri le retirada. (aEana o pasado maEana 1a r una +ran atalla S1a 9a escritoQ y pro a lemente me matarnG y sueEo Hue esta 1istoria sea pu licada para Hue la +ente cono,ca las 1a,aEas reali,adas por Lyc1=in. Las 1istorias de cora!e ofrec9an poca compensacin entonces. A mediados de !ulio el E!Drcito <o!o esta a en una situacin desesperada. En las primeras tres semanas de luc1a 1a 9a perdido $.-;; tanHuesG ms de ..;;; aviones y unos dos millones de 1om resG incluida una importante proporcin del cuerpo de oficiales del E!Drcito <o!o. El si+uiente desastre fue la atalla de *molens=oG durante la se+unda mitad de !ulioG en Hue Huedaron atrapados varios e!Drcitos soviDticos. AunHue al menos cinco divisiones escaparonG todav9a unos $;;.;;; prisioneros del E!Drcito <o!o fueros capturados a inicios de a+osto. *e perdieron ms de $.;;; tanHues y $.;;; armas. Entonces se sacrificaronG una tras otraG muc1as divisiones soviDticas con el fin de impedir Hue las divisiones lindadas del mariscal de campo 6on Boc= tomaran el cruce ferroviario de Telnaya y <oslavl y cerraran otra olsa. Al+unos 1istoriadoresG sin em ar+o sostienen convincentemente Hue esto retras el avance alemn en un momento crucial con importantes consecuencias posteriores. En el surG las fuer,as del mariscal de campo 6on <undstedtG a1ora con la ayuda de rumanos y 1)n+arosG tomaron 1;;.;;; prisioneros de las divisiones atrapadas en la olsa de @man a inicios de a+osto. El avance en @crania a travDs de la pradera a ierta con +irasolesG so!a y tri+o por cosec1ar parec9a impara le. La concentracin ms +rande de fuer,as soviDticas sin em ar+o esta a alrededor de la capital de Aiev. *u comandante en !efe era otro de los compinc1es de *talinG el mariscal Budenny. #i=ita Lrusc1ov era el comisario en !efeG cuya principal responsa ilidad consist9a en evacuar la maHuinaria industrial al este. El +eneral ?1u=ov advirti a *talin Hue el E!Drcito <o!o de 9a a andonar Aiev para evitar ser rodeadoG pero el dictador soviDticoG Hue aca a a de decir a 01urc1ill Hue la @nin *oviDtica nunca de!ar9a (osc)G Lenin+rado o AievG perdi los estri os y lo destituy del car+o de !efe del estado mayor. @na ve, Hue las fuer,as mviles de <undstedt 1u ieron triunfado en @manG continuaron virando 1acia el sur de Aiev. El 1er +rupo lindado entonces se diri+i 1acia el norte desde el frente central tomando al mando soviDtico por sorpresa. El peli+ro de una terri le trampa se 1i,o evidenteG pero *talin se ne+ a a andonar Aiev. *lo cam i de opinin cuando era demasiado tarde. El "1 de septiem re la atalla del sitio de Aiev 1a 9a terminado. Los alemanes afirmaron tener ..-.;;; prisioneros ms. 'itler la llam la atalla ms +rande en la 1istoria universal. El !efe del estado mayorG 'alderG por otra parteG la llam el error estratD+ico ms +rande de la campaEa en el este. 0omo JuderianG pensa a Hue todas las ener+9as de er9an 1a erse concentrado en (osc). Los invasoresG Hue avan,a an tomando una posicin tras otraG sufr9an una confusin de emociones e ideas a medida Hue o serva an con una me,cla de incredulidadG desprecio y tam iDn miedo al enemi+o comunista Hue 1a 9a luc1ado 1asta el fin. Los cadveres apilados parec9an incluso ms des1umani,ados cuando esta an car oni,adosG y medio desnudos por la fuer,a de la eKplosin de la metralla. @n

periodista a+re+ado al e!Drcito alemn en @crania escri 9a: (irad detenidamente a estos muertosG ese trtaro muertoG ese ruso muerto. *on nuevos cadveres. Aca ados de salir de la +ran f rica de la 1'at'let2a Nplan HuinHuenalO. *on todos i+uales. Producidos en serieG estos cadveres de tra a!adores muertos en un accidente industrial caracteri,an a una nueva ra,aG a una ra,a resistente. PeroG aunHue la ima+en resulta a convincenteG era un error suponer Hue los cuerpos Hue ten9an ante ellos eran simplemente modernos ro ots comunistas. Eran los restos de 1om res y mu!eres HueG en la mayor9a de los casosG 1a 9an respondido a un sentimiento de patriotismo Hue reun9a al+o espiritual y visceral a la ve,.

-$La soberbia de %itler& el retraso de la batalla por 'osc(


La vastedad de <usia nos devoraG escri i el mariscal de campo 6on <undstedt a su esposa apenas sus tropas 1u ieron completado con DKito el cerco de @man. El nimo de los comandantes alemanes 1a 9a comen,ado a oscilar entre el en+reimiento y la desa,n. Esta an conHuistando inmensos territoriosG pero el 1ori,onte parec9a i+ualmente infinito. El E!Drcito <o!o 1a 9a perdido ms de dos millones de 1om resG pero aun aparec9an ms e!Drcitos soviDticos. Al inicio de la +uerra Sescri i el +eneral 'alder en su diario el 11 de a+ostoQ nos ve9amos con cerca de ";; divisiones enemi+as. A1ora ya 1emos contado $.;. La puerta 1a 9a sido derri adaG pero la estructura no se esta a 1undiendo. A mediados de !ulioG la Ie1rmac1t 1a 9a perdido el impulso inicial. *implemente no era lo astante fuerte como para montar ofensivas en tres frentes direcciones diferentes a la ve,. Las a!as 1a 9an sido ms de las esperadas Q&;;.;;; al final de a+ostoQ y el des+aste de los ve19culos astante mayor Hue el Hue se 1a 9a predic1o. Los motores se o stru9an con las nu es de polvo y se malo+ra an constantementeG aunHue los repuestos eran escasos. Las malas comunicaciones tam iDn aEadieron pDrdidas. Los rieles del ferrocarrilG Hue eran de una v9a al+o ms anc1aG tuvieron Hue ser vueltos a tenderG y en ve, de las autopistas seEaladas en sus mapasG los e!Drcitos encontraron troc1as y caminos Hue se convert9an en un arro pe+a!oso con una corta lluvia de verano. En muc1as ,onas pantanosas las tropas alemanas 1a 9an edificado sus propios caminos de troncos !untando troncos de a edul. 0onforme ms se interna an en <usiaG ms dif9cil era aprovisionarse. Las columnas de ve19culos lindados Hue i an velo,mente a la van+uardia con frecuencia ten9an Hue parar de ido a la falta de com usti le. Las divisiones de infanter9aG Hue forma an el +rueso del e!DrcitoG esta an marc1ando 1asta .- =m por d9a Npero por lo +eneral alrededor de $;OG con sus altas otas ac1ic1arrndose en el calor del verano. El Landser o soldado de infanter9aG lleva a cerca de "- =+ de eHuipa!eG Hue comprend9a un casco de aceroG un fusilG municiones y )tiles para a rir trinc1eras. *u moc1ila de cuero y lona conten9a un servicio de campaEaG una cantimploraG un 1ornillo ple+a le Es itG una cuc1ara S tenedor de aluminioG art9culos para limpiar el fusilG una muda de ropaG varilla y estacas para la tienda de campaEaG eHuipo de costuraG una maHuinilla de afeitarG !a n y condones 6ul=an *ane,G aunHue las relaciones seKuales con civiles esta an oficialmente pro1i idas. Los soldados de la infanter9a esta an tan a+otados de a rirse paso con todo su eHuipa!e Hue muc1os se ca9an de sueEo en la marc1a. Cncluso las tropas de los lindados esta an eK1austas. %espuDs de reparar sus ve19culos Nel mantenimiento en el camino era l tra a!o ms pesadoO y limpiar sus armasG se lava an rpidamente en un cu o de lona en un vano intento de sacarse la suciedad y el petrleo Hue se les 1a 9an pe+ado en las manos. 0on los o!os 1inc1ados de fati+aG se afeita anG parpadeando ante un espe!o colocado por unos instantes en el soporte de una ametralladora. La infanter9a sol9a llamarlos die Sch@ar$e Nlos ne+rosO a causa de los monos ne+ros Hue lleva an. Los corresponsales de +uerra se refer9an e ellos como los ca alleros de la +uerra modernaG pero sus ve19culos atorados por el polvo se malo+ra an con montona re+ularidad.

Las frustraciones provocaron peleas entre los comandantes. La mayor9a Nel +eneran 'ein, Juderian era el ms representativoO se desespera a con las dilaciones de 'itler. *osten9an Hue (osc) no era slo la capital de la @nin *oviDticaG sino tam iDn el centro principal de las comunicaciones y de la industria de armamentosR una ofensiva contra ella tam iDn llevar9a a los e!Drcitos soviDticos a su destruccin final. El >P1rerG no o stanteG manten9a a sus +enerales en orden eKplotando sus rivalidades y desacuerdos. Les di!o Hue no sa 9an nada de cuestiones econmicas. Lenin+rado y el Bltico de 9an ase+urarse para prote+er el comercio esencial con *ueciaG mientras Hue la a+ricultura de @crania era vital para Alemania. *in em ar+oG su instinto de evitar el camino a (osc) era parcialmente una supersticiosa re1uida de los pasos de #apolen. Al +rupo de e!Drcitos del centroG Hue se 1a 9a apoderado de *molens=o y 1a 9a rodeado a los e!Drcitos soviDticos en la re+in a finales de !ulioG se le orden detenerse. 'itler envi la mayor parte del +rupo lindado de 'ot1 al norte a cola orar en el ataHue contra Lenin+radoG mientras Hue la Pan,erarmee Juderian Nla nueva denominacin era una t9pica concesin 1itleriana a un +eneral descontento pero necesarioO fue desviada 1acia el sur para actuar como la mand9 ula superior del +ran cerco Hue atena,a a Aiev. 'itler cam i de opinin otra ve, a inicios de septiem reG cuando acept por fin la operacin 8ifn para el avance so re (osc). *in em ar+oG se perdi ms tiempo porHue las divisiones lindadas de 'ot1 esta an todav9a ocupadas en las afueras de Lenin+rado. Las fuer,as de la operacin 8ifn no estuvieron finalmente listas 1asta fines de septiem re. (osc) esta a apenas a poco ms de $"; =m del punto donde el +rupo de e!Drcitos del centro 1a 9a sido detenidoG y Hueda a poco tiempo antes del per9odo del fan+o otoEalG y despuDs vendr9a el invierno. 0uando el +eneral >riedric1 PaulusG el principal planificador de 'alder para Bar arro!aG 1a 9a planeado antes el pro lema de la +uerra en inviernoG 'itler 1a 9a pro1i ido cualHuier alusin al tema. 'itler en la "ol#sschan$eL sol9a o servar el mapa de operaciones Hue mostra a las enormes ,onas tericamente controladas por sus fuer,as. Para un visionario Hue 1a 9a conse+uido el poder a soluto el un pa9s Hue pose9a el e!Drcito me!or preparado del mundoG esta visin provoca a un sentimiento de invenci ilidad. Este estrate+a de sof nunca posey las cualidades para una verdadera conduccin militarG porHue i+nora a los pro lemas prcticos. %urante las fulminantes campaEas de PoloniaG EscandinaviaG >rancia y los Balcanes el avituallamiento 1a 9a sido a veces dif9cilG pero nunca constituy un pro lema insupera le. En <usiaG emperoG la lo+9stica ser9a un factor tan decisivo como la potencia de fue+oG las tropasG la movilidad y la moral. La irresponsa ilidad fundamental de 'itler Nun desaf9o psicol+icamente interesante del destinoO 1a 9a sido lan,ar la invasin ms am iciosa de la 1istoria a la ve, Hue re1usa a adaptar la econom9a y la industria alemanas para una +uerra total. <etrospectivamenteG parece ms el acto de un !u+ador compulsivoG tratando inconscientemente de aumentar las apuestas. Las 1orrorosas consecuencias para millones de personas slo parec9an refor,ar su me+aloman9a. El mariscal de campo 6on Boc= ten9a a!o su mando a un milln y medio de 1om resG pero sus divisiones lindadas esta an de ilitadas por la falta de tanHues de reempla,o y
]

La FAI NF er=ommando der Ie1rmac1tG cuartel +eneral del frente orientalO tenia el nom re de "ol#sschan$e y se encontra a en el este de Prusia Friental escondido en los osHues de Jorlit, cerca de <asten ur+ N1oy en d9a esta po lacin se llama Aetr,yn y se encuentra en PoloniaO.

pie,as de recam io. 0uando reuni a sus comandantes en v9speras de la ofensivaG fi! el 3 de septiem re Nel aniversario de la <evolucin rusaO como el pla,o final para rodear la capital soviDtica. El am icioso Boc= ansia a ser conocido como el conHuistador de (osc). La Stav2aG entretantoG 1a 9a estado esperando una ofensiva alemana contra (osc) desde Hue el +rupo de e!Drcitos del centro se 1a 9a detenido a mediados de a+osto. *talin 1a 9a enviado al +eneral Teremen=o a or+ani,ar e!Drcitos en el nuevo frente de Bryans=G mientras otros dos frentesG el occidental y el de reservaG se prepara an para defender la capital. Pero pese a estas precauciones las fuer,as de Teremen=o fueron sorprendidas cuandoG temprano en la maEana del $; de septiem reG los lindados Sch@erpun2te Npunto duroG pesadoG dif9cilO de Juderian atacaron su flanco meridional entre la nie la otoEal. El sol sali prontoG dando paso a un d9a clido y claroG ideal para la ofensiva. Los alemanes no ten9an nada Hue temer desde el aire. En ese momento slo Hueda a menos del - por 1;; de la aviacin del E!Drcito <o!o en la <usia europea. %urante los primeros d9as de octu reG la ofensiva fue perfectamente para los alemanesG los +rupos lindados y la se+unda flota aDrea del mariscal de campo Aesselrin+ tra a!a an estrec1amente. Teremen=o pidi a la Stav2a permiso para retirarseG aunHue no lo o tuvo. El $ de octu reG las unidades de la van+uardia de Juderian lle+aron a la ciudad de FrelG a ";; =m tras las l9neas de Teremen=o. La sorpresa fue completa. 0uando los primeros lindados corr9an en la calle principal entre los tranv9asG los transe)ntes los saluda anG creyendo Hue eran rusos. El E!Drcito <o!o no tuvo siHuiera tiempo de preparar las descar+as para volar las importantes f ricas de armamento. El . de octu reG Teremen=o y su estado mayor lo+raron escapar por poco de ser capturados por los tanHues alemanes al mediod9a. 8odas las comunicaciones esta an cortadas. En el caos reinante durante los d9as si+uientesG el mariscal BudennyG supuestamente al mando del frente de reservaG perdi incluso su cuartel +eneralG y Teremen=oG Hue esta a mal1erido en la piernaG tuvo Hue ser evacuado por aire. Los !efes del Aremlin primero se ne+aron a reconocer la ma+nitud de la amena,a. El - de octu reG un piloto de +uerra informa a Hue una columna de lindados alemanes de "; =m de lar+o avan,a a rpidamente por el camino a Tu!novG a poco ms de 1.; =m de (osc). Cncluso cuando otro piloto fue enviado a 1acer un reconocimiento y confirm el informeG la Stav2a todav9a se ne+a a a creerlo. >ue enviado un tercer pilotoG y tam iDn confirm lo visto anteriormente. Esto no impidi Hue Beria Huisiera detener e interro+ar a su comandante por alarmistaG pero finalmente lo+r 1acer reaccionar al Aremlin. *talin convoc una reunin de ur+encia del 0onse!o de %efensa del Estado. 8am iDn orden al +eneral ?1u=ovG Hue 1a 9a refor,ado fero,mente la defensa de Lenin+radoG Hue volase de re+reso inmediatamente. %espuDs de Hue ?1u=ov 1u iese visto el caos por s9 mismoG *talin le orden reor+ani,ar los restos del desastre y formar un nuevo frente occidental. 8oda unidad disponi le fue destinada a sostener una suerte de l9nea 1asta Hue las reservas de la Stav2a pudieran desple+arse. A1ora Hue (osc) esta a en peli+roG ms de cien mil 1om res se movili,aron en las miliciasG y un cuarto de milln de civilesG mu!eres en su mayor9aG fueron enviados a cavar trinc1eras antitanHues. La primera nevada cay la noc1e del . de octu re para derretirse rpidamente de!ando en los caminos un arro espeso durante veinticuatro 1oras. Los +rupos lindados de Boc= todav9a lo+raron reali,ar dos amplios cercos do lesG uno 1asta el mismo Bryans= y otro alrededor de Bi,ama en la ruta principal a (osc). Los alemanes

ase+uraron 1a er aislado a ..-.;;; soldados soviDticos y 1a er destruido o capturado 1."&" tanHues Nms Hue los tres +rupos lindados de Boc= !untosO. 5BuD +ran satisfaccin de e de ser para usted ver Hue sus planes maduran tan ien7G escri i el mariscal de campo 6on <eic1enau al +eneral PaulusG su anti+uo !efe de estado mayorG y Hue pronto se suceder9a como comandante en !efe del 6C e!Drcito. Pero los +rupos de soldados rusos en las olsasG aunHue rodeados y sin suministrosG continuaron luc1ando 1asta el fin de mes. 0ada aluarte de e ser capturado uno por uno Soy Paulus decir a un comandante de divisinQ. (uc1as veces no los podemos sacar ni con lan,allamas y tenemos Hue volarlo todo en peda,os. 6arias divisiones lindadas alemanas tam iDn toparon con una nueva forma de luc1a no convencional durante el com ate. 6ieron perros rusos Hue corr9an 1acia ellos llevando una silla de aspecto curioso so re la Hue se levanta a un palo corto. Primero los soldados de los tanHues pensaron Hue eran perros de primeros auKiliosG pero lue+o se dieron cuenta de Hue los animales ten9an eKplosivos o minas antitanHues amarradas a ellos. Estos perros S minaG entrenados se+)n los principios pavlovianosG 1a 9an sido amaestrados para correr a!o +randes ve19culos para conse+uir alimento. El paloG al ser aplastado por la ase de aHuDlG detonar9a la car+a. La mayor9a de perros fueron muertos antes de Hue alcan,aran su o !etivo. 0on todoG esta maca ra tctica tuvo un efecto desconcertante. #o o stanteG fue el clima el factor Hue rpidamente se convirti en el mayor estor o para la Ie1rmac1t. La estacin de lluvia y arroG la rasputitsaG lle+ antes de mediados de octu re. A menudoG los camiones alemanes con el ranc1o no pod9an lle+arG de modo Hue fueron reHuisados carros de +ran!a de un solo ca alloG llamados pan5e Npan5e era el tDrmino utili,ado en la !er+a de la Ie1rmac1t para desi+nar a los campesinos polacos o rusosOG de las comunidades a+rarias de cientos de =ilmetros a la redonda. En al+unos lu+aresG donde no 1a 9a troncos de a edul para 1acer un camino de troncos los cadveres de los rusos muertos fueron utili,ados en su lu+ar como ta lones. 0on frecuenciaG un Landser perd9a una de sus altas otasG pues se las tra+a a el arro Hue le lle+a a a las rodillas. Los motociclistas slo pod9an avan,ar en ciertos lu+ares desmontando para empu!ar sus ve19culos. Los comandantesG Hue nunca carec9an de personal para empu!ar los coc1es del estado mayor por un camino pantanosoG se pre+unta an cmo se pod9a 1acer la +uerra en esas condiciones. *in em ar+oG todos tem9an el 1ielo Hue pronto lle+ar9a. #adie olvida a Hue cada d9a conta a. Las formaciones alemanas de van+uardia continua an luc1ando lo me!or Hue pod9an. En el centroG el 1& de octu reG la 1;V divisin lindada y la divisin ,as Reich de las ** lle+aron al campo de atalla napolenico de Borodino en el campo ondulado de osHues y ricas tierras a+r9colas. Esta an a slo 11$ =m del eKtremo occidental de (osc). El mismo d9aG a 1.; =m al noroeste de la capitalG la 1V divisin lindada tom el pue lo de AalininG con su puente so re el 6ol+aG y cort el tren entre (osc) y Lenin+rado. EntretantoG en el flanco surG los lindados de Juderian se diri+ieron ms all de 8ula para amena,ar la capital soviDtica desde a a!o. El avance del ataHue so re tres flancos contra (osc) sem r el pnico en la diri+encia soviDtica. En la noc1e del 1- de octu reG las em a!adas eKtran!eras fueron avisadas de prepararse para salir 1acia Aui is1ev del 6ol+a. Beria comen, a trasladar su cuartel +eneral tam iDn. Los interro+adores de la #A6% se llevaron a sus prisioneros ms importantes consi+o. Entre estos esta an anti+uos oficiales HueG aunHue desesperadamente necesarios en el frenteG todav9a reci 9an pali,as Hue los 1ac9an purD con el fin de eKtraerles confesiones. Ftros $;; prisioneros fueron e!ecutados en tandas en Lu ian=a. A fines de mesG sin em ar+oG *talin di!o al !efe de la #A6% Hue detuviera

lo Hue el propio Beria llama a su mHuina demoledora. El dictador soviDtico esta a ms Hue deseoso de continuar fusilando a los derrotistas y co ardesG pero por el momento se 1a 9a cansadote las fantas9as conspirativas de BeriaG a las Hue llama a asura. *talin eKi+i informes eKactos del frenteG pero cualHuiera Hue se atreviera a decirle la verdad era acusado de sem rar el pnico. *e le 1ac9a dif9cil ocultar su propia inHuietud. *ospec1a a Hue Lenin+rado caer9aG de modo Hue su primera consideracin fue cmo sacar tropas para Hue ayudaran a rescatar (osc). *u total despreocupacin por la po lacin 1am rienta era tan desalmada como la de 'itler. 'a 9a slo n 1ec1o alentador en este momento. Las divisiones del E!Drcito <o!o de la frontera manc1) 1a 9an comen,ado ya a desple+arse en la re+in de (osc). %os de los primeros re+imientos si erianos de fusileros en lle+ar 1a 9an com atido efectivamente contra ,as ReichG divisin de las **G en Borodino pocos d9as antesG pero tomar9a varias semanas transportar al +rueso de los refuer,os con el tren 8ransi eriano. El a+ente soviDtico clave en 8o=ioG <ic1ard *or+eG 1a 9a descu ierto Hue los !aponeses planea an atacar en el Pac9fico *ur a los norteamericanosG no el le!ano oeste soviDtico. *talin no confia a completamente en *or+eG pero esta ve, su informacin 1a 9a sido confirmada por las comunicaciones interceptadas. En la maEana del 1. de octu reG AleKei Aosi+inG el vicepresidente del *ovnar=omG el conse!o de los comisarios del pue loG entr en el edificio para encontrarse con Hue el lu+ar 1a 9a sido a andonado. La corriente de aire 1a 9a dispersado los papelesG las puerta se 1a 9an Huedado a iertas y los telDfonos sona an en los despac1os vac9os. Aosi+inG adivinando Hue los Hue llama an desea an sa er si los dili+entes 1a 9an de!ado la capitalG corri de un escritorio a otro tratando de responder. Aun cuando levanta a el receptor a tiempo 1a 9a silencio al otro lado. *lo un funcionario importante se atrevi a identificarse. Pre+unt sin tantos rodeos si (osc) se rendir9a. En la reunin de ur+encia en el AremlinG el 13 de octu reG *talinG (olotovG (alen=ovG Beria y AleKandr *c1er a=ovG el nuevo !efe del departamento pol9tico del E!Drcito <o!oG de atieron planes para minar f ricasG puentesG ferrocarrilesG caminos e incluso ese modelo estalinista: el metro de (osc). #o se 1i,o nin+)n anuncio p) lico so re la evacuacin de los restantes ministerios a Aui is1evG pero se propa+aron las noticias con sorprendente rapide,G considerando los casti+os por manifestaciones derrotistas. 0ircula an rumores de Hue *talin 1a 9a sido arrestado en un +olpe contra el AremlinG Hue paracaidistas alemanes 1a 9an saltado en la Pla,a <o!a y Hue otras tropas enemi+as se 1a 9an infiltrado en la ciudad con el uniforme soviDtico. El miedo de Hue la capital esta a a punto de ser a andonada al enemi+o llev a miles a intentar de!arlaG asaltando los trenes en las estaciones. Los motines por comidaG los saHueos y las orrac1eras 1icieron pensar a muc1os en el caos de 141" Hue culmin en el incendio de (osc). *talin 1a 9a considerado la posi ilidad de marc1arseG pero cam i de opinin. >ue AleKandr *c1er a=ovG con su impasi le cara de BudaG con sus +afas de +ruesa montura apoyada so re una varicilla como un otn respin+adoG vestido con una simple t)nica color caHui con un )nico adorno en ella: la Frden de LeninG HuiDn anunci por <adio (osc) la decisin de *talin de Huedarse. *e declar el estado de sitio el 1: de octu re. Beria tra!o varios re+imientos de las tropas de la #A6% a la ciudad para resta lecer el orden. Los alarmistas fueron fusilados !unto con los saHueadores e incluso los orrac1os. En la opinin popularG eKist9a slo una prue a de si la ciudad ser9a a andonada o defendida: /8endr9a lu+ar el desfile militar Npor el aniversario de la <evolucinO en la Pla,a <o!a2. El pue lo

moscovita parec9a responderse a s9 mismoG antes Hue esperar a Hue su !efe 1a lara. %e forma idDntica a lo sucedido con la defensa de (adrid eKactamente cinco aEos antesG el nimo cam i s) itamente de un pnico masivo a una unnime actitud de desaf9o. *talinG con su eKtraordinario instintoG pronto se aperci i de la importancia sim lica del desfile en la Pla,a <o!aG aun cuando la momia de Lenin 1a 9a sido evacuada a un lu+ar ms se+uro. (olotov y Beria pensaron primero Hue la idea era a surdaG al estar la LuftUaffe a una distancia Hue le permit9a atacar fcilmenteG pero *talin les di!o Hue concentraran todas las ater9as antiaDreas disponi les en torno a la capital. El vie!o y astuto empresario planea a tomar prestado el toHue ms espectacular del sitio de (adridG cuando el : de noviem re de 1:$. la primera ri+ada internacional de voluntarios eKtran!eros 1a 9a desfilado en la Jran 69aG ante la multitud Hue frenDticamente corea a v9tores entusiastas aunHue eHuivocados: 56ivan los rusos7. 'a 9an marc1ado directamente por la ciudad para enfrentarse al E!Drcito de ^frica comandado por >ranco en el flanco occidental. En (osc)G *talin decidi Hue los refuer,os para los e!Drcitos de ?1u=ov cru,ar9an la Pla,a <o!aG pasando por delante del pedestal del mausoleo de LeninG y marc1ar9an directamente a enfrentarse con el invasor. *a 9a el valor Hue las noticias de este 1ec1o tendr9an cuando se difundieran por todo el mundo. 0onoc9a tam iDn la respuesta correcta a los discursos de 'itler. *i desean una +uerra de eKterminio S+ruE en la v9spera del desfile del aniversarioQ tendrn una. Por entonces la Ie1rmac1t esta a sufriendo +raves dificultades de idas al clima. La penosa visi ilidad estor a a a la artiller9a aDrea de la LuftUaffe. >or,ados a detenerse a fines de octu re para a astecerse y conse+uir refuer,osG la desesperacin espolea a a los e!Drcitos del mariscal de campo 6on Boc= a aniHuilar al enemi+o antes de Hue lle+ara el verdadero invierno. En la se+unda Huincena de noviem re la luc1a fue implaca le. Los re+imientos en am os andos se vieron reducidos a una fraccin de su n)mero previo. JuderianG al encontrarse loHueado por la fuerte resistencia en 8ulaG al sur de (osc)G vir a la derec1a. En el flanco i,HuierdoG los lindados de 'ot1 avan,aron para cru,ar el canal del (oscota S 6ol+a. %esde un punto al norte de (osc)G las tropas alemanas pod9an ver con sus inoculares los refle!os de las ocas de los caEones antiaDreos alrededor del Aremlin. ?1u=ov orden a <o=ossovs=i mantener la l9nea en Ariu=ovo con los restos del 1.W e!Drcito. #o puede 1a er ms retrocesosG orden el "- de noviem re. <o=ossovs=i sa 9a Hue lo dec9a en serio. La resistencia rusa fue tan decidida Hue las de ilitadas fuer,as alemanas se vieron o li+adas a detenerse. A fines de noviem reG en un intento desesperadoG el mariscal de campo 6on Alu+e envi una +ran fuer,a a la principal ruta 1acia (osc)G el camino de (ins=G so re el cual 1a 9an marc1ado las tropas de #apolen. Lo+raron atravesarlo pero el fr9o entumecedor y la resistencia suicida de los re+imientos soviDticos frenaron el ataHue. Juderian y Alu+eG por propia iniciativaG comen,aron a retirar a los re+imientos ms eKpuestos. Juderian tom la decisin sentado en la casa de 8olstoi en Tasnaya PolianaG mientras afuera la tum a del +ran escritor Hueda a cu ierta por la nieve. *e pre+unta an HuD pasar9a en todo el frente central. Los +randes n+ulos salientes de las l9neas alemanas situados a cada lado de (osc) eran vulnera lesG pero la desesperacin y la escase, de tropas con las Hue 1a 9an estado luc1ando los convenci de Hue el enemi+o tam iDn 1a 9a arri ado a un punto muerto. #unca ima+inaron Hue los diri+entes soviDticos esta an secretamente reuniendo nuevos e!Drcitos tras la capital.

El invierno 1a 9a lle+ado con toda su fuer,aG con nieveG vientos +Dlidos y temperaturas por de a!o de los "; +rados a!o cero. Los motores de los tanHues alemanes se con+ela an como una roca. En la l9nea del frenteG los eK1austos soldados de la infanter9a cava an )n=eres para prote+erse del fr9o y de las om as enemi+as. El suelo 1a 9a comen,ado a con+elarse tanto Hue primero necesita an encender dos +randes 1o+uerasG antes de intentar eKcavar. El estado mayor y la reta+uardia ocupa an las casas campesinasG eKpulsando a los civiles rusos en la nieve. El rec1a,o de 'itler a considerar una campaEa invernal si+nific un tremendo sufrimiento para los soldados. (uc1os 1om res camina an con los pies envueltos en papel y 1ay una +ran escase, de +uantesG escri i el comandante de un cuerpo lindado al +eneral Paulus. EKcepto por sus cascos en forma de cu os muc1os soldados alemanes eran apenas identifica les como miem ros de la Ie1rmac1t. *us propias otasG altasG ceEidas y forradas de acero acelera an el proceso de con+elamientoG de modo Hue recurrieron a ro ar ropa y ,apatos a los prisioneros de +uerra y a los civiles. La operacin 8ifn pudo infli+ir enormes a!as al E!Drcito <o!oG pero si+nific para la Ie1rmac1tG ms peHueEasG irrepara les pDrdidas en tDrminos de soldados y oficiales preparados. El capelln de la 14V divisin lindada escri i en su diario: Esta no es ya la anti+ua divisin. 8odas son caras nuevas. 0uando uno pre+unta por al+uienG reci e siempre la misma respuesta: est muerto o 1erido. El mariscal de campo 6on Boc= fue for,ado a reconocer el inicio de diciem re Hue no Hueda an esperan,as de un DKito estratD+ico. *us e!Drcitos esta an eK1austos y los casos de con+elamiento NHue lle+aron a ms de 1;;.;;; en #avidadO esta an superando rpidamente al n)mero de 1eridos. 8am iDn la esperan,a de Hue el E!Drcito <o!o fuera incapa, de nuevos ataHues se disip repentinamenteG en el preciso momento en Hue la temperatura comen, a a!ar de "- +rados a!o cero. Las divisiones si erianasG incluidos muc1os atallones de esHuiadoresG eran slo una parte de la fuer,a de contraataHue preparada secretamente por rdenes de la Stav2a. *e 1a 9an reunido nuevos aviones y escuadrones procedentes del eKtremo oriental en campos de aviacin al este de (osc). @nos 1.3;; tanHuesG principalmente 8Q$&G sumamente mvilesG con anc1as oru+as Hue se mov9an en la nieve y el 1ielo muc1o me!or Hue los lindados alemanesG esta an tam iDn listos para el desplie+ue. La mayor parte de los soldados del E!Drcito <o!oG aunHue no todosG esta an eHuipados para la +uerra de inviernoG con c1aHuetas acolc1adas y tra!es lancos de camufla!e. *e a ri+a an la ca e,a con ushan2i gorros redondos de piel con ore5eras a cada lado ' los pies con grandes valens2i N otas de fieltroO. 8am iDn ten9an cu iertas para las partes funcionales de sus armas y aceite especial para impedir la accin del con+elamiento. El - de diciem reG el frente de Aalinin del +eneral Aoniev atac el orde eKterior del saliente norte alemn. Las salvas de los co1etes *atiusha disparados desde m)ltiples lan,aco1etesG a los Hue los soldados alemanes apoda an los r+anos de *talinG actua an como aterradores 1eraldos de la em estida. A la maEana si+uienteG ?1u=ov lan, al primer e!Drcito de c1oHueG el 1.W e!Drcito de <o=ossovs=iG y dos ms contra la parte interna del saliente. Al sur de (osc)G los flancos de Juderian esta an siendo atacados desde diferentes direcciones. En tres d9asG sus l9neas de comunicacin peli+ra an +ravemente. En el centroG los continuos ataHues impidieron al mariscal de campo 6on Alu+e destinar tropas del &W e!Drcito para asistir a los flancos amena,ados. Por primera ve,G el E!Drcito <o!o disfruta a de superioridad en el aire. Los re+imientos de la aviacin tra9dos a los aerdromos situados detrs de (osc) 1a 9an

prote+ido sus aviones del fr9oG mientras Hue la de ilitada LuftUaffeG operando desde pistas de aterri,a!e improvisadasG ten9a Hue descon+elar cada mHuina encendiendo 1o+ueras a!o los motores. Los rusos disfrutaron de la dura satisfaccin de un a rupto +iro de la suerte. *a 9an Hue la retirada ser9a cruel para los soldados alemanes HueG mal a ri+adosG retroceder9an entre las tormentas y los campos 1elados. Las incursiones Hue causa an pnico y caos en la reta+uardia alemana contri u9an a los contraataHues convencionales. Los destacamentos +uerrillerosG or+ani,ados por oficiales de las tropas fronteri,as de la #A6% enviados tras las l9neas enemi+asG ataca an desde las marismas 1eladas y los osHues de pino y a edul. Los atallones si erianos para la +uerra invernal del 1er e!Drcito de c1oHue aparec9an repentinamente entre la nie laR la )nica advertencia era el siseo de sus esHu9s en la nieve. Las divisiones de ca aller9a del E!Drcito <o!o tam iDn penetra an astante en la reta+uardiaG montadas en resistentes y peHueEos ponis cosacos. Los escuadrones y re+imientos enteros aparec9an de pronto a "- =m del frenteG car+ando contra las ater9as de la artiller9a o los depsitos de vituallas con los sa les desenvainados lan,ando aterradores +ritos de +uerra. El plan soviDtico para el cerco esta a 1aciDndose rpidamente evidente. En die, d9asG los e!Drcitos de Boc= fueron for,ados a retroceder 1asta unos 1.; =m. (osc) esta a salvada. Los e!Drcitos alemanesG mal eHuipados para com atir en inviernoG esta an a1ora condenados a sufrir en la intemperie. Los acontecimientos en otras partes tam iDn 1a 9an sido trascendentales. El 3 de diciem reG un d9a despuDs de iniciada la principal contraofensivaG los !aponeses 1a 9an atacado Pearl 'ar or. 0uatro d9as despuDsG 'itler anunciG con la ovacin del +ran parlamento alemn alo!ado el la Fpera Aroll de Berl9nG Hue 1a 9a declarado la +uerra a los Estados @nidos de AmDrica. %urante la se+unda semana de diciem reG un *talin fero,mente eKultante se mostra a convencido de Hue los alemanes esta an al orde de la desinte+racin. Los informes de la l9nea de retiradaG con escenas de caEones a andonadosG esHueletos de ca allos y de cuerpos con+elados de los soldados de infanter9a medio cu iertos en los ventisHuerosG tend9an a confirmar la idea de otro 141". 'a 9a 1a ido tam iDn estallidos de pnico en la reta+uardia alemana. Las tropas auKiliaresG cuyos ve19culos con frecuencia Hueda an inutili,ados en terri les condicionesG esta an conmocionadas por los ataHues inesperados detrs de sus l9neas. El miedo visceral a la <usia r ara sur+9a en ellos. *e sent9an muy le!os de casa. *talin esta a o sesionado con la oportunidad y cay en el error de 'itler de creer en el poder de la voluntadG descuidando a la ve, la realidad de la escase, de provisionesG la deficiencia del transporte y el cansancio de las tropas. *u am icin no conoc9a l9mites y contempla a el mapa de decisiones de la Stav2a. EKi+9a muc1o ms Hue la ampliacin de los contraataHues al +rupo de e!Drcitos del centro. El - de enero de 1:&"G los planes de *talin para una ofensiva +eneral estuvieron completos en una reunin con!unta de la Stav2a y el 0onse!o de %efensa del Estado. %esea a importantes ofensivas en el norte para detener a los sitiadores de Lenin+radoG y tam iDn en el sur S en los territorios perdidos de @crania y 0rimeaQG una idea defendida con ener+9a por el mariscal 8imos1en=o. ?1u=ov y los dems Hue trataron de advertirle de los peli+ros impl9citos fracasaron palmariamente. El >P1rerG tam iDn preocupado al pensar en 141"G 1a 9a emitido una serie de rdenes en contra de cualHuier retirada. Esta a convencido de HueG si a+uanta an todo el inviernoG romper9an la maldicin 1istrica de los invasores de <usia.

*u intervencin 1a sido una cuestin polDmica. Al+unos sostienen Hue su resolucin salv al e!Drcito alemn de la aniHuilacin. Ftros creen Hue sus eKi+encias de resistir a cualHuier precio causaron pDrdidas terri les e innecesarias de 1om res capacitados Hue Alemania no se pod9a permitir. La retirada nunca si+nific arries+arse a una des andadaG aunHue slo fuera porHue el E!Drcito <o!o carec9a de las comunicacionesG las reservas y el transporte necesarios para continuar con la persecucin. 'itlerG sin em ar+oG esta a convencido de Hue su fuer,a de voluntad frente a los +enerales derrotistas 1a 9a salvado todo el Dst#ront. Esto tendr9a consecuencias desastrosas en *talin+rado el aEo si+uienteG endureciendo su o stinacin 1asta un +rado perverso. La luc1a se 1i,o cada ve, ms caticaG las l9neas del frente se arremolina an en el mapa en distintas direcciones a medida Hue la ofensiva +eneral de *talin de+enera a en una serie de a+itadas reyertas. 6arias formaciones soviDticas Huedaron aisladas cuando rompieron el frente alemn sin un apoyo suficiente. *talin 1a 9a su estimado la capacidad de las tropas alemanas para reco rarse de un revDs. En la mayor9a de casosG reaccionaron luc1ando fero,menteG muy conscientes de las consecuencias de ser capturados en la intemperie. Los comandantes or+ani,aron en el acto unidades improvisadasG Hue inclu9an con frecuencia personal auKiliarG y fortalecieron sus defensas con cualHuier armamento disponi leG especialmente caEones antiaDreos. Al noroeste de (osc)G en LolmG una fuer,a de -.;;; 1om res diri+idos por el +eneral *c1erer resistiG aprovisionada con car+as de paraca9das. El muc1o mayor *essel de %emians=G con 1;;.;;; 1om resG fue a astecido por unidades de transporte Lun=ers -" Hue se camufla an pintadas de lanco. (s de 1;; vuelos al d9aG Hue llevaron un total de .;.;;; toneladas de suministros y evacuaron $-.;;; 1eridosG permitieron Hue los defensores resistieran a varios e!Drcitos soviDticos durante setenta y dos d9as. Las tropas alemanas esta an medio muertas de 1am re cuando finalmente fueron relevadas a fines de a rilG pero las condiciones para los civiles rusos atrapados en la olsa eran muc1o peores. #adie sa e cuntos murieron. #o ten9an nada Hue comer eKcepto los intestinos de los animales sacrificados por los soldados. Pero esta operacin determin Hue 'itler creyera Hue las tropas rodeadas de er9an automticamente a+uantar. Era parte de la fi!acin Hue contri uy en muc1o al desastre en *talin+rado menos de un aEo despuDs. #o o stanteG el Hue *talin a andonara desalmadamente al "W e!Drcito de asalto del +eneral Andrei 6lasovG aislado en marismas y osHues a 1.; =m al noroeste de %emians=G no sirvi de advertencia a 'itlerG ni siHuiera despuDs de Hue el resentido 6lasov se rindiera yG uniendo su suerte a los alemanesG aceptara or+ani,ar un e!Drcito ruso antiestalinista. 0omo para ofrecer un curioso contrapunto dramticoG el comandante de la fuer,a de relevo en %emians=G el +eneral Ialter von *eydlit,Q Aur, ac1G se volvi contra 'itler despuDs de ser capturado en *talin+rado. EntoncesG en septiem re de 1:&$G como veremosG se ofreci a or+ani,ar un peHueEo e!Drcito de prisioneros de +uerra Hue fuera trasladado por aire al <eic1 para iniciar una re elin. >ue una propuesta Hue el desconfiado Beria no acept. 0on las tropas en la intemperie sufriendo temperaturas Hue a veces a!a an 1asta &; +rados a!o ceroG la ne+ativa casi supersticiosa de 'itler a ordenar Hue se les enviara ropa de invierno ten9a Hue ser solucionada. Joe els rpidamente lo+r camuflar la verdad. @n llamamiento a la po lacin el Alemania +ener noticias de solidaridad nacionalR las mu!eres envia an sus a ri+os de pielG incluso los campeones de los deportes de invierno dona an sus esHu9s para el Dst#ront. La reaccin de 'itler a

declamar en el almuer,o en la "ol#sschan$e: El pue lo alemn 1a o9do mi llamada. Pero cuando las prendas comen,aron a lle+ar a fines de diciem reG los soldados se las pro a an con c9nica diversin y asom ro. Los vestidos limpiosG al+unos con olor a naftalinaG produc9an una eKtraEa impresin a los receptores llenos de pio!os: Pod9as ver la sala de estar con el sof Sescri i un tenienteQ o la cama de un niEo o Hui, la 1a itacin de la !ovencita de donde ven9an. Podr9a 1a er sido en otro planeta. Pensar sentimentalmente en el 1o+ar era no slo una forma de escapismo de un mundo de suciedad y parsitos sino tam iDn de un am iente de creciente rutalidad en donde la moralidad convencional se 1a 9a distorsionado a solutamente. Los soldados alemanesG sin duda en su mayor9a padres e 1i!os cariEosos en el 1o+arG se entre+a an a una suerte se malsano turismo de +uerra en <usia. *e tuvo Hue circular una orden Hue pro1i 9a Hue se foto+rafiaran e!ecuciones de desertores [alemanes\G acciones Hue 1a 9an aumentado muc1o con la s) ita decadencia de la moral. T las e!ecuciones de +uerrilleros y !ud9os en @crania Sa !u,+ar por la audiencia Hue muestran las fotosQ atra9an una multitud a)n mayor de fot+rafos aficionados con uniformes de la Ie1rmac1t. @n oficial alemn conta a cunto se sorprendi con sus soldados al ver a los civiles rusos desvistiendo ale+remente los cadveres de sus compatriotas. *in em ar+oG los soldados alemanes les Huita an la ropa y las otas a civiles vivosG o li+ndolos despuDs a salir a los 1elados yermosG donde Hueda an eKpuestos casi todos a morir de 1am re y fr9o. Los altos oficiales se Hue!a an con frecuencia de Hue sus soldados parec9an campesinos rusosG pero no desperdiciaron la menor simpat9a con las v9ctimas ro adas de su )nica esperan,a de so revivir en esas condiciones. @na ala ien podr9a 1a er sido menos cruel. %urante la retirada de (osc)G los soldados alemanes se apoderaron de todo el +anado y alimentos Hue pod9an tener al alcance de sus manos. <omp9an los pisos de las salas de estar para compro ar Hue no 1u iera patatas almacenadas de a!o. Los mue les y partes de las casas fueron utili,ados como leEa. #unca una po lacin sufri tanto a manos de am os andos en una +uerra. *talin 1a 9a firmado una orden el 13 de noviem re ordenando Hue las unidades del E!Drcito <o!o Nla aviacinG la artiller9aG las tropas esHuiadoras y los destacamentos de partisanosO destruyeran e 1icieran ceni,as todas las casas y +ran!as 1asta .- =m tras las l9neas alemanas para evitar Hue el enemi+o encontrara refu+io. La suerte de las mu!eres y nuEos rusos no fue tomada en cuenta por el momento. La com inacin de tensin Dlica y los 1orrores de la +uerra aumentaron la tasa de suicidios entre los soldados alemanes. El suicidio durante una campaEa es eHuivalente a la desercin Sadvirti a las tropas en una ordenQ. La vida de un soldado pertenece a la patria. La mayor9a se dispara an cuando esta an solos o de +uardia. Los 1om res pasa an la lar+a y oscura noc1e pensando en casa y soEando con un permiso. Los Sami$dat encontrados por los soldados rusos en los cadveres de los alemanes muestran Hue en realidad eran tan c9nicos como sentimentales. La #avidad S dec9a una orden de romaQ no tendr lu+ar este aEoG por las si+uientes ra,ones: LosD 1a sido llamado al e!DrcitoG (ar9a se 1a incorporado a la 0ru, <o!aG el niEo Les)s 1a sido enviado con otros niEos al campo Npara evitar los om ardeosOG los tres <eyes (a+os no 1an podido o tener visado pues carec9an de prue as de ori+en arioR no 1a r estrella a causa de un apa+nR los pastores se 1an convertido en centinelas y los n+eles son operadoras telefnicas [Alit$mMdeln\. *lo 1a Huedado el asnoG y no puede 1a er #avidad con slo un asno.]
]

#o comprendo Sescri i un oficial de inteli+encia del E!Drcito <o!o al pie de la traduccinQ. /%e donde viene esto2.

Las autoridades militares se preocupa an de Hue los soldados enviados a casa con licencia pudieran desmorali,ar a la po lacin de Alemania con 1istorias de 1orror del Dst#ront. @sted est a!o el fuero militar Sdec9a el enDr+ico recordatorioQ y est todav9a su!eto a sanciones. #o 1a le de armasG ni de tcticas o a!as. #o 1a le de las raciones malas o la in!usticia. El servicio de inteli+encia del enemi+o est listo para eKplotar esto. @n soldadoG o ms pro a lemente un +rupo de soldadosG 1i,o su propia versin de las instruccionesG titulada #otas para los Hue salen de permiso. *us tentativas de ser +raciosos revelan muc1o acerca de los efectos em rutecedores del Dst#ront: %e e usted recordar Hue est entrando en un pa9s nacionalsocialista cuyas condiciones de vida son muy diferentes a las Hue se 1a acostum rado. %e e ser diplomtico con los 1a itantesG adaptndose a sus costum resG y evitar los 1 itos Hue tanto le 1a lle+ado a +ustar. La comidaE no destruya el parHuD ni suelos de otro tupoG porHue las patatas se +uardan en un lu+ar muy diferente. 4l to!ue de !ueda: si usted se olvida de la llaveG trate de a rir la puerta con un o !eto de forma redonda. *lo en casos de eKtrema ur+encia use una +ranada. La de#ensa contra los partisanos: no es necesario pedirles a los civiles la contraseEa ni a rir fue+o al reci ir una respuesta ineKacta. La de#ensa contra los animales: los perros alemanes en el peor de los casos muerdenG pero no eKplosionan. %ispararle a cada perro Hue usted veaG aunHue es recomenda le en la @nin *oviDticaG podr9a crear una mala impresin. Relaciones con la poblaci&n civil: en Alemania el 1ec1o de Hue al+uien lleve ropa de mu!er no si+nifica Hue ella sea un partisano. Pero pese a estoG son peli+rosas para todo el Hue estD de licencia del frente. )ota general: cuando estD de licencia en Alemania ten+a cuidado de no 1a lar de la eKistencia paradis9aca en la @nin *oviDtica no sea Hue todo el mundo Huiera venir y malo+rar nuestra id9lica comodidad. @n cierto cinismo apareci incluso en lo referente a las medallas. 0uando se emiti una medalla de la campaEa de invierno al aEo si+uienteG rpidamente fue llamada la Frden de la carne con+elada. 'u o casos ms serios de desafeccin. Poco antes de #avidad el mariscal de campo 6on <eic1enauG comandante en !efe del 6C e!DrcitoG estall de ra ia al encontrar las si+uientes pintadas en los edificios destinados a los cuarteles: Bueremos volver a AlemaniaR Estamos 1artos de estoR Estamos sucios y con pio!osG y Hueremos volver a casaG y #o Hueremos esta +uerra. <eic1enauG aunHue reconoc9a Hue estos pensamientos y estados de nimo eran evidentemente resultado de la +ran tensin y las privacionesG responsa ili,a a directamente a todos los oficiales por la condicin pol9tica y moral de sus tropas. T mientras un peHueEo +rupo de oficiales ien relacionados diri+ido por 'ennin+ von 8resc=oU conspira a para asesinar a 'itlerG al menos una cDlula comunista opera a en las filas. El si+uiente llamamiento de la 0arta del frente n W $ a fundar conse!os de soldados en cada unidadG en cada re+imientoG en cada divisin fue encontrado por un soldado ruso en el forro del capote de un soldado alemn: 0amaradasG /HuiDn no est 1asta las narices de mierda aHu9 en el >rente Friental2 Es una +uerra criminal desatada por 'itler y est llevando a Alemania al infierno *e de e eliminar a 'itler y nosotros los soldados podemos 1acerlo. El destino de Alemania est en manos del pue lo en el frente. #uestra contraseEa de e ser _5>uera 'itler7`. 50ontra la mentira na,i7 La +uerra si+nifica la muerte de Alemania. La dinmica del poder durante la +uerra total fortaleci inevita lemente el control estatal a)n ms. 0ualHuier cr9tica al rD+imen pod9a ser atacada como propa+anda inspirada por el enemi+oG y cualHuier opositor retratado como un traidor. El dominio de 'itler so re sus +enerales fue inamovi le y se convirtieron en c1ivos eKpiatorios de las o sesiones del anti+uo ca o. AHuellos comandantes Hue no estuvieran de acuerdo con

su pol9tica de resistir a toda costa en diciem re de 1:&1 fueron destituidos. >or, a Brauc1itsc1 a retirarse y se autodesi+n comandante en !efe en su lu+arG asndose en Hue nin+)n +eneral pose9a la indispensa le voluntad nacionalsocialista. El e!Drcito alemn lo+r resta lecer una firme l9nea de defensa en *molens=oG pero su destruccin final 1a 9a lle+ado a ser prcticamente se+ura. A1ora vemosG con la venta!a retrospectivaG Hue el eHuili rio de poder N+eopol9ticoG industrialG econmico y demo+rficoO vari decisivamente en contra del E!e en diciem re de 1:&1G con el fracaso de la Ie1rmac1t en tomar (osc) y la entrada de Estados @nidos en la +uerra. El momento psicol+ico decisivoG sin em ar+oG slo lle+ar9a en el si+uiente invierno con la atalla por la ciudad de *talin+radoG HueG en parte por su nom reG se convirti en un duelo personal representado por las masas.

)e*unda parte El relan+amiento de Barbarroja

-,La primera batalla del *eneral Paulus


La eKtraEa serie de acontecimientos Hue llevaron al +eneral >riedric1 Paulus al mando del 6C e!Drcito se inici con una furiosa decepcin Hue eKperiment 'itler 1acia fines de 1:&1. @n aEo ms tarde una frustracin muy seme!ante llevar9a al desastre Hue les so revendr9a a Paulus y a sus divisiones. En noviem re de 1:&1G mientras la atencin mundial se centra a en los avances so re (osc)G la situacin en el este de @crania 1a 9a fluctuado locamente. En el cl9maK del avance del +rupo de e!Drcitos del surG las divisiones de van+uardia del primer +rupo lindado de Aleist alcan,aron <ostov del %on el 1: de noviem re con una fuerte nevada. Al d9a si+uiente tomaron el puente so re el +ran r9oG la )ltima arrera antes del 0ucaso. Pero el comandante soviDticoG 8imos1en=oG reaccion rpidamente. El flanco i,Huierdo de la pin,a alemana esta a dD ilmente res+uardado por tropas 1)n+arasG y una arremetida all9G com inada con contraataHues por el %on con+eladoG pronto o li+aron a retroceder a Aleist. 'itler esta a furiosoG poco despuDs de su !) ilo por la ilusin de Hue (osc) y los campos petroleros caucsicos esta an am os a su alcance. Para empeorar las cosasG este era el primer retroceso del e!Drcito alemn durante la se+unda +uerra mundial. <e1us creer Hue el mariscal de campo 6on <undstedt carec9a de fuer,as y suministrosG y se ne+ a aceptar Hue de iera permit9rsele a Aleist Hue retrocedieran sus soldadosG muc1os de los cuales esta an +ravemente con+eladosG a la l9nea del r9o (inus. <undstedt puntuali, el $; de noviem re Hue si ya no eKist9a confian,a en la !efaturaG desea a entonces ser relevado del mando. 8emprano a la maEana si+uienteG 'itler lo destituy. %io a <eic1enau el comando del 6C e!Drcito con la orden de interrumpir la retirada inmediatamenteG cosa Hue Dste intent No simul intentarO 1acer. @nas pocas 1oras ms tardeG un lapso descaradamente cortoG envi un mensa!e al cuartel +eneral del >P1rer con la informacin de Hue la retirada tras el (inus se 1a 9a vuelto inevita le. <eic1enauG un 1om re con el aspecto de un ulldo+ 1iperactivoG cuya eKpresin apoplD!ica Hueda a su rayada por su monculoG no se 1i,o +rato a <undstedtG Huien posteriormente dec9a de Dl Hue era un matn Hue sol9a ir por all9 medio desnudo cuando 1ac9a e!ercicios.

El $ de diciem reG el >P1rer via! a @crania en su 0ndor >oc=eQIulf para averi+uar lo Hue 1a 9a ocurrido. Primero 1a l con *epp %ietric1G el comandante de la divisin Leibstandarte de las **G HueG para asom ro de 'itlerG apoya a la decisin de retirarse de <undstedt. <undstedt y <eic1enau ten9an sus cuarteles +enerales en PoloniaG donde 0arlos YCC de *ueciaG el primer invasor moderno de <usiaG 1a 9a sido derrotado por Pedro el Jrande en 13;:. 'itler 1i,o las paces con <undstedtG Hue todav9a no se 1a 9a marc1ado. Acordaron Hue el vie!o mariscal de campo de 9a volver a AlemaniaG aunHue a1ora ser9a de ido a una licencia de enfermedad. #ueve d9as ms tardeG reci i un c1eHue por "-;.;;; marcos del <eic1 como re+alo de cumpleaEos. 'itlerG todav9a al+o desconfiado de <eic1enauG insisti primero en Hue permaneciera como comandante en !efe del 6C e!Drcito y tam iDn del +rupo de e!Drcitos del sur. Pero en la comidaG mientras el >P1rer mastica a cuidadosamente el mi!o y los pasteles de cala a,a y patatasG <eic1enau sustent convincentemente Hue no podr9a diri+ir dos cuarteles +enerales a la ve,. <ecomend Hue el +eneral PaulusG su anterior !efe de estado mayorG asumiera el mando del 6C e!Drcito. 'itler aceptG aunHue sin demasiado entusiasmo. As9 Hue el d9a de AEo #uevo de 1:&"G PaulusG Hue nunca 1a 9a mandado una divisin o cuerpoG fue catapultado en el escalafn militar 1asta el ran+o de +eneral de fuer,as lindadas. Al ca o de cinco d9asG se convirti en comandante en !efe del 6C e!DrcitoG poco despuDs de Hue 8imos1en=o lan,ara una +ranG aunHue mal coordinadaG ofensiva contra Aurs=. >riedric1 Iil1elm Paulus proven9a de una estirpe de 1acendados de 'esse. *u padre 1a 9a ascendido del puesto de contador en un reformatorio al de tesorero !efe de 'esseQ #assau. El !oven Paulus se 1a 9a aplicado a incorporarse a la marina imperial en 1:;:G pero fue rec1a,ado. @n aEo despuDsG la ampliacin del e!Drcito le rind una oportunidad. PaulusG Hue casi con se+uridad se sent9a en desventa!a social en el e!Drcito del AiserG esta a o sesionado con su atuendo. *us contemporneos lo llama an der Lord. En 1:1" contra!o matrimonio con Elena <osettiQ*olescuG 1ermana de dos oficiales Hue eran miem ros de una familia rumana con v9nculos principescos. A ella le desa+rada an los na,isG pero es ms pro a le Hue PaulusG Hue se 1a 9a unido al >rei=orps en la luc1a contra el olc1evismo despuDs de la primera +uerra mundialG compartiera la admiracin Hue sent9a <eic1enau por 'itler. 0omo comandante de una compaE9a del 1$W re+imiento de infanter9aG el alto y HuisHuilloso Paulus era competente pero poco ima+inativo si se le compara con EdUin <ommelG el !efe de la compaE9a de ametralladores. A diferencia de <ommelG un slido !efe capa, de o viar a sus superioresG Paulus pose9a un eKa+erado respeto por la cadena de mandos. *u tra a!o como oficial del estado mayor era concien,udo y meticuloso. %isfruta a tra a!ando tarde por la noc1eG inclinado so re los mapasG con el cafD y ci+arrillos a mano. Era aficionado a di u!ar mapas a escala de la campaEa de #apolen en <usia. (s tardeG a los cole+as oficiales de su 1i!o de la $V divisin lindada les pareci ms como un cient9fico Hue un +eneralG al compararlo con <ommel o (odel. Los uenos modales de Paulus lo 1icieron popular entre los oficiales de alta +raduacin. Cncluso se llev ien con el ullicioso patn de <eic1enauG cuando se convirti en su !efe de estado mayor en a+osto de 1:$:. El tra a!o de eHuipo de am os impresion a otros oficiales de alta +raduacin durante el primer aEo de la +uerraG en Hue su momento ms memora le fue la aceptacin de la rendicin del rey Leopoldo de BDl+ica. #o muc1o despuDs de la conHuista de >ranciaG el +eneral 'alder convoc a Paulus a Berl9n para tra a!ar como !efe de planificacin en el estado mayor. All9 su tarea

ms importante era evaluar las opciones para la operacin Bar arro!a. @na ve, Hue la invasin estuvo comen,adaG <eic1enau le pidi a 'alder Hue le devolviera a su !efe de estado mayor. El fantstico salto de Paulus a comandante del e!DrcitoG como sus ami+os lo llamaron en sus cartas de felicitacinG Hued estropeado eKactamente al ca o de una semana. El 1" de enero de 1:&"G su patrocinadorG el mariscal de campo 6on <eic1enauG sali a 1acer su carrera matutina en Poltava. La temperatura era de "; +rados a!o cero. <eic1enau se sinti mal durante el almuer,oG y s) itamente sufri un ataHue al cora,n. 'itlerG al sa er la noticiaG orden al doctor >ladeG oficial mDdico del 6C e!DrcitoG Hue lo tra!era directamente de re+reso a Alemania. <eic1enauG inconscienteG fue fi!ado a un asiento amarrado dentro del fusela!e de un %ornier. El piloto insisti en aterri,ar en Lem er+ para repostarG pero se estrell a cierta distancia del campo de aterri,a!e. El doctor >ladeG pese a tener la pierna rotaG encendi los co1etes de seEales para pedir ayuda. 0uando finalmente el +rupo lle+ al 1ospital en Leip,i+G <eic1enau esta a muerto. >lade inform a Paulus despuDs de Hue el desafortunado c1oHue 1a 9a sido casi como una pel9cula: Cncluso su astn de mariscal de campo se 1a 9a Hue rado en dos. 'itler orden Hue se 1iciera un funeral de estadoG pero no asisti. Ftor+ a <undstedt la distincin de representarlo. AunHue las maneras astante distantes de Paulus lo 1ac9an parecer fr9oG era ms sensi le Hue muc1os +enerales al ienestar de sus soldados. *e dice tam iDn Hue cancel la orden de <eic1enau del 1; de octu re fomentando un tratamiento severo de los !ud9os y partisanosG aunHue cuando el 6C e!Drcito lle+ a *talin+radoG su >eld+endarmerie] reci i al parecer la orden de arrestar a los activistas comunistas y a los !ud9os para entre+arlos al *onder=ommando *% para medidas punitivas. Paulus 1ered sin duda un le+ado a rumador. %esde el mismo comien,o de Bar arro!aG las masacres de !ud9os y +itanos 1a 9an sido me,cladas deli eradamenteG siempre Hue fuera posi leG con la e!ecucin de partisanosG porHue la frase 5Ndische Saboteure [sa oteador !ud9o\ contri u9a a encu rir la ile+alidad del acto y fomentar la nocin de una conspiracin !udeoQ olc1eviHue. La definicin de partisano y sa oteador fue pronto ampliada astante ms all de los tDrminos comprendidos en la ley internacionalG Hue permit9a una sentencia a la pena de muerte slo despuDs de un !uicio !usto. En una orden del 1; de !ulio de 1:&1G el cuartel +eneral del 6C e!Drcito advert9a a los soldados Hue cualHuier persona en tra!e civil con la ca e,a al rape era casi se+uro un soldado del E!Drcito <o!o y de 9a por tanto ser e!ecutada. Los civiles Hue se comportaran de una forma 1ostilG incluidos aHuellos Hue alimentaran a los soldados del E!Drcito <o!o ocultos en los osHuesG tam iDn de 9an correr i+ual suerte. Los elementos peli+rososG tales como los oficiales soviDticosG una cate+or9a Hue lue+o se eKtendi desde el secretario local del Partido 0omunista y el administrador de la +ran!a colectiva 1asta casi todos los empleados del +o iernoG de 9anG al i+ual Hue los comisarios y los !ud9osG ser entre+ados a la >eld+endarmerie o al Einsat,=ommando de las *%. @na orden su si+uiente reHuiri medidas colectivas Nfuera e!ecuciones o el incendio de aldeasO para casti+ar el sa ota!e. *e+)n la evidencia de Au+ust 'MfnerG Dbersturm#Nhrer de las **G el mariscal de campo 6on <eic1enau en persona dio la orden a inicios de !ulio de 1:&1 para Hue $.;;; !ud9os fueran e!ecutados como medida de represalia.
]

Polic9a militar alemana. +ol2sturm fue la milicia alemana nacida en 1:&$ para 1acer frente a la invasin de los aliados.

La conducta de muc1os soldados en el +rupo de e!Drcitos del sur era particularmente +rotesca. El cuartel +eneral del 6C e!Drcito de <eic1enau emiti la si+uiente orden el 1; de a+osto de 1:&1: En varios lu+ares a!o en rea de responsa ilidad de e!DrcitoG los r+anos de las *%G las ** del Reichs#Nhrer y los !efes de la polic9a alemana 1an estado reali,ando necesarias e!ecuciones de elementos criminalesG olc1eviHues y !ud9os en su mayor9a. 'a 1a ido casos en Hue soldados se 1an ofrecido como voluntarios para ayudar a las *% en las e!ecucionesG o 1an asistido como espectadores y tomando foto+raf9as. *e pro1i 9a a1ora a cualHuier soldadoG Hue no 1u iera sido mandado por un oficial superiorG Hue participaraG o servara o foto+rafiara cualHuiera de estas e!ecuciones. %espuDsG el !efe del estado mayor del +eneral 6on (anstein pas el mensa!e al D##i$ier2orps del 11W e!Drcito en 0rimea Hue era des1onroso para los oficiales estar presentes en las e!ecuciones de !ud9os. La l+ica militar alemanaG en una de sus distorsiones de la causa y el efectoG no parece 1a er reconocido la posi ilidad de Hue los oficiales ya se 1u iesen des1onrado por el mero 1ec1o de promover los o !etivos de un rD+imen capa, de tales cr9menes. A veces las atrocidades se interrumpieronG pero no por muc1o tiempo. El "; de a+osto los capellanes de la ":-W divisin de infanter9a informaron al teniente coronel 'elmut1 Jroscurt1G el !efe de la plana mayorG Hue noventa 1uDrfanos !ud9os en el pue lo de Belaya 8ser=ov esta an retenidos en condiciones repu+nantes. 'a 9a desde prvulos 1asta niEos de siete aEos. %e 9an ser e!ecutadosG como sus padres. Jroscurt1G 1i!o de un pastor y un antina,i convencidoG 1a 9a sido el oficial de la 3b@ehr [servicio de inteli+encia\ Hue esa primavera 1a 9a pasado detalles de las rdenes ile+ales para Bar arro!a a @lrico von 'assell. Jroscurt1 usc inmediatamente al comandante del distrito e insisti en Hue la e!ecucin fuera detenida. Lue+o se puso en contacto con el cuartel +eneral del 6C e!DrcitoG aunHue el Standarten#Nhrer Paul Blo elG !efe del *onder=ommandoG le advirti Hue informar9a de su interferencia al Reichs#Nhrer de las **G 'immler. El mariscal de campo 6on <eic1enau apoy a Blo el. Los noventa niEos !ud9os fueron e!ecutados la noc1e si+uiente por milicianos ucranianos para respetar los sentimientos del *onder=ommando. Jroscurt1 escri i un informe completo Hue envi directamente al cuartel +eneral del +rupo de e!Drcitos del sur. Espantado y furiosoG escri i a su esposa: #o podemos ni nos de er9a ser permitido +anar esta +uerra. A la primera oportunidadG fue de licencia a Paris para ver al mariscal de campo 6on Iitl,le enG uno de los principales miem ros del movimiento anti1itleriano. La masacre de los inocentes en Belaya 8ser=ov pronto Hued empeHueEecida por una atrocidad muc1o mayor. %espuDs de la captura de AievG $$.331 !ud9os fueron apresados en una redada Hue dur 1asta los )ltimos d9as de septiem reG para ser sacrificados por el *onder=ommando &V y dos atallones de polic9a en el arranco de Ba i Tar en las afueras de la ciudad. Esta Iross-32tion estuvo una ve, ms enteramente dentro del rea de responsa ilidad del 6C e!Drcito. <eic1enauG !unto con ciertos oficiales esenciales de su cuartel +eneral Hue asistieron a la conferencia de planeamiento del comandante de la ciudad el "3 de septiem re de 1:&1G de i de 1a er conocido su destino con anterioridadG incluso si los soldados seEalados para ayudar en la redada pudieran 1a erse tra+ado el cuento de la evacuacin. Los !ud9os soviDticos no se ima+ina an lo Hue les a+uarda a. 0asi no ten9an idea del antisemitismo na,iG porHue a!o el pacto (olotovQ<i entrop no se 1a 9a pu licado nin+una cr9tica de las pol9ticas nacionalsocialistas. El comandante de la ciudad en sus proclamas 1a 9a adormecido las sospec1as dando la si+uiente instruccin: %e er usted traer sus papeles de

identificacinG dinero y o !etos de valor as9 como ropa de a ri+o. El *onder=ommandoG Hue 1a 9a previsto unos -.;;; o ..;;; !ud9osG Hued sorprendido al encontrar Hue 1a 9an aparecido ms de $;.;;;. La famosa orden del mariscal de campo 6on <eic1enau al 6C e!Drcito del 1; de octu re de 1:&1G Hue fue apoyada por el mariscal de campo <undstedtG de!a ien claro Hue la cadena de mandos de la Ie1rmac1t fue con!untamente responsa le de las atrocidades cometidas contra los !ud9os y civiles en @crania. En el escenario oriental de la +uerraG el soldado no es slo un 1om re Hue luc1a se+)n las re+las de la +uerraG sino tam iDn el portaestandarte despiadado de un ideal nacional y el ven+ador de todas las estialidades perpetradas contra los pue los +ermnicos. Por esta ra,n el soldado de e apreciar completamente la necesidad de una retri ucin severa pero !usta Hue de e ser impuesta a la especie su 1umana de los !ud9os. *u de er era li erar al pue lo alemn para siempre de la amena,a !udeoasitica. Los incendios y e!ecuciones de represalia no terminaron con la muerte de <eic1enau y la lle+ada de Paulus. Por e!emploG el ": de enero de 1:&"G unas tres semanas despuDs de Hue el nuevo comandante en !efe del 6C e!Drcito asumiera el mandoG la aldea de Aomsoloms= cerca de Lar=ovG con 1-; casasG fue Huemada 1asta los cimientos. %urante la operacinG oc1o personas fueron e!ecutadas y dos niEosG Hui, tan aterrori,ados Hue permanecieron escondidosG murieron Huemados. Los soldados alemanes ten9an for,osamente Hue maltratar a los civiles despuDs de casi nueve aEos de propa+anda antieslava y antisem9tica del rD+imenG aun en el caso de Hue al+unos de ellos actuaran entonces conscientemente fuera de los valores na,is. La naturale,a de la +uerra produc9a emociones Hue eran a la ve, primitivas y comple!as. AunHue 1u o casos de soldados reluctantes a cumplir las e!ecuciones Hue se les ordena anG la compasin ms natural por los civiles se transmut en una ra ia inco1erente sustentada por el sentimiento de Hue mu!eres y niEos no ten9an nada Hue 1acer en la ,ona de +uerra. Los oficiales prefer9an evitar la refleKin moral. *e concentra an en cam io en la necesidad de un uen orden militar. AHuellos Hue todav9a cre9an en las re+las de la +uerra con frecuencia se 1orrori,a an con la conducta de sus soldadosG pero las instrucciones de respetar los procedimientos ten9an con frecuencia poco efecto. Los interro+atorios de er9an terminar con la li eracin del prisioneroG o enviando al prisionero a un campo Ssu raya una orden de la $31V divisin de infanter9aQ. #adie de e ser e!ecutado sin una orden del oficial encar+ado. 8am iDn se desespera an por la dimensin del saHueo. Pocos soldados ofrec9an un pa+o a los lu+areEos por el +anado y las verdurasG principalmente porHue el +o ierno alemn se ne+a a a proveerlos de raciones adecuadas. PosteriormenteG en el veranoG durante en avance 1acia *talin+radoG un comandante de compaE9a de la $4&V divisin de infanter9a escri i en su diario: Los Landser van a las 1uertas y se llevan todo. *e llevan incluso los enseres domDsticosG las sillas y las cacerolas. Es un escndalo. *e 1an pu licado varias pro1i icionesG pero el soldado raso apenas se controla. *e ve for,ado a tal eKtremo por el 1am re. Las consecuencias eran particularmente +raves en un pa9s con un clima tan duro como <usia. El saHueo de las reservas de alimento conden a la po lacin civil a la muerte por 1am re al lle+ar el invierno. Cncluso la fa ricacin de miel se 1i,o imposi le pues el a,)car necesario para mantener a las a e!as vivas durante el invierno fue arre atado. La terri le verdadG Hue muy pocos oficiales pod9an soportar reconocerG era Hue el e!DrcitoG al tolerar o apoyar la doctrina na,i de una +uerra racial en el frente orientalG eKceptuada de la ley militar e internacional normalG esta a for,ado a convertirse en una or+ani,acin semicriminal. La ausencia de protestas por parte de los +enerales demostr

una total falta de sensi ilidad y de valor morales. El valor f9sico era innecesario. Los na,isG en los inicios de la campaEa rusaG no se 1a r9an atrevido a 1acer nada peor contra un alto oficial Hue pusiera reparos Hue destituirlo de su puesto de mando. La 1a ilidad de 'itler para manipular a los +enerales era misteriosa. AunHue la mayor9a de los +enerales del 6C e!Drcito no eran na,is convencidosG eran sin em ar+o leales a 'itlerG o de 1ec1o pretend9an serlo. Por e!emploG una carta escrita el "; de a ril llevar9a como fec1a Aniversario de >P1rerG y en las proclamas se escri 9a 56iva el >P1rer7. Pero era perfectamente posi le para un +eneral mantener su independencia y no daEar su carreraG utili,ando eK1ortaciones militares antes Hue pol9ticas. El +eneral Aart *trec=erG un auda, veterano comandante del YC cuerpoG trat de no reconocer nunca al rD+imen. >irma a sus proclamas a los soldados: Avan,ad con %ios. #uestra fe es la victoria. 5*aluda mis valientes +uerreros7. Lo Hue es ms importante fue Hue personalmente dio contrardenes ile+ales desde la superioridadG yendo una ve, a compro ar en cada una de las unidades Hue los oficiales las 1u ieran comprendido. Esco+i a Jroscurt1 como su !efe de plana mayor y !untos diri+ieron la )ltima olsa de resistencia en *talin+radoG fiel a su propio sentido del de erG pero no al >P1rer. 0ontrariamente a todas las re+las de la +uerraG la rendicin no +aranti,a a las vidas de los soldados del E!Drcito <o!o. En el tercer d9a de la invasin de @craniaG Au+ust von Aa+enec=G un comandante de una tropa de reconocimiento de la :V divisin lindadaG vio desde la torreta de su ve19culo de reconocimiento 1om res muertos yaciendo en una n9tida fila a!o los r oles a lo lar+o de un camino ruralG todos en la misma posicinG oca a a!o. Evidentemente no 1a 9an ca9do en com ate. La propa+anda na,iG simultneamente provocando miedos y odios atvicosG incita a a los soldados a matar por cualHuiera de los dos motivosG aunHue a la ve, tam iDn les recorda a Hue eran valientes soldados alemanes. Esto +enera a una com inacin poderosamente destructivaG pues el intento de controlar los si+nos eKteriores de co ard9a produce la reaccin ms violenta de todas. El miedo ms tremendo Hue la propa+anda na,i a,u,a a en las tropas era el miedo a ser capturado. <econoc9a Aa+enec=: 8ememos caer en manos de los rusosG sin duda sedientos de ven+an,a despuDs de nuestro ataHue sorpresa. Los oficiales con valores tradicionales esta an a)n ms espantados cuando o9an de soldados Hue dispara an contra las columnas de prisioneros soviDticos avan,ando penosamente en la reta+uardia. Estas columnas infinitas de 1om res derrotadosG 1am rientos y so re todo sedientos en el ardor del veranoG con sus uniformes marrones y +orros pilot2a cu iertos de polvoG eran considerados apenas me!ores Hue los re aEos de animales. @n periodista italianoG Hue 1a 9a visto muc1as columnasG escri i: La mayor9a de ellos estn 1eridos. #o llevan vendas. *us rostros tienen una costra de san+re y arroG sus uniformes en 1araposG sus manos enne+recidas. 0aminan lentamenteG apoyndose entre s9. Los 1eridos por lo +eneral no reci 9an asistencia mDdicaG y aHuellos Hue no pod9an marc1ar o Hue se desploma an eK1austos eran e!ecutados. #o se permit9a Hue los soldados soviDticos fueran transportados en los ve19culos militares alemanes por si los infecta an con pul+as y pio!os. #o de er9a ser olvidado Hue .;; prisioneros de +uerra soviDticos fueron +aseados en Ausc1Uit, el $ de septiem re de 1:&1. >ue esta el primer eKperimento reali,ado all9 con ?y=lon B. Para aHuellos Hue lle+a an a los campos de prisioneros con vidaG la oportunidad de so revivir apenas pasa a de uno por cada tres. En con!untoG ms de $.;;;.;;; de soldados del E!Drcito <o!oG de -G3 millonesG murieron en los campos alemanes de ido a las enfermedadesG el fr9oG el 1am re o los malos tratos. El propio e!Drcito alemnG no las

** ni nin+una otra or+ani,acin na,iG fue responsa le de los prisioneros de +uerra. *u actitud recorda a la del Aiser Juillermo CC en 1:1&G Hue coment Hue a los :;.;;; prisioneros rusos capturados en 8annen er+ de er9an de!arlos morir de 1am re. En el frente meridionalG un campo alemn en Lo,ovayaG invadido por el avance de 8imos1en=o en eneroG revel espantosas condicionesG con las Hue los prisioneros del E!Drcito <o!o mor9an de fr9oG de 1am reG de rutal maltrato. Turi (i!ailovic1 (aKimovG de la 1"3V divisin de fusilerosG capturado en el otoEo de 1:&1G fue uno de los Hue fueron llevados a #ovoQAle=sandrovs=. El llamado campo no ten9a ca aEasG consist9a slo en un terreno a ierto con una valla de alam re con p)as. Los 14.;;; 1om res eran alimentados con 1" calderos en Hue se 1erv9an espordicamente tro,os de carne de ca allo. 0uando los +uardias de servicio da an la orden de avan,ar para reci ir la comidaG dispara an con metralletas a Huienes corrieran. Los cadveres eran de!ados all9 dos o tres d9as como advertencia. Los oficiales alemanes en el frente desea an Hue los prisioneros fueran me!or tratados por ra,ones prcticas. En las instrucciones del oficial en !efe de inteli+encia de la :.V divisin de infanter9a se lee: *u informacin del n)meroG la or+ani,acin e intenciones del enemi+o puede proporcionarnos ms de los Hue nuestros propios servicios de inteli+encia pueden proporcionar. T a+re+a a: Los soldados rusos responden a los interro+atorios de forma in+enua. El departamento de propa+anda de la FAI NF er=ommando der Ie1rmac1tG cuartel +eneral del frente orientalO permit9a a la ve, rdenes de Hue la desercin rusa de 9a ser alentada para salvar vidas alemanas. Pero el personal de inteli+encia en el frente sa 9a Hue esto pod9a funcionar slo si las promesas 1ec1as a los desertores se manten9an. El pro lema era Hue por lo +eneral eran tratados tan mal como en resto de los prisioneros. El desa+rado de *talin por la ley internacional enca!a a con el plan de 'itler de +uerra de aniHuilacinG de modo Hue cuando la @nin *oviDtica propuso un ad1esin rec9proca a la 0onvencin de la 'aya menos de un mes despuDs de la invasinG su nota fue de!ada sin respuesta. @sualmente *talin no cre9a necesario o servar dic1as sutile,asG pero la ferocidad del ataHue alemn lo 1a 9a estremecido. En el E!Drcito <o!oG no 1a 9a eHuivalentes formales a las rdenes ile+ales emitidas a la Ie1rmac1tG pero era casi se+uro Hue los miem ros de las **G y ms tarde otras cate+or9as como los +uardas de los campos y miem ros de la polic9a secreta ser9an e!ecutados despuDs de su captura. Los tripulantes de los lindados y los pilotos de la LuftUaffe tam iDn se arries+a an a un linc1amientoG pero en +eneral la e!ecucin de prisioneros era espordica antes Hue calculadaG mientras Hue los actos de crueldad desenfrenada eran locali,ados e inco1erentes. Las autoridades soviDticas desea an desesperadamente conse+uir prisionerosG especialmente oficialesG para interro+arlos. Los partisanosG incluidos los destacamentos del E!Drcito <o!oG considera an Hue los trenesQ1ospital eran lancos le+9timosG y muy pocos pilotos o ametralladores perdona an a las am ulancias o a los 1ospitales de campaEa. @n doctor de la ""V divisin lindada o serva a: (i am ulancia ten9a una ametralladora montada arri a y una cru, ro!a al costado. El s9m olo de la cru, ro!a es una farsa en <usia y sirve slo como un si+no para nuestra propia +ente. El peor incidente tuvo lu+ar el ": de diciem re de 1:&1G cuando un 1ospital de campaEa alemn fue invadido en >eodosiaG en la costa de 0rimea. Cnfantes de marina soviDticosG al parecer muc1os de ellos e riosG mataron cerca de 1.; 1eridos alemanes. Al+unos fueron lan,ados por las ventanasG otros llevados afueraG donde despuDs de empaparlos con a+ua los de!aron para Hue muriesen con+elados.

La atrocidad ocasional y primitiva cometida por los soldados del E!Drcito <o!o durante los primeros diecioc1o meses N1a r9a de se+uro 1a ido ms si no 1u ieran estado retrocediendo tan rpidamenteOG llev a muc1os soldados a 1acer comparaciones con la +uerra de los 8reinta AEos. @n v9nculo ms eKactoG sin em ar+oG 1a r9a sido la +uerra civil rusaG uno de los conflictos ms crueles del si+lo YYG Hue la cru,ada de 'itler contra el olc1evismo 1a 9a reiniciado. Pero cuando la +uerra prosi+uiG la indi+nacin rusa y un terri le deseo de ven+an,a se encendi muc1o ms por las noticias de los actos alemanes en los territorios ocupados: aldeas incendiadas 1asta los cimientos en represaliaG y civiles muriDndose de 1am reG masacrados o deportados a campos de tra a!o. Esa prue a del +enocidio contra los eslavos suscitG !unto con el deseo de ven+an,aG una implaca le determinacin de no ser derrotados. El +eneral Paulus no asumi el mando del 6C e!Drcito en un momento sencilloG y esta a pro a lemente ms conmocionado de lo Hue parec9a por la muerte de <eic1enau. *u primera eKperiencia en el alto mando en enero de 1:&" coincidi con la ofensiva +eneral mal calculada de *talinG despuDs del DKito del E!Drcito <o!o en (osc). %e 1ec1oG era un momento dif9cil para todas las fuer,as alemanas en el frente meridional. El 11W e!Drcito del +eneral 6on (anstein en 0rimea no 1a 9a conse+uido a)n tomar *e astopolG y un ataHue sorpresa de las tropas del E!Drcito <o!o del 0ucaso a fines de diciem re 1a 9a tomado la pen9nsula de Aerc1. 'itlerG apoplD!ico de ra iaG 1a 9a sometido al comandante del cuerpoG +eneral conde 6on *ponec=G a una corte marcial. Paulus traslad el cuartel +eneral del 6C e!Drcito a 'ar=ovG el o !etivo del mariscal 8imos1en=o. La temperatura 1a 9a a!ado 1asta $; +rados a!o ceroG a veces ms. Los transportes alemanes por tren y carretera esta an con+eladosG y los carros tirados por ca allos pod9an proporcionar slo las raciones m9nimas. El plan de 8imos1en=o 1a 9a sido aislar la re+in industrial de %on as y tomar Lar=ov con un +ran cercoG pero slo la parte sur de la pin,a 1a 9a lo+rado penetrar las l9neas alemanas. 'a 9a sido un eKitoso empu!e Hue ocup un n+ulo saliente de casi 1;; =m de profundidad. Pero el E!Drcito <o!o carec9a de recursos y de tropas de refrescoG y despuDs de dos meses de encarni,ada luc1aG sus ataHues se interrumpieron. El 6C e!Drcito resistiG aunHue Paulus esta a inHuieto. El mariscal de campo 6on Boc=G a Huien 'itler 1a 9a nom rado a re+aEadientes para comandar el +rupo de los e!Drcitos del surG no disimul su impresin de Hue 1a 9a sido eKcesivamente cauteloso en el contraataHue. Paulus conserv el mandoG con el apoyo de su protectorG el +eneral 'alder. *u !efe de estado mayorG el coronel >erdinand 'eimG fue en cam io relevado. En su lu+ar vino el coronel Art1ur *c1midtG un oficial del+adoG de facciones finas y len+ua afiladaG de una familia de comerciantes de 'am ur+o. *c1midtG se+uro de sus propias capacidadesG suscita a rec1a,os en el cuartel +eneral del 6C e!DrcitoG aunHue tam iDn ten9a sus partidarios. Paulus confia a muc1o en su criterioG y como resultado desempeE un papel importanteG al+unos dicen Hue eKcesivoG en determinar el curso de los acontecimientos en lo Hue resta a de ese aEo. A inicios de la primavera de 1:&"G las divisiones Hue perecer9an en *talin+rado ten9an poco interDs en los c1ismes de la plana mayor. *u preocupacin ms inmediata era a astecerse y rearmarse. %ec9a muc1o de la capacidad de recuperacin profesional del e!Drcito alemn NaunHue muc1o menos de su sentido de autoconservacinO Hue los recuerdos del terri le invierno se orraran tan pronto lle+aron la primavera y el nuevo eHuipo. La moral esta a otra ve, ms alta SseEala a un comandanteG cuya compaE9a

tuvo al fin un complemento completo de diecioc1o tanHuesQ. Est amos en uena forma. #i siHuiera les preocupa a demasiado el 1ac1o de Hue incluso la versin con lar+os caEones del lindado (ar= CCC tuviera slo un caEn de -; mm Hue no lo+ra a penetrar los tanHues soviDticos. AunHue no se 1a 9a anunciado en las divisionesG todos sa 9an Hue se iniciar9a pronto una +ran ofensiva. En mar,oG el +eneral PfefferG comandante de la ":3V divisin de infanter9aG di!o medio en roma a un capitn Hue se resist9a a ser enviado de re+reso a >rancia para un curso de comandante de atalln: AlD+rate de tener un respiro. Esta +uerra durar lo suficiente y ser lo astante terri le para Hue puedas pro arla ien. El "4 de mar,oG el +eneral 'alder via! a <asten ur+ para presentar los planes eKi+idos por el >P1rer para la conHuista del 0ucaso y el sur de <usia 1asta el 6ol+a. #o sospec1a a HueG en (osc)G la Stav2a esta a estudiando el proyecto de 8imos1en=o de una renovada ofensiva en el rea de Lar=ov. El - de a rilG el cuartel +eneral del >P1rer emiti rdenes para la campaEa Hue traer9a la victoria final en el este. AunHue se planea a Hue el +rupo de e!Drcitos del norteG con la operacin Lu, del #orteG llevar9a el sitio de Lenin+rado a una culminacin eKitosa y se uniera con los finlandesesG la principal ofensivaG la operacin *i+fridoG re auti,ada como operacin A,ulG tendr9a lu+ar en el sur de <usia. 'itler esta a todav9a convencido de la cualitativa superioridad de la Ie1rmac1t so re los soviDticos y no ve9a necesidad de reservas. Era casi como si el relevo de los comandantes de los +rupos de e!Drcitos 1u iera orrado tam iDn todo recuerdo de los recientes reveses. El mariscal de campo 6on Boc=G el Hue fue repuesto ms rpidoG duda a de Hue tuvieran la fuer,a para tomarG por no 1a lar de retenerG los campos petroleros del 0ucaso. 8em9a Hue la @nin *oviDtica no estuviera Huedndose sin reservas como se cre9a firmemente en el cuartel +eneral del >P1rer. (i +ran preocupacin de Hue los rusos podr9an anticiparse a nuestro ataHue Sescri i en su diario el 4 de mayoQ no 1a disminuido. Ese mismo d9aG Boc= dio la ienvenida al +eneral Ialt1er von *eydlit,Q Aur, ac1G Huien 1a 9a roto el cerco de %emians=. *eydlit,G un artilleroG descend9a del rillante +eneral de ca aller9a de >ederico el JrandeG famoso en su !uventud por +alopar entre las aspas de un molino de viento en movimientoG pero a)n ms cDle re por la +ran victoria de <oss ac1 en la +uerra de los *iete AEosG donde sus escuadrones concentrados salieron victoriosos. Ialter von *eydlit, era tam iDn impulsivo yG como su antecesorG esta a destinado a la mala suerte y a una amar+a ve!e,. *eydlit, 1a 9a lle+ado esa tarde por avin desde Aani+s er+G donde 1a 9a disfrutado de una licencia de unos pocos d9as con su esposaG antes de asumir el mando del LC cuerpo a!o Paulus. 0uando se despidieron en el aerdromoG ni Dl ni su esposa ima+inaron Hue era un adis para casi catorce aEos. *eydlit, lle+ 1asta Lar=ov al d9a si+uiente. Encontr Hue la ciudad no 1a 9a sido daEada seriamente al ser tomada. Los edificios datan en su mayor9a de la Dpoca ,aristaG eKcepto una nueva universidad de rim om ante estilo estalinistaG y un +ran taller de tractores construido por los americanos. En el centro casi todas las edificaciones son de ladrilloG aunHue en las afueras las casas estn 1ec1as de madera. En su nuevo cuerpoG encontr Hue ten9a dos divisiones austriacasG la &&V divisin de infanter9aG sucesora del anti+uo re+imiento 'a s ur+ 'oc1 y %eutsc1meisterG y la ":3V divisin de infanter9a del +eneral Pfeffer. El 1; de mayoG Paulus envi al mariscal de campo 6on Boc= un es o,o de sus planes para la operacin >riedericus: la eliminacin del saliente de Barven=ovo +anado por 8imos1en=o durante la ofensiva de enero. Los temores de Boc= de un ataHue ruso resultaron correctos incluso antes de lo Hue se pensa a. 8imos1en=o 1a 9a !untado

.&;.;;; 1om resG 1.";; tanHues y casi mil aviones. El 1" de mayoG seis d9as antes del inicio pro+ramado de la operacin >riedericusG el E!Drcito <o!o lan, ataHues simultneos alrededor de 6olc1ans= y del saliente de Barven=ovo para aislar Lar=ov. Boc= advirti a Paulus Hue no contraatacara precipitadamente sin apoyo aDreoG pero las ri+adas de tanHues soviDticos rompieron las l9neas del 6CCC cuerpo del +eneral Ialter 'eit, y para esa noc1eG las unidades de tanHues rusos esta an a docenas de =ilmetros de Lar=ov. La maEana si+uiente Boc= se percat de Hue la irrupcin enemi+a alrededor de 6olc1ans= era ms seria de lo Hue 1a 9a pensado. El 6C e!Drcito de Paulus reci i un duro +olpe desde varias direcciones. En setenta y dos 1oras de luc1aG casi siempre a!o una densa lluviaG diecisDis atallones fueron destruidos. Paulus esta a convencido de Hue una accin para a+uantarG cediendo terreno donde fuera necesarioG era la )nica solucin. Boc=G sin em ar+oG ten9a otras ideas. Persuadi a 'alder de Hue convenciera a 'itler de Hue un auda, contraataHue con el 1er e!Drcito lindado de Aleist pod9a transformar el revDs en victoria. El >P1rerG Hue viv9a para esos momentosG inmediatamente reconoci la oportunidad. Ase+urando Hue la idea era suyaG empu! a Aleist a preparar a su 1er e!Drcito lindado para Hue atacara el flanco sur del enemi+o. Frden a la LuftUaffe concentrar todos los +rupos de ataHue disponi les para inmovili,ar a las formaciones de 8imos1en=o 1asta Hue Aleist estuviera listo. Aleist atac el lado sur del saliente de Barven=ovo antes del amanecer del 13 de mayo. 'acia mediod9aG la punta de lan,a 1a 9a avan,ado 1. =mG aunHue sus divisiones lindadas tuvieron Hue en,ar,arse con los 8Q$& en un com ate a corta distanciaG pues de otro modo sus o uses re ota an como fue+os artificiales. Esa noc1eG 8imos1en=o se comunic con (osc) ro+ando refuer,os para detener a Aleist. *e+)n ?1u=ovG 8imos1en=o no advirti a (osc) Hue sus tropas podr9an sufrir un cercoG pero el comisario !efe del frenteG #i=ita Lrusc1ovG ase+ura Hue *talin re1us reiteradamente permitirles Hue se retiraran del peli+ro. NEsto )ltimo fue una de las acusaciones contra *talin durante su famosa denuncia en el YY 0on+reso del Partido en 1:-.O. >inalmenteG el 1: de mayoG 8imos1en=o detuvo la ofensivaG con el asentimiento de *talinG pero era demasiado tarde. Boc= decidi Hue 1a 9a lle+ado el momento de Hue Paulus atacara desde el norte para cerrar la trampa. La luc1a resultanteG una compresin +radual de ms de "-;.;;; soldados soviDticosG provoc situaciones inDditas. *e+)n un su oficial veterano de la $4:V divisin de infanter9aG el re+imiento de +ranaderos se encontr com atiendo en una atalla despiadada con lo Hue denomin un atalln de andidos formado por mu!eresG diri+idas por una pelirro!a. Los mDtodos de luc1a en estas estias femeninas se manifesta an en formas traicioneras y peli+rosas. *e oculta an en montones de pa!a y nos dispara an por la espalda cuando pas amos. *lo cuando el anillo se esta a cerrandoG una parte del "W re+imiento lindado y otra de la artiller9a motori,ada se encontraron aislados entre masas de rusos al caer la noc1e. *u comandante era el le+endario 'ya,int1G conde de *trac1Uit,G llamado el soldado de ca aller9a lindado. *trac1Uit, ten9a &: aEosG 1a 9a sido un renom rado !inete de la ca aller9a en la primera +uerra mundial Nsus tropas se 1a 9an adelantado tanto en 1:1& Hue 1a 9an visto Paris a lo le!osO y a)n conserva a el oscuro mostac1o y la uena presencia de una estrella de cine de los aEos veinte. (s importante a)n era Hue no 1a 9a perdido su misterioso olfato para el peli+ro Hue 1a 9a 1ec1o su reputacin de !efe afortunado. 0omo esta peHueEa fuer,a de la 1.V divisin de lindados no ten9a idea de la situacin a su alrededor cuando cay la oscuridadG *trac1Uit, orden una defensa en forma de eri,o 1asta el amanecer. Lusto antes de las primeras lucesG fue con el capitn

arn Bernd von >reyta+QLorin+1ovenG Hue era uno de sus comandantes de escuadrnG y dos oficiales de artiller9a 1asta una peHueEa montaEa para mirar alrededor. 0uando los cuatro oficiales enfoca an sus inocularesG *trac1Uit, s) itamente a+arr del ra,o a >reyta+QLorin+1oven y lo arrastr ladera a a!o. Avis a +ritos a los dos artillerosG pero Dstos no fueron suficientemente rpidos y un o )s de una ater9a rusa en la otra montaEa los mat. *trac1Uit,G sin pDrdida de tiempoG orden a los c1feres Hue salieran y los tanHues y ve19culos car+aron en loHue fuera del vasto cercoG para unirse con el resto de la divisin. Los soldados del E!Drcito <o!o resistieron encarni,adamente durante ms de una semana a!o el 1)medo clima de primavera. 0ar+a an desesperadamente Sa veces co+idos del ra,oQ contra las l9neas alemanas en la noc1eG pero el cerco era firme y fueron masacrados por millares a!o la rara lu, mortecina de las llamaradas de ma+nesio. Los cuerpos apilados frente a las posiciones alemanas da an testimonio de su valor suicida. Los supervivientes se pre+unta an su al+una ve, saldr9an de all9. @n annimo soldado ruso atrapado en la olsa escri i en un tro,o de papel cmoG o servando los reflectores alemanes !u+ando en las nu esG se pre+unta a su ver9a otra ve, a su amada. (enos de un 1om re de cada die, consi+ui escapar. Los e!Drcitos .W y -3WG atrapados en la ratonera de Barven=ovoG esta an virtualmente aniHuilados. Los e!Drcitos de Paulus y Aleist consi+uieron casi "&;.;;; prisionerosG ".;;; caEones y el +rueso de los tanHues de 8imos1en=o. *us propias a!as no pasaron de al+o ms de ";.;;; 1om res. Las felicitaciones lle+aron de todas partes. Paulus se encontr a+asa!ado por la prensa na,i HueG reacia a ala ar a los aristcratas reaccionariosG da a +ran importancia a sus modestos or9+enes. El >P1rer le concedi la 0ru, de 'ierro y envi un mensa!e para eKpresarle Hue aprecia a a solutamente el triunfo del 6C e!Drcito contra un enemi+o a rumadoramente superior en n)mero. *c1midtG el !efe del estado mayor de PaulusG sostuvo aEos despuDs Hue el efecto ms importante de esta atalla estuvo en la actitud de Paulus 1acia 'itler. La decisin del >P1rer de contraatacar convenci a Paulus de su rillante, y de la capacidad superior de la FAI] para evaluar la situacin estratD+ica. >ue irnico HueG en estas circunstanciasG Paulus tam iDn reci iera una carta desusadamente emotiva de aprecio del mayor conde 0laus von *tauffen er+ del estado mayorG Hue 1a 9a sido su compaEero durante parte de la atallaG en la Hue le dec9a: 0un refrescante es salir de esta atmsfera a un am iente donde los 1om res dan lo me!or sin pensarlo dos vecesG y dan sus vidas tam iDnG sin un murmullo de Hue!aG mientras los !efes y aHuellos Hue de er9an dar e!emplo pelean y Huerellan por su presti+io personalG o no tienen el valor de decir sus opiniones so re una cuestin Hue afecta a las vidas de miles de sus seme!antes. Paulus no advirtiG o lo Hue es ms pro a leG i+nor deli eradamente el mensa!e en clave. Paulus era claramente reacio a eKaminar los errores de 'itlerG aunHue despuDs del modo en Hue los planes de Bar arro!a 1a 9an sido cam iados por capric1o del >P1rer el aEo anterior de er9a 1a er sido capa, de evaluar el peli+ro real para los !efes del campo. 'itlerG intoKicado con la idea de su propia infali ilidadG y aprovec1ndose de la comunicacin casi instantnea con su cuartel +eneralG tratar9aG a la manera de un diosG de controlar cada manio ra desde le!os.

FAI NF er=ommando der Ie1rmac1tO se encontra a cerca de <asten ur+ N1oy Aetr,ynG al noreste de PoloniaG y al norte de Iars,aUa o 6arsoviaO. FA' NF er=ommando des 'eeresG cuartel +eneral supremoO se encontra a en ?ossenG al sur de Berl9n.

--./unta tierra necesita un 0ombre1


El 1W de !unio temprano 'itler despe+ del aerdromo cerca de <asten ur+ en su avin personal 0ndor >oc=eQIulf rum o al cuartel +eneral del +rupo de e!Drcitos del sur en Poltava. El asunto de la conferencia era la +ran ofensiva de verano. Esta a de un 1umor eufrico cuando salud al mariscal de campo 6on Boc= y a los comandantes de alto ran+oG incluidos Aleist del 1er e!Drcito lindadoG 'ot1 del &W e!Drcito lindado y Paulus del 6C e!Drcito. El alto oficial de la LuftUaffe presente era el capitn +eneral arn Iolfram von <ic1t1ofen. <ic1t1ofenG un primo del arn ro!o [(anfredQ Al rec1t >rei1err von <ic1t1ofenG der Rote *amp##liegerG nacido el ;".;-.14:" en Breslau y b "1.;&.1:14 en 6auKQsurQ*omme y enterrado en el cementerio *Pdfried1of de 2iesbadenN%O\G a cuyo escuadrn se 1a 9a unido en 1:13G era un 1om re de rostro duroG inteli+ente a la ve, Hue arro+ante. *u carrera de crueldad 1a la a por s9 misma. 'a 9a mandado la Le+in 0ndor en EspaEaG cuando se 1a 9a inventado la tDcnica del om ardeo rasante y 1a 9a sido el responsa le directo de la destruccin de Juernica en 1:$3G un acontecimiento Hue termin por sim oli,ar el 1orror de la +uerra moderna. >ue el 6CCC cuerpo aDreo de <ic1t1ofen el Hue destruy Bel+rado en a ril de 1:&1G matando a 13.;;; civilesR un acto por el cual su comandante en !efeG el +eneral AleKander La1rG fue e!ecutado despuDs de la +uerra por los yu+oslavos. El mes si+uienteG durante la invasin de 0retaG la aviacin de <ic1t1ofen redu!o a ruinas la arHuitectura veneciana de La 0anea y 'eraclion. %urante la conferenciaG 'itler apenas mencion *talin+rado. En lo Hue se refer9a a los +enerales era poco ms Hue un nom re en el mapa. Esta a o sesionado con los campos petroleros de 0ucaso. *i no tomamos (ai=op y Jro,ni Sdi!o a sus +eneralesQG entonces de emos poner fin a la +uerra. En ese puntoG el )nico interDs en *talin+rado era eliminar las f ricas de armamento y conse+uir una posicin en el 6ol+a. La toma de la ciudad en s9 misma no era considerada necesaria. La primera fase de la operacin A,ul consist9a en capturar 6orone,1. La se+unda era acorralar al +rueso de las fuer,as soviDticas en un +ran movimiento de pin,a al oeste del %on. El 6C e!Drcito avan,ar9a entonces 1acia *talin+rado para apoderarse del flanco nordesteG mientras en e!Drcito lindado de Aleist y el 13W e!Drcito ocupa a el 0ucaso. %espuDs de Hue Boc= 1u o terminado su eKposicinG 1a l 'itler. 'i,o Hue todo sonara muy sencillo. El E!Drcito <o!o estar9a aca ado despuDs de la luc1a del inviernoG y la victoria en Lar=ov 1a 9a confirmado otra ve, la supremac9a alemana. 8an se+uro esta a 'itler del DKito en el surG Hue tan pronto como cay *e astopolG plane enviar el 11W e!Drcito de (anstein 1acia en norte. Cncluso le 1a l a Dste de su sueEo de enviar columnas acora,adas a travDs del 0ucaso 1acia el Friente PrKimo y a la Cndia.

Antes de Hue la operacin A,ul comen,ara efectivamenteG ten9an Hue ser reali,adas dos ofensivas menores para or+ani,ar el frente y preparar la l9nea de salida con ca e,as de puente al otro lado del r9o %onets. En la tarde del - de !unioG como fiesta de despedidaG muc1os oficiales y soldados del 6C e!Drcito fueron al allet de Lar=ov. Los ailarines no remunerados 1a 9an sido mantenidos con vida durante el invierno +racias a las raciones de la Ie1rmac1t. Ese d9a ailaron el Lago de los cisnes y la apretu!ada audienciaG sudando en sus uniformes de #eldgrauG disfrut enormemente con la interpretacin de la tra+edia del pr9ncipe *i+fridoG atrapado por el malvado <ot1 art. NEsta curiosa con!uncin de dos nom res en clave: *i+fridoG el nom re ori+inal de la operacin A,ulG y <ot1 artG la traduccin alemana de Bar arro!aG era pura coincidenciaO. %espuDs de la actuacinG la audiencia se apresur a incorporarse a sus unidades. En esa calurosa noc1e sin lunaG la van+uardia del 6C e!Drcito comen, a moverse 1acia el nordeste al sector de 6olc1ans=. El 1; de !unioG a las dos de la maEanaG las compaE9as de la ":3V divisin de infanter9a comen,aron a cru,ar en %onets en otes de asalto. 'a iendo ase+urado un punto en el otro ladoG las compaE9as de ,apadores se pusieron a tra a!ar construyendo un pontn de cincuenta y cuatro metros. 'acia el anoc1ecer los tanHues de la 1&V divisin lindada cru,a an ruidosamente. A la maEana si+uienteG 1u o em otellamientos de trnsito entre los campos minados a am os lados del caminoG marcados con ad1esivo lanco. @n c1aparrn convirti la troc1a en una ciDna+a. Entonces eKplosionaron dos o uses HueG al 1acer volar arro y 1umo ne+ro en el aireG espantaron a los ca allos de un carro de eHuipa!eG Hue retrocedieron des ocados y se salieron del camino. EKplot una mina. @n ca allo vol 1ec1o peda,osG el otro cay en el suelo san+rando. El carro se incendi. Las llamas se eKtendieron al carro cercano car+ado de municiones. Las alas y +ranadas comen,aron a eKplosionar en una atalla instantnea. El patrn de escaramu,asG DKitos y percances relativamente menores continu al d9a si+uiente. @n mayor de la plana mayor de una divisin sua a esta a sentado !unto a su +eneral en un terraplDn del ferrocarril durante una visita a una unidad de avan,ada. >ue muerto en el acto por un disparo de un francotirador ruso oculto en un matorral. *u c1ofer tam iDn fue 1erido en el 1om ro i,Huierdo. El +eneralG 1a iendo ordenado a la infanter9a y a un par de caEones de asalto autopropulsados Hue respondieran en represaliaG 1i,o Hue el cadver del mayor fuera colocado en su ve19culo y a andon el fat9dico para!e. %urante la cena esa noc1e en el comedor del cuartel +eneralG los oficiales !venes conversaron so re las venta!as de la muerte s) ita. Al+unos considera an Hue el inesperado fin del mayor era desea leG casi un ideal militarR otros se sent9an deprimidosG viendo esto como el ro o de una vida Hue pon9a el cuerpo de un oficial al alcance de un !ue+o de tiro al lanco. El +eneral mantuvo un encoleri,ado silencio durante todo el tiempoG evidentemente pertur ado por la muerte de un su ordinado por una ala destinada a Dl. (ientras el 6C e!Drcito y el 1er e!Drcito lindado conse+u9a una l9nea de salida para la operacin A,ulG Hue de 9a comen,ar el "4 de !unioG la confusin reina a en todos los cuarteles +enerales involucrados. El 1: de !unioG el mayor <eic1elG oficial de operaciones de la "$V divisin lindadaG via! en una avioneta >ieseler *torc1 a visitar una unidad en la l9nea del frente. En contra de todas las medidas de se+uridadG 1a 9a llevado con Dl una serie de rdenes precisas para la operacin. La *torc1 fue derri ada ms all de las l9neas alemanas. @na patrulla enviada a recuperar los cuerpos y la documentacin encontr Hue los rusos 1a 9an lle+ado primero. 'itlerG al sa er la noticiaG se trastorn de ra ia. EKi+i Hue el comandante de la divisin y el comandante del cuerpo de <eic1el comparecieran ante una corte marcial.

La +ran iron9a fue Hue *talinG cuando se le 1a l de los papeles capturadosG los rec1a, por considerarlos falsificaciones. 6olviendo a su o sesiva o stinacin del aEo anteriorG se ne+a a a creer en nada Hue contradi!era su opinin de Hue 'itler asaltar9a de nuevo (osc). El cuartel +eneral del frente suroeste envi los papeles de <eic1el al Aremlin por avinG pero *talinG en una reunin el ". de !unio con el +eneral Joli=ovG el comandante del avan,ado frente de Bryans=G lan, los papeles a un lado furiosamente al ver Hue Joli=ov cre9a Hue eran autDnticos. Joli=ov fue enviado directamente de re+reso a su cuartel +eneral a preparar un ataHue rpido Hue se adelantara a reco rar Frel. Lunto con la plana mayorG Joli=ov tra a! en es o,ar un plan todo el d9a si+uiente y la mayor parte de la noc1eG pero sus esfuer,os fueron vanos. La ofensiva alemana comen, pocas 1oras despuDs. El "4 de !unioG el "W e!Drcito y el &W e!Drcito lindadoG Hue se 1a 9an desple+ado cerca de Aurs=G atacaron como esta a previsto por el estaG 1acia 6orone,1G no por el norteG 1acia Frel y (osc) como pensa a *talin. @n controlador aDreo de van+uardia de la LuftUaffeG +eneralmente un teniente apoyado por una pare!a de su oficiales con uno de los )ltimos aparatos de radioG fue adscrito a los cuarteles +enerales de las divisiones lindadas de van+uardiaG listo para dar la seEal para los ataHues aDreos. @na ve, Hue se inici la acometidaG las divisiones lindadas de 'ot1 avan,aron rpidamenteG !unto con los *tu=as de <ic1t1ofen +olpeando los puntos fuertes o las concentraciones de tanHues situadas adelante. La arremetida del &W e!Drcito lindado de 'ot1 caus +ran alarma en (osc). *talin acept la peticin de Joli=ov de ms tanHues y transfiri varias ri+adas de la reserva de la Stav2a y del frente sudoeste de 8imos1en=o. Pero de ido a las malas comunicacionesG el desplie+ue para una contraofensiva se demor. @n >oc=eQIulf 14: de un escuadrn de reconocimiento cercano u ic las reas de concentracin yG el & de !ulioG el 6CCC cuerpo aDreo de <ic1t1ofen arremeti otra ve,. El $; de !unioG el 6C e!Drcito de Paulus cru, la l9nea de salida preparada en el mar+en oriental del r9o %onets. 8en9a al "W e!Drcito 1)n+aro a su derec1a y al 1er e!Drcito lindado a su i,Huierda. 8oparon con una resistencia mayor de la Hue espera anG pues los 8Q$& y los caEones antitanHues esta an enterrados y camuflados de los *tu=as as9 como de los lindados. Esta forma de com ateG no o stanteG coloca a a las tropas de los tanHues rusos en desventa!a porHue las tropas muc1o ms eKperimentadas de los lindados alemanes los supera an fcilmente. Las tripulaciones soviDticas luc1a an 1asta el fin sin moverseG o 1u9an a la carrera en el )ltimo momento. Los tanHues rusos salen de sus posiciones como tortu+as Sescri i un o servadorQ y tratan de escapar ,i+,a+ueando. Al+unos todav9a llevan las redes de camufla!e como pelucas verdes. Las divisiones alemanas avan,a an cru,ando inmensos tri+ales y campos de +irasoles. @no de los principales peli+ros Hue afronta an proven9a de los soldados del E!Drcito <o!o HueG aislados por el rpido avanceG ataca an desde la reta+uardia o el flanco. En muc1os casos en Hue los soldados alemanes respond9an disparandoG los soldados del E!Drcito <o!o se desploma an y yac9an sin moverse fin+iendo estar muertos. 0uando los alemanes se acerca an a investi+arG los soldados soviDticos a+uarda an casi 1asta el )ltimo momentoG y entonces les dispara an a Huemarropa. Pese a su implaca le avanceG los oficiales del estado mayor alemn se+u9an incmodos con la captura de los papeles del mayor <eic1el. 'a 9an estado discutiendo en privado si Lar=ov 1a 9a sido o no una victoria decisiva: a1ora tem9an una trampa. #o sa 9an si el enemi+o esta a preparando e!Drcitos de reserva para un contraataHue sorpresaG o planeando retirarse al interiorG eKtendiendo sus l9neas de aprovisionamiento ms all

1acia las vastas re+iones con deficientes comunicaciones. En este puntoG sin em ar+oG sus temores eran muy eKa+erados. %e ido a la interrupcin de las comunicacionesG el caos en el ando soviDtico era tan +rande Hue los oficiales y comandantes de la plana mayor ten9an Hue volar en iplanosG esca ullDndose de los (essersc1mittsG tratando de locali,ar a sus soldados. El asunto <eic1el tuvo una lar+a secuela. *e perpetu la idea de una astuta trampa soviDtica y fue adornada despuDs de la atalla de *talin+rado por muc1os supervivientes e 1istoriadores alemanes del per9odo de la +uerra fr9aG Hue i+nora an el 1ec1o astante evidente de Hue el ms +rande error de *talin desde el inicio de la invasin 1a r9a sido el ne+arse a permitir Hue sus tropas se retirasen. El inicio de la retirada del E!Drcito <o!o ante los alemanes en !ulio de 1:&" no era parte de un plan dia lico. *implementeG *talin 1a 9a aceptado Hue era sensato permitir a los comandantes eludir el cerco. En consecuenciaG el ataHue alemn de pin,a al oeste del %on se cerr in)tilmente. La Stav2aG sin em ar+oG esta a de acuerdo con Hue 6orone,1G un centro vital de comunicacionesG de 9a ser defendido 1asta el fin. *a 9an Hue si no a+uanta an all9G e imped9an a los alemanes Hue avan,aran por el alto %onG todo el frente sur occidental de 8imos1en=o Huedar9a flanHueado. 6orone,1 ser9a la primera +ran atalla para la "&V divisin lindada recientemente motori,adaG Hue 1asta el aEo anterior 1a 9a sido la )nica divisin de ca aller9a de la Ie1rmac1t. >lanHueada por las divisiones motori,adas Irossdeutschland y 1.VG la "&V divisin lindada atac precipitadamente en 6orone,1. El $ de !ulio sus +ranaderos lindados alcan,aron el %on y consi+uieron una ca e,a de puente en la otra orilla. La noc1e si+uiente los +ranaderos lindados de la Irossdeutschland capturaron el puente so re la principal ruta a 6orone,1 con un auda, +olpe de manoG antes de Hue los rusos se dieran cuenta de lo Hue pasa a. Ese mismo d9a 'itler vol una ve, ms a Poltava con su sDHuito para consultar con el mariscal de campo 6on Boc=. Ftra ve, esta a con un nimo triunfal por la captura de *e astopolG y aca a a de ascender a (anstein a mariscal de campo. %urante la conversacin Sescri i Boc= en su diarioQ el >P1rer se divert9a con la idea de Hue los in+leses se li raran de un +eneral cuando las cosas i an malG y as9 estuvieran sepultando cualHuier iniciativa en su e!Drcito. Los +enerales alemanes presentes se vieron for,ados a unirse a las risas aduladoras. AunHue evidentemente el >P1rer esta a de un 1umor eufricoG no ten9a en menor deseo de Hue los e!Drcitos soviDticos escaparanG especialmente aHuellos al sudoeste de 6orone,1 dentro de los meandros del %on. Parec9a Hue la ciudad caer9a rpidamente. 'itler adopt una desastrosa solucin de compromiso. Permiti a Boc= continuar en la atalla de 6orone,1 con uno de los cuerpos lindados ya implicadosG a la ve, Hue envia a el resto del e!Drcito de 'ot1 al sur. Pero las unidades alemanas de!adas all9 carec9an de la fuer,a de com ate para lo+rara un rpido resultado. Los defensores rusos resistieron li rando una fero, luc1a en las callesG en las Hue los alemanes perdieron sus principales venta!as. (s por casualidad Hue por estrate+iaG la luc1a en 6orone,1 fue parte de una fase en Hue el E!Drcito <o!o se dedic a concentrar la defensa en las ciudades y no en l9neas ar itrarias so re el mapa. La nueva fleKi ilidad 1a 9a permitido a los e!Drcitos de 8imos1en=o reple+arse evitando el cercoG pero ya 1a 9an sido tan fuertemente atacados Hue el 1" de !ulio un nuevo mando de un +rupo de e!Drcitos Sel frente de *talin+radoQ se 1a 9a esta lecido si+uiendo una directiva de la Stav2a. AunHue nadie se atrev9a a eKpresar la insinuacin derrotista de Hue el E!Drcito <o!o podr9a ser o li+ado a retroceder 1asta el 6ol+aG comen, a crecer la sospec1a de Hue all9 ser9a donde se

li rar9a la principal atalla. La prue a ms palpa le fue el rpido env9o desde *aratov de la 1;V divisin de fusileros de la #A6%G cuyos cinco re+imientos ven9an de los @rales y Li eria. El cuartel +eneral de las divisiones tom el mando de todas las unidades de la #A6% y los atallones de milicianosG or+ani,ando un destacamento acora,ado y dos atallones de captacin de tanHuesG y asumi el control de trfico fluvial por el 6ol+a. cstos parec9an d9as +loriosos para los re+imientos alemanes de la l9nea del frente. 'asta donde el o!o puede alcan,ar Sescri i un o servadorQ los ve19culos acora,ados y las semioru+as avan,an arrolladores por la estepa. Los estandartes ondean en el trDmulo aire de la tarde. Los comandantes i an de pie erectos en las torretas de sus tanHuesG un ra,o en altoG seEalando a sus compaE9as el avance. *us oru+as revolv9an el polvo y lo levanta an como una estela de nu es de 1umo. Estos d9as eran especialmente em ria+antes para los !venes oficiales Hue se precipita an a reconHuistar <ostov del %on. La recuperacin de la moral con el clima primaveralG el nuevo eHuipo y el +ran DKito en Lar=ov 1a 9a de!ado atrs la pesadilla del invierno anterior. Era casi como si tuviDramos dos divisiones en nuestra ca e,a SeKplica a el conde 0lemens von Aa+enec=G un teniente de la $V divisin lindada Hue pronto +anar9a la 0ru, de 'ierro Ncon 1o!as de ro leOQ. d amos a la car+a al oro,adamente aunHue sa 9amos Hue el enemi+o atacar9a otra ve, en el invierno. 'a 9an medio olvidado la capacidad de <usiaG con sus enormes distanciasG su clima eKtremo y sus malos caminosG para des+astar la moderna maHuinaria y for,arlos a volver a las tcticas y a las condiciones de la primera +uerra mundial. En los primeros meses de la campaEaG la infanter9a calcul cuidadosamente cunto 1a 9a avan,ado desde Hue cru, la frontera en la maEana de Bar arro!a. A1ora no se preocupa an ms. (arc1a an 1acia delanteG con una costra de polvo y sudor en los rostrosG al ritmo de 1; =ilmetros N1; =m por 1oraO en un intento de ir a la par con las formaciones motori,adas. Los comandantes de los lindados parec9an tam iDn olvidar Hue la artiller9a de la mayor9a de las divisiones alemanas no esta an todav9a mecani,adasG Hue los ca allos avan,a an a duras penas y tos9an re+ularmente en las nu es de polvoG mientras las tripulaciones de caEones i an am olendose de fati+a so re ellos. Pero la tecnolo+9a y lo llano de la estepa ten9a una +ran venta!a. 0ualHuier 1erido de los com ates de las avan,adillas era rpidamente evacuado por *anitMtsQLuG un Lun=ers -" convertido en am ulancia aDrea. Cmpresionados por el 1ori,onte sin l9mites u la amplitud del cieloG y Hui, tam iDn influidos por la vista de ve19culos tam alendose locamente entre los ac1es como arcos en una fuerte mare!adaG los ms ima+inativos ve9an la estepa como un mar ineKplorado. El +eneral *trec=er la compar en una carta a un ocDano Hue podr9a a1o+ar al invasor. Los pue los eran eHuivalentes a islas. En la estepa tostada por el solG tam iDn ofrec9an la fuente de a+ua ms facti le. Pero un comandante de lindados pod9a divisar una i+lesia con su c)pula de ul o de ce olla y al lle+ar all9 encontrar Hue todo el resto del pue lo esta a destruidoG Hui, con los troncos a)n 1umeantes. *lo las c1imeneas de ladrillo permanec9an en pie. Los esHueletos de los ca allos y reses yac9an alrededorG con los vientres Hue al 1inc1arse con el calor 1ac9an Hue las patas Huedaran +rotescamente levantadas en el aire. 0on frecuenciaG el )nico si+no de vida era un inslito +ato Hue maulla a entre las ruinas. En al+)n pue lo no tocado por la luc1aG pod9a ocurrir Hue un vie!o campesino apareciera vacilanteG Huitndose el +orro como si estuviera ante un barin de antes de la revolucinG y se apresurara a traer a+ua para los visitantes. (ientras tantoG al+unas mu!eres del pue lo pod9an llevarse los +ansos a un arranco o osHuecillo cercano para

ocultarlosG aunHue pronto descu rir9an Hue los soldados alemanes ten9an tan uen olfato como cualHuier +rupo de reHuisamiento del Partido 0omunista. Los soldados no slo se apropia an de las ce ollas y na os de los campesinosG tam iDn saHuea an casi toda la 1uerta o parcela por donde pasa an. El ot9n de +uerra favorito eran los pollosG patos y +ansosG pues eran muy transporta les y fciles de preparar en la olla. 0lemens PodeUilsG un corresponsal de +uerra adscrito al 6C e!DrcitoG descri e en su diario la entrada de un +rupo de com ate a un pue lo despuDs de una corta escaramu,a: @nas fi+uras ne+ras salta an de los tanHues y semioru+as. %e pronto se reali,a a una +ran e!ecucin. Los pollosG con sus pescue,os san+rantes y atiendo las alas en los )ltimos estertoresG fueron metidos en los ve19culos. Los 1om res su 9an de nuevo a ellosG las ruedas de los tanHues rec1inaron en el sueloG y los ve19culos corr9an otra ve,. La )nica cosa Hue no se molestaron en arre atar a los lu+areEos ese verano fueron sus semillas de +irasolG a las Hue los soldados alemanes llama an en roma c1ocolates rusos. 'ay una inHuietante incon+ruencia en muc1os relatos Hue no esta lecen nin+una coneKin entre las escenas aterradoras y su propia participacin. @n muc1ac1ito apareci en nuestro camino Sescri i un estudiante de teolo+9a de veinte aEosQ. Ta no mendi+a aG simplemente murmura a: _1anG pan`. Es espelu,nante ver cunta penaG sufrimiento y apat9a pueden eKistir en el rostro de un niEo. Poco despuDsG el mismo estudiante de teolo+9a convertido en soldadoG !usto antes de su muerteG revela el lirismo de un romntico de inicios del si+lo YCY: AlemaniaG no 1e usado a)n esta pala raG t)G pa9s de +randes y fuertes cora,ones. Eres mi 1o+ar. La vida de uno vale la pena al convertirse en una semilla tuya. Los aliados de los alemanes saHuea an con una nocin propia de moralidad parad!ica se+)n la cual de 9a ser correcto ro arles a los comunistas. @n ca o 1)n+aro escri i en su diario: #uestros muc1ac1os 1an ro ado tres !arras de lec1e Hue las mu!eres 1a 9an a!ado al stanoR cuando nuestros c1icos aparecieron con +ranadas y pretendieron lan,arlasG las mu!eres asustadas se fueron corriendo y nuestros c1icos se llevaron la lec1e. <o+amos a %ios Hue nos ayude tam iDn en el futuro. Ese mes de !ulio 'itler se volv9a cada ve, ms impaciente con las demoras Hue eran esencialmente responsa ilidad suya. Las divisiones lindadas avan,a an con repentinas acometidasG pero tuvieron Hue detenerse en un momento crucial de ido a Hue se les aca el com usti le. Esto representa a un retraso do lemente mortificante para el >P1rerG cuyos o!os se i an constantemente a los campos petroleros del 0ucaso seEalados en el mapa. *u 1umor impaciente lo impuls a reali,ar el ms desastroso cam io de planesG Hue en realidad 1i,o perder ms tiempo y desperdiciar ms del precioso com usti le al 1acer Hue las formaciones cam iaran de rum o. El paso principal de la operacin A,ul 1a 9a sido un rpido avance del 6C e!Drcito y el &W e!Drcito lindado 1acia *talin+rado para ata!ar la retirada de las tropas de 8imos1en=oG antes de Hue se lan,aran a atacar <ostov y por el a!o %on se diri+ieran al 0ucaso. Pero 'itler esta a tan desesperado por acelerar la ofensiva Hue decidi lan,ar las dos etapas a la ve,. Esto por supuesto redu!o la concentracin de la fuer,a. 8otalmente contra el parecer de 'alderG desvi el e!Drcito lindado de 'ot1 1acia el sur y priv al 6C e!Drcito del YL cuerpo lindadoG convirtiendo su avance en un lento asalto frontal contra *talin+rado. El mariscal de campo 6on Boc= no pod9a ocultar su eKasperacin ante la ar itraria decisin del >P1rer de convertir la operacin A,ul de un con!unto con dos etapas en dos partes completamente separadas. 'itler tam iDn decidi dividir el +rupo

de e!Drcitos del sur en dos. El mariscal de campo ListG un aroG de er9a llevar el +rupo de e!Drcitos A 1acia el 0ucasoG mientras Hue el mariscal de campo arn 6on Ieic1s de 9a mandar el +rupo de e!Drcitos BG con el 6C e!Drcito como su formacin ms +rande. El >P1rerG demasiado consciente de la desapro acin de Boc=G lo destituyG culpndolo por la demora en 6orone,1. %e modo Hue 'itler no slo cam i la or+ani,acinG sino tam iDn el ritmo y la secuencia Hue re+9a la l+ica de la operacin A,ul. *u si+uiente pasoG dos semanas despuDsG fue aumentar su amplitud considera lementeG mientras reduc9a las fuer,as disponi les a)n ms. La atencin del >P1rer esta a centrada fi!amente en los accesos al 0ucasoG pues espera a con impaciencia seEales de una +ran atalla de envolvimientoG Hue acorralar9a a las fuer,as de 8imos1en=o en la estepa el norte de <ostov. Pero el )nico cerco Hue se lo+r fue el comparativamente peHueEo del YL cuerpo lindado en (illerovo el 13 de !ulio. Las divisiones lindadasG sin pDrdida de tiempoG de!aron a otras tropas para Hue lo completaran. *e diri+ieron al sudeste y sus unidades de van+uardia lle+aron al pue lo y a la estacin de trenes de (oro,ov= al d9a si+uiente. El 1: de !ulio lle+aron al a!o %on: un trec1o de ";; =m en slo tres d9as. @na ve, msG el destino Hue a+uarda a a los prisioneros soviDticos fue terri le. *tepan C+natevic1 Fdini=tsevG un oficinista de la .;V divisin de ca aller9aG estuvo entre los capturados en (illerovo el 13 de !ulio. Lunto con otros miles de prisioneros rusos fue arreado 1acia una !aula improvisada en (oro,ovs=G !unto a la principal l9nea de ferrocarril Hue i a por el este 1asta *talin+rado y de re+reso 1acia el oeste por @crania. Al+unos prisioneros fueron distri uidos en las si+uientes semanas en otros campos apresuradamente levantadosG y Fdini=tsev se encontr en otra !aula de alam res de p)as y sin tec1oG cerca de la aldea de Jolu aya. %espuDs de 1a er sido 1allado tres meses ms tarde por tropas del E!Drcito <o!oG recorda a: #os mata an de 1am re. En los me!ores d9as reci 9amos un poco de centeno en a+ua 1ervida. La carne de un ca allo muerto era una eKHuisite,. #os +olpea an constantemente con la culata de los riflesG a veces sin ra,n. 0ada d9a docenas de personas mor9an de 1am re o de los +olpes. AunHue la #A6% sospec1a a muc19simo de cualHuier soldado del E!Drcito <o!o apresado por los alemanesG el interro+ador de Fdini=tsev crey su 1istoria: Este 1om re Sanot con lpi, al final del informe mecano+rafiadoQ parece un esHueleto cu ierto de piel. 8an rpido fue el avance alemn en ese momento HueG el 1: de !ulioG *talin orden personalmente al 0onse!o de %efensa de *talin+rado Hue preparara de inmediato la ciudad para la +uerra. La Stav2a tem9a Hue <ostov no resistiera por ms tiempo. El 13W e!Drcito se dispuso a cru,ar el %onG a orillas del (ar #e+roG el 1er e!Drcito lindado esta a listo para atacar desde el otro lado del %on al este de ella. El "$ de !ulioG la 1$V y la ""V divisiones lindadas respaldadas por +ranaderos lindados de la divisin "i2ing de las ** atacaron !usto el centro de <ostov lle+ando 1asta el principal puente so re el %on. La luc1a en la ciudad fue salva!eG especialmente la defensa de las tropas de la #A6% de su cuartel +eneralG pero al final del d9a si+uienteG las )ltimas olsas de resistencia fueron aplastadas en una operacin de sistemtica limpie,a casa por casa. El >P1rer esta a eKultante. La reconHuista de <ostov orr sus malos recuerdos del invierno anterior. 'itler 1a 9a lle+ado a su nuevo cuartel +eneral en la van+uardiaG en la cuidad ucraniana de 6innitsa N1oy 6innyc!aG al sur de Aiev [Ayev\O el 1. de !ulio. 0omo una alternativa al "ol#sschan$e de <asten ur+G ten9a el nom re clave de "er@ol#. NLa pala ra "ol# [lo o\G la anti+ua versin alemana de AdolfG evidentemente suscita a en el >P1rer una

emocin atvicaO. *in duda se sinti reconfortado al sa er Hue 6innitsa esta a Oudenrein Nlimpia de !ud9osO despuDs de las e!ecuciones en masa reali,adas por un atalln de polic9a el otoEo anterior. La ciudadG trascendi ms tardeG 1a 9a sido escenario de atrocidades estalinistas en 1:$4 cuando las tropas de la #A6% masacraron a ms de 1;.;;; ucranianosG pero los alemanes no descu rieron sus tum as sino 1asta 1:&$. El comple!o "er@ol# con sus amplias y cmodas ca aEas de madera 1a 9a sido construido en un osHue de pinos al norte de la ciudad. La casa del >P1rerG en+aEosamente simpleG se construy rodeada de un patio privado. 'itlerG paranoico en territorio enemi+oG tam iDn ten9a un )n=er de 1ormi+n. *u +uardaespaldasG <atten1u erG descri i las medidas de se+uridad en 6innitsa en un interro+atorio efectuado por los oficiales del *(E<*' poco despuDs del fin de la +uerra. *talinG Hue esta a o sesionado con todos los detalles personales de 'itlerG reci i un informe especial de A a=umovG !efe de *(E<*'. Los esfuer,os y la atencin prestada a los detallesG cuando se trata a de las necesidades y la se+uridad del >P1rerG recorda an los de una corte i,antina. Antes de Hue lle+araG los eHuipos de la Jestapo re+istra an las paredes en usca de micrfonos y eKplosivos. @na firma 1ort9cola alemanaG ?eidenspinerG cre una +ran 1uertaG y la or+ani,acin 8odt sem r las plantas. El !efe de personal de 'itlerG %auptsturm#Nhrer >aterG ten9a Hue ir a seleccionar en persona las verduras. 0ualHuier otra verdura destinada al plato del >P1rer ten9a Hue ser sacada en presencia de un mensa!ero desi+nado Hue entonces la lleva a directamente a la cocina. 8oda la comida se anali,a a Hu9micamente antes de ser preparada y era pro ada por un catador antes de Hue lle+ara a su plato. Las muestras de a+ua ten9an Hue ser eKaminadas varias veces al d9a. El a+ua mineral era em otellada en presencia de los mensa!erosG y llevada por ellos. Cncluso la ropa de la lavander9a pasa a por rayos Y para ase+urarse de Hue no 1u iera eKplosivos ocultos. *e almacena an tanHues de oK9+eno fuera del )n=er preparados para om ear el aire dentroG porHue 'itler tem9a los vapores nocivos del ferro1ormi+n. La Jestapo supervisa a el contenido de estos tanHues y los compro a a re+ularmente. La estancia del >P1rer durante la se+unda Huincena de !ulio coincidi con un per9odo de muc1o calor. La temperatura su i 1asta casi &;W0. 'itler sudando con profusinG se sent9a incmodoG especialmente en su estado de fe ril impaciencia durante el avance so re <ostov. Cncapa, de soportar la esperaG no cesa a de animar a 'alder a Hue acelerase la operacin. 8am iDn esta a convencido de Hue el E!Drcito <o!o viv9a la etapa final de su derrum e Hue el "$ de !ulio rescri i la operacin A,ul en la directiva nW &- del >P1rer: En una campaEa Hue 1a durado poco ms de tres semanasG los o !etivos esenciales es o,ados por m9 para el flanco sur del frente oriental se 1an conse+uido ampliamente. *lo unas dD iles fuer,as enemi+as 1an lo+rado escapar del cerco y alcan,ar el mar+en opuesto del %on. 'itlerG 1a iendo i+norado ya el fundamento estratD+ico so re el Hue se asa a todo el planG a1ora aumenta a sus o !etivos de un pluma,o. El 6C e!Drcito tomar9a y ocupar9a *talin+rado. Ta no esta a satisfec1o con la idea ori+inal de avan,ar meramente 1asta el 6ol+a y destruir las f ricas de armamento. Paulus de 9a entonces enviar +rupos motori,ados 6ol+a a a!o 1asta Astracn en el (ar 0aspio. *e orden a1ora al +rupo de e!Drcitos A a!o el mando del mariscal de campo List tomar toda la costa oriental del (ar #e+ro y casi todo lo Hue resta a del 0ucaso.

ListG al reci ir esta orden dos d9as despuDsG se Hued mirando fi!amente con incredulidad. *lo pod9a concluir Hue 'itler pose9a informes de inteli+encia Hue confirma an el derrum e del E!Drcito <o!o Hue a)n no 1a 9an circulado. Los comandantes del e!Drcito tam iDn escuc1aron Hue el 11W e!Drcito de (ansteinG 1a iendo ya completado la conHuista de 0rimeaG esta an marc1ando al frente de Lenin+radoG y Hue las divisiones de +ranaderos lindados Irossdeutschland y Leibstandarte de las ** esta an siendo enviadas de re+reso a >rancia. La constante su estimacin del potencial enemi+o Sescri i 'alder en su diarioQ va tomando paulatinamente una forma +rotesca y 1aciDndose peli+rosa. 'itler trat de !ustificar esta apuesta de alto ries+o fundndose en los refuer,os Hue lle+a an de los aliados. AunHue el >P1rer pod9a ser de lo ms persuasivo con su torrente propa+and9stico total y edificante Nlo Hue <ommel llama a c9nicamente una cura de rayos de solOG convenci a muy pocos +enerales en este asunto en particular. 0uando 1a la a en tDrminos +randiosos del $W y &W e!Drcitos rumanosG del "W e!Drcito 1)n+aro y del 4W e!Drcito italianoG sa 9a perfectamente ien Hue no pod9an nunca eHuipararse a un cuerpo alemn completoG por no 1a lar de un e!DrcitoG principalmente por su desproteccin frente a un ataHue de tanHues. Los +enerales alemanes tam iDn compart9an la opinin formada del mariscal de campo 6on <undstedt so re este e!Drcito perfecto de la Li+a de las #acionesG Hue inclu9a rumanos Ncuyos oficiales y su oficiales eran en su opinin indescripti lesOG italianos N+ente terri leO y 1)n+aros Nslo desea an volver a casa rpidamenteO. 0on un par de eKcepcionesG tales como los eslovacos Nde primeraG muy modestosO y las tropas de montaEa rumanasG Dl y otros comandantes alemanes considera an Hue esta an mal eHuipadosG mal armadosG poco entrenados y Hue carec9an de toda preparacin para la +uerra en el Dst#ront. AunHue usando un tono arro+anteG otras fuentes confirman muc1as de las o servaciones de <undstedt. %iariosG cartas e informes de los interro+atorios soviDticos de!an muy clara la penosa yG a vecesG patDtica suerte de los soldados y su oficiales aliados. El ca o Cstvn Bali+1 era parte de la 1V ri+ada motori,ada 1)n+ara Hue sali de la estacin de trenes de Budapest en medio de +ente silenciosa y tristes sonidos de cornetasG destinado a la tierra ensan+rentada de <usia. 5(adre de %ios Hue velas por 'un+r9a Sescri i en un diario minucioso Hue fue 1allado con su cadver en la orilla del r9o %on tres meses despuDs y enviado a (osc)QG rue+a por nosotros y protD+enos de todos los pecados y desastres7 AmDn. Al partir sus nimos eran am ivalentes: triste,aG un anti+uo pavor de la estepa rusa y momentos de fe ril optimismo. En al+unos de los trenes con tropas se escuc1a an cancionesG recorda a otro 1)n+aro al ser interro+ado. Los soldados y oficiales e 9an vino y 1a 9a ale+r9a. #adie sa 9a lo Hue era la +uerra realmente. 0inco d9as despuDs el tren de 6al+o pas por al+unos de los campos de atalla del aEo anterior. Por todas partes se pod9an ver tanHues rusos aplastados. Los miramos y la idea de ese infierno ro!o avan,ando so re 'un+r9a nos asust. Jracias a %ios Hue 1a sido detenido. 0onfi amos firmemente en aplastar el peli+ro ro!o para Europa. El 1W de !ulioG en Cvanov=aG escuc1aron el fue+o de la artiller9a por primera ve,. Por todas partes pueden verse los restos de ve19culos alemanes incendiados. /Est comen,ando a +irarse la uena fortuna Dlica de los alemanes2 0reed en %ios pues as9 la uena suerte permanecer con nosotros pese a al+unas derrotas. La amplia mayor9a de los soldados aliados eran reclutasG de los cuales al menos la mitad eran analfa etos. *u falta de familiaridad con el adelanto tecnol+ico los 1ac9a presas del pnico si eran atacados por tanHues o aviones. *u !ornal diarioG como reconoci un teniente rumano de ca aller9a cuando fue apresadoG era suficiente para

comprar slo un litro de lec1e. Los servicios mDdicos parec9an 1a er cam iado poco desde el si+lo pasado. La moral de las unidades 1)n+aras no me!ora a con el modo en Hue los oficiales trata an a sus 1om res. El casti+o en campaEa en los e!Drcitos aliados pod9a ser ar itrarioG si no catico. El ca o 6al+o apunt el $ de !ulio: @n 1om re fue a ver a su camarada sin el permiso del comandante de su destacamento. Buer9an col+arloG pero el casti+o fue cam iado por una +uardia de oc1o 1oras por la noc1eG pero esto tam iDn fue pospuesto. #o o stanteG otros tres soldados fueron col+ados. Para dolor m9o es como si todav9a viviDramos en el si+lo YC6. Los rumanos todav9a pod9an ser casti+ados con la pena de a,otes por sus oficiales. Las medidas disciplinarias se 1a 9an 1ec1o ms necesarias despuDs de Hue las fuer,as rumanas sufrieran :4.;;; a!as en el sitio de Fdesa a fines del verano de 1:&1. Pocos de ellos 1a 9an comprendido la ra,n para continuar avan,ando al este del %niDsterG una ve, Hue Besara ia 1a 9a sido reconHuistada. La actitud alcnica 1acia la +uerra se+u9a siendo primitiva en otros sentidos. 0iertos soldados eKperimentaron su decepcin ente la escase, de ot9n despuDs de lo Hue los oficiales les 1a 9an prometido. El 1 ito de saHuear est en la san+re de alemanes y 1)n+aros por i+ualG admiti cndidamente uno de ellos ante el interro+ador de la #A6% despuDs de ser capturado. La verdadera de ilidad de estos e!Drcitos aliados no fue compro ada sino 1asta el otoEo. Para cuando 'itler lle+ a reconocerG pero no aceptarG el errorG era demasiado tarde para evitar el desastre. *i uno considera las am iciones de 'itlerG casi siempre compulsivamente demasiado optimistas en esta etapaG es claro Hue nunca leyG o nunca asimilG el cuento de Len 8olstoi /0unta tierra necesita un 1om re2 escrito en 144.. All9 se cuenta Hue un campesino rico llamado Pa!om oye 1a lar de la tierra fDrtil en el pa9s de los as1=ires ms all del 6ol+a. *on un pue lo sencillo y Dl podr conse+uir toda la tierra Hue Huiera sin muc1a dificultad. 0uando Pa!om lle+a al pa9s de los as1=iresG le dicen Hue por mil ru los podr9a tener todo el terreno Hue recorra en una !ornadaG con la condicin de volver al punto de partida el mismo d9a. Pa!omG Hue los desprecia por su sencille,G est eKultante. Est se+uro de Hue puede a arcar una +ran distancia. #o o stanteG apenas comien,a divisa un valle onito y lue+o otroG un estanHue allG una parcela de tierra Hue ser9a uena para lino ms le!osG y los decide incluir. Entonces se da cuenta de Hue el sol comien,a a ponerse. Al percatarse de Hue se arries+a a perderlo todoG corre lo ms rpido Hue puede para volver a tiempo. 5Ay7 5'e sido demasiado am icioso7 Sse dice a s9 mismoQ. Lo 1e ec1ado a perder todoR no podrD lle+ar antes de Hue se pon+a en sol. El esfuer,o lo mata. (uere en el punto de partida y all9 es enterrado. El o rero cav una fosa de tres ars1ines Nseis piesOG aproKimadamente la lon+itud del cadver y enterr a su amoG el la conclusin de 8olstoi. A menos de sesenta aEos la diferencia con la 1istoria era Hue no se trata a de enterrar a un solo 1om re en la estepaG sino a cientos de miles de sustitutos.

0itas de L. 8olstoi tomadas de Dbras completasG & vols.G vol. "WG versin castellana de Crene y Laura AndrescoG A+uilarG (adridG 1:3-.

-3Ni un paso atrs


El "4 de !ulio de 1:&"G mientras 'itler esta a a)n cele rando la toma de <ostovG *talin sent9a Hue el momento crucial se aproKima a. Las fuer,as soviDticas Hue retroced9an ante el 6C e!Drcito de Paulus se enfrenta an a la aniHuilacin al oeste del %on. *i los alemanes avan,a an entonces por el 6ol+aG cuarenta millas ms allG el pa9s Huedar9a dividido en dos. El convoy PBQ13 aca a a de ser destruido en el (ar de Barents y la nueva l9nea an+loamericana de aprovisionamiento Huedar9a pronto amena,ada. La @nin *oviDtica esta a a punto de ser estran+ulada. Ese d9aG *talin s) itamente de! de pasear de arri a a a!o en su despac1o en el Aremlin mientras escuc1a a un informe del +eneral 6asilevs=i. 'an olvidado la orden Hue di a la Stav2a7G estall. Esta ordenG emitida el a+osto pasadoG dec9a Hue HuienHuiera Hue se Huitara la insi+nia durante la atalla y se rindiera ser9a considerado un desertor maliciosoG cuya familia de e ser arrestada como familia de uno Hue falta a un !uramento y traidor a la patria. 8ales desertores de en ser e!ecutados en el acto. AHuellos Hue cai+an en un cerco y Hue prefieran rendirse de en ser destruidos por todos los mediosG y sus familias de en ser privadas de toda asistencia y estipendio del estado. Q5La 1an olvidado7 S<epiti *talinQ. Escri a una orden con las mismas pala ras. Q/0undo desea usted Hue me presente con la nueva orden2 Spre+unt 6asilevs=i. Q'oy mismo. 6uelva tan pronto como estD lista. 6asilevs=i re+res esa noc1e con un orrador de la Frden nW ""3G ms conocida +eneralmente como #i un paso atrs. *talin 1i,o muc1os cam iosG lue+o la firm. La orden de 9a ser le9da a todas las tropas del E!Drcito <o!o. Los Hue siem ran el pnico y los co ardes de en ser destruidos en el acto. La mentalidad de retirada de e ser eliminada. Los comandantes del e!Drcito Hue 1ayan permitido el a andono voluntario de las posiciones de en ser relevados y ser sometidos a un !uicio inmediato por un tri unal militar. Buien se rindiera era un traidor a la patria. 0ada e!Drcito ten9a Hue or+ani,ar de tres a cinco destacamentos ien armados Nde 1asta ";; 1om res cada unoO para formar una se+unda l9nea Hue a atiera a cualHuier soldado Hue tratara de escapar. ?1u=ov e!ecut esta orden en el >rente Fccidental en die, d9asG utili,ando tanHues conducidos por oficiales especialmente seleccionados. *e+u9an a la primera ola de un

ataHueG listos para com atir la co ard9a a riendo fue+o contra cualHuier soldado Hue flaHueara. *e esta lecieron tres campos para interro+ar a aHuellos Hue 1a 9an conse+uido escapar de un cautiverio o cerco alemn. Los comandantes Hue permitieran la retirada de 9an ser privados de su ran+o y enviados a compaE9as o atallones penales. El primero en el frente de *talin+rado se or+ani, tres semanas despuDsG el "" de a+ostoG el d9a antes de Hue los alemanes alcan,aran el 6ol+a. Las compaE9as penales Nshtra#rot'O de 9an reali,ar misiones semisuicidas tales como la limpie,a de minas durante un ataHue. En total unos &"".3;; 1om res del E!Drcito <o!o eKpiar9an con su san+re los cr9menes Hue 1a 9an cometido ante la patria. La idea era tan atractiva para las autoridades soviDticas Hue los prisioneros civiles fueron transferidos del Jula+ a unidades shtra#R al+unos dicen Hue fueron un millnG pero esto ien puede ser una eKa+eracin. Las promesas de redencin por el cora!e +eneralmente resultaron falsasG principalmente por la indiferencia urocrtica. *e de!a a a los 1om res morir en sus filas. En el frente de *talin+radoG el -1W e!Drcito fue enviado a !untar a los oficiales Hue 1a 9an escapado del cerco. El primer +rupo de cincuenta y oc1o oficiales supieron Hue ser9an enviados ante una comisin Hue los destinar9a a nuevas unidades. En cam ioG se encontraronG sin !uicio ni previa advertenciaG en compaE9as penales. 0uando el error sali a la lu, dos meses ms tardeG ya esta an o 1eridos o muertos. El sistema de los departamentos especiales de la #A6%G resta lecidos el aEo anterior para re+ar con traidoresG desertores co ardes fue refor,ado. El departamento especial u FF NDsob'i DtdelO se remonta a a 1:1:G cuando Lenin y >DliK %,er,1ins=iG el !efe de la 01ecaG desea an e!ercer un completo control so re las fuer,as armadas. En a ril de 1:&$G menos de dos meses despuDs de Hue terminara la atalla de *talin+radoG los departamentos especialesG a!o su !efe 69ctor A a=umovG se convirti en *(E<*'G si+las de Smert Shpionam N(uerte a los esp9asO. Las divisiones de fusileros ten9an una plana mayor del %epartamento Especial de la #A6% de 1asta veinte oficialesG con un representante operativo por atallnG y una unidad de vi+ilancia del cuartel +eneral de veinte a treinta 1om resG Hue custodia an a los prisioneros y e!ecuta an a los co ardes y traidores. El oficial del %epartamento Especial recluta a a sus propios a+entes e informantes. *e+)n un anti+uo informante de *(E<*'G tend9a a ser plido porHue sol9a tra a!ar durante la noc1e yG en el desfileG nos mira a fi!amente al rostro como si supiera al+o malo acerca de cada uno de nosotros. Los departamentos especiales de la #A6% 1ac9an su tra a!o de eliminar a los esp9as y traidores con +ran seriedad. @n oficialG usando el nom re de BrunnyG escri i al autor y periodista Clya E1ren ur+ Hue!ndose de Hue los diarios no pu licaran astantes ala an,as de los departamentos especiales. Es muy dif9cil descu rir a un esp9a fascista eKperimentado. <eHuiere muc1a inteli+encia y un uen o!o. @n soldado de la #A6% de e ser muy a+udo y conocer las re+las especiales de este !ue+o. La prensa pu lica muc1o so re las atrocidades de los alemanesG lo cual es necesarioG pero es tam iDn importante 1acer Hue nuestros soldados odien a los traidores. La Ie1rmac1t trat de eKplotar este enfoHue estalinista de la lealtad. @na instruccin alemana recomenda a enfticamente Hue se advirtiera a los prisioneros soviDticos del trato Hue les espera a en manos de la #A6% si lo+ra an escapar de la cautividad alemana y re+resar al E!Drcito <o!o. Ftro departamento de la #A6%G esta lecido por Laurenty Beria en el otoEo de 1:$:G se encar+a a de los prisioneros de +uerra. *u principal tarea 1a 9a sido la liHuidacin de ms de &.;;; oficiales polacos en el osHue de Aatin. En el verano de

1:&"G sin em ar+oG sus oficiales esta an sin tra a!o porHue durante en avance del E!e se capturaron muy pocos alemanes. 8odos los miem ros de un peHueEo destacamento de la ":V divisin motori,ada del &W e!Drcito lindado fueron interro+ados por la teniente Lepins=aia del departamento pol9tico del cuartel +eneral del frente sudoeste. Las pre+untas para evaluar su moral proporcionaron poco material esperan,ador. La mayor9a de soldados desean luc1ar 1asta el fin Sdice en un informeQ. #o 1ay casos de desercin o 1eridas auto inflin+idas. Los oficiales son estrictos pero !ustos. Lepins=aia tuvo ms suerte con los prisioneros rumanos. @n oficial admiti Hue sus 1om res detesta an al mariscal Antonescu por 1a er vendido la patria a Alemania. Los soldados rumanos fueron incluso ms comunicativos. Les 1a laron de pu+ilatos con los alemanesG incluso de Hue un oficial alemn 1a 9a sido muerto despuDs de Hue matara a dos de sus camaradas. *us propios oficiales eran muy +roseros con ellos y con frecuencia los +olpea an. 'a 9a numerosos casos de 1eridas auto inflin+idasG pese a los sermones de los oficiales de Hue eran un pecado contra la patria de %ios. Lepins=aia concluy Hue los rumanos esta an claramente en un a!o estado moral y pol9tico. *u informe fue enviado rpidamente a (osc). El avance por la estepa del %on proporcion muc1as am i+uas eKperiencias al 6C e!Drcito despuDs de las nieves invernales. El +eneral *trec=erG comandante del YC cuerpoG la encontr tan clida como ^fricaG con +randes nu es de polvo. El "" de !ulioG su !efe de estado mayorG 'elmut1 Jroscurt1G re+istr una temperatura de -$W0 al sol. Las s) itas lluviasG aunHue convert9an los caminos temporalmente en fan+oG casi no serv9an para aliviar la escase, de a+uaG Hue era la preocupacin del Lander alemn en ese momento. El E!Drcito <o!o contamin los po,os durante su retiradaG mientras Hue los edificios de las +ran!as colectivas eran destruidosG y los tractores y el +anado llevados a la reta+uardia. *e estropea an las provisiones Hue no pod9an ser trasladadas a tiempo: Los rusos 1an ec1ado petrleo en las reservas de +ranoG escri i un ca o a su familia el 1; de a+osto. Los om arderos soviDticos lan,an om as de fsforo por la noc1e para incendiar la estepaG informa a una divisin lindada. Pero muc1as de las columnas de 1umo ne+ro en el 1ori,onte fueron causadas por cordita prendida alrededor de las posiciones de artiller9a. Los artilleros alemanes con pantalones cortosG con sus torsos ronceados muscula,os de levantar los proyectilesG parec9an atletas de una pel9cula de propa+anda na,iG pero las condiciones no eran tan saluda les como parec9an. 0omen,aron a aumentar los casos de disenter9aG tifus y fie re paratifoidea. Alrededor de las am ulancias de campaEaG cocinas y especialmente la seccin de carnicer9a la pla+a de moscas era 1orri leG informa a un doctor. Eran ms peli+rosas para los Hue ten9an las 1eridas a iertasG como las Huemaduras de los tripulantes de los tanHues. El avance continuo 1ac9a muy dificultoso cuidar a los enfermos y 1eridos. La evacuacin por una am ulancia aDrea N*anitMtsQLuO era la me!or esperan,aG pero la insistencia de 'itler en la velocidad si+nifica a Hue casi todo medio de transporte aDreo ten9a Hue ser desviado para proporcionar com usti le a las divisiones lindadas detenidas. Para los soldados del 6C e!DrcitoG el verano de 1:&" ofreci el )ltimo idilio de la +uerra. En el pa9s cosaco del %onG las aldeas con ca aEas lancas tec1adas de pa!aG rodeadas por cere,osG sauces y ca allos en los prados forma an un atractivo contraste con el usual deterioro de las aldeas ocupadas por las +ran!as colectivas. La mayor9a de los civilesG Hue 1a 9an permanecido atrs desafiando las rdenes comunistas de evacuacinG eran amistosos. (uc1os de los 1om res ms vie!os 1a 9an luc1ado contra

los olc1eviHues en la +uerra civil rusa. *lo la primavera anteriorG apenas unas cuantas semanas antes de la invasin alemanaG los cosacos se 1a 9an re elado en *1a!tiG al norte de <ostovG proclamando una rep) lica independiente. 'a 9an sido aplastados por las tropas de la #A6% con rpida y previsi le rutalidad. Para sorpresa de un comandante de una compaE9a en la $4&V divisin de infanter9aG los cosacos si+uieron siendo amistosos despuDs de Hue sus soldados los saHuearan. Les entre+aron 1uevosG lec1eG pepinos encurtidos e incluso un !amn entero de re+alo. Entonces acord comprarles +ansos por dos marcos del <eic1 por unidad. Para ser francoG la +ente da todo lo Hue tiene si se les trata correctamente Sescri i en su diarioQ. #unca 1e comido tanto como aHu9. 0omimos cuc1aradas de miel 1asta ponernos enfermosG y de noc1e comimos !amn cocido. %urante el rpido avance alemnG *talin trat de culpar a sus +enerales. Estuvo cam iando comandantes con la vana esperan,a de Hue un nuevo !efe despiadado pudiera impulsar a la resistencia y transformar la situacin. Cncluso telefone a un comandante del e!Drcito para destituirlo y despuDs le di!o Hue llamara por telDfono a uno de sus propios comandantes del cuerpo Hue de 9a ser su reempla,o. @n sentimiento de fracaso y desastre se diseminG destruyendo la confian,a parcialmente reco rada despuDs de la atalla de (osc). El E!Drcito <o!oG sufriendo todav9a por la prematura ofensiva de *talin al inicio del aEoG carec9a de las tropas entrenadas y su oficiales y oficiales eKperimentados. (uc1os de los reclutas lan,ados a la atalla 1a 9an reci ido poco ms de una docena de d9as de entrenamientoG al+unos incluso menos. La i+norancia de los !venes campesinos reclutados en las +ran!as colectivas so re la +uerra y el armamento moderno era penosa. @n soldado de ca aller9a Hue encontr un tu o de aluminio en el suelo pens Hue pod9a usarlo como un man+o para su cepillo de ca allo. <esult ser una om a incendiaria Hue estall en sus manos. Los alemanes nunca termina an de asom rarse del derroc1e de los comandantes rusos con las vidas de sus 1om res. @no de los peores casos ocurri durante las atallas defensivas al oeste del %on. 8res atallones con oficiales entrenadosG sin armas ni racionesG fueron enviados contra la 1.V divisin lindada. *u comandanteG Hue se rindi despuDs de la masacreG di!o a sus captores Hue cuando 1a 9a protestado por esta tarea insensataG el comandante del e!DrcitoG Hue esta a o viamente orrac1oG 1a 9a ramado Hue si+uiera adelante. El E!Drcito <o!o todav9a sufr9a el vie!o temor de la iniciativa de!ado por las pur+as. Pero con los )ltimos desastres en el surG Hue finalmente destruyeron la reputacin de los ca,adores de ru!as estalinistasG una nueva 1ornada de comandantes esta a comen,ando a sur+irR enDr+icosG despiadados y muc1o menos temerosos de los comisarios y la #A6%. Los DKitos de ?1u=ov ofrecieron la lu, y la esperan,a para muc1os otros oficiales Hue sur+9anG furiosos por las 1umillaciones del E!Drcito <o!o. El +eneral 6asili 01iu=ovG Hue pronto se convertir9a en el comandante del e!Drcito de *talin+radoG era uno de los ms implaca les de esta nueva +eneracin. *us arranHues de +enio eran comparados a los de ?1u=ov. *u fuerte rostro campesino y su espeso ca ello eran t9picamente rusos. 8en9a tam iDn un slido sentido del 1umor y una risa de andido Hue descu r9a sus dientes con coronas de oro. La propa+anda soviDtica posteriormente lo retrata a como el verdadero producto de la <evolucin de Fctu re. 6asily 01ui=ov se 1a 9a perdido los desastrosos seis meses iniciales de la +uerraG pues 1a 9a estado en 01ina como a+re+ado militar acreditado ante 01ian+ AaiQ s1e=. %espuDs de ser llamado a la @nin *oviDticaG se convirti en comandante de un e!Drcito de reserva cerca de 8ula. A inicios de !ulioG cuando todav9a sufr9a una 1erida en

la espina dorsalG reci i la orden de trasladar sus incompletas divisionesG a1ora llamadas .&W e!DrcitoG para contener a los alemanes al este del %on. 01ui=ovG acompaEado por su comisario !efeG Aonstantin Air=ovic1 A ramosG lle+ 1asta el cuartel +eneral de *talin+rado el 1. de !ulio. Fyeron Hue el enemi+o esta a avan,ando rpidamente 1acia el %on pero nadie ten9a detalles. El ."W e!Drcito esta a distri uido so re la parte alta del meandro oriental del %onG y 01ui=ov ten9a Hue traer sus divisiones para cu rir la parte a!aG al sur del r9o 01ir. 0omprensi lementeG esta a preocupado por la moral del e!Drcito a su i,Huierda al 1a er interceptado un camin lleno de oficiales con latas de +asolina so rantes Hue escapa an a la reta+uardia sin permiso. Lusto a su derec1aG por encima del r9o 01irG la &&V divisin de infanter9a austriaca esta a empeEada en duros com ates contra tres divisiones del ."W e!Drcito. La luc1a era particularmente rutal. @n ca o capturado le di!o a su interro+ador Hue un oficial les 1a 9a disparar contra dos soldados 1eridos del E!Drcito <o!o Hue 1a 9an encontrado escondiDndose en un foso. (s al norteG sin em ar+oG los alemanes 1a 9an penetrado con toda su fuer,aG separando a muc1os re+imientos cuando lle+a an al %on en Aamens=y. Los aviones de reconocimiento alemanes rpidamente u icaron los puntos dD iles a los lar+o del %onG y el desplie+ue de las divisiones de van+uardia de 01ui=ov. El "- de !ulioG los alemanes atacaron con todas sus fuer,as. Las tormentas de polvo no facilitaron el autismo de fue+o del .&W e!DrcitoG ni tampoco contri uy el 1ec1o de Hue los destacamentos esenciales permaneciesen todav9a acantonados en 8ula. La maEana si+uiente 1u o un ataHue alemn acora,adoG y aunHue los lindados aterrori,a an a las tripulaciones de los li+eros tanHues 8Q.;G Hue trata an de ocultarse en los arrancosG poco pod9an 1acer contra los pesados tanHues A6. 8en9an un alcance mayor SeKplic un comandante de lindadosQ. #o pod9amos atacarlos a campo a ierto. %e modo HueG como los uHues en el marG retroced9 con mis tanHues fuera de su alcanceG 1ice un amplio desv9oG y los ataHuD desde atrs. Los pesados tanHues rusos se dispersaronG eKcepto uno Hue 1a 9a perdido una oru+aR se le 1a 9a encallado la manivela de direccinG de modo Hue la torreta no pudo +irar. #os pusimos en fila detrs de DlG y comen,amos a disparar. 0ont amos los disparos contra el tanHueG pero nin+uno penetr en su linda!e. Entonces vimos Hue la escotilla del tanHue se mov9a. Entend9 Hue Huer9an rendirseG as9 Hue por radio ordenD a mi compaE9a el cese del fue+o. Los rusos entonces a rieron la escotillaG tem lorosos y ensordecidosG pero ni siHuiera uno esta a 1erido. Era deprimente darnos cuenta de cun inferiores eran los caEones de nuestros tanHues. El ataHue alemn contra el flanco derec1o del ."W e!Drcito pronto sem r el caos. El ". de !ulio se difundi el rumor en los escalones de la reta+uardia del .&W e!Drcito de 01ui=ov de Hue los tanHues alemanes esta an a punto de separarlos. 0omen, una estampida 1acia el pontn so re el %on. El pnico se conta+i entonces a las tropas en la l9nea del frente. 01ui=ov envi a oficiales de la plana mayor al mar+en del r9o a resta lecer el ordenG pero la aviacin alemana 1a 9a descu ierto la oportunidad. Las olas de *tu=as de <ic1t1ofen aparecieron y varios altos oficiales de 01ui=ov fueron muertos. El ."W e!Drcito esta a en una situacin peor. La $$V divisin de +uardias fusilerosG a!o el mando del coronel AleKandr @tven=oG se encontr atrapada en la mar+en oriental del %onG atacada por dos divisiones alemanas. 'a r9an aca ado rpidamente con nosotros si no nos 1u iDramos enterrado profundamenteG di!o @tven=o al escritor Aonstantin *imonov poco despuDs. *u divisinG de 1asta $.;;; soldadosG tuvo Hue enviar a los 1eridos en carretas y camellos 1acia la reta+uardia por la noc1e. Los alemanes tam iDn esta an eKperimentando +randes a!as. *lo en un sector

del atallnG -1$ cadveres alemanes fueron arrastrados a una bal2a o arranco. Los rusos esta an tan escasos de municiones Hue ten9an Hue atacar para apoderarse de las municiones y armas de los enemi+os. 8en9an tan poco Hue comer Hue 1erv9an el tri+o de los campos circundantes. El 11 de a+ostoG los restos de la divisin se separaron en peHueEos +rupos para luc1ar 1asta el %on. 0onta a @tven=o: To mismo recar+uD mi pistola cinco veces. 6arios comandantes se mataron. 'asta 1.;;; 1om res fueron muertosG aunHue vendieron sus vidas muy caro. @n 1om re sac un folleto de su olsillo y comen, a caminar 1acia los alemanes. JaliaG la interprete de nuestra plana mayorG +rit: _5(iradlo7 5La serpiente se va a rendir7` y lo mat con su pistola. La )ltima olsa de resistenciaG 1a iDndose Huedado sin municiones antitanHueG fue invadida por los lindados alemanes. @tven=o y sus restantes compaEeros saltaron de un mont9culo a una marismaG donde le 1iri el pie la eKplosin de una om a. *lo pod9a +atear y pas el d9a si+uiente escondiDndose en un campo de +irasoles con unos veinte soldados. Esa noc1e se unieron a ms supervivientes y nadaron cru,ando el %on. Fc1o de ellos se a1o+aron. A @tven=o lo llev a travDs del r9o su ayudanteG un eK +ineclo+oG llamado Ludo =inG Hue tuvo un ataHue epilDptico apenas lle+aron a la orilla opuesta. @tven=o recalca a Hue 1a 9a sido una suerte Hue no lo tuviera en el r9o. *i no nos 1emos muerto all9 Sreplic Ludo =inQ so reviviremos a la +uerra. Ludo =in ten9a una ra,n especial para creer Hue vivir9a. *u madre 1a 9a sido notificada de su muerte en 0rimeaG donde result mal1eridoG y ella or+ani, un oficio reli+ioso. *e+)n una supersticin rusaG su la misa de difuntos de uno se cele ra mientras est vivo todav9aG uno no morir pronto. *imonov sinti v9vidamente en ese terri le verano de 1:&" Hue esa idea era sim lica para todo el pa9s. Pese a los desastres y el caos de las malas comunicacionesG las unidades del E!Drcito <o!o continuaron resistiendo. Actuaron principalmente con incursiones nocturnasG pues un tanHue a la lu, del d9a provoca a inmediatamente una respuesta de la LuftUaffe. El comandante de compaE9a alemn de la $4&V divisin de infanter9aG Hue lleva a un diarioG apunt el " de a+osto: Los rusos resisten fuerte. Estas son tropas frescas y !venes. @na de nuestras compaE9as de ,apadores evit la atalla. (uy ver+on,oso. *us propios soldados comen,aron entonces a sufrir muc19simo de dolores de estma+oG Hui, de ido al a+ua contaminada. Es terri le aHu9 Sescri i pocos d9as despuDsQ. BuD noc1es aterradoras. 0ada uno de nosotros est tenso. Los nervios de uno no a+uantan el ries+o. En un intento de contrarrestar la superioridad de la LuftUaffeG los re+imientos de aviacin del E!Drcito <o!o fueron transferidos rpidamente del frente central al septentrional. @n re+imiento de pilotos de com ate nocturno Hue aterri, por primera ve, en una ase para apoyar el frente de *talin+rado descu ri Hue su aerdromo no era ms Hue un amplio campo sem rado de sand9as y rodeado de tomatalesG Hue los campesinos locales continua an cosec1ando mientras los pilotos aterri,a an y despe+a an. La presencia del re+imiento fue pronto detectada por un avin de reconocimiento >oc=eQIulfG y cuando los (essersc1mitt ven9an lan,ando metralla casi a ras del sueloG el mercado campesino cercano fue alcan,ado por el fue+o. En un instante la escena rural se convirti en un caos total: los ca allos despavoridos se enca rita an arrastrando las carretasG los niEos +rita anG las rfa+as de ametralladora des+arra an los toldos y los vendedores eran muertos entre las frutas y verduras. El escuadrn de pilotos nocturnos reci i menos daEosG por lo Hue se encontr for,ado a mantener un a+otador 1orario de incursiones. >recuentemente no 1a 9a tiempo para comer en las cocinas de campaEa al lado de las pistas de aterri,a!eG de modo Hue la

tripulacin de tierra lleva a los platos a los aviones para distri uirlos y los pilotos com9an en la ca ina de mando. Las re+las de se+uridad remac1adas por los comisarios al personal de tierra eran tan a solutas Hue nunca contaron el n)mero de aeroplanos en el campoG ni cuntos no volv9an de una misin. En las confusas escaramu,as aDreas de ese momentoG el mayor Aondras1ovG el comandante del re+imientoG fue derri ado tras las l9neas alemanas. *u pierna i,HuierdaG Hue ms tarde perdiG Hued destro,ada en la ca9daG pero un campesina Hue viv9a cerca lo+r sacarlo de las ruinas y lo cuid en su casa. El lu+ar 1a 9a sido marcado por sus cole+as pilotos del re+imientoG y poco despuDs del amanecerG dos de ellos aterri,aron cerca de la casa. Llevaron fuera a Aondras1ov y lo metieron aprisa en el asiento trasero de uno de los avionesR el piloto lo llev a un 1ospital militar. Los com ates aDreos so re el %on durante los )ltimos d9as de !ulio y comien,os de a+osto atra9an la atencin de todo el campo de atalla a a!o. Los infantes alemanes y los tripulantes de los lindados por i+ual se 1ac9an som ra so re los o!os con una manoG mirando el cielo a,ul y las estelas de vapor. Los aviones rusos +eneralmente ataca an los lancos terrestres al mediod9a. Era una incursin tan re+ular Hue los (essersc1mitt 1;: con frecuencia se ase+ura an de Hue estuvieran por all9 listos para ir contra ellos. 6itorea an cada ve, Hue una nave enemi+a era alcan,ada y el avin tocadoG 1umeanteG ca9a 1aciendo una espiral y eKplosiona a en tierra. La reputacin de los pilotos estrella comen, a crecer en el e!Drcito alemn as9 como en la LuftUaffe. En esta +uerra de movimientosG las planas mayores de las divisiones lindadas y motori,adas rara ve, se molesta an en camuflar sus cuarteles +enerales. Al tra a!ar en tiendas rpidamente montadas durante la noc1eG si+uiendo una nueva serie de rdenes o compro ando las municiones y el n)mero de a!asG se encontra an con Hue las lmparas de alco1ol atra9an a le+iones de insectosG antes Hue a las alas enemi+as. *e 1a ituaron a dormir durante el d9aG ca eceando y alancendose mientras los ve19culos del cuartel +eneral se traslada an al si+uiente destino. El comandante de la 1.V divisin lindadaG el +eneral 'ans 'u eG dorm9a la siesta en medio de una atalla frente a su estado mayorG de modo Hue su impasi ilidad inspira a confian,a. Pap 'u eG como sus tropas lo llama anG impresiona a de inmediato con su rostro ro usto y poderoso y su mano artificial ne+raG pues 1a 9a perdido un ra,o en la primera +uerra mundial. 'u e era una criatura de 1 itos y or+ani,acin firmes. 'u iera o no atallaG se ase+ura a de comer re+ularmente cada tres 1orasG in+iriendo muc19simas calor9as y vitaminas. AunHue no era un intelectualG era un 1om re de pensamiento rillante y claroG se+)n ms de un oficial Hue lo conoc9a astante ien. 'itler lo admira a muc1o como soldadoG pero de ido a Hue este veterano +uerrero era un realista Hue dec9a lo Hue sent9aG el >P1rer lo consider demasiado pesimista 1acia el fin de la atalla de *talin+rado. @na serie de comandantes del enemi+oG Hue de!a a a los tanHues detenidos al descu iertoG Hue as9 presenta an un lanco perfecto para los *tu=as o los caEones antiaDreos de 44 mmG mortales en su desempeEo terrestre. *a 9an Hue el 8Q$& era en +eneral un ve19culo de +uerra acora,ado muc1o me!or Hue cualHuiera Hue 1u iera fa ricado Alemania 1asta entonces. Por otra parteG su punto de mira no era muy uenoG pocos comandantes rusos ten9an inoculares decentesG y muc1o menos ten9an radios. La de ilidad ms +rande del E!Drcito <o!oG sin em ar+oG era la po re,a de su tctica. *us fuer,as lindadas falla an en el uso adecuado del terreno y demostra an poca familiaridad con los principios del fue+o y el movimiento. TG como rpidamente reconoci 01ui=ovG eran incapaces de coordinar ataHues con la aviacin del E!Drcito <o!o.

La autocomplacencia a veces llev a los alemanes a a!ar la +uardia. 0on la primera lu, del $; de !ulioG un +rupo de 8Q$& Hue se 1a 9an aproKimado al a ri+o de la oscuridadG sorprendieron al cuartel +eneral de 'u e en una aldea. Los oficiales luc1a an con sus tra!es mientras las om as eKplosiona an entre los ve19culos del cuartel +eneral y los de la reta+uardia. PodeUilsG el corresponsal de +uerra a+re+ado a esta divisinG sac la ca e,a afuera: @n panorama no muy esperan,ador Sescri i en su diarioQ. 56e19culos de todo tipo trata an caticamente de adelantar el otro tan rpido como pudieran7. Los alemanes 1a 9an sido tam iDn sorprendidos el d9a anterior por otra inesperada escaramu,aG Hue 'u e llam secamente un caso del 1)sar. La sorpresa inicial pas pronto. @na compaE9a del "W re+imiento lindado lle+G y poco despuDs seis 8Q$& ard9an a!o el cielo a ierto en un terreno a!o y pantanoso. @n 8Q$&G en un ataHue suicidaG em isti a los ve19culos Hue transporta an a la divisin a la aldeaG pero s) itamente se top con un lindado alemn HueG con un tiro directo a oca!arroG literalmente 1i,o volar su torreta por los aires. 'u eG despuDs de 1a er o servado la accin al inicio de la maEanaG le di!o a PodeUils: (e!or vyase a la l9nea del frente. Es ms se+uro all. PodeUils y su compaEero salieron tarde en la maEana. 0ondu!eron so re el camino de troncos Hue cru,a a la marisma. @no de los enne+recidos 8Q$& todav9a 1umea a. %esped9a el olor de carne Huemada. En el cuartel +eneral del cuerpo escuc1 Hue durante los )ltimos oc1o d9as el E!Drcito <o!o 1a 9a enviado cerca de mil tanHues por el %on: !ustamente ms de la mitad de ellos 1a 9an sido destruidos. Estas cifras eran muy eKa+eradas. El comandante del E!Drcito <o!o ten9a slo --; tanHues distri uidosG y muc1os nunca lo+raron cru,ar el %on. Los informes a surdamente optimistas del frente eran los principales responsa les. @n tripulante de un lindado o serv Hue cada ve, Hue un tanHue ruso era alcan,adoG casi todos los lindados en la atalla reclama an la pie,a. *in em ar+o la vista de tantos tanHues rusos destruidos impresion a todos los Hue los vieron. El +eneral 6on *eydlit, di!o Hue desde le!os los A6 parec9an un enorme re aEo de elefantes. 0ualHuiera Hue 1u iera sido la eKacta cifra de a!asG muc1os alemanes se sent9an convencidos de Hue de 9an de estar cerca de la victoria total. La 1idra rusa no pod9a continuar +enerando ms ca e,as para Hue ellos se las cortaran. El >P1rerG otra ve, frustrado con el lento avanceG retorn al plan ori+inal del &W e!Drcito lindado apoyando al 6C e!Drcito en la toma de *talin+rado. La pDrdida de tiempo y el costo en com usti le no fueron mencionados. Las divisiones acora,adas de 'ot1 reaccionaron rpidamente. Avan,ando 1acia el norte contra una oposicin muy dD ilG pronto amena,aron Aotelni=ovoG a menos de 1.; =m al suroeste de *talin+rado. Pero el principal pro lema era si podr9an compensar los cam ios de plan 1ec1os por 'itler. El +eneral 6on <ic1t1ofenG asndose en los informes de reconocimiento aDreoG anot en su diario el " de a+osto: Los rusos estn enviando fuer,as desde todas direcciones 1acia *talin+rado. PaulusG con un nimo confiado se+)n <ic1t1ofenG lan, ataHues de pin,a enca e,ados por las 1.V y "&V divisiones lindadas y apoyados por los *tu=as de <ic1t1ofen. %espuDs de dos d9as de luc1aG rodearon a oc1o divisiones de fusileros y a toda la artiller9a de!ada al oeste del %on. El cerco se cerr finalmente en Aalac1. %esde la cum re de un peHueEo precipicio Hue domina a el apaci le %onG las primeras tripulaciones lindadas avistaron la ciudad de Aalac1 a!o la lu, violeta de la noc1e. El sol poniente a sus espaldas proyecta a ante ellos las alar+adas som ras de sus tanHues 1acia el este. (s all de Aalac1 se eKtend9a la estepa 1asta *talin+rado. La propia

Aalac1 consist9a principalmente en peHueEos talleresG un deca9da estacin de tren y c1o,as de madera hPchst primitiv. %espuDs de su DKitoG los tripulantes de los lindados romea an entre s9 con alivio y ale+r9aG re a!ando la tensin de la atalla. *e o9an canciones en al+unos tanHues. Pero pronto sus comandantes los alinearon en posicin defensiva de eri,o. %espuDs de Hue 1u o anoc1ecidoG los miles de re,a+ados rusos atrapados en el mar+en occidental comen,aron a atacarG y la noc1e se vio interrumpida continuamente por rfa+as de ametralladoraG en+alas y trepidantes intercam ios de disparos de fusil. Al d9a si+uiente los soldados alemanes empe,aron a limpiar los osHues sistemticamenteG lo Hue al+unos oficiales compara an a una cacer9a de ciervos astante +rande. Entre los prisioneros capturados 1a 9a un alto oficial de comunicaciones y su personalG en su mayor parte mu!eres. Esa noc1e se desat otra atallaG esta ve, a!o la lu, de la lunaG alrededor de las posiciones alemanas. A la maEana si+uiente los alemanes incendiaron la male,a para sacar a los rusos Hue Hueda an en el osHue. >inalmenteG se consider Hue el rea esta a limpia de enemi+os. Pocos escaparon. %e la 141V divisin de fusileros del ."W e!DrcitoG Hue 1a 9an sido 1$.;;; al inicio de la luc1aG slo 1;- 1om res se escaparon por el %on. La luc1a 1a 9a sido realmente dura. (uc1os soldados alemanes no compart9an la confian,a de PaulusG ni la opinin de 'itler de Hue el enemi+o esta a aca ado. El primer d9aG el atalln antitanHue de la $31V divisin de infanter9a perdi $$ 1om res. 0ada ve, msG los soldados del 6C e!DrcitoG al i+ual Hue los de la $4:V divisin de infanter9aG escuc1a an el /rrahQ de la infanter9a soviDtica car+ando. @n soldado Hue escri 9a a su familia esta a completamente a atido por las muc1as pero muc1as cruces y tum asG recientes de ayer y las consecuencias para el futuro. Las +randes a!as en otras divisiones parecen tam iDn 1a er 1ec1o mella en la moral. La 3.V divisin de infanter9a ten9a Hue esco+er los soldados eKtras para las partidas de enterramiento. @no de estos 1om res seleccionados di!o a su interro+ador rusoG cuando fue capturado un mes despuDsG Hue Dl y sus dos compaEeros tuvieron Hue enterrar setenta y dos cadveres en un solo d9a. @n ca o de artiller9aG por otra parteG Hue 1a 9a tra a!ado durante veintinueve 1oras sin un adecuado descansoG no duda a del victorioso resultado para la Ie1rmac1t: Los rusos pueden matar tantos como HuieranG pero nosotros les daremos a ms. Es un +ran placer cuando un par de cientos de rusos atacan. @na ametralladora autopropulsada es suficiente y todos tratan de escapar. Al+unas unidades fueron premiadas por sus esfuer,os con raciones eKtra de c1ocolate y ci+arrillosG las cuales disfrutaron durante el relativo frescor de la noc1e. La luc1a 1a 9a sido dura. El )nico consuelo Sescri i un ,apador a casaQ es Hue podremos tener pa, y tranHuilidad en *talin+radoG adonde trasladaremos los cuarteles de invierno yG entoncesG piDnsalo solamenteG 1a r una oportunidad de pedir permiso. En nin+)n otro lu+ar fue la orden de *talin #i un paso atrs ms aplica le Hue en la ciudad amena,ada Hue lleva a su nom re. La atalla de la +uerra civil Hue tuvo lu+ar all9 cuando el pue lo se llama a 8saritsin Nen trtaro si+nifica a el pue lo so re el 8saritsaG o r9o amarilloOG fue invocada !unto con el mito de Hue la direccin de *talin 1a 9a alterado el curso de los acontecimientos favora le a los e!Drcitos lancos y con ello 1a 9a salvado a la revolucin. El conse!o militar re+ional no se limita a en usar todas las medidas para convertir la ciudad en una fortale,a. La tarea dista a de ser fcil. *talin+rado descri 9a una curva de veinte millas a lo lar+o del alto mar+en occidental del 6ol+a. Los defensores ten9an un amplio tramo de a+ua al descu ierto tras ellosG por el cual tendr9an Hue venir todos los suministros y refuer,os.

En toda la re+in se movili, a la po lacin. 8odas las mu!eres y 1om res disponi les entre diecisDis y cincuenta y cinco aEos fueron movili,ados en columnas de tra a!adoresG or+ani,adas se+)n los conse!os de distrito del Partido. 0omo en (osc) el aEo anteriorG las mu!eres con paEuelos y los niEos mayores reci ieron palas de lar+os man+os y canastas para cavar fosos antitanHue de ms de seis pies de profundidad en la tierra arenosa. (ientras las mu!eres cava anG los ,apadores del e!Drcito coloca an pesadas minas antitanHue en el mar+en occidental. A los escolares ms !venesG entretantoG los pusieron a tra a!ar construyendo paredes de arro alrededor de los tanHues de almacenamiento de petrleo en los mr+enes del 6ol+a. *upervisados por sus maestrosG lleva an el arro en unas an+arillas de madera. @n avin alemn apareci repentinamente. Las niEas no sa 9an dnde esconderseG y la eKplosin de una om a enterr a dos niEas de catorce aEos. 0uando sus compaEeros las sacaronG 1allaron Hue una de ellasG #ina Jre enni=ovaG esta a parali,ada con la columna rota. *us ami+os llorosos y asustados limpiaron las an+arillas y la llevaron al 1ospital de *talin+radoG !unto a donde el 8saritsa desem oca en el 6ol+a. La defensa antiaDrea era la prioridad principalG pero muc1os de los caEones no 1a 9an a)n reci ido proyectiles. La mayor9a de ater9as las forma an mu!eres !venesG principalmente miem ros del AomsomolG Hue 1a 9an sido reclutadas en a ril con la pre+unta ineludi lemente diri+ida: /%esea defender a su patria2. Las ater9as se u ica an en am os mr+enes del 6ol+a para defender las instalaciones claveG tales como la estacin elDctrica en Be=etov=a al sur y las +randes f ricas en la seccin septentrional de la ciudad. AllG los tra a!adores de las l9neas de produccin de armamentoG tales como la f rica de tractores de *talin+radoG Hue se 1a 9a transformado para producir tanHues 8Q$&G reci 9an un entrenamiento militar elemental. El conse!o de defensa de *talin+rado emit9a un decreto tras otro. *e orden a las +ran!as colectivas entre+ar sus reservas de +rano al E!Drcito <o!o. *e esta lecieron tri unales para procesar a los Hue faltaran al de er patritico. La omisin en denunciar a un miem ro de la familia Hue desertara o no se enrolara implica a una condena a die, aEos. El director de una escuela secundariaG al Hue se le orden Hue sesenta y seis de sus estudiantes de diecisiete aEos fueran llevados a alistarse a la comisin militar de distritoG fue llevado ante el tri unal porHue treinta y uno desertaron en el camino. Los tri unales tam iDn !u,+a an in absentia a los civiles desertoresG la mayor9a de ellos denunciados por refu+iados Hue se retira an. AHuellos encontrados culpa les fueron sentenciados por traidores al Partido y al estado soviDtico. 0on frecuencia la culpa era una cuestin de tiempo. T. *.G Hue escap cuando sus aldea fue om ardeadaG fue sentenciada a seis meses en un campo de tra a!o por a andonar su lu+ar de tra a!oG mientras Hue A. *.G Hue no Huiso de!ar su casa cuando los alemanes se esta an aproKimandoG fue condenada in absentia por traidora a la patria. @n m9nimo de die, aEos en un campo de tra a!o en el Jula+ la espera a. Por al+)n tiempo a partir de entonces el departamento pol9tico del frente de *talin+rado prest atencin especial a la investi+acin de los reclutas varones de las re+iones de @crania li eradas por el E!Drcito <o!o en el invierno de 1:&1Q1:&". AHuellos Hue se 1a 9an ne+ado a evacuar las ciudades y aldeas eranG por definicinG sospec1osos de ser sistemticamente antisoviDticos y de 1a er cola orado con los alemanes. Las declaraciones en (osc) so re la li ertad reli+iosa ten9an poco peso en la re+in de *talin+rado. El !efe de un anco a+r9cola en un distritoG Hue envi a su 1ermanoG un oficial del E!Drcito <o!oG al+unas oraciones aconse!ndole Hue las recitase antes de la atallaG fue condenado por actividad antipartidaria. Los civiles tam iDn

ten9an Hue ser muy cuidadosos al comentar la velocidad del avance alemn o la incompetencia de la defensa rusa. A. (.G un tra a!ador de una piscifactor9a del 6ol+aG fue acusado de de+eneracin pol9tica y moral y de propa+anda contrarrevolucionariaG porHue presuntamente ala a a a los alemanes y deni+ra a a los !efes del PartidoG del +o ierno y del E!Drcito <o!o. *talinG advertido de la atmsfera de pnico tras el frenteG recurri una ve, ms al cam io de comandantes. 'a iendo relevado a 8imos1en=o el "1 de !ulioG para reempla,arlo por el +eneral 6. #. JordovG supervisado por 6asilevs=iG decidi entonces a inicios de a+osto dividir el frente en dos comandancias: la parte meridional se eKtender9a desde el 8saritsa NvDase el mapa .O en el centro de *talin+rado 1acia el sur en la estepa de Aalmi=. El coronel Andrei Teremen=oG Hue no se 1a 9a a)n reco rado por completo de la 1erida en la piernaG se opuso a la separacin del frente por el centro de *talin+radoG pero esto slo irrit al supremo comandante en !efe. Teremen=o vol el & de a+osto en un avin %ou+las y aterri, en un peHueEo aerdromo en el l9mite noroeste de la ciudad. Lrusc1ov se encontr con Dl y via!aron en coc1e 1asta el cuartel +eneral. Para Teremen=o la falta de informacin so re el enemi+o era deprimente. 0inco d9as ms tarde *talin reor+ani, las comandancias del frente otra ve, y promovi a Teremen=o al mando de am as. Pero *talinG todav9a nerviosoG envi a ?1u=ov a investi+ar y a informarle de re+reso. El principal peli+roG como ense+uida descu ri Teremen=oG era un ataHue simultneo del 6C e!Drcito de Paulus desde la otra orilla del %onG desde el oesteG y del &W e!Drcito lindado de 'ot1 acometiendo desde el sudoeste. 8odo el a!o 6ol+a esta a en peli+roG y 1a 9a pnico en Astracn despuDs del om ardeo alemn. Las refiner9as de petrleo cercanas al estuario del 0aspio ardieron durante una semanaG emitiendo pest9feras nu es ne+ras. Ftras incursiones causaron el caosG pues los puertos esta an repletos de refu+iados y en los muelles se apila a la maHuinaria industrialG destinada a la evacuacin 1acia el este. A1oraG fuera del desiertoG la )nica ruta de escape pasa a por el mar 0aspio. 'a 9a pocas fuer,as disponi les para oponerse a las fuer,as de 'ot1 en la estepa semidesDrtica de Aalmi=G Hue los rusos del norte pensa an Hue era el fin del mundo. Lev La,arevG Hue manda a un destacamento de infantes de marina all9G dec9a de esta ,ona: #o es <usiaG es Asia. Es dif9cil entender la ra,n para luc1ar por ese territorioG sin em ar+oG todos sa 9amos Hue ten9amos Hue resistir o morir all9. *in soldados disponi lesG las autoridades militares soviDticas 1a 9an recurrido a la marina. Las ri+adas de marineros fueron trasladadas por tren a travDs de *i eria desde la flota del EKtremo Friente. *us oficiales eran cadetes de diecioc1o aEosG provenientes de la academia naval de Lenin+radoG donde 1a 9an luc1ado al inicio del sitio. En a+ostoG cuando los marineros esta an en ruta desde el EKtremo FrienteG los cadetes reci ieron tres semanas de entrenamiento de campaEa en la estepa de Aalmi=. Estos !venes espera an con nerviosismo a los rudos marineros Hue i an a mandar. Pero no se pusieron en rid9culo en la atalla. La tasa de a!as entre los !venes tenientes ser9a terri le. %e la clase de veinti)n cadetes de La,arevG slo Hueda an con vida dos al aEo si+uiente. En el ando alemnG entretantoG una sensacin de desasosie+o comen, a crecer pese a las victorias: %espuDs del %on avan,aremos so re el 6ol+aG escri i un comandante de la $4&V divisin de infanter9a Hue lleva a un diario. Pero reconoc9a el peli+ro. Alemania simplemente no ten9a suficientes tropas para em estir por todo el frente. 0omen, a sospec1ar Hue la +uerra 1a 9a desarrollado un impulso autnomo. #o aca ar9a cuando alcan,aran el +ran r9o Hue supuestamente marca a su destino final.

-45Lle*amos al 6ol*a7
El "1 de a+osto de 1:&"G las compaE9as de infanter9a del LC cuerpo del +eneral 6on *eydlit, cru,aron el %on en otes de asalto neumticos. <pidamente esta lecieron una ca e,a de puente cerca de la aldea de Luc1ins=i. #uevas compaE9as rema an furiosamente en la amplia eKtensin del a+ua. @nos =ilmetros r9o a a!oG en 6ertiac1iG un atalln entero cru,a a el %on en menos de setenta minutos. @na ve, Hue las ca e,as de puente fueron ase+uradasG los atallones de ,apadores se pusieron a tra a!ar construyendo los pontones para Hue pasaran los tanHues y otros ve19culos del YC6 cuerpo lindado del +eneral 6on Iieters1eim. Los ,apadores alemanesG sorprendidos por los misteriosos contrastes del apaci le %onG se refer9an al r9o afectuosamente como el arroyo. 0iertos soldados y oficiales del 6C e!Drcito parecen 1a er Huedado encantados por este tramo del pa9s cosaco en el %on. Al+unos soEa an con tener una +ran!a all9 una ve, Hue +anaran la +uerra. Poco despuDs del mediod9a del "" de a+ostoG el puente esta a listoG y la 1.V divisin lindada del +eneral 'u eG el ariete del cuerpoG comen, a cru,ar. Los tanHuesG las semioru+asG los caEones de asalto autopropulsadosG los ve19culos de reconocimiento de oc1o ruedas y los camiones traHuetea an ensordecedoramente en el pontn. Esa noc1eG apenas sali la lunaG los aviones rusos comen,aron a reali,ar sus turnos de om ardeos. En am os mr+enes los ve19culos alcan,ados ard9an rillantementeG iluminando el rea del lancoG pero las om as continua an sin acertarle al puente mismo. El cuartel +eneral de la divisin de 'u e reci i informes de escaramu,as en los eKtremos de la ca e,a de puente. %e ve, en cuando pod9a escuc1arse el estridente ruido de los co1etes *atiusha de los r+anos de *talin. Es sonido era desesta ili,anteG aunHue las ater9as enemi+as dispara an a cie+as. 8ras la cortina formada por la infanter9a las prote+idas tropas de los lindados 1ac9an el recuento final de sus ve19culos o se pon9an a dormir por un momento. A las &.$;G cuando amanec9a ya en el esteG la seccin del conde 6on *trac1Uit,G del "W re+imiento lindadoG refor,ada por compaE9as lindadas de +ranaderosG avan, 1acia el 6ol+a. Los soldados de los tanHuesG conscientes del acontecimiento 1istricoG lo vivieron como un momento de +ran euforia.

La estepa entre el %on y el 6ol+aG dura en la seHu9a estival como una rocaG permit9a avan,ar rpido. Los comandantes de los tanHuesG de pie en las torretas con sus +afas para el polvoG ten9an Hue mantenerse o!o avi,or pues un arranco o bal2a oculto pod9a no ser visi le para el conductor. En los primeros "; =mG los tripulantes de los lindados vieron pocos enemi+os. El terreno li+eramente onduladoG de pasto seco y +ruesoG parec9a so renaturalmente vac9o. El sol no esta a a)n en su cenit cuando el +eneral 'u eG despuDs de una rfa+a de transmisiones de radioG s) itamente detuvo al cuartel +eneral. Apa+aron los motores para escuc1ar el ronroneo de una avioneta. Apareci una nave de enlace >ieseler *torc1. %io la vuelta y lue+o aterri, !unto a los ve19culos lindados. El piloto a! y se aproKim dando ,ancadas. Era el +eneral 6on <ic1t1ofenG a1ora comandante en !efe de la &V flota aDrea. <ic1t1ofen no se preocup de disimular su impaciencia con el e!Drcito. El +eneral Paulus est preocupado por su flanco i,HuierdoG 1a 9a anotado en su diario slo tres d9as antes. 8am iDn se dis+ust cuando se le di!o Hue la principal prioridad de la LuftUaffe era 5disparar a los tanHues7. Para los pilotos de com ateG el ataHue terrestre era considerado un tra a!o de poca cate+or9a e innecesariamente peli+roso. #o reHuer9a la 1a ilidad de un com ate aDreo y se corr9a el ries+o de reci ir un tiro afortunado desde tierra cuando los infantes rusos se tend9an de espaldas y dispara an sus fusiles. <ic1t1ofenG en man+as de camisa y con la +orra del uniforme ec1ada para atrsG de!ando ver parte de su ca e,a rapadaG salud a 'u e marcialmente. Por rdenes del cuartel +eneral del >P1rerG todos los recursos de la &V flota aDrea 1a 9an sido desviados al frente de *talin+radoG para parali,ar a los rusos por completo. Le di!o a 'u e: 5Aprovec1e el d9a 1oy7 *er apoyado por 1.";; aviones. #o puedo prometerle ms maEana. Por la tardeG los tripulantes de los tanHues al,aron la vistaG parpadeando con la lu, del solG para ver las olas de om arderos Lun=ers 44 y 'ein=el 111G as9 como escuadrones de *tu=as en +rupos muy apretadosG volando 1acia *talin+rado. @na masa de som ras pasa a por la estepa. A su re+reso los pilotos de los *tu=as 1ac9an sonar sus sirenas para saludar a las tropas Hue avan,a an. Las tropas de los lindados respond9an al saludo con !) ilo. En la distanciaG pod9an ya ver las columnas de 1umo elevndose desde la ciudadG a la cual el cuartel +eneralG en un eKceso de entusiasmo propa+and9sticoG defin9a como *talin+radoG la ciudad de *talinG el punto de partida de la revolucin ro!a. Para los 1a itantes de *talin+radoG el domin+o "$ de a+osto fue un d9a Hue nunca olvidar9an. La ciudad modelo de la Hue esta an tan or+ullososG con sus !ardines a lo lar+o del alto mar+en occidental del 6ol+a y los +randes edificios lancos de apartamentos Hue da an a la ciudad su apariencia moderna y cu istaG se convirti en un infierno. Los altavoces en las calles atados a los postes de alum rado comen,aron a repetir: 0amaradasG un aviso de om ardeo aDreo . La po lacin 1a 9a escuc1ado tantas falsas advertencias de om ardeos aDreosG emitidas con la misma vo, montonaG Hue al comien,o pocos tomaron Dste en serio. *lo despuDs de Hue las ater9as antiaDreas a rieron fue+o comen, la +ente a correr en usca de refu+io. AHuellos Hue pasea an por el (amaev Aur+anG el +ran monte del cementerio trtaro Hue domina a el centro de la ciudadG eran los ms eKpuestos. A a!oG en las anc1as calles Hue i an paralelas al 6ol+aG la masa de refu+iados de los distritos adyacentes encontra an poca

proteccinG fuera de las trinc1eras en patios y !ardines eKcavadas por los comitDs de man,ana para aHuellos Hue no pod9an alcan,ar un stano a tiempo. La aviacin de <ic1t1ofen comen, un om ardeo a ras de suelo por turnosG no slo los o !etivos industrialesG sino todoG di!o un estudiante presente ese d9a. Las om as de muc1a potencia oscila an suavemente cuando eran arro!adas en +rupos desde los 'ein=els. La descripcin de las escenas en la ciudad 1acen dif9cil suponer Hue al+uien pudiera so revivir fuera de un stano. Las om as incendiarias llov9an so re las casas de madera en el l9mite sudoeste de la ciudad. *e Huema an 1asta los cimientosG pero en la 1umeante ceni,aG sus espi+adas c1imeneas de ladrillo permanec9an en pie en filas como en un camposanto surrealista. (s cerca de la orilla del +ran r9oG las fac1adas de los altos loHues lancos de apartamentos se+u9an en pieG aunHue alcan,adas por las om asG pero la mayor parte de los pisos de dentro se 1a 9an derrum ado. (uc1os otros edificios Huedaron demolidos o incendiados. Las madres acuna an a los e Ds muertosG y los niEos trata an de levantar a las madres muertas !unto a ellos. 0ientos de familias Huedaron enterradas en las ruinas. @n piloto alemnG despuDs de Hue su avin fuera alcan,ado por una de las ater9as antiaDreas de las mu!eresG lo+r saltar en paraca9dasG pero cuando Dste se a riG descendi directamente 1acia un incendio. AHuellos 1a itantes de *talin+rado Hue vieron su fin esta an tan conmocionados por el ataHue Hue incluso la satisfaccin de la !usticia poDtica esta a fuera de su alcance. Los +randes tanHues de almacenamiento de petrleo en el mar+en del 6ol+a fueron tam iDn atacados. @na ola de fue+o se elev 1asta unos 1asta unos &-; m en el cieloG y en los si+uientes d9as la columna de fue+o pod9a verse desde ms de $"; =m de distancia. El petrleo incendiado se dispers a travDs del 6ol+a. Las om as destruyeron los telDfonos y las depuradoras de a+uaG y el principal 1ospital de *talin+rado Hued partido en dos por un +rupo de om as. Las ventanas estallaron y los niEos salieron arro!ados de sus camas. Entre ellosG #ina Jre enni=ovaG la niEa de catorce aEos cuya columna verte ral 1a 9a Huedado rota una semana antes por la om a Hue cay cerca de los tanHues de petrleo. El ataHue al 1ospital aterrori, tanto a los miem ros del personal Hue Dstos 1uyeron a andonando a los pacientesG al+unos de los cuales se Huedaron cinco d9as sin comidas ni cuidados. @na madreG atrapada sin proteccin con su 1i!a cuyas piernas esta an parali,adas de terrorG tuvo literalmente Hue arrastrarla a casa en medio de las om as. #in+)n conductor se atrev9a a 1acer el trayecto. 0omo prcticamente todos los padres esta an en el frente o fueron movili,ados entoncesG se de! a las mu!eres para Hue re+aran con las 1orri les secuelas. La esposa de 6i=tor Jonc1arovG ayudada por su 1i!o de once aEosG #i=olaiG enterr el cadver de su padre en el patio de su loHue de apartamentosG Hue 1a 9a reci ido un impacto directo. Antes de cu rir la tum a Srecuerda el 1i!oQ uscamos su ca e,aG pero no pudimos encontrarla. *u sue+raG Jonc1arovaG esposa del veterano cosacoG se perdi en el caos. %e al+)n modo la vie!a mu!er lo+r a+uantar durante la atallaG so reviviendo al+o ms de cinco meses en un )n=er. #o se encontraron otra ve, sino 1asta el fin de la +uerraG casi tres aEos despuDs. El ataHue aDreo contra *talin+radoG el ms concentrado en el Dst#rontG representa a la culminacin natural de la carrera de <ic1t1ofen desde Juernica. Los

'ay otros ecos de la +uerra civil espaEola. <u Dn <ui, C arruriG el 1i!o de La PasionariaG fue muerto al mando de la compaE9a de ametralladoras de la $-V divisin de +uardias fusileros al sur de Aotlu an. 0uatro mariscales sucesivos de la @nin *oviDtica estrec1amente vinculados a la atalla de *talin+rado N6oronovG (alinovs=iG <o=ossovs=i y <odimtsevO 1a 9an sido asesores soviDticos en EspaEaG al i+ual Hue *1umilovG el comandante del .&W e!Drcito. 6oronov 1a 9a diri+ido la artiller9a repu licana durante el cerco de (adrid contra el E!Drcito de ^frica de >ranco.

aviones de la &V flota aDrea reali,aron un total de 1..;; incursiones ese d9a y lan,aron 1.;;; toneladas de om as perdiendo slo tres mHuinas. *e+)n al+unas estimacionesG 1a 9a casi .;;.;;; personas en *talin+radoG y &;.;;; fueron muertas durante la primera semana del om ardeo. La ra,n de por HuD tantos ciudadanos y refu+iados a)n permanec9an en el mar+en occidental del 6ol+a era t9pica del rD+imen. La #A6% 1a 9a reHuisado casi todas las em arcacionesG ad!udicando una prioridad m9nima a la evacuacin de la po lacin civil. %espuDs *talinG al decidir Hue no se de 9a consentir el pnicoG re1us permitir a los 1a itantes de *talin+rado Hue fueran evacuados por el 6ol+a. EstoG pensa aG for,ar9a a las tropasG especialmente a las milicias localmente reclutadasG a defender la ciudad ms encarni,adamente. @no de los muc1ac1os atrapados all9 con sus madres o serva a: #adie se molesta a por los seres 1umanos. cramos slo carne de caEn. (ientras los om arderos de <ic1t1ofen mac1aca an *talin+radoG la punta de lan,a acora,ada de la 1.V divisin lindada 1a 9a avan,ado virtualmente sin oposicin a travDs de la estepa a lo lar+o de casi &; =m. En torno a Jumra= Sse re+istra a en la divisinQ la resistencia del enemi+o se 1i,o ms fuerte y los caEones antiaDreos comen,aron a disparar desaforadamente contra nuestros ve19culos acora,ados desde el eKtremo noroeste de *talin+rado. La resistencia proven9a de las ater9as operadas por !venes voluntariasG apenas salidas de la secundaria. Pocas 1a 9an disparado caEones antesG de ido a la escase, de municiones y nin+una 1a 9a sido entrenada para apuntar a lancos terrestres. 0am iaron de o !etivoG de!ando a los om arderos so re la ciudadG cuando vieron los lindadosG cuyas tripulaciones parec9an pensar Hue esta an en un paseo dominical. Las !venes artilleras furiosamente a!aron las palancasG poniendo los caEones a la altura de cero S los caEones antiaDreos de $3 mm eran copias astante toscas de los BoforsQ y apuntaron a los ve19culos de la van+uardia. Los tripulantes de los lindados rpidamente superaron la sorpresa inicial y se desple+aron para atacar al+unas ater9as. Los *tu=as pronto lle+aron para dar cuenta de las dems. Esta atalla desi+ual era contemplada con an+ustia por el capitn *ar=isianG el comandante de un atalln de morteros pesados soviDticoG Hue ms tarde relat lo Hue vio al escritor 6asili Jrossman. 0ada ve, los caEones antiaDreos Hueda an en silencioG *ar=isian eKclama a: 5F1G estn aca ados ya7 5Los 1an arrido7. Pero cada ve,G despuDs de una pausaG volv9an a disparar los caEones. csta Sdeclar JrossmanQ fue la primera p+ina de la defensa de *talin+rado. La punta de lan,a alemana avan, so re los )ltimos =ilmetros. Alrededor de las cuatro de la tardeG cuando el sol de a+osto se esta a suavi,andoG alcan,aron el <ino=G al norte de *talin+radoG y all9 los soldados de la 1.V divisin divisaron el 6ol+aG fluyendo a la derec1a ante sus o!os. Apenas pod9an creerlo. 'a 9amos comen,ado temprano por la maEana en el %on Srecorda a uno de los comandantes de compaE9a de *trac1Uit,Q y lue+o est amos en el 6ol+a. Al+uien en el atalln sac una cmara y tomaron foto+raf9as de cada unoG de pie so re sus ve19culosG mirando con los inculos a la le!ana orilla. >ueron incluidas en el arc1ivo del cuartel +eneral con la leyenda: 5Lle+amos al 6ol+a7. El fot+rafoG volviendo la cmara al surG tom otras fotos de recuerdo. @na mostra a las columnas de 1umo de las incursiones de la LuftUaffe y se re+istr como 6ista de los su ur ios de *talin+rado en llamas. Poco despuDs de su lle+adaG el eKcelente piloto de com ate Aart E ener y un compaEero del ala de com ate @det da an vueltas so re el 6ol+a !usto al norte de

*talin+rado. Los pilotos descu rieron tanHues y +ranaderos acora,adosG y un sentimiento de a rumadora ale+r9a y alivio por sus compaEeros en tierra inspir otras acro acias para cele rarlo. 0omo otros comandantes de lindadosG el capitn >reyta+QLorin+1oven se puso de pie so re el tanHue para mirar con los inoculares a la otra rivera del anc1o r9o. La vista era eKcelente desde el mar+en occidentalG muc1o ms elevado. <ecorda a: (ir amos la eKtens9sima estepa 1acia AsiaG y me sent9 a rumado. Pero no pude pensar muc1o en esto porHue ten9amos Hue atacar a otra ater9a antiaDrea Hue 1a 9a comen,ado a dispararnos. Las inte+rantes de las ater9as antiaDreas ten9an un sorprendente a+uante. *e+)n el capitn *ar=isianG las !venes re1usa an a!ar a los )n=eres. *e dice Hue una de ellasG llamada (as1aG permaneci en su puesto cuatro d9as sin ser relevada y tuvo nueve aciertos. Cncluso si tal cifra es una eKa+eracinG como muc1as otras en ese momentoG los informes de la 1.V divisin lindada no de!an dudas de su valent9a. 'asta precisamente la ca9da de la tarde Sdice uno de estos informesQ tuvimos Hue luc1arG tiro a tiroG contra treinta y siete posiciones antiaDreas enemi+asG operadas por mu!eres Hue luc1a an tena,menteG 1asta destruirlas todas. Las tropas lindadas se 1orrori,aron cuando descu rieron Hue 1a 9an estado disparando contra mu!eres. Pero los rusos encontraron estas delicade,as curiosamente il+icasG considerando Hue los om arderos de <ic1t1ofen 1a 9an matado miles de mu!eres y niEos en *talin+rado esa misma tarde. Los oficiales alemanes en *talin+rado no sufrieron por lar+o tiempo estas ilusiones ca allerescas. @no de ellos escri i despuDs: Es un craso error definir a las rusas como _soldados con faldas`. La mu!er rusa 1a sido completamente preparada para las tareas del com ate y para asumir cualHuier puesto del Hue una mu!er es capa,. Los soldados rusos tratan a estas mu!eres con una +ran deferencia. Los defensores soviDticos de *talin+rado esta an en una posicin peli+rosaG en parte porHue el +eneral Teremen=o 1a 9a concentrado la mayor parte de sus fuer,as disponi les para retardar el avance del &W e!Drcito lindado de 'ot1 en su avance so re *talin+rado desde el sudoeste. #unca 1a 9a ima+inado Hue las fuer,as de Paulus irrumpir9an tan repentina y auda,mente a su derec1a. #i=ita Lrusc1ov se reuni con Dl en el cuartel su terrneo situado en un profundo t)nel en la +ar+anta del 8saritsa. La amena,a Hue afronta an era tan ur+ente Hue cuando lle+aron dos oficiales in+enieros para informar de Hue sus 1om res aca a an de terminar un pontn so re el 6ol+aG les di!eron Hue lo destruyeran de inmediato. Los dos ,apadores se Huedaron mirando a su comandante en !efe con 1orrori,ada incredulidad. *e ata!aron sus protestas. #o es dif9cil ima+inar el pnico Hue 1a r9a en *talin+radoG para no decir nada de la reaccin en (osc)G si los alemanes 1u ieran se+uido recto y de una ve, y tomado una ca e,a de puente en la orilla oriental del 6ol+aG como *trac1Uit, 1a 9a deseado efectivamente 1acer. *talin se puso furioso al sa er Hue las tropas alemanas 1a 9an lle+ado al 6ol+a. Pro1i i Hue se minaran las f ricasG Hue se evacuara la maHuinaria y cualHuier otra medida Hue pudiera ser tomada como una decisin de entre+ar *talin+rado. La ciudad de 9a ser defendida 1asta el fin. El conse!o militar 1i,o poner carteles en toda la ciudad proclamando el estado de sitio: #unca entre+aremos nuestra ciudad natal. 'a+amos

Pocos miem ros del 6C e!Drcito parecen 1a er sa ido de los srmatas en el a!o 6ol+a Nuna me,cla de escitas y ama,onasG se+)n 'erdotoOG Hue permit9an Hue las mu!eres participaran en la atalla.

arricadas en cada calle. 8ransformemos cada distritoG cada man,anaG cada edificio en una fortale,a ineKpu+na le. El pnico 1i,o presa de muc1os 1om resG incluso del secretario del conse!o del Aomsomol de *talin+radoG Hue a andon su puesto y vol al mar+en oriental sin permiso. AHuellos tra a!adores no ocupados directamente en la produccin de armas para el uso inmediato fueron movili,ados en ri+adas especiales de las milicias a!o el mando del comandante coronel *arayevG de la 1;V divisin de la #A6%. *e distri uyeron fusiles y municionesG pero muc1os 1om res slo reci ieron un arma despuDs de Hue un camarada 1u iera ca9do. En el su ur io industrial del norte de *parta=ov=aG atallones mal armados de milicias de tra a!adores fueron enviados a luc1ar contra la 1.V divisin lindada con los resultados previsi les. Los estudiantes de la universidad tDcnica prose+u9an a riendo trinc1eras en el flanco norte de la ciudadG aunHue esta an ya a!o el fue+o directo de la 1.V divisin lindada. Los edificios de su facultad cerca de la planta de tractores de *talin+rado 1a 9an sido destruidos por las om as arro!adas en las primeras oleadas de om ardeos. El personal docente ayud a formar el n)cleo de un atalln destructor de defensa local. @no era una !oven mecnica de la planta de tractoresG Hue 1a 9a sido transformada para fa ricar 8Q-&. All9G los voluntarios se su 9an a los tanHues antes de Hue 1u ieran sido siHuiera pintados. 8an pronto como la municinG apilada en la f ricaG 1a 9a sido car+adaG los saca an de la l9nea de produccin para llevarlos directamente a la atalla. Estos tanHues carec9an de mirasG y slo pod9an ser apuntados a la distancia de casi un tiro a Huemarropa por el car+adorG Hue trata a de enfocar el caEn mientras Hue el tirador mov9a la torreta. 'u e envi a su atalln de motociclistas a sondear el flanco norte. Ayer lle+amos a la l9nea del ferrocarril Sescri i un ca o a su familia al d9a si+uienteQ y capturamos un tren con armas y ve19culos de suministroG Hue no 1a 9an sido ni siHuiera descar+ados. 8am iDn tomamos muc1os prisioneros. Entre ellos 1a 9a muc1os _soldados con faldas`G cuyas caras eran tan repelentes Hue uno apenas pod9a soportar miradas. F!al esta operacin no dure muc1o. El ot9n de material de Arriendo y PrDstamo de Estados @nidos result muy popular. Los oficiales de la 1.V divisin lindada especialmente aprecia an los 5eeps americanosG flamantes con sus nuevas marcas rusasG Hue considera an ve19culos muc1o me!ores Hue su 1omlo+o alemnG el AP elUa+en. Los re+imientos de la aviacin del E!Drcito <o!o tam iDn fueron lan,ados al com ate el "& de a+ostoG pero en Ta= no ten9a muc1as posi ilidades frente a un (essersc1mitt 1;:G y los om arderos *1turmovi=G aunHue acora,ados por a a!oG eran sumamente vulnera les cuando un 1 il piloto los perse+u9a. Los soldados alemanes aplaud9an en tierra cuando los pilotos de la LuftUaffe despac1a an al enemi+o mit 4legan$G como si la +uerra aDrea fuera una especie de corrida de toros reali,ada para el placer de los espectadores de a a!o. Los om ardeos alemanes so re la ciudad continuaron con otro +ran ataHue en la tarde del "- de a+osto. La estacin elDctrica de Be=etov=a fue +ravemente daEadaG aunHue pronto fue reparada. Por lo demsG los escuadrones de la LuftUaffe continuaron pulveri,ando la ciudad. (uc1as personas perdieron todo lo Hue ten9anG pero las familias espontneamente compart9an lo Hue les 1a 9a Huedado. *a 9an ien Hue al d9a si+uiente pod9an encontrarse en la misma situacinG y nada reduc9a la nocin de la propiedad privada ms rpidamente Hue tal destruccin desde el cielo. Al fin se dio permiso para Hue las mu!eres y los niEos cru,aran el mar+en oriental en em arcaciones reHuisadas por la #A6%. *lo unos pocos vapores Huedaron

disponi lesG porHue la mayor9a se necesita an para evacuar a los 1eridos y traer municiones y refuer,os. La traves9a era realmente tan arries+ada como permanecer en la ciudadG porHue la LuftUaffe continu atacando los arcos Hue cru,a an el 6ol+a. El em arcadero del trans ordadorG r9o arri a de la +ar+anta del 8saritsaG fue om ardeado nuevamente y el restaurante *1an+1ai Hue esta a all9G un lu+ar de encuentro preferido en la Dpoca de pa, en una fran!a del parHue a la orilla del r9oG fue Huemado 1asta Hue slo Hued el esHueleto. Las familias Hue cru,a an vieron pasar cuerpos enne+recidos flotando como troncos c1amuscados y al+unos tramos del r9o todav9a ard9an con el petrleo de los tanHues de almacena!e. Los niEos del 1ospitalG incluida #ina Jre enni=ovaG atada a una camillaG fueron trasladados a travDs del 6ol+a el "4 de a+ostoG y llevados a un 1ospital de campaEa en el mar+en oriental. Los caEones de la 1.V divisin lindada 1a 9an estado activos desde la noc1e del primer domin+oG anunciando su presencia en el 6ol+a 1undiendo un vapor de car+a y om ardeando una caEonera. 8am iDn om ardearon el trans ordador del trenG de!ando una masa de coc1es Huemados y destruidosG y en los pocos d9as si+uientes 1undieron siete naves del r9o. Los soldados de los tanHues afirma an Hue eran caEoneras y no parec9an percatarse de Hue pod9an estar evacuando civiles. En su tercera noc1eG los lindados alemanes 1undieron un vapor de ruedas Hue lleva a a mu!eres y niEos desde la ciudad al mar+en oriental. Al escuc1ar los +ritos y las demandas de auKilioG los soldados pre+untaron a su comandante si pod9an utili,ar al+unos de los otes neumticos de los ,apadores para rescatarlos. Pero el teniente re1us: *a emos cmo el enemi+o pelea en esta +uerraG repuso. 0uando cay la noc1eG los tripulantes de los lindados se cu rieron la ca e,a con las mantas para no escuc1ar ms los +ritos. Al+unas mu!eres lo+raron nadar 1asta un anco de arena donde permanecieron durante todo el d9a si+uiente. Los alemanes no dispararon cuando fueron evacuadas por la noc1eG como prue a de Hue eran diferentes de los rusos: )osotros no impedir9amos al+o as9. 8ras las posiciones alemanas ms avan,adas en el mar+en del 6ol+a 1a 9a una especie de parHue plantado de ro lesG no+alesG castaEos y adelfasG ordeado de 1uertas de melonesG tomaterasG vides y frutales. All9 el avance de las unidades de la 1.V divisin lindada se detuvoG utili,ando la ve+etacin como proteccin. El cuartel +eneral del atalln de ,apadores se ocult a!o un +ran peral. %urante la tre+ua en el com ateG los soldados de los lindados y los in+enieros militares reco+9an la fruta maduraG utili,ando las +orras y los cascos como canastas. %espuDs de semanas en la rida estepaG contemplar el 6ol+aG como un la+o tranHuiloG desde una frondosa som raG intensifica a de al+una forma la sensacin de 1a er lle+ado al final del via!e a la frontera de Europa. <esulta a una lstima Hue los rusos continuaran resistiendo. Los soldadosG a la primera oportunidadG escri 9an a sus familias desde el 6ol+aG or+ullosos de estar entre los primeros Hue pon9an el pie en el nuevo conf9n oriental del <eic1 alemn. @nos pocos Hue 1a 9an servido en la campaEa el aEo anterior encontra an Hue su primera vista de los lancos edificios de apartamentos en la alta mar+en occidental les recorda a Atenas. Esta coneKin curiosamente inapropiada lleva a a al+unos a referirse a *talin+rado como la Acrpolis. Las unidades de 6C e!Drcito Hue todav9a espera an para cru,ar el %on esta an celosas de la +loria conse+uida por la van+uardia. @n tirador antiaDreo escri i a casa: Pronto tendremos tam iDn el derec1o a cantar: _All est un soldado en el mar+en del 6ol+a`. @n artillero tam iDn escri i a casa so re el "olgaliedG para el cual >ran, Le1ar escri i la m)sica: La cancin realmente ser eKacta en nuestro caso. (uc1os esta an convencidos de Hue la victoria esta a cercana. @n soldado de la $4:V divisin de infanter9a escri i: #o puedes fi+urarte la velocidad de nuestros

Hueridos camaradas motori,ados. T con ello los ataHues arrolladores de la LuftUaffe. BuD sentimiento de se+uridad tenemos cuando nuestros pilotos estn so re nosotrosG porHue nunca ve uno un avin ruso. (e +ustar9a compartir conti+o este rayito de esperan,a. #uestra divisin 1a r cumplido con su de er tan pronto cai+a *talin+rado. %e er9amos entoncesG %ios medianteG vernos otra ve, este aEo. *i cae *talin+radoG el e!Drcito ruso en el sur Huedar destruido. La posicin de la divisin de 'u e esta a le!os de ser se+ura. La amena,a al trfico fluvial en el 6ol+aG por no 1a lar de las furiosas llamadas telefnicas desde el AremlinG aumentaron la ur+encia de Teremen=o de ordenar contraataHues desde el flanco norte para aplastar el estrec1o corredor de los alemanes. La artiller9a ruso pod9a disparar so re esa fran!aG apenas de . =m de anc1oG desde am os ladosG y los alemanes no esta an en condiciones de responder. #o slo la 1.V divisin lindadaG sino el resto del cuerpo de Iieters1eimG esta an casi sin com usti le. El "- de a+ostoG <ic1t1ofen vol para reunirse con Paulus y el +eneral 6on *eydlit, en el cuartel +eneral de la 3.V divisin de infanter9a. El tic nervioso de Paulus en la parte i,Huierda de la cara se 1ac9a ms pronunciado cuando esta a a!o tensinG y tam iDn sufr9a de disenter9a] crnica Slo Hue los alemanes llama an la enfermedad rusaQG Hue no contri u9a a su relaK. El intolerante <ic1t1ofen not Hue el comandante en !efe del 6C e!Drcito esta a muy nervioso con la situacin. Esa noc1eG la LuftUaffe lan, suministros al YC6 cuerpo lindado de Iieters1eim en paraca9dasG pero la mayor parte cay en tierra de nadie o en manos enemi+as. A la maEana si+uienteG el reconocimiento aDreo alemn inform de Hue las fuer,as acora,adas soviDticas se esta an concentrando en el norte. <ic1t1ofenG como 'itlerG opina a Hue una rpida victoria en *talin+rado solucionar9a de un pluma,o todos los pro lemas de un amplio flanco i,Huierdo al provocar el derrum e final del E!Drcito <o!o. >laHuear a1ora era el mayor peli+roG como tam alearse en la cuerda flo!a. Paulus era perfectamente consciente de esa l+ica. PerseverG manteniendo su fe en el criterio de 'itler de Hue las fuer,as rusas de 9an de estar ya aca adas. 0uando el +eneral 6on Iieters1eim recomend ms tarde la retirada parcial del YC6 cuerpo lindadoG Paulus los destituy y ascendi al +eneral 'u e en su lu+ar. (uc1o depend9a del avance rpido del &W e!Drcito lindado desde el surG pero 'itler 1a 9a o li+ado a 'ot1 a de!ar un cuerpo lindado tras Dl en el 0ucaso. As9 Hued reducido al YL6CCC y al C6 cuerpos lindados. 8am iDnG como el +eneral *trec=er o servG cuanto ms se acercan los alemanes a la ciudadG menores son los avances diarios. 8ras las l9neas se esta a preparando una defensa incluso ms fero,. El 0onse!o de %efensa de *talin+rado emiti sus rdenes: 5#o a andonaremos la ciudad a los alemanes7 8odos vosotrosG or+ani,ad ri+adasG contruid arricadas. 'a+amos arricadas en cada calle rpidamente de tal modo Hue los soldados Hue defiendan *talin+rado puedan destruir al enemi+o sin piedad7. El "3 de a+ostoG llovi por primera ve, en cinco mesesG pero la causa real de la demora del flanco derec1o de 'ot1 se de 9a a la resistencia opuesta por las tropas soviDticas alrededor del la+o *arpa y cerca del 8undutovo en las montaEas al sur del meandro del 6ol+a a!o *talin+rado. Ese d9a por e!emploG la compaE9a penal ad!unta a la :1V divisin de fusileros rec1a, numerosos ataHues de fuer,as enemi+as superiores. El departamento pol9tico del frente de *talin+rado inform ms tarde a *1c1er a=ov:
]

La disenter9a es una enfermedad infecciosa Hue tiene por s9ntomas caracter9sticos la inflamacin del intestino +rueso y la diarrea con pu!os y me,cla de san+re.

(uc1os 1om res 1an pa+ado sus errores con cora!e y de er9an ser re1a ilitados y devueltos a sus re+imientos. Pero una ve, msG la mayor9a de ellos morir9an antes de Hue se 1iciera nada. El avance me!or dos d9as ms tarde cuando 'ot1 repentinamente llev al YL6CCC cuerpo lindado 1acia el flanco i,Huierdo de la estepa de Aalmi=. La principal venta!a del e!Drcito alemn esta a en la estrec1a cooperacin entre la divisin lindada y la LuftUaffe. En la atalla constantemente cam ianteG los soldados de la infanter9a alemana utili,a an la andera ro!a con la esvstica como identificacin en tierra para ase+urarse de Hue no ser9an om ardeados por sus propios aviones. Pero el verdadero peli+ro de los *tu=as atacando a sus propias fuer,as de tierra por error aparec9a en las operaciones lindadas de rpido movimiento. El teniente (aK Pla=ol G comandante de una peHueEa seccin de control aDreo de avan,ada de la LuftUaffeG esta a vinculado al cuartel +eneral de la "&V divisin lindada. Al mismo tiempoG cuando las divisiones lindadas 1&V y "&V y la divisin de infanter9a motori,ada comen,a an a dar la vuelta alrededor del sudoeste de *talin+radoG Pla=ol conect la radio. Las unidades de van+uardia de la "&V divisin 1a 9an avan,ado muc1o ms rpido Hue la divisin vecinaG y Pla=ol s) itamente capt en su radio un informe del enlace: 0oncentracin de ve19culos enemi+os . El piloto entonces dio la posicin de la "&V divisin lindada. 0on la mayor ur+enciaG puesto Hue los *tu=as se esta an aproKimandoG Pla=ol llam al escuadrnG utili,ando la contraseEa Bon,oG y los convenci de detener el ataHue !usto a tiempo. 8an rpido fue el avance del YL6CCC cuerpo lindado desde el sur Hue el la noc1e del $1 de a+osto sus unidades de van+uardia ya 1a 9an alcan,ado la l9nea de ferrocarril *talin+radoQ(oro,ovs=. %e prontoG parec9a como si se 1u iera presentado la oportunidad de aislar los restos de los e!Drcitos soviDticos ."W y .&W. Las divisiones de infanter9a de PaulusG Hue avan,a an lentamente desde el %onG nunca 1a r9an rodeado la reta+uardia rusa. La )nica posi ilidad era enviar el YC6 cuerpo lindado 1asta el corredor de <ino= para cerrar la trampaG tal como insta a el cuartel +eneral del +rupo de e!Drcitos. Era una apuesta considera leG y Paulus se pronunci contra el plan. 'u e 1a r9a tenido Hue +irar en redondo con sus lindados mal pertrec1adosG interrumpir las atallas e i+norar a los e!Drcitos enemi+os Hue se concentra an precisamente al norte. Teremen=oG atento al peli+roG sac a sus fuer,as restantes de la trampa. En al+unos casosG antes Hue un planG era el pnico el Hue dicta a la retirada. En el .&W e!DrcitoG los inte+rantes de la ater9a antiaDrea 3&4 1uyeron a andonando sus caEones. Este incidente rpidamente se transform en un caso de conspiracinG ante la mirada siempre desconfiada de los comisariosG con la acusacin de Hue un miem ro de la ater9a despuDs diri+i un atalln de tiradores alemanes de metralletas en un ataHue contra la vecina ";&V divisin de fusileros. En el flanco norte de PaulusG el YC6 cuerpo lindado apenas si 1a 9a estado ocioso. Los rusos continuamente or+ani,a an ataHues de distraccin a am os lados del corredor. Las respuestas del +eneral 'u e a estas mal coordinadas em estidas eran contundentes y triunfales. 8raslad su cuartel +eneral el "4 de a+osto a un an+osto arranco Hue ofrec9a una me!or proteccin contra los ataHues aDreos nocturnos. 0onsi+ui tener una noc1e de descanso sin molestias durmiendo en un foso cu ierto de pa!a de a!o de su tanHue. Los om ardeos rusos comen,aron a atacar tanto de d9a como de noc1eG volando a!o so re el 6ol+a. Las ne+ras nu es de los caEones antiaDreos alemanes marca an su avance en el cielo matinal. @na ve,G un ca,a alemn ru+i a ras de suelo encima del arranco de 'u e antes de su ir en picado para atacar a los om arderos en el cielo

despe!ado. Para aHuellos Hue lo vieron desde el cuartel +eneralG este ca,a parec9a 1a er ofrecido la visin m+ica de un ca allero teutnico aDreo de rillante armadura. *u estela plateada Sescri i uno en su diario con reveladora emocinQ vir 1acia el este so re el r9o 1acia el territorio enemi+oG un cristalG un 1eraldo del amanecer. El "4 de a+ostoG los ca,as rusos tam iDn intentaron atacar la nueva ase de la LuftUaffe cerca de Aalac1G pero un +rupo de ca,as (essersc1mitt 1;: los 1i,o 1uir. Fr+ullosos de su victoriaG los !venes y ronceados pilotos de ca,a se reunieron para rendir informesG pero su austero comandante Sal cual llama an el pr9ncipe por su parecido a una estatua medieval en una catedralQ no los felicit. En cam io transmiti la orden Hue 1a 9a irritado tanto a <ic1t1ofen: 0a allerosG el volar para divertirse y para comparar HuiDn puede derri ar ms aviones enemi+os de e cesar. 0ada avinG cada +ota de com usti leG cada 1ora de vuelo es insustitui le. La vida fcil Hue estamos llevando en tierra es completamente irresponsa le: en el aire a)n es peor. 0ada disparo de e servir para ayudar a la infanter9aG si no 1ay o !etivos en el aire. @nos murmullos resentidos reci ieron sus pala ras. 0omo sucede a menudoG a fines de a+osto el clima cam ia s) itamente. El s ado ": de a+ostoG llovi casi todo el d9a y la noc1e. Los soldados esta an empapadosG y las trinc1eras llenas de a+ua. Esta <usia de mierda era la reaccin ordinaria en las cartas enviadas a casa en este momento. Parec9an tan cerca de lo Hue 1a 9an cre9do su o !etivo final despuDs de una marc1a de casi cuatro meses sin respiro. La 1.V divisin lindada de <ino= en el mar+en del 6ol+a ya no disfruta a de su anterior nimo de vi rante optimismo. Los disparos de la artiller9a soviDtica 1a 9an aplastado las 1uertas y man,anares donde 1a 9an ocultado sus ve19culosG de!ando crteres y r oles Hue rados por la metralla. Esta an todos preocupados por las crecientes concentraciones en el norte. 'u e 1a r9a estado a!o una fuerte presin antes si la estacin ferroviaria militar rusa en >rolovo 1u iera estado ms cerca del frenteG y la infanter9a soviDtica 1u iera podido desple+arse ms rpidamente. El "&W e!Drcito se uni al ..W e!Drcito y al 1er e!Drcito de +uardias en la preparacin del contraataHue. @na ve, Hue las formaciones a!aron del trenG marc1aron en diferentes direccionesG pero en el caos nadie parec9a sa er dnde esta an. La ""1V divisin de fusileros ni siHuiera sa 9a con se+uridad a HuD e!Drcito pertenec9a y su comandante no ten9a informacin so re las posiciones ni las fuer,as del enemi+o. El 1W de septiem re orden a la compaE9a de reconocimiento salir en +rupos de die, a averi+uar dnde esta an los alemanes. Los soldadosG montados en ca allos del lu+arG se diri+ieron al sur cru,ando la l9nea fDrrea *talin+radoQ*aratov. La divisin los si+ui en masa. %e prontoG una fuer,a alemana Hue volv9a de un ataHue contra la ciudad divis a la fuer,a Hue avan,a a. Al+unos imotores (essersc1mitt 11; se separaron para a!ar a ametrallarlos mientras Hue el resto de la flota volv9a a la ase para car+ar om as. <e+resaron a eso del mediod9aG pero entonces la divisin se 1a 9a desple+ado y el atractivo lanco se 1a 9a dispersado. Los +rupos de reconocimiento volvieron 1a iendo avistado al+unas unidades alemanasG pero eran incapaces de tra,ar una l9nea de frente para su comandante. *implemente no eKist9a de una forma reconoci le. Los comandantes rusos esta an preocupados y molestos. AunHue su infanter9a supera a por muc1o a los alemanes Hue se les enfrenta anG no 1a 9an lle+ado nin+uno de sus tanHues ni artiller9aG y slo 1a 9an reci ido unos pocos caEones antitanHues. La situacin result a)n ms desastrosa para la .&V divisin de fusileros Hue esta a formndose en la reta+uardia. La moral se 1undi con los ataHues aDreos alemanesG Hue tam iDn destruyeron el 1ospital de campaEa matando a muc1os doctores y enfermeras. Los 1eridos llevados a la reta+uardia relataron 1istorias de terror Hue

desconcertaron a las tropas isoEas Hue espera an en la reserva a ser enviadas al frente. Primero los individuosG despuDs +rupos enteros comen,aron a desertar. El comandante de la divisin orden a las unidades ms dD iles Hue formaran. Las aren+ y maldi!o por su co arde fracaso en servir a la patria. %espuDsG para casti+arlasG decidi die,marlas al estilo romano. Pistola en manoG fue 1asta la fila delantera y comen, a contar 1asta die, en vo, alta. %ispar a Huemarropa a la cara de cada dDcimo 1om re 1asta vaciar el car+ador. ?1u=ovG apenas fue nom rado 6icecomandante *upremoG slo por de a!o de *talinG lle+ a *talin+rado el ": de a+osto para supervisar las operaciones. Pronto descu ri Hue los tres e!Drcitos destinados para las operaciones esta an mal armadosG formados por anti+uos reservistas y con escasas municiones y artiller9a. A travDs de la l9nea codificada con (osc)G convenci a *talin de Hue el ataHue se pospusiera una semana. *talin aceptG pero el avance alemn so re el l9mite occidental de la ciudadG a1ora Hue los cuerpos de *eydlit, se 1a 9an unido al &W e!Drcito lindadoG lo alarmaron nuevamente el $ de septiem re. 8elefone al +eneral 6asilevs=iG el !efe del estado mayorG eKi+iendo conocer la situacin eKacta. 8an pronto como Dste admiti Hue los tanHues alemanes 1a 9an lle+ado a los su ur iosG estall desesperando de ?1u=ov y otros +enerales: /BuD pasa2G /no entienden Hue si entre+an *talin+radoG el sur del pa9s Huedar separado del centro y pro a lemente no podremos defenderlo2 /#o se dan cuenta de Hue no es slo una catstrofe para *talin+rado2 5Perder9amos nuestra principal v9a fluvial y pronto el petrleo tam iDn7. 6asilevs=i replic tan tranHuilo como le era posi le: Estamos poniendo todo con lo Hue contamos para luc1ar en los lu+ares amena,ados. 0reo Hue 1ay una posi ilidad a)n de Hue no perdamos la ciudad. Poco despuDs *talin volvi a llamarG dict entonces un mensa!e para Hue fuera enviado a ?1u=ov. Frden Hue el ataHue de 9a tener lu+ar inmediatamenteG estuvieran o no las divisiones desple+adas o 1u ieran o no reci ido la artiller9a. La demora en este momento SinsistiQ eHuivale a un crimen. *talin+rado pod9a caer el mismo d9a si+uiente. %espuDs de una lar+a y conflictiva llamada telefnicaG ?1u=ov finalmente lo convenci de esperar dos d9as ms. *i *talin esta a en lo correcto y ?1u=ov eHuivocado es dif9cil de decidir. Paulus tuvo tiempo de refor,ar el YC6 cuerpo lindadoG y la LuftUaffe sac todas las venta!as de su poder9o contra o !etivos en la estepa a cielo a ierto. El 1er e!Drcito de +uardas lo+r avan,ar slo unos pocos =ilmetrosG mientras Hue el "&W e!Drcito fue for,ado a retroceder a su punto de partida. Pero al menos esta ofensiva lo+r desviar las reservas de Paulus en el momento ms cr9ticoG cuando los desastrados restos de los ."W y .&W e!Drcitos retroced9an 1asta la frontera de la ciudad. Los alemanes tam iDn sufrieron una de las tasas ms altas de a!as ese verano. #o menos de seis comandantes de atalln fueron muertos en un solo d9aG y una serie de compaE9as Huedaron reducidas a slo cuarenta o cincuenta 1om res cada una. NEl total de a!as del Dst#ront aca a a de superar el milln y medioO. El interro+atorio de prisioneros soviDticos eKplica a la determinacin a la Hue de 9an 1acer frente. %e una compaE9a Sdice un informeQG slo Huedaron vivos cinco 1om res. 'an reci ido rdenes de Hue *talin+rado no sea entre+ada !ams. Los soldados del E!Drcito ro!o sent9an Hue 1a 9an luc1ado muc1o y muy duro durante los primeros die, d9as de la atalla. @no de ellos escri 9a as9 a su familia: 5'olaG Hueridos7: %esde el "$ de a+ostoG 1emos estado com atiendo duras atallas con un enemi+o cruel y astuto. El comandante del pelotn y el comisario fueron mal1eridos. 8uve Hue asumir el mando. @nos setenta tanHues ven9an contra nosotros. %iscutimos la situacin entre los camaradas y decidimos luc1ar 1asta la )ltima +ota de san+re. 0uando

los tanHues avan,aron so re las trinc1erasG lan,amos +ranadas y otellas llenas de petrleo. En muy corto tiempoG la mayor9a de soldados rusos se enor+ullecieron eKtremadamente de luc1ar en *talin+rado. *a 9an Hue los pensamientos de todo el pa9s esta an con ellos. 8en9an pocas ilusionesG no o stanteG so re la desesperada luc1a Hue a)n los a+uarda a. *talin+rado en ese momento ten9a menos de &;.;;; defensores para resistir al 6C e!Drcito y al &W e!Drcito lindado. #in+)n comandante olvida a Hue el 6ol+a era la )ltima l9nea de defensa de los @rales. Los alemanes esta an llenos de confian,a durante la primera semana de septiem re. La luc1a 1a 9a sido duraG un soldado escri 9a a casaG pero *talin+rado caer en los prKimos d9as. *e+)n lo Hue los oficiales nos dicen con certe,a. T 1u o una indisimulada sensacin de triunfo en el cuartel +eneral del 6C e!Drcito cuandoG el $ de septiem reG un oficial del estado mayor inform del enlace entre el flanco sur del LC cuerpo de e!Drcito y el flanco i,Huierdo del &W e!Drcito lindado: 5El cerco de *talin+rado en el mar+en occidental del 6ol+a est cerrado7 %esde el cruce del %on el "$ de a+osto 1asta el 4 de septiem re el 6C e!Drcito afirm 1a er tomado "..-;; prisioneros y destruido $-; caEones y 4$; tanHues. Paulus reci i una carta del coronel Iil1elm AdamG uno de sus oficiales del estado mayorG Hue esta a de licencia por enfermedad en Alemania y lamenta a amar+amente su ausencia en ese momento 1istrico. AHu9G todos espera an la ca9da de *talin+rado Sescri i a su comandante en !efeQ. @no espera Hue sea el punto decisivo de la +uerra. *in em ar+oG al pie de *talin+rado las noc1es de repente se 1icieron ms fr9asG 1asta el punto de encontrar 1ielo en el suelo por la maEana y una capa de 1ielo en los cu os de lona de los ca allos. El invierno ruso pronto estar9a con ellos otra ve,. *lo unos pocos preve9anG no o stanteG los o stculos Hue a+uarda an al 6C e!Drcito. Los masivos om ardeos de <ic1t1ofen no slo 1a 9an fracasado en destruir la voluntad del enemi+oG sino Hue su misma potencia destructiva 1a 9a convertido la ciudad en un perfecto matadero para Hue los rusos lo usaran contra los alemanes.

8ercera parte La ciudad fat9dica

-:El tiempo es san*re& las batallas de septiembre


La primera ve, Hue el pue lo alemn oy Hue la ciudad de *talin+rado era un o !etivo militar fue en un comunicado del "; de a+osto. Poco ms de dos semanas despuDsG 'itlerG Hue nunca 1a 9a Huerido Hue sus tropas se vieran envueltas en una luc1a en las calles en (osc) o Lenin+radoG tom la determinacin de capturar esta ciudad a cualHuier precio. Los acontecimientos en el frente del 0ucasoG supuestamente su mayor prioridadG desempeEaron un papel crucial en su nueva o sesin con *talin+rado. El 3 de septiem reG un d9a en Hue 'alder por el fracaso del avance so re el 0ucaso lle+ al colmo. <e1us aceptar Hue el mariscal de campo List no tuviera tropas suficientes para la tarea. El +eneral Alfred LodlG Hue aca a a de re+resar de una visita al cuartel +eneral de ListG coment en la cena Hue List slo 1a 9a se+uido las rdenes del >P1rer. 5Eso es una mentira7G vocifer 'itlerG saliendo furiosamente. 0omo para pro ar Hue se le 1a 9a citado malG las instrucciones fueron enviadas de re+reso por teletipoG ordenando Hue se enviaran esten+rafos del <eic1sta+ a 6innitsa para re+istrar pala ra por pala ra lo Hue di!era en la conferencia diaria so re la situacin. %espuDs de los triunfos en PoloniaG Escandinavia y >ranciaG 'itler a menudo se mostra a propenso a despreciar las eKi+encias mundanasG tales como los suministros de com usti le y la escase, de 1om resG como si estuviera por encima de los l9mites

materiales normales de la +uerra. *u estallido en esta ocasin parece 1a erlo llevado a una especie de arrera psicol+ica. El +eneral IarlimontG Hue re+res despuDs de una semana de ausenciaG esta a tan sorprendido por la lar+a mirada de ardiente odio de 'itler Hue pens: Este 1om re se 1a despresti+iadoG se 1a dado cuenta de Hue su apuesta fatal 1a terminadoG Hue la <usia soviDtica no ser derrotada en esta se+undo intento. #icolaus von BeloUG el ayudante del >P1rer de la LuftUaffeG tam iDn encontr al volver una situacin completamente nueva. 8odo el sDHuito de 'itler produc9a una impresin unnimemente deprimente. 'itler de pronto esta a por completo ausente. Es pro a le Hue 'itler perci iera la verdad NdespuDs de todoG 1a 9a dic1o a sus +enerales Hue fallar en la toma del 0ucaso si+nificar9a tener Hue poner fin a la +uerraOG pero todav9a no pod9a aceptarla. El 6ol+a esta a loHueado y las industrias de armamento de *talin+rado i+ualmente destruidas Sdos o !etivos definidos por la operacin A,ulQ pero a1ora ten9a Hue capturar la ciudad Hue lleva a el nom re de *talinG como si esto en s9 mismo pudiera conse+uir la su yu+acin del enemi+o por otros medios. El peli+roso soEador usca a la victoria sim lica como compensacin. @no o dos DKitos espectaculares Hueda an para sostener la ilusin de Hue *talin+rado ser9a el crisol en donde pro ar la superioridad del poder9o alemn. En la constante luc1a en el frente septentrionalG el conde 6on *trac1Uit,G el comandante estrella de la 1.V divisin lindadaG 1a 9a mostrado la ca e,a fr9aG tener claro el o !etivo y disparar con rapide,. Los rusos envia an una oleada tras otra de 8Q$& y de tanHues americanos conse+uidos por la ley de PrDstamos y Arriendo. <esulta a fcil inutili,ar a los ve19culos americanosG con su perfil so resaliente y su proteccin ms del+ada. #o a+rada an a los soldados rusos. Los tanHues no eran uenos Sdi!o un conductor a sus captoresQ. Las vlvulas se partenG el motor se so recalienta y la transmisin no sirve. Los rusos atacaron en una montaEa Srecorda a >reyta+QLorin+1ovenQ y nosotros est amos en la otra ladera. %urante dos d9as estuvieron viniendo eKactamente de la misma maneraG eKponiDndose contra el 1ori,onte. (s de cien fueron destruidos. 'asta donde la vista pod9a alcan,ar Sescri i un ca o de ,apadores a su familiaQ 1a 9a innumera les tanHues Huemados y a atidos. *trac1Uit,G a los cuarenta y nueve aEosG reci i las 1o!as de ro le de la 0ru, de 'ierroG y fue destinado a Alemania poco despuDs de ido a su edad. Entre+ el mando a >reyta+QLorin+1oven. En este puntoG los ataHues rusos eran espantosamente in)tiles e incompetentesG pero no de!a an duda de la determinacin de defender *talin+rado costara lo Hue costase. Era una resolucin i+ual o mayor Hue la determinacin del invasor. La 1ora del valor 1a sonado en el relo! G dec9a un poema de Anna A!matova en ese momentoG cuando la propia eKistencia de <usia parec9a estar en peli+ro mortal. %esde la ca9da de <ostovG cualHuier medio para fomentar la resistencia se 1a 9a vuelto permisi le. El 4 de septiem reG una foto en el Stalins2oe $namiaG el peridico del frente de *talin+radoG mostra a a una !oven aterrori,ada atada de pies y manos. /BuD pasa si los fascistas atan as9 a tu amada2G dec9a el pie. Primero la violarn descaradamenteG lue+o la tirarn a!o un tanHue. Avan,a +uerrero. %ispara al enemi+o. 8u de er es impedir Hue el violador viole a tu c1ica. 8al propa+anda Scasi una repeticin del tema del poema 5(talo7 de Aonstantin *imonovQ era sin duda toscaG pero su sim olismo refle!a a eKactamente el nimo de ese momento. El poema To odio de AleKei *ur=ov era i+ualmente fero,. La violacin alemana de la patria slo

pod9a ser orrada con una san+rienta ven+an,a. El : de septiem re una avan,adilla del &W e!Drcito alemn encontr e!emplares de 4strella Ro5a NArasnaya *ve,daO con un llamamiento de Clia E1ren ur+ a los soldados soviDticos Hue conclu9a: #o contDis los d9asG no contDis los =ilmetros. 0ontad slo el n)mero de alemanes Hue 1a Dis matado. (atad al alemnG esta es la oracin de vuestra madre. (atad al alemnG es el +rito de la tierra rusa. #o vacilDis. #o cesDis. (atad. Para Teremen=o y Lrusc1ovG la principal decisin en este momento de crisis era esco+er un sucesor para comandante del ."W e!DrcitoG Hue evidentemente no cre9a Hue *talin+rado pod9a resistir. El 1; de septiem reG el ."W e!Drcito luc1 para reple+arse de nuevo en la ciudad. Bued separado del .&W e!Drcito en el sur cuando la ":V divisin de infanter9a motori,ada irrumpi en el 6ol+a en AuporosnoeG en la punta meridional de *talin+rado. El 11 de septiem reG el cuartel +eneral de Teremen=o en el caEn del 8saritsa 1a 9a reci ido intensos disparos. Aonstantin *imonov lle+ en ese momento. Le sorprendi el triste olor a 1ierro Huemado cuando cru,a a el 6ol+a 1acia la ciudad a)n 1umeante. En el )n=er sin ventilacinG Lrusc1ovG Hue esta a taciturno y replica a con monos9la os tom un paHuete de ci+arrillos y trat de encender uno una y otra ve,G pero la llama se apa+a a porHue la ventilacin del t)nel era muy mala. *imonov y su acompaEante fueron a dormir con sus a ri+os en una esHuina del sistema de t)neles prKima a la entrada del 8saritsa. 0uando se despertaron al d9a si+uienteG el lu+ar esta a vac9o. #o 1a 9a oficiales del estado mayorG ni mHuinas de escri irG nadie. Al final encontraron un +uardav9a Hue enrolla a el )ltimo tro,o de ca le. El constante corte de las l9neas terrestres durante los om ardeos 1a 9an for,ado a Teremen=o y a Lrusc1ov a uscar la autori,acin de *talin para retirar su puesto de comando al otro lado del r9o. El )nico cuartel +eneral Hue Hueda a en el mar+en occidental era el del ."W e!Drcito. A la maEana si+uienteG el +eneral 01ui=ov reci i una convocatoria del nuevo cuartel +eneral en Tami del conse!o militar con!unto para *talin+rado y los frentes del sudoeste. Le llev todo el d9a y casi toda la noc1e cru,ar el 6ol+a y encontrar el lu+ar. El refle!o de los edificios ardiendo de *talin+rado era tan fuertes HueG incluso en la rivera oriental del anc1o 6ol+aG no ten9an necesidad de encender los faros de su 5eep de PrDstamos y Arriendo. 0uando finalmente 01ui=ov vio a Lrusc1ov y Teremen=o a la maEana si+uienteG resumieron la situacin. Los alemanes esta an listos para tomar la ciudad a cualHuier precio. <endirse era imposi le. #o 1a 9a dnde retirarse. 01ui=ov 1a 9a sido propuesto como el nuevo comandante del e!Drcito en *talin+rado. Q0amarada 01ui=ov Spre+unt Lrusc1ovQG /cul es el o !etivo de su misin2 Q%efender la ciudad o morir en el intento Sreplic. Teremen=o y Lrusc1ov lo miraron y di!eron Hue 1a 9a entendido su misin correctamente. Esa noc1eG 01ui=ov cru, con un arco trans ordador desde Arasnania *lo odaG !unto con dos 8Q$&G 1asta el desem arcadero central !usto encima del caEn del 8saritsa. 0uando la nave se acerca a a la orillaG cientos de personasG principalmente civiles deseosos de escaparG sal9an silenciosamente de los crteres de!ados por las om as. Ftros se prepara an para llevar a los 1eridos a ordo. 01ui=ov y sus acompaEantes salieron a uscar el cuartel +eneral. %espuDs de muc1as indicaciones eHuivocadasG el comisario de una unidad de ,apadores los llev al (amaev 8ur+anG el +ran mont9culo funerario trtaroG tam iDn llamado la montaEa 1;"G por su altura en metros. All9G 01ui=ov encontr el cuartel

Prcticamente no ca e duda de Hue la propa+anda con la violacin a fines de 1:&" contri uy si+nificativamente a las violaciones masivas cometidas por los soldados del E!Drcito <o!o en su avance en el territorio alemn a fines de1:&& y en 1:&-.

+eneral del ."W e!Drcito y 1a l con el !efe del estado mayorG el +eneral #i=olai Cvanovic1 Arilov. El tosco y spero 01ui=ov era muy distinto de ArilovG un 1om re precisoG con una mente anal9ticaG aunHue am os se entendieron mutuamente y comprendieron la situacin. 'a 9a slo una manera de resistir. La tendr9an Hue pa+ar con vidas. El tiempo es san+reG como 01ui=ov lo eKpres despuDsG con simplicidad rutal. Apoyado por Arilov y Au,ma A=imovic1 JurovG el comisario del e!Drcito de siniestro aspectoG con la ca e,a al rape y +ruesas ce!asG 01ui=ov comen, a infundir terror en todo comandante Hue siHuiera considerara la idea de retirarse. Al+unos altos oficiales 1a 9an comen,ado a reple+arse 1acia el r9oG a andonando a sus 1om resG la mayor9a de los cualesG como 01ui=ov se percatG tam iDn desea an cru,ar el 6ol+a tan rpidamente como fuera posi leG fuera de este infierno. *e ase+ur de Hue las tropas de la #A6% controla an todos los muelles y em arcaderos. Los desertoresG cualHuiera Hue fuera su ran+oG afronta an una e!ecucin sumaria. 'u o muc1os otros informes alarmantes so re la confia ilidad de las tropas. Antes de ese d9aG en la .V ri+ada de +uardias de tanHuesG un anti+uo sar+ento mat al comandante de su compaE9aG amena, entonces al conductor y al operador de radio con su pistola. 8an pronto como salieron del tanHueG condu!o 1acia las l9neas de la 3.V divisin de infanter9a. %e ido a Hue el sar+ento ten9a una andera lanca puesta en la torretaG los investi+adores concluyeron Hue este eKperimentado traidor 1a 9a planeado todos los detalles de su repu+nante conspiracin previamente. *e consider Hue los dos soldados sacados a la fuer,a del tanHue 1a 9an mostrado co ard9a. Am os comparecieron ante el tri unal militar y fueron pro a lemente e!ecutados. En ese momentoG el ."W e!Drcito se reduc9a a ";.;;; 1om res. Le Hueda an menos de sesenta tanHues. (uc1os eran uenos slo para disparar so re puntos inmviles. 01ui=ovG sin em ar+oG ten9a ms de 3;; morteros y caEonesG y desea a Hue toda la artiller9a ms pesada fuera retirada a la orilla oriental. *u principal preocupacin era aminorar el efecto de la a rumadora superioridad aDrea. 'a 9a ya advertido la reluctancia de las tropas alemanas a entrar en com ates cercanosG especialmente durante las 1oras de la oscuridad. Para des+astarlosG de e 1acerse sentir a todo alemn Hue est viviendo ante la oca de un caEn ruso. *u preocupacin ms inmediata era controlar una me,cla de tropas Hue no conoc9aG en posiciones de las Hue no 1a 9a 1ec1o un reconocimientoG cuando los alemanes esta an a punto de lan,ar su primer +ran ataHue. 01ui=ov descri i las defensas improvisadas Hue encontr como poco ms Hue arricadas Hue el morro de un camin pod9a derri ar. El cuartel +eneral del 6C e!Drcito por otra parte eKa+era a en otro sentido los informes de posiciones fuertes con profundos )n=eres y empla,amientos de 1ormi+n. El verdadero o stculo para los atacantesG como pronto descu rir9anG era el arruinado paisa!e ur ano. Ese mismo d9aG 1" de septiem reG Paulus esta a en el cuartel +eneral "er@ol# de 'itlerG en 6innitsaG con el +eneral 'alder y el +eneral 6on Ieic1sG el comandante en !efe del +rupo de e!Drcitos B. Los informes de esta reunin var9an. Paulus ase+ura 1a er planteado la cuestin de un eKtenso flanco i,Huierdo a lo lar+o del %on 1asta 6orone,1G y la falta de un corsD Hue endureciera a los e!Drcitos italianosG 1)n+aros y rumanos. *e+)n PaulusG los planes de 'itler se asa an en la suposicin de Hue los rusos esta an a punto de a+otar sus recursosG y de Hue el flanco del %on ser9a fortalecido con ms formaciones aliadas. 'itlerG Hue esta a interesado slo en *talin+radoG desea a conocer

cun pronto caer9a. Paulus pro a lemente repiti la estimacin Hue 1a 9a dado a 'alder el d9a anterior: die, d9as de luc1aG despuDs catorce d9as para rea+ruparse. La primera fase del ataHue alemn comen, la maEana si+uiente a las &.&- 1ora alemanaG ..&- 1ora rusa. N'itler insist9a a)n en Hue la Ie1rmac1t en <usia operara con la misma 1ora Hue el cuartel +eneral "ol#sschan$e en Prusia FrientalO. En el flanco i,Huierdo del LC cuerpo del e!DrcitoG la ":-V divisin de infanter9a se diri+i al (amaev Aur+an y a la derec1aG las 3.V y 31V divisiones de infanter9a atacaron la estacin central de ferrocarril y el em arcadero central del 6ol+a. Los oficiales de la ":-V 1a 9an lan,ado a sus 1om res con la idea de Hue lo+rar9an lle+ar al 6ol+a con una incursin. El asalto aDreo y de la artiller9a contra las posiciones soviDticas durante el d9a anterior 1a 9a sido intenso: @na masa de *tu=as ca9a so re nosotros Sescri i un ca o en la $:4V divisin de infanter9aQG y despuDs de ese ataHueG uno no pod9a creer Hue ni un ratn Huedara con vida. El om ardeo continu tam iDn el 1$ de septiem re. %esde su puesto de mando en el (amaev Aur+anG 01ui=ov o serva a con sus inoculares periscpicos. @na cortina de polvo con fra+mentos de mamposter9a puso el cielo de color marrn. El suelo tem la a continuamente. %entro del )n=erG la tierra finaG como de un relo! de arenaG se escurr9a entre las vi+as Hue formaron el tec1o. Los oficiales del estado mayor y los encar+ados de las seEales esta an cu iertos de ella. Los o uses y las om as tam iDn destru9an los ca les telefnicos del campo. Los tDcnicos enviados a descu rir aver9as y a 1acer reparaciones en los ca les ten9an pocas posi ilidades de tra a!ar a cielo a ierto. 8an frecuentes eran los cortes Hue incluso las !venes telefonistas ten9an Hue aventurarse afuera. 01ui=ov lo+r ponerse en contacto con Teremen=o en la reta+uardia slo una ve, en le curso del d9aG y al atardecer 1a 9a perdido contacto con sus divisiones en el mar+en occidental. *e vio for,ado a recurrir a mensa!eros cuya esperan,a de vida cru,ando la ciudad om ardeada era incluso menor Hue la de los tDcnicos del tendido de ca les. AunHue los alemanes 1icieron avances en el eKtremo occidental de la ciudadG capturando el peHueEo campo de vuelo y las arracasG sus intentos de atir el promontorio norte resultaron infructuosos. La luc1a era ms dura de lo esperado. (uc1os se dieron cuenta en privado de Hue muy ien pod9an pasar el invierno en *talin+rado. 01ui=ov decidi trasladarse durante esa noc1e al anti+uo cuartel +eneral en el t)nelG Hue comen,a a en el caEn del 8saritsa y ten9a una salida en Pus1=ins=aia @litsaG una calle cerca de la orilla del 6ol+a. La l9nea del desfiladero del 8saritsa tam iDn 1a 9a sido la eleccin evidente para Paulus y 'ot1 como l9mite entre los dos e!Drcitos. (ientras Hue las divisiones de *eydlit,G en el norteG em est9an contra el (amaev Aur+an y la estacin central del ferrocarrilG las divisiones lindadas 1&V y "&V y la :&V divisin de infanter9a de 'ot1G en el surG avan,a an preparadas para atacar 1acia el +ranero de 1ormi+n Hue domina a el 1ori,onte de *talin+rado. Las noticias del avance de la 31V divisin de infanter9a en el centro de *talin+radoG precisamente al norte del 8saritsaG fueron saludadas con intenso !) ilo en el cuartel +eneral del >P1rer. La misma informacin lle+ al Aremlin esa noc1e. *talin esta a de atiendo la posi ilidad de un +ran contra+olpe estratD+ico en *talin+rado con ?1u=ov y 6asilev=iG cuando Pos=re is1evG el !efe de su secretarioG entr para decir Hue Teremen=o esta a al telDfono. %espuDs de 1a lar con DlG *talin les comunic las novedades a los dos +enerales: Teremen=o dice Hue el enemi+o est trasladando tanHues cerca de la ciudad. Espera un ataHue maEana. *e volvi a 6asilevs=i: %D rdenes inmediatamente para Hue la 1$V divisin de +uardias de <odimtsev cruce el

6ol+a y vea HuD ms puede enviar all. @na 1ora ms tarde ?1u=ov esta a en un avin de vuelta a *talin+rado. En las primeras 1oras del 1& de septiem reG 01ui=ov y su estado mayor se a r9an paso rum o al sur 1acia el )n=er de 8saritsa en dos ve19culos a travDs de la ciudad destruida. Las calles derruidas eran apenas transita lesG y el corto trayecto se interrump9a muc1as veces. 01ui=ov esta a impacienteG porHue 1a 9a ordenado un contraataHue y necesita a estar listo en el nuevo cuartel +eneral. *us tropas sorprendieron a los alemanes en varios lu+aresG pero fueron atidas tan pronto amaneciG pues los escuadrones de *tu=as de la LuftUaffe comen,aron a operar. La )nica noticia alentadora Hue reci i esa maEana fue Hue la 1$V divisin de +uardias fusileros cru,ar9a el r9o esa noc1e. Pero los avances del enemi+o ese d9a eran tan fuertes y rpidos Hue muc1os empe,aron a dudar de si las tropas de <odimtsev lo+rar9an desem arcar en el mar+en occidental. La divisin de la infanter9a alemana se a ri paso 1asta la le!ana ladera del (amaev Aur+anG pero la amena,a ms inmediata a la supervivencia de *talin+rado proven9a precisamente del sur. 5Am as divisiones Nla 31V y la 3.VO lo+raron avan,ar S dec9a el informe sumamente optimista del 6C e!DrcitoQ con un ataHue a la estacin central al mediod9aG y a las 1-.1-G 1a iendo capturado la depuradora de a+uaG lle+aron a orillas del 6ol+a. La estacin central de 1ec1o cam i de manos tres veces en dos 1oras durante la maEanaG y fue recapturada por un atalln de fusileros de la #A6% por la tarde. 0uando lle+ al cuartel +eneral de 01ui=ovG a primera 1ora de la tardeG el +eneral AleKandr <odimtsev lleva a el uniforme mu+riento. %esde Hue 1a 9a puesto el pie en la orilla occidental del 6ol+aG los constantes ataHues aDreos lo 1a 9an o li+ado a meterse precipitadamente en los crteres para refu+iarse. %ivertidoG aunHue con el intenso aire de un estudiante apasionadoG <odimtsev parec9a ms un intelectual moscovita Hue un +eneral del E!Drcito <o!o y 1Droe de la @nin *oviDtica. El ca ello prematuramente canosoG muy corto a los lados y alto en la frenteG lo 1ac9a parecer estirado. A los treinta y siete aEos de edadG <odimtsev pertenec9a a esa peHueE9sima minor9a de personas Hue pueden decir +enuinamente Hue se r9en del peli+ro. En la +uerra civil espaEolaG actuando a!o el nom re de Pa litoG 1a 9a sido el asesor soviDtico clave en la atalla de Juadala!ara de 1:$3G en la Hue los repu licanos espaEoles 1icieron 1uir a los cuerpos eKpedicionarios de (ussolini. Era un 1Droe para sus tropasG Hue afirma an Hue su mayor temor era HueG al ser 1eridoG fuera transferido a otra formacin por no estar en forma para el servicio. 01ui=ov no de! a <odimtsev nin+una duda del peli+ro de la situacin. Aca a a de desple+ar su )ltima reservaG los diecinueve tanHues Hue Hueda an de una ri+ada lindada. Aconse! a <odimtsev de!ar todo el eHuipo pesado detrs. *us 1om res necesita an slo armas personalesG ametralladoras y lan,a+ranadasG as9 como todas las +ranadas Hue pudieran car+ar. 01ui=ov convoc al corones A. A. *arayevG el comandante de la 1;V divisin de fusileros de la #A6% y tam iDn comandante de la +uarnicin de *talin+rado. *arayevG Hue 1a 9a estado en *talin+rado desde !ulio con cinco re+imientos de tropas de la #A6% Nal+o ms de 3.-;; 1om resO 1a 9a acrecentado muc1o su imperio. 'a 9a creado un e!Drcito privado de ms de 1-.;;; 1om res a am os mr+enes del 6ol+a. 8am iDn controla a los pasos del r9o y el trfico fluvial. 01ui=ovG Hue ten9a poco Hue perder en ese momentoG amena, con telefonear al cuartel +eneral del frente si *arayev no o edec9a sus rdenes. AunHue Beria 1a 9a amena,ado con aniHuilar a un

comandante en el 0ucaso por 1a erse atrevido a su+erir Hue las tropas de la #A6% de er9an estar a!o el mando del e!DrcitoG *arayev se dio cuenta de Hue en este caso era ms sensato o edecer. El viento del Aremlin comen,a a a soplar a favor del e!Drcito. *e orden a los atallones de la milicia a!o su mando Hue ocuparan los edificios importantes y los defendieran 1asta el fin. @n atalln re+ular de la #A6% fue enviado al (amaev Aur+anG mientras Hue a dos re+imientos de fusileros se les orden loHuear el avance enemi+o so re el r9o. A los +uardias de <odimtsev de er9a serles permitido desem arcar. Las tropas de la #A6% luc1aron valientementeG sufriendo fuertes a!asG y la divisin reci ir9a despuDs la Frden de Lenin y el t9tulo de *talin+rads=i. *arayev permaneci en su puesto durante el com ateG pero pronto perdi su feudo. *u sucesor como comandante de las fuer,as de la #A6%G el mayorQ+eneral <o+atinG asumi el mando la se+unda semana de octu reG con un nuevo cuartel +eneral situado en el mar+en oriental. Ftro encuentro desa+rada le tuvo lu+ar por la noc1e. Al otro lado del 6ol+aG el dele+ado civil de *talinG Jeor+i (alen=ovG 1a 9a convocado a los altos oficiales del 4W e!Drcito del aire al cuartel +eneral del frente. PensaronG al lle+arG Hue 1a 9an sido llamados all9 para reci ir medallas. Teremen=o y ?1u=ov esta an en pie en el fondo. (alen=ovG Hue en el primer d9a de la +uerra 1a 9a dudado del informe del almirante Au,netsov del ataHue aDreo alemn contra *e astopolG a1ora 1ac9a sentir su desa+rado a los oficiales de la aviacin del E!Drcito <o!o. EKi+i sa er HuD unidades 1a 9an estado activas cada d9a y despuDs los acus de insuficiente actividad. %ict sentencias de corte marcial contra los comandantes. Para 1acer sentir su poder llam al frente a un oficialG un mayor a!itoG de ca ello ne+ro peinado 1acia atrs y con una cara astante 1inc1ada de en+reimiento. (ayor *talin Sdi!o al 1i!o de LosD 6issarionovic1QG la actuacin de sus aviadores en el com ate es indi+nante. En la )ltima atalla nin+uno de sus veinticuatro pilotos 1a derri ado a un solo alemn. /BuD es esto2 /*e 1a olvidado de cmo com atir2 /0mo de emos entender esto2 (alen=ov despuDs 1umill al +eneral Lriu=inG el comandante del 4W e!Drcito del aire. *lo la intervencin de ?1u=ov aca con estos actos. Les record Hue la divisin de <odimtsev esta a a punto de cru,ar el 6ol+a. Era me!or Hue el re+imiento de com atientes responsa le de cu rirlos se ase+urara de no permitir Hue cayera nin+una om a alemana. Los oficiales de aviacin salieron en filaG demasiado afectados para decir nada. La Stav2a 1a 9a ordenado Hue la 1$V divisin de fusileros avan,ara 1acia *talin+rado tres d9as antes. AunHue ten9a ms de 1;.;;; 1om resG una dDcima parte de ellos no ten9a armas. La divisin se dispers eludiendo un reconocimiento aDreo alemn entre los olmosG lamos ucranianos y sauces del mar+en oriental alrededor de Arasnaia *lo oda. Les dieron poco tiempo para preparar el via!e 1acia el sur de Aamis1in. <odimtsevG conociendo la ur+enciaG 1a 9a a+o iado a sus camaradas todo el tiempo. Los radiadores de los camiones se 1a 9an recalentadoG los camellos de car+a se 1a 9an puesto nerviosos y el polvo levantado por los ve19culos era tan espeso Hue los milanos Hue posa an en los postes de telD+rafo se 1a 9an vuelto +rises. En varias ocasionesG las tropas se 1a 9an dispersado cuando los (essersc1mitts de morro amarillo vola an a ras de suelo para om ardear las columnas. En las cercan9as del 6ol+aG la estepa polvorienta termina a y aparec9an los arces anunciando la proKimidad del a+ua. @n si+no en forma de flec1a clavado a un r ol

Ftros dos 1i!os de !efes soviDticosG 6ladimir (i=oyan y Leonid Lrusc1ovG serv9an en la aviacin del E!Drcito <o!o en *talin+rado. 6asili *talinG Hue era ms Hue nada un don!unG pronto eludi las o li+aciones de com ate para 1acer una pel9cula de propa+anda so re la fuer,a aDrea.

lleva a una )nica pala ra: 8rans ordador. Los soldados avistaron el denso 1umo ne+ro delanteG y dieron coda,os a sus compaEeros de fila. Era el primer si+no de la atalla Hue los espera a en el otro lado del +ran r9o. En la orilla del r9oG fueron rpidamente enviados con municionesG +ranadas y raciones NpanG salc1ic1as y a,)car para el tDO. <odimtsevG despuDs de su encuentro con 01ui=ovG decidi no a+uardar a Hue oscureciera completamente. 'i,o avan,ar rpidamente a la primera oleada de +uardias en el crep)sculo con una me,cla de caEoneras de la flotilla del 6ol+a y arcos civiles reHuisados NremolcadoresG +a arrasG arcos pesHueros e incluso otes de remoO. AHuellos Hue se Huedaron esperando turno en el mar+en oriental trata an de calcular cunto tiempo pasar9a antes de Hue lo arcos re+resaran por ellos. El cruce era posi lemente ms misterioso para aHuellos Hue i an en los arcos de remosG pues el a+ua +olpea a suavemente la proa y los toletes cru!9an al un9sono. Las le!anas detonaciones de los disparos de fusil y el ruido sordo de la eKplosin de los o uses sona an 1uecos en la amplitud del r9o. As9 Hue la artiller9a alemanaG con sus morteros y ametralladoras astante cerca de la orillaG cam i de o !etivo. *e al,aron columnas de a+ua en medio de la corriente Hue empaparon a los ocupantes de los arcos. Los vientres plateados de los peces pronto reful+ieron en la superficie. @na caEonera de la flotilla del 6ol+a reci i un impacto directoG y veinte miem ros del destacamento de a ordo murieron. Al+unos 1om res fi!a an la vista en el a+ua Hue los rodea a para evitar mirar la le!ana orillaG del mismo modo Hue un escalador evita mirar 1acia a a!o. FtrosG sin em ar+oG constantemente ec1a an una o!eada 1acia delante a los edificios ardiendo en la orilla occidentalG con la ca e,a de un casco de acero instintivamente 1undida entre los 1om ros. Los esta an enviando a una ima+en del infierno. 0uando la oscuridad se intensificG las enormes llamas di u!a an la silueta de

los esHueletos de altos edificios en la orilla y proyecta an +rotescas som ras. Las c1ispas vola an en el aire nocturno. El mar+en del r9o ante ellos era un revolti!o de mHuinas Huemadas y +a arras rotas arro!adas a tierra. 0uando se aproKima an a la orillaG sintieron el olor de los edificios car oni,ados y el 1edor nausea undo de los cadveres pudriDndose a!o los escom ros. La primera oleada de +uardias de <odimtsev no prepar sus ayonetas. *altaron de los otes al a+ua a!a de la orilla del r9o y car+aron directamente contra el mar+en empinado y arenoso. En ciertas partes los alemanes esta an a menos de cien metros de distancia. #o era necesario Hue nadie di!era a los +uardias Hue cuanto ms se demoraranG ms pro a le era la muerte. Afortunadamente para ellosG los alemanes no tuvieron tiempo de atacar ni de preparar sus posiciones. @n atalln del &"W re+imiento

de +uardias a la i,Huierda se uni a las tropas de la #A6%G y lo+raron Hue los alemanes se reple+asen a la estacin central. El $:W re+imiento de +uardias a la derec1a car+ contra una +ran f rica de ladrillo ro!o Nacri illada a ala,os y conservada 1asta 1oy como monumentoOG Hue li eraron en un reEido com ate sin piedad. 0uando lle+ la se+unda oleadaG el re+imiento refor,ado avan, 1asta la v9a del ferrocarril Hue pasa a por la ase del (amaev Aur+an. La 1$V divisin de +uardias fusileros sufri un $; por 1;; de a!as en las primeras veinticuatro 1orasG pero la orilla del r9o Hued a salvo. Los pocos supervivientes Nslo $"; 1om res de los 1;.;;; iniciales so revivieron 1asta el final de la atalla de *talin+radoO !ura an Hue su determinacin flu9a de <odimtsev. *i+uiendo su e!emploG 1icieron tam iDn la promesa: #o 1ay tierra para nosotros ms all del 6ol+a. Los alemanes primero vieron el contraataHue de <odimtsev apenas como un revDs temporal. Esta an convencidos de Hue su avance 1acia el centro de la ciudad era irreversi le. @n miem ro de la ":V divisin de infanter9a motori,ada escri i: %esde ayer la andera del 8ercer <eic1 flamea so re el centro de la ciudad. El centro y la ,ona de la estacin [central\ estn en manos alemanas. #o puedes ima+inarte cmo 1emos reci ido las noticias. Pero los soldadosG tiritando en el clima ms fr9oG soEa an ya en cuarteles de invierno su terrneosG con estufas 'inden ur+ rillandoG y muc1as cartas de sus Hueridas familias. Las compaE9as de la infanter9a alemana 1a 9an avan,ado en el desfiladero del 8saritsa. La entrada al cuartel +eneral del ."W e!Drcito Hued a!o fue+o directo y el )n=er de 8saritsin repleto de 1eridos. ProntoG el aire 1)medo y caliente se 1i,o irrespira le. Los oficiales del estado mayor se desmaya an por falta de oK9+eno. 01ui=ov decidi cam iar la sede de su cuartel +eneral una ve, msG esta ve, cru,ando el r9oG yendo 1acia el norte y despuDs cru,ando otra ve, al mar+en occidental. La luc1a se intensific en el (amaev Aur+an. *i los alemanes lo toma anG sus caEones podr9an controlar el 6ol+a. @no de los re+imientos de fusileros del #A6% lo+r retener una peHueEa parte de la montaEa 1asta Hue fue refor,ado por el resto del &"W re+imiento de +uardias fusileros de <odimtsev y parte de otra divisin !usto antes de Hue amaneciera el 1. de septiem re. Los reciDn lle+ados atacaron la cum re y las faldas del monte esa maEana temprano. %el parHue donde los enamorados pasea an unas pocas semanas antes no Hueda a nada y el (amaev Aur+an esta a totalmente irreconoci le. #i una ri,na de 1ier a Hueda a en la tierraG a1ora sem rada de fra+mentos de o usesG om as y +ranadas. 8oda la ladera del monte esta a removida y a+u!ereada de crteresG Hue serv9an como trinc1eras instantneas en la encarni,ada luc1a de ataHue y contraataHue. El +uardia Aentia se 1i,o famoso por 1a er derri ado y pisoteado la andera alemana i,ada en la cum re por los soldados de la ":-V divisin de infanter9a. (uc1o menos se supo de los episodios no 1eroicos. *e dec9a Hue un comandante de una ater9a rusa en el (amaev Aur+an desert porHue tem9a ser responsa le por su co ard9a durante la atalla. Los artilleros 1a 9an sido presa del pnico y 1a 9an escapado cuando un +rupo de la infanter9a alemana irrumpi y atac la ater9a. El veterano teniente (. 1a 9a mostrado indecisin y no 1a 9a matado alemanesG un crimen Hue merec9a la pena de muerte en ese momento. A las 11 de la noc1e del 1. de septiem reG el teniente A.G un comandante de seccin en la 11"V divisin de fusilerosG a unos 4 =m al norteG descu ri la ausencia de cuatro soldados y sus su oficiales. En ve, de tomar medidas para encontrarlos y detener este acto de traicinG todo lo Hue 1i,o fue informar del 1ec1o al comandante de

su compaE9a. Alrededor de la una de la madru+ada el comisario Aola anov fue a la seccin a investi+ar. 0uando se acerca a a las trinc1erasG escuc1 una vo, HueG desde las posiciones alemanasG llama a en ruso a los soldados de la seccin por sus nom resG incitndolos a pasar la l9nea. %e er9ais todos desertarG te alimentan y te tratan ien. En el lado rusoG morirDis pase lo Hue pase. El comisario vio entonces varias fi+uras Hue cru,a an la tierra de nadie 1acia el lado alemn. 0on clera o serv Hue los dems miem ros de la seccin no les dispararon. Encontr Hue die, 1om resG incluido el sar+entoG se 1a 9an marc1ado. El comandante de la seccin fue arrestado y llevado ante una corte marcial. La sentenciaG presumi lemente la e!ecucin o una compaE9a shtra#G no est re+istrada. En la misma divisinG al parecer un capitn trat de convencer a otros dos oficiales de desertar con DlG pero uno de ellos no acept y e!ecut al traidorG aunHue uno no puede estar se+uro de Hue esta versin de los 1ec1os no estuviera camuflando una disputa personal. Los alemanes contraatacaron una y otra ve, durante los d9as Hue si+uieronG pero los +uardias de <odimtsev y los restos del re+imiento de fusileros de la #A6% lo+raron resistir en el (amaev Aur+an. Luc1aron con la ":-V divisin de infanter9a 1asta lle+ar a un punto muerto. *us pDrdidas fueron tantas Hue se fusionaron varias compaE9as. Las a!as de oficiales eran particularmente altasG de ido a los francotiradores rusos. %espuDs de menos de dos semanas en la l9neaG una compaE9a en el re+imiento del coronel Aorfes de la ":-V divisin de infanter9a esta a a car+o de su tercer comandanteG un !oven teniente. Las escaramu,as a muerte continuaron en el (amaev Aur+an y la artiller9a pesada alemana continu om ardeando las posiciones soviDticas durante los dos meses si+uientes. El escritor 6asili Jrossman o serv Hue los o uses arro!a an tierra por los aires. Estas nu es de tierra pasan entonces a travDs del tami, de la +ravedadG los tro,os ms pesados caen directamente al sueloG mientras el polvo su e 1asta el cielo. Los cadveres de la atalla en las enne+recidas laderas eran desenterrados y lue+o enterrados otra ve, en el incesante y revuelto fue+o de los o uses. AEos despuDs de la +uerraG se dice Hue se desenterraron un soldado alemn y un soldado ruso durante un tra a!o de limpie,a. Los dos cadveres 1a 9an Huedado enterrados por la eKplosin de un o )s apenas se 1u ieron matado mutuamente con sus ayonetas. En la deli eradamente comedida descripcin de ?1u=ovG estos eran d9as muy dif9ciles para *talin+rado. En (osc)G los funcionarios de la em a!ada de Estados @nidos esta an se+uros de Hue la ciudad esta a aca adaG y el nimo en el Aremlin era de eKtremo nerviosismo. En la noc1e del 1. de septiem re apenas aca ada la cenaG Pos=re is1ev vino silenciosamente y coloc en el escritorio de *talin una transcripcin del departamento de inteli+encia del estado mayor +eneral. Era el teKto de un mensa!e de radio de Berl9n interceptado: *talin+rado 1a sido tomada por las rillantes fuer,as alemanas. <usia 1a sido dividida en dos partesG norte y surG y pronto se derrum ar a+oni,ante. *talin ley el mensa!e varias vecesG despuDs se puso de pie por unos momentos !unto a la ventana. Le di!o a Pos=re is1ev Hue lo comunicara con la Stav2a. Por telDfono dict un mensa!e para Teremen=o y a Lrusc1ov: %enos una idea de lo Hue est pasando en *talin+rado. /Es verdad Hue los alemanes 1an tomado *talin+rado2 %enos una respuesta directa y franca. La espero de inmediato. %e 1ec1o la crisis inmediata ya 1a 9a pasado. La divisin de <odimtsev 1a 9a lle+ado en el momento preciso. Ta durante el d9aG los comandantes alemanes sa 9an de los refuer,os tra9dos del otro lado del r9oG tales como la :-V divisin de fusileros de Joris1ni y una ri+ada de la infanter9a de marina destinada a refor,ar la muy de ilitada

$-V divisin de fusileros al sur de 8saritsa. La LuftUaffe tam iDn advirti Hue el 4W e!Drcito del aire 1a 9a aumentado el n)mero de naves preparadas para responderlesG aunHue los pilotos de com ate soviDticos todav9a sufr9an de un miedo instintivo al enemi+o. En cuanto aparece un (eQ1;: Sse Hue!a a un informe de un comisarioQ empie,a un tiovivoG cada uno trata de prote+er su propia cola. El personal de la LuftUaffe o serva aG ante todoG una intensificacin del fue+o antiaDreo. 8an pronto aparecen los escuadrones de *tu=as Sanot un oficial de enlace de la "&V divisin lindadaQ el cielo Hueda cu ierto con innumera les nu es ne+ras de fue+o antiaDreo. @na eKaltada ovacin se eleva a de las posiciones rusas en tierra cuando uno de los odiados *tu=as eKplosiona a en medio del aire en una ola de 1umoG y sus restos ca9an envueltos en llamas. Cncluso los pilotos de ca,asG muc1o ms rpidosG sufr9an los disparos cada ve, ms intensos del otro lado del 6ol+a. El 1. de septiem reG un su oficial de la LuftUaffeG LPr+en AalvG se vio for,ado a lan,arse en paraca9das de su daEado (eQ1;: al 6ol+a. Aterri, en el r9o y nad 1asta la orillaG donde lo espera an los soldados del E!Drcito <o!o. Los tripulantes de los om arderos de la LuftUaffe apenas si ten9an un respiro. 0ada aparato era necesario para el om ardeo en cadena. El 1: de septiem reG un piloto calcul Hue en los )ltimos tres meses 1a 9a volado en ""4 misiones: tantas como las reali,adas en los tres aEos anteriores so re PoloniaG >ranciaG Cn+laterra y <usia !untas. cl y su tripulacin esta an volando seis 1oras al d9a. *u vida en tierraG centrada el campos de aviacin improvisados en la estepaG era una carrera de comidas apresuradasG telDfonos de campaEa sonando y un estudio intensivo de los mapas y las foto+raf9as de reconocimiento en la tienda de operaciones. %e nuevo en el aireG la identificacin de los lancos no era fcil cuando a a!o se eKtend9a un incre9 le caos de ruinas e incendiosG y columnas cada ve, ms enormes de 1umo ne+ro aceitoso sal9an de los tanHues de petrleo envueltos en llamasG oscureciendo el sol 1asta una altitud de $ =m. El e!Drcito envia a constantemente peticiones de misiones: AtaHuen o !etivo en rea A 11G sector noroesteG el +ran loHue de casasG dura resistencia enemi+a all9. Los pilotos de la LuftUaffeG sin em ar+oG no sent9an Hue aportaran muc1o al continuar pulveri,ando una tierra ald9a de naves industriales incendiadasG destro,adasG donde no Hueda a ni una pared en pie. Para el personal de tierraG mecnicos Nespecialistas en armamentoG om as y radioO Hue prepara an las naves para despe+ar tresG cuatroG cinco veces al d9a no 1a 9a respiro. Para los tripulantes de los avionesG los )nicos momentos de tranHuilidad eran al amanecer y al anoc1ecerG pero incluso entonces no se entreten9an !unto al campo de aviacinG mirando el cielo encima de este pa9s inmenso: ya 1ac9a la tercera semana de septiem reG las 1eladas fueron fuertes. El 13 de septiem reG la temperatura a! de repente. Los 1om res se pusieron prendas de lana a!o sus c1aHuetasG Hue en la mayor9a de los casos ya se esta an desinte+rando. La ropa de los soldados Sapunt un doctorQ esta a tan usada Hue con frecuencia se ve9an o li+ados a utili,ar prendas del uniforme ruso. (ientras la enconada luc1a por el (amaev Aur+an continua aG una atalla i+ualmente fero, se desarrolla a por el +ran silo de cereales 1ec1o de 1ormi+n cerca del r9o. El rpido avance del YL6CCC cuerpo lindado de 'ot1 1a 9a aislado virtualmente esta fortale,a natural. Los defensores de la $-V divisin de +uardias aplaudieron y romearon cuando los refuer,os de una seccin de la infanter9a de marina mandada por el teniente Andrei Lo,ianov lle+ durante la noc1e del 13 de septiem re. 8en9an dos vie!as

ametralladoras (aKim y dos lar+os fusiles rusos antitanHueG Hue utili,aron para disparar contra un tanHue alemn cuando un oficial y un intDrprete aparecieron con la andera de tre+ua a pedirles Hue se rindieran. La artiller9a alemana entonces recorri la vasta estructura preparando el terreno para la :&V divisin de infanter9a sa!onaG cuya insi+nia eran dos espadas cru,adas de porcelana de (eissen. Los cincuenta y pico defensores rec1a,aron die, asaltos el 14 de septiem re. *a iendo Hue no pod9an esperar nuevos suministrosG conserva an cuidadosamente las municionesG las raciones y el a+ua. Las condiciones en Hue continuaron luc1ando en los dos d9as si+uientes fueron terri les. Los asfiKia a el 1umo y el polvoG incluso el +rano en el silo se 1a 9a incendiadoG y pronto no tuvieron nada Hue e er. 8am iDn esta an escasos de a+ua para llenar el caEn de las ametralladoras (aKim. NPro a lemente los marinos recurrieron a su propia orina con este propsitoG una prctica frecuente en la primera +uerra mundialG pero los relatos soviDticos evitan dar detallesO. Para cuando nuevos tanHues alemanes lle+aron a aca ar con ellosG todas sus +ranadas y proyectiles antitanHue se 1a 9an consumido. Las dos (aKims Huedaron inutili,adas. Los defensoresG incapaces de ver dentro del silo con el 1umo y el polvoG se comunica an +ritndose entre s9 con sus resecas +ar+antas. 0uando los alemanes irrumpieronG dispararon contra sonidosG no contra o !etos. Esa noc1eG con slo un puEado de municionesG los supervivientes atacaron. 8uvieron Hue de!ar atrs a los 1eridos. AunHue fue un com ate encarni,adoG dif9cilmente pod9a tratarse de una victoria admira le para los alemanesG y con todo Paulus eli+i el enorme +ranero como el s9m olo de *talin+rado en la insi+nia Hue esta a 1aciendo diseEar en el cuartel +eneral del e!Drcito para conmemorar la victoria. La defensa i+ualmente o stinada de los edificios semifortificados en el centro de la ciudad cost a los alemanes muc1as vidas durante esos d9as. Estas +uarniciones de soldados del E!Drcito <o!o de diferentes divisiones resist9an desafiantesG sufriendo tam iDn terri lemente por la sed y el 1am re. 'u o una violenta atalla por la posesin del +ran almacDn @niverma+ en la Pla,a <o!aG Hue serv9a como cuartel +eneral del 1er atalln del &"W re+imiento de +uardias fusileros. @n peHueEo depsito llamado la f rica de clavos form otro reducto. T en un edificio de tres pisosG no muy le!osG los +uardias luc1aron durante tres d9asG con la nari, y la +ar+anta seca llena del polvo del ladrillo de las paredes demolidas. Los 1eridos mor9an en los stanosG a andonados una ve, Hue sus !oven enfermera sucum i al ser 1erida en el pec1o. *eis 1om resG de lo Hue ori+inalmente 1a 9a sido casi la mitad de un atallnG escaparon en el )ltimo momento cuando los tanHues alemanes finalmente aplastaron las paredes. %e los lo+ros alemanes en el centro de la ciudadG el ms serio para el E!Drcito <o!o fue su avance 1acia el em arcadero central. Esto les permit9a +olpear los principales puntos de paso nocturno con la artiller9aG compuesta de lan,adores #e elUerfer y ametralladorasG disparando a la lu, de en+alas paraca9das de ma+nesio. Esta an decididos a impedir Hue los refuer,os y las vituallas lle+aran a los defensores. La principal estacinG Hue 1a 9a cam iado de manos Huince veces en cinco d9asG termin con los alemanes como ocupantes de las ruinas. <odimtsevG de acuerdo con la pol9tica de 01ui=ovG orden Hue la l9nea del frente se tra,ara siempre a &- m de los alemanes o menosG para dificultar la actividad de su artiller9a y aviacin. Los 1om res de su divisin se enor+ullec9an especialmente de su punter9a. 0ada soldado de los +uardias dispara como un francotirador y as9 fuer,an a los alemanes a +atearG no a caminar. Los soldados alemanesG con los o!os ro!os por el cansancio de la dura luc1aG y lamentando la muerte de ms camaradas de los Hue 1a 9an ima+inadoG 1a 9an perdido el nimo triunfalista de apenas una semana antes. 8odo parec9a pertur adoramente

diferente. Encontraron Hue el fue+o de artiller9a era ms temi le en una ciudad. El estallido de las om as no era el )nico peli+ro. *iempre Hue ataca an un edificio altoG la metralla y la mamposter9a ca9an desde lo alto. El Landser 1a 9a ya comen,ado a perder la nocin del tiempo en este eKtraEo mundoG con su paisa!e destruido de ruinas y escom ros. Cncluso la lu, del mediod9a ten9a una claridad rara y fantasmal a causa de la constante ne lina de polvo. En un rea tan concentradaG un soldado ten9a Hue 1acerse ms consciente de la +uerra en tres dimensionesG con el peli+ro de los francotiradores en los edificios altos. 8am iDn de 9a o servar el cielo. 0uando ven9an los ataHues de la LuftUaffeG un Landser se a ra,a a a la tierra eKactamente del mismo modo Hue lo 1ac9a un ruso. Esta a siempre el miedo de Hue los *tu=as no distin+uieran las anderas ro!as y lancas con la esvstica ne+ra eKtendidas para identificar sus posiciones. 0on frecuenciaG dispara an en+alas de reconocimiento para marcar el punto. Los om arderos rusos tam iDn vola an a!oG lo suficientemente a!o como para mostrar la estrella ro!a en la cola del avin. (uc1o ms alto en el cieloG los pilotos de com ate centellea an al sol. @n o servador dec9a Hue se mov9an y +rita an ms como peces en el a+ua Hue como aves en el aire. Los ruidos ataca an los nervios sin cesar. El aire est lleno Sescri i un oficial de lindadosQ del aullido infernal de los *tu=asG el estruendo de la artiller9a y el fue+o antiaDreoG el ru+ido de los motoresG el traHueteo de las oru+as de los tanHuesG el c1illido del lan,ador y de los _r+anos de *talin`G el ta leteo de las metralletas arri a y a a!oG y todo el tiempo uno siente el calor de una ciudad Huemndose por todos lados. Los +ritos de los 1eridos afecta an muc1o ms a los 1om res. #o es un sonido 1umano S escri i un alemn en su diarioQG slo es el sordo +rito de sufrimiento de un animal salva!e. En tales circunstanciasG la aEoran,a de la familia se volv9a ms fuerte. El 1o+ar est tan le!osR 5o1G dulce 1o+ar7 Sescri i uno melanclicamenteQ. *lo a1ora sa emos ien cun maravilloso es. Los defensores rusos por otra parte considera an la aEoran,a del 1o+ar un lu!o Hue no se pod9an permitir. 5'olaG mi Huerida Palina7 Sescri i un soldado desconocido a su esposa el 13 de septiem reQ. Estoy ien y con salud. #adie sa e lo Hue va a pasar pero viviremos y veremos. La +uerra es dura. 8ienes informacin de lo Hue est pasando en el frente por las noticias. La misin de cada soldado es sencilla: aca ar con tantos #rit$es como sea posi le y lue+o eKpulsarlos 1acia el oeste. 8e eKtraEo muc1o pero no puedo 1acer nada pues varios miles de =ilmetros nos separan. T el "$ de septiem reG un soldado llamado *er+ei escri i a su esposa LioliaG un simple mensa!e: Los alemanes no nos resistirn. #o 1ay nin+una mencin del 1o+ar. @n nuevo intento de tres e!Drcitos soviDticos en el frente septentrional para atacar el flanco i,Huierdo del 6C e!Drcito fracas el 14 de septiem re. El rpido traslado de los escuadrones de la LuftUaffe contra la amena,aG com inado con los contraataHues del YC6 cuerpo lindado result demasiado efectivo en la estepa a cielo a ierto. @n se+undo intento tam iDn fall al d9a si+uiente. 8odo lo Hue los tres e!Drcitos consi+uieronG a un alto costeG fue a1orrarle al ."W e!Drcito el ataHue de la LuftUaffe durante menos de dos d9as. 01ui=ovG Hue sa 9a Hue no 1a r9a una tre+uaG comen, a traer la "4&V divisin de fusileros del coronel Batiu=G principalmente si erianosG de la otra ri era del 6ol+a. Los acanton en reserva a!o el (amaev Aur+anG en caso de Hue los alemanes se esta lecieran firmemente alrededor del em arcadero centralG y despuDs atacaran al norte

por el mar+en del r9o en un intento de aislar a su e!Drcito desde atrs. La maEana del "$ de septiem reG unas cuantas 1oras despuDs de Hue los )ltimos si erianos de Batiu= 1u ieran alcan,ado el mar+en occidental del 6ol+aG la divisin fue lan,ada al ataHue en un intento de eKpulsar a los alemanes del em arcadero central y conectar con las tropas soviDticas aisladas al sur del 8saritsa. Pero las divisiones alemanasG aunHue sufrieron +randes a!asG los for,aron a retroceder. Ese d9aG en Hue Paulus casualmente cumpl9a cincuenta y dos aEosG los alemanes finalmente ase+uraron el amplio corredor Hue aisla a el ala i,Huierda del ."W e!Drcito en la olsa meridional del desfiladero del 8saritsa. 0on previsi le minuciosidadG los alemanes no ce!aron en sus intentos de aplastar la resistencia en este sector meridional de *talin+rado. %os d9as ms tarde lo+raron un +ran avance. Esto suscit el pnico en dos ri+adas de las miliciasG Hue esta a ya virtualmente sin alimento ni municiones. El 1undimientoG sin em ar+oG comen, por arri aG como inform el cuartel +eneral de *talin+rado a *1c1er a=ov en (osc). El comandante de la &"V ri+ada especialG a andon la l9nea de defensaG simulando Hue sal9a para consultar con el estado mayor del e!Drcito. Lo mismo ocurri con la :"V ri+ada especialG pese a su refuer,o de la infanter9a de marina. El ". de septiem reG el comandante y el comisarioG se+uidos por su plana mayorG a andonaron a sus 1om resG tam iDn fin+iendo Hue i an a 1a lar de la situacin con el alto mandoG pero en realidad se pusieron a salvo en la +ran isla de Jolodni en medio del 6ol+a. A la maEana si+uienteG cuando los soldados supieron Hue sus comandantes 1a 9an desertadoG la mayor9a corri a la orilla del 6ol+a y comen,aron a preparar alsas para ellos mismos. Al+unos trataron de impulsar con remos troncos y ta las 1alladas en la playa 1asta la isla de JolodniG otros simplemente nadaron. El enemi+oG al descu rir sus desesperados intentos de escaparG a rieron fue+o con morteros y la artiller9aG y mataron a muc1os en el a+ua. 0uando el mayor Ta=ovlevG el comandante del atalln de ametralladoresG para entonces el oficial de ms alto ran+o de la ri+ada Hue Hued en el mar+en occidentalG supo Hue el comandante de la ri+ada 1a 9a desertado y sem rado el pnico entre las tropasG asumi el mando de la defensa. Pronto descu ri Hue se 1a 9a Huedado sin comunicacionesG pues los encar+ados de las seEales esta an entre los Hue 1a 9an 1uido a la isla. Ayudado por el teniente *olutsevG Ta=ovlev reuni a las tropas Hue Hueda anG y esta leci una l9nea de defensa HueG pese a la escase, de 1om res y municionesG resisti siete ataHues en las si+uientes veinticuatro 1oras. 8odo este tiempoG el comandante de la ri+ada permaneci en la isla. #i siHuiera trat de enviar ms municiones a los defensores de!ados atrs. En un intento de encu rir lo Hue esta a pasandoG envi informes ficticios so re el com ate al cuartel +eneral del ."W e!Drcito. Esto le result poco eneficioso. El estado mayor de 01ui=ov comen, a sospec1ar. >ue arrestado y acusado de deso ediencia criminal de la orden nW ""3. AunHue no se dan detalles en el informe a (osc) de la sentencia pronunciada por el tri unal de la #A6%G es dif9cil creer Hue 1u iera clemencia.

- 1; Rattenkrieg

La frustracin de 'itler por la falta de DKito en el 0ucaso y en *talin+rado lle+ al mKimo el "& de septiem reG cuando relev al +eneral 'alderG !efe del estado mayor +eneral del e!Drcito. Am os 1om res esta an sufriendo de una especie de a+otamiento nervioso. A 'alder lo 1a 9a eKasperado lo Hue considera a la intromisin o sesiva y errtica de un isoEoG mientras Hue el >P1rer ve9a en cualHuier cr9tica impl9cita de su direccin el resentimiento de +enerales reaccionarios Hue no compart9an su voluntad de victoria. La principal preocupacin de 'itler Sanot 'alder en su diario esa noc1eQ era la necesidad de adoctrinar al estado mayor +eneral en una creencia fantica en la Cdea. Esta preocupacin por dominar al estado mayor +eneral se convirti en una luc1a sucednea en s9 misma. Las repercusiones no son dif9ciles de ima+inar. @na situacin peli+rosa pod9a fcilmente convertirse en un desastre. En la v9spera de la pelea con Lodl y ListG Paulus escuc1 Hue ser9a nom rado para reempla,ar a Lodl como !efe del estado mayor de la Ie1rmac1t. (uc1os cre9an Hue el +eneral 6on *eydlit, ser9a su sucesor al mando del 6C e!Drcito. #o o stanteG 'itler decidi permanecer con las caras Hue conoc9a ien. Lodl fue re1a ilitado y el adulador mariscal de campo Aeitel se mantuvo en su lu+ar para corro orar al >P1rer su +enio militar y ayudar a la na,ificacin del e!Drcito. Los oficiales profesionales se

En alemn en el ori+inal: Juerra de ratas. N). de la T.O

refer9an a Dl como el La=eitel o el urro Hue asienteG pero tam iDn desprecia an a muc1os otros +enerales por su co ard9a moral. El estado mayor +eneral camina directamente a su propia destruccin Sescri i Jroscurt1 al +eneral Bec=G !efe despuDs de la conspiracin de !ulioQ. Ta no 1ay ni una pi,ca de 1onor. El )nico consuelo de Jroscurt1 era Hue el comandante de su cuerpoG el +eneral *trec=erG y otros cole+as oficiales de la plana mayor del cuartel +eneral del YC cuerpo sent9an lo mismo. Es realmente un placer estar con estos 1om res. El relevo de 'alderG as9 como marc el fin del estado mayor +eneral como un cuerpo independiente de planificacinG tam iDn priv a Paulus de su )ltimo protector en un momento cr9tico. Paulus de i de 1a erse sentido secretamente a atido por 1a er perdido la oportunidad de un nuevo nom ramiento. 'itler 1a 9a dic1o Hue con el 6C e!Drcito pod9a asaltar el cieloG y sin em ar+o *talin+rado a)n no ca9a. @n eHuipo del ministerio de propa+anda a+uarda a su ca9daG listo para filmar el i,amiento de las anderasG y la prensa ro+a a Hue les permitieran pu licar Stalingrad Ie#allenQG porHue el propio cuartel +eneral de Paulus 1a 9a anunciado el ". de septiem re Hue 5la andera de atalla del <eic1 flamea so re el edificio del Partido de *talin+rado7. Cncluso Joe els comen, a preocuparse de Hue la prensa alemana estuviera descri iendo los acontecimientos con un aspecto muy de color de rosa. *e instruy a los editores de Hue su rayaran la dure,a y comple!idad del com ate. @na semana ms tardeG no o stanteG lle+ a estar se+uro de Hue se puede esperar la ca9da de *talin+rado con certe,aR tres d9as despuDsG su 1umor cam i de nuevo todav9a y orden Hue otros temas de 9an ponerse en primer plano. La presin y la cr9tica Hue Paulus reci i desde la maEana a la noc1e por no 1a er tomado *talin+rado lo pon9a muy nerviosoG se+)n Jroscurt1. La tensin eKacer a a la disenter9a Hue esta a sufriendo. Los oficiales del estado mayor advirtieron Hue el tic Hue ten9a en el lado i,Huierdo de la cara se 1a 9a vuelto ms pronunciado. En el cuartel +eneral de 6C e!Drcito en Jolu ins=iG una aldea en el mar+en occidental del %onG mira a fi!amente un mapa a +ran escala de *talin+rado. Jran parte de la ciudad 1a 9a sido ya tomadaG y su servicio de inteli+encia estima a Hue la tasa de a!as soviDticas era el do le de la alemana. *lo pod9a esperar Hue 'itler estuviera en lo correcto respecto a Hue las reservas se le a+otar9an el enemi+o de un momento a otro. *us propios recursos se esta an consumiendo rpidamenteG y la asom rosa tenacidad del enemi+o desanima a a todos. Buena parte de la cr9tica Hue se le diri+9a se funda a en el 1ec1o de Hue el 6C e!DrcitoG con dos cuerpos del &W e!Drcito lindadoG era la formacin ms +rande del e!Drcito alemnG con casi un tercio de milln de 1om res. Los a!enos a la situacinG sin eKperiencia del com ateG no pod9an entender el pro lema. @no puede efectivamente sostener Hue Paulus pod9a 1a er utili,ado me!or sus tropasG pero sus cr9ticos parecen olvidar Hue aunHue oc1o de sus divisiones esta an empeEadas en el com ate en la ciudadG otras once divisiones forma an un frente de casi "1; =mG distri uyDndose por los meandros +randes y peHueEos del %on y despuDs por la estepa 1asta el 6ol+a al norte de <ino=G as9 como por una fran!a al sur de *talin+rado frente a Be=etov=a NvDase el mapa &O. *lo una )nica divisin Hueda a de reserva. En el flanco norteG en la estepa cada ve, ms desoladaG el YC cuerpo del e!Drcito de *trec=erG el 6CCC cuerpo del e!Drcito del +eneral Ialt1er 'eit, y el YC6 cuerpo lindado de 'u er se enfrenta an a constantes ataHues de cuatro e!Drcitos soviDticosG Hue intenta an aliviar la presin so re la propia ciudad. A la derec1aG el C6 cuerpo del e!Drcito del +eneral Laenec=e Nfrente al .&W e!Drcito del +eneral *1umilovO se vincula a con el dD il &W e!Drcito rumanoG una l9nea de defensa muy eKtensa Hue se perd9a en el norte del 0ucaso. En totalG el mando de Teremen=o inclu9a el ."W e!Drcito de 01ui=ovG

el .&W e!Drcito alrededor de Be=etov=aG el -3W e!Drcito Hue ocupa a 1asta ms all del la+a *arpaG el -1W e!Drcito Hue sosten9a la l9nea del resto de los la+os y despuDs el "4W e!Drcito Hue se eKtend9a 1asta el yermo de la estepa de Aalmi=. Para los e!Drcitos alemanesG rumanos y rusos en el flanco surG la +uerra en la estepa era esencialmente como la primera +uerra mundialG slo Hue con un me!or armamento y la aparicin espordica de modernos aviones. Para las divisiones acora,adas en am os flancosG las planicies tostadas por el solG so re las Hue 1a 9an car+ado a toda velocidad como uHues de +uerra apenas unas semanas antesG a1ora les parec9an profundamente deprimentes. La falta de r oles y montaEas 1ac9a Hue los alemanes del sur y los austriacos aEoraran su patria. Las lluvias en la rasputitsa +enera an condiciones misera les. Los soldados en los refu+ios su terrneosG escuc1ando la lluvia y viendo Hue el nivel del a+ua les su 9a 1asta los to illosG ten9an poco Hue 1acer ms Hue pensar en las afecciones de sus pies 1)medos y o servar a las ratas mo!adas mordisHueando los cadveres en tierra de nadie. Las patrullas de reconocimientoG las incursiones y los ataHues de tanteo ofrec9an la )nica actividad a am os lados. PeHueEos +rupos se arrastra an 1acia las l9neas enemi+asG despuDs lan,a an +ranadas en las trinc1eras. El )nico cam io ocurri el "- de septiem reG cuando los e!Drcitos -1W y -3W atacaron las divisiones rumanas al sur de *talin+rado en la l9nea de los la+os salados y las 1icieron retrocederG pero no lo+raron distraer a las divisiones alemanas de la ciudad. Luc1ar en el mismo *talin+rado no pod9a ser ms diferente. <epresenta a una nueva forma de +uerraG concentrada en las ruinas de la vida civil. Los desec1os de la +uerra StanHues HuemadosG casHuetes de om asG ca les y ca!as de +ranadasQ se me,cla an con los escom ros de los 1o+ares: catres de 1ierroG lmparas y enseres domDsticos. 6asili Jrossman escri 9a de la luc1a en las semiderruidas salas y corredores de los loHues de apartamentosG donde podr9a todav9a 1a er un vaso de flores marc1itasG o la tarea escolar de un niEo a ierta so re una mesa. En un puesto de o servacinG en lo alto de un edificio arruinadoG un o servador de la artiller9aG sentado en una silla de cocinaG pod9a uscar o !etivos con un periscopio colocado en un a+u!ero idneo 1ec1o por una om a. Los soldados de infanter9a alemana odia an la luc1a casa por casa. Encontra an este com ate tan cercanoG Hue romp9a los convencionales l9mites militaresG psicol+icamente desorientador. %urante la )ltima fase de los com ates de septiem reG am os andos 1a 9an luc1ado por tomar un +ran almacDn de ladrillo situado so re la orilla del 6ol+aG cerca de la desem ocadura del 8saritsaG Hue ten9a cuatro pisos en el lado del r9o y tres en el de tierra. En un puntoG era como un pastel relleno con los alemanes arri aG en medio los rusosG y ms alemanes de a!o de ellos. 0on frecuencia el enemi+o era irreconoci leG pues todos los uniformes esta an impre+nados por el mismo polvo de color pardo. Los +enerales alemanes no parec9an 1a erse ima+inado lo Hue espera a a sus divisiones en la ciudad arruinada. Perdieron las +randes venta!as de la Alit$2rieg y en muc1os sentidos retrocedieron a las tDcnicas de la primera +uerra mundialG aunHue sus tericos militares 1a 9an sostenido Hue la +uerra de trinc1eras 1a 9a sido una a erracin en el arte de la +uerra. El 6C e!DrcitoG por e!emploG se vio o li+ado a responder a las tcticas soviDticas reinventando las cuEas de asalto introducidas en enero de 1:14: +rupos de asalto de die, 1om res armados de una ametralladoraG mortero y lan,allamas para despe!ar )n=eresG stanos y alcantarillas. A su maneraG la luc1a en *talin+rado era incluso ms aterradora Hue la impersonal carnicer9a de 6erd)n. El com ate a corta distancia en edificiosG )n=eresG stanos y alcantarillas en ruinas pronto fue apodado Ratten2rieg por los soldados

alemanes. Pose9a una salva!e intimidad Hue espanta a a sus +eneralesG Hue sent9an Hue rpidamente esta an perdiendo control so re los acontecimientos. El +eneral *trec=er escri i a un ami+o: El enemi+o es invisi le. Em oscadas en stanosG restos de murosG )n=eres ocultos y ruinas de f ricas producen fuertes a!as entre nuestras tropas. Los comandantes alemanes admit9an a iertamente la pericia rusa para el camufla!eG pero pocos reconoc9an Hue su aviacin 1a 9a creado las condiciones ideales para los defensores. #o 1a Huedado ni una casa en pie Sescri 9a a su casa un tenienteQG Hueda slo un yermo HuemadoG un pramo de escom ros y ruinas Hue es casi intransita le. En el eKtremo sur de la ciudadG el oficial de enlace de la LuftUaffe con la "&V divisin lindada escri i: Los defensores se 1an concentrado y 1ec1o fuertes en las secciones de la ciudad 1aciendo frente a nuestros ataHues. En el parHueG 1ay tanHues o slo torretas de tanHues enterradasG y los caEones antitanHue ocultos en stanos 1acen muy dif9cil el avance para nuestros tanHues. El plan de 01ui=ov era fra+mentar los asaltos alemanes masivos con rompeolas. Edificios fortificadosG ocupados por infanter9a con fusiles antitanHue y ametralladorasG desviar9an a los atacantes por canales donde los tanHues 8Q$& y los caEones antitanHues camuflados a+uarda anG medio enterrados en los escom ros. 0uando los tanHues alemanes ataca an con la infanter9aG la principal prioridad de los defensores era separarlos. Los rusos utili,a an morteros de trinc1erasG uscando lan,ar sus om as precisamente detrs de los tanHues para espantar a la infanter9aG mientras Hue loa artilleros antitanHue ataca an a los mismos tanHues. Los accesos canali,ados ser9an tam iDn minados con anticipacin por los ,apadoresG cuya tasa de a!as era la ms alta de todas las especialidades. 0ometa un error y no 1a r ms cenas era su lema no oficial. @tili,ando ropa de camufla!eG una ve, Hue lle+ la nieveG se arrastra an por la noc1e para poner minas antitanHues y taparlas. @n ,apador eKperimentado pod9a colocar 1asta treinta por noc1e. 8am iDn eran famosos por salir de su refu+io para lan,ar una mina al paso de un tanHue Hue avan,a a. Jran parte de la luc1a consist9a no en ataHues importantesG sino en peHueEos conflictos letales e implaca les. En la atalla interven9an escuadrones de asaltoG +eneralmente de seis u oc1o 1om resG de la Academia de Luc1a 0alle!era de *talin+rado. *e arma an con cuc1illos y espadas afiladas para matar silenciosamenteG as9 como con metralletas y +ranadas. NLas espadas eran tan escasas Hue los 1om res +ra a an sus nom res en el puEo y dorm9an con la ca e,a so re la 1o!a para ase+urarse de Hue nadie se las ro araO. Los escuadrones de asalto enviados a las alcantarillas eran refor,ados con lan,allamas y ,apadores Hue tra9an car+as eKplosivas. *eis ,apadores de la divisin de +uardias de <odimtsev consi+uieron incluso encontrar un 1ueco en un aluarte alemn y lo volaron utili,ando 1&; =+ de eKplosivos. @na tctica ms +eneral se desarrollG asada en la percepcin de Hue los e!Drcitos alemanes esta an escasos de reservas. 01ui=ov orden acentuar los ataHues nocturnosG principalmente por la ra,n prctica de Hue la LuftUaffe no pod9a reaccionar ante ellosG pero tam iDn porHue esta a convencido de Hue los alemanes esta an ms asustados durante las 1oras de oscuridadG y Hue se fati+ar9an. El Landser alemn lle+ a a ri+ar un miedo especial 1acia los si erianos de la "4&V divisin de fusileros del coronel Batiu=G Hue eran considerados como ca,adores naturales de cualHuier tipo de presa. *i slo pudieras comprender lo Hue es el terror Sescri i un soldado alemn en una carta interceptada por los rusosQ. Al ms peHueEo roceG aprieto el +atillo y disparo rfa+as de la ametralladora. La propulsin de disparar a todo lo Hue se moviera en la noc1eG Hue con frecuencia desata a descar+as cerradas de centinelas i+ualmente nerviosos so re todo un sectorG sin duda contri uy al +asto alemn de ms de "millones de alas durante slo el mes de septiem re. Los rusos tam iDn manten9an la

tensin encendiendo en+alas en el cielo nocturno de ve, en cuando para dar la impresin de un ataHue inminente. La aviacin del E!Drcito <o!oG en parte para evitar a los (essersc1mitts de d9aG sosten9a una implaca le serie de ataHues cada noc1e contra las posiciones alemanas. 8am iDn serv9a como otra parte del proceso de des+aste para eKtenuar a los alemanes y crispar sus nervios. Los rusos utili,a an om arderos imotores nocturnosG Hue atra9an el fue+o de toda la ater9a alemana del frenteG y un +ran n)mero de peHueEos @Q" manio ra les Hue lan,a an peHueEas om as en los ataHues nocturnos: Los russ2ies [rusos\ estuvieron ,um ando so re nosotros toda la noc1eG escri i un ca o de ,apadores a su familia. Lo peor era el espelu,nante cam io de sonido. A lo le!osG el @Q" sona a como una mHuina de coserG uno de sus muc1os apodos. %espuDsG cuando el piloto se acerca a al lancoG apa+a a el motor para desli,arse como un ave rapa,. El )nico sonido era el sil ido del aire pasando a travDs de sus riostrasG 1asta Hue la om a ca9a. AunHue la car+a de la om a era slo de &;; =ilosG el efecto psicol+ico del avin era considera le. Estamos a+otados tendidos en nuestros a+u!eros esperndolosG escri 9a un soldado. Los @Q" ten9an muc1os ms apodos Hue los dems aparatos o armas en *talin+radoG como el su oficial de servicioG de ido a la manera en Hue se acerca a si+ilosamente sin previo avisoG el om ardero de la medianoc1eG la mHuina de cafD y el cuervo del ferrocarril. El 6C e!Drcito pidi al cuartel +eneral del +rupo de e!Drcitos Hue la LuftUaffe mantuviera la presin so re los aerdromos rusos con ataHues las veinticuatro 1oras. La incuestiona le superioridad aDrea de los rusos por la noc1e 1a lle+ado a un nivel insoporta le. Las tropas no descansanG y su fuer,a se ver pronto desvanecida. #o 1ay referencias eKpl9citas en los arc1ivos Hue Huedan a casos de estrDs Dlico. Las autoridades mDdicas alemanas tend9an a utili,ar el eufemismo de a+otamientoG como los ritnicosG pero su prescripcin era ms cercana a la rutal simplicidad del E!Drcito <o!o. El e!Drcito alemn 1a 9a rec1a,ado reconocer incluso su eKistencia. En 1:".G casi siete aEos antes de Hue 'itler tomara el poderG la neurosis de +uerra fue simplemente a olida como una condicin !unto con la pensin Hue se pa+a a en este caso. Buitad la enfermedadG era el ra,onamientoG y desaparecer el motivo para de!ar la l9nea del frente. El colapso nervioso era clasificado como co ard9aG y por tanto pod9a ser un delito capital. Es por eso imposi le decir HuD proporcin de infracciones disciplinarias en am os andos en *talin+radoG especialmente la desercinG fue ori+inada por el shoc2 de com ate y la tensin +eneral. En todo caso uno puede estar se+uroG a partir de estudios en situaciones compara lesG de Hue la tasa de a!as por shoc2 de com ate de i 1a er comen,ado a su ir fuertemente en septiem re tan pronto como la +uerra de movimientos se convirti en una +uerra de aniHuilacin virtualmente estacionaria. Las a!as psicol+icas comen,ar9an a aumentar Ssi uno se +u9a por los estudios ritnicos de casos de shoc2 de com ate en An,io y #ormand9aQ tan pronto como las tropas se vieron for,adas a la inmovilidad o rodeadas. El principal desacuerdo de 01ui=ov con los altos oficiales en el cuartel +eneral del frente se refer9a a la posicin de los re+imientos de las divisionesG del e!Drcito y de la artiller9a del frente. >inalmenteG triunf ar+umentando Hue de 9an estar situadas en el mar+en oriental del 6ol+a porHue simplemente no 1a 9a suficiente espacio para ellas y sus tropas en el mar+en occidental. 'a r9a sido tam iDn cada ve, ms dif9cil transportar un suministro importante de proyectiles para la artiller9a por el 6ol+aG y en *talin+radoG el campo de tiro no vale nada sin om as. @na casa tomada por los rusosG otra tomada por los alemanes Sapunt 6asili Jrossman en su cuaderno a poco de 1a er lle+adoQ. /0mo se puede utili,ar la artiller9a

pesada en este tipo de atalla2 Pronto encontrar9a la respuesta. La artiller9a soviDtica concentrada en el otro lado del 6ol+aG como 1a 9a insistido 01ui=ovG no intent om ardear las posiciones alemanas en la l9nea del frente. *u propsito era destro,ar las l9neas enemi+as de comunicacinG y so re todoG a los atallones Hue se esta an formando para atacar. Para lo+rarloG montones de oficiales de o servacin de la artiller9a soviDtica se ocultaron como francotiradores en lo alto de los edificios arruinados. Los alemanesG muy conscientes del peli+ro Hue representa anG los trata an como lanco de alta prioridad para sus propios francotiradores o caEones antitanHues. *iempre Hue se descu r9a una concentracin de tropas alemanasG y se pasa an las coordenadas del lanco a las ater9as del mar+en oriental por medio de telDfonos inalm ricos o de campaEaG el volumen del fue+o era a rumador. Al otro lado del 6ol+a Sescri i JrossmanQ parec9a como si el universo entero se sacudiera con el poderoso ru+ir de la artiller9a pesada. El suelo tem la a. Las )nicas ater9as de artiller9a Hue permanecieron en el mar+en occidental eran los lan,aco1etes *atiusha puestos so re camiones. Fcultos tras la alta ri era del 6ol+aG i an marc1a atrs casi 1asta el orde del a+uaG dispara an sus diecisDis co1etes en rpida sucesinG y re+resa an otra ve,. El lan,ador multico1etes soviDtico fue la ms efectiva de las armas de ms lar+o alcance del E!Drcito <o!o. *us diecisDis co1etes de 1$; mmG cada uno de casi cinco pies de lar+oG eran lan,ados en una rpida sucesin con un sonido Hue pon9a el cora,n en un puEo. (uc1os de los Hue eKperimentaron una salva de *atiushas por primera ve, pensaron Hue esta an a!o un ataHue aDreo. Los soldados del E!Drcito <o!o le pusieron el nom re de *atiusha al co1ete por un estri illo en la cancin as9 tituladaG Hue fue la ms popular en <usia durante toda la +uerra. En ellaG Aatius1a promete a su novio mantener vivo el amor en su cora,n mientras Dl defiende la patria en el frente. Los soldados rusos fin+9an despreciar al eHuivalente alemnG el mortero de seis caEonesG llamado #e elUerfer. Lo llama an el urroG porHue 1ac9a el sonido de un re u,noG o 6anius1a NHue si+nifica a CvancitoG as9 como Aatius1a era el diminutivo de AatiaO. 'a 9a un c1iste en el ."W e!Drcito so re lo Hue pasar9a si 6anius1a tratara de casarse con Aatius1a. 01ui=ov pronto reconoci Hue las armas clave para la infanter9a ser9an la metralletaG la +ranada y el fusil del francotirador. %espuDs de la +uerra de inviernoG con posterioridad a los a rumadores ataHues de las tropas finesas con esHu9sG Hue dispara an en movimientoG el e!Drcito ruso acept la idea de ri+adas de oc1o 1om resG conce idas para ir a la atalla si fuera necesario en la parte trasera de un 8Q$&. En la luc1a calle!era de *talin+radoG el tamaEo de la ri+ada result ideal para el com ate a corta distancia. Para despe!ar casas y )n=eresG la +ranada de mano result esencial. Los soldados del E!Drcito <o!o la llama an su artiller9a de olsillo. Era tam iDn efectiva para la defensa. Por rdenes de 01ui=ovG las +ranadas esta an a mano apiladas en 1ornacinas eKcavadas en las paredes de las trinc1eras. #o es de eKtraEar Hue 1u iera muc1os accidentes provocados por soldados sin preparacin. El se+undo en el mando de una compaE9a fue muerto y varios 1om res Huedaron mal1eridos cuando un reciDn lle+ado manipul errneamente una +ranada. Ftros perecieron cuando los soldadosG principalmente del Asia 0entralG trataron de 1acer enca!ar los detonadores alemanes capturados en sus propias +ranadas. Es necesario mayor entrenamiento en el mane!o de armasG inform el !efe del departamento pol9tico al conse!o militar del frente de *talin+rado.

La lista de apodos y tDrminos de ar+ot es casi intermina le. Las alas eran pipas de +irasol y las minas eran pepinillos. @na len+ua era un centinela enemi+o capturado para su interro+atorio.

Ftra armaG a menudo tan peli+rosa para su usuario como para las v9ctimas Hue pretend9an 1acerG era el lan,allamasG Hue era efectivamente aterrador cuando despe!a a t)neles de alcantarilladoG stanos y escondri!os inaccesi les. El operador sa 9a Hue tan pronto el enemi+o lo avistaraG ser9a el primer lanco de sus alas. Los soldados del E!Drcito <o!o disfruta an inventando artilu+ios para matar alemanes. Cdea an trampas eKplosivasG cada una al parecer ms in+eniosa e impredeci le en sus resultados Hue la )ltima. >astidiados por su incapacidad para responder a los ataHues de los *tu=asG el capitn Cl+ac1=inG comandante de un atallnG decidi con uno de sus soldados rasosG <epaG construir su propio caEn antiaDreo. Ataron un fusil antitanHue a los radios de una rueda de carro Hue a su ve, esta a montada so re una +ran estaca clavada en el suelo. Cl+ac1=in reali, los clculos ms complicados asndose en la velocidad de la oca del caEnG e 1i,o una estimacin de la rapide, de un avin volando en picadoG aunHue es otra cuestin si el demacrado y melanclico <epa prest muc1a atencin a estas cifras. En cualHuier caso el artillero lo+r un cierto DKitoG pues <epa consi+ui derri ar tres *tu=as. Las autDnticas ater9as antiaDreas tam iDn corri+ieron sus tcticas. Los *tu=as ven9an a una altitud de entre 1.";; y 1.-;; mG despuDs rota an un poco para lan,arse en picado en un n+ulo de unos 3; +rados con sus sirenas sil ando. *e remonta an despuDs precisamente a menos de .;; m. Los artilleros antiaDreos aprendieron a poner un teln de fue+o para acertarles en el momento Hue se lan,a an en picado o en el momento en Hue comen,a an a remontar. %ispararles cuando a!a an era un desperdicio de municiones. Ftro aparato fue ideado por 6asili Cvanovic1 ?aitsevG Hue pronto se convertir9a en el francotirador ms famoso en el e!Drcito de *talin+rado. ?aitsev ad1iri la mira telescpica de su fusil a un caEn antitanHue para enfrentarse a los nidos de metralletasG 1aciendo pasar una om a precisamente por la tronera. Pero pronto descu ri Hue las car+as en las om as producidas en serie no eran suficientemente re+ulares para los disparos de precisin. La fama pod9a ser o tenida incluso con armas convencionales. Be,de=oG el me!or lan,ador de morteros de la divisin de Batiu=G era famoso por 1a er lo+rado lan,ar seis om as en el aire a la ve,. Estas 1istorias eran aprovec1adas en un intento de difundir el culto del eKperto entre los soldados. El lema del ."W e!Drcito era: 0uida tu arma con tanto celo como tus o!os. Las +uarniciones Hue defend9an los edificios fortificados tan esenciales en la estrate+ia de 01ui=ovG y Hue inclu9an !venes camilleros o encar+adas de seEalesG sufr9an +randes privaciones cuando Hueda an aisladas durante varios d9as sin interrupcin. 8en9an Hue soportar el polvoG el 1umoG el 1am re yG lo peor de todoG la sed. La ciudad 1a 9a estado sin a+ua pota le desde Hue la estacin de om eo fue destruida por los ataHues de a+osto. *a iendo las consecuencias de e er a+ua contaminadaG los soldados desesperados dispara an a las tu er9as con la esperan,a de eKtraer unas cuantas +otas. El suministro de alimentos a las posiciones de van+uardia era un pro lema constante. @n destacamento antitanHue ten9a un cocinero trtaro de Aa,n Hue llena a los +randes termos del e!Drcito con tD o sopaG se los pon9a atados a la espalda y se arrastra a 1asta las posiciones de la l9nea del frente a!o los disparos. *i los termos eran alcan,ados por la metralla o las alasG la sopa o el tD se 1ela a y Dl Hueda a cu ierto de carm anos 1asta el momento en Hue volv9a. 0ol las l9neas del frente mal definidasG y una defensa en profundidad de no ms de unos pocos cientos de metros en al+unos lu+aresG los puestos de mando eran casi tan

vulnera les como las posiciones de avan,ada. Bue las om as eKplotaran so re nuestro puesto de mando era un acontecimiento normal Sescri i el coronel 8imofei #aumovic1 6is1nevs=iG comandante de la divisin de artiller9a del ."W e!DrcitoG a un ami+o desde el 1ospitalQ. 0uando de!D el )n=erG pod9a o9r disparos de metralleta por todas partes. A veces parec9a Hue los alemanes nos rodea an. @n tanHue alemn lle+ 1asta la entrada de su )n=er y su casco loHuea a la )nica salida. 6is1nevs=i y sus oficiales tuvieron Hue cavar a toda velocidad para escapar por el arranco al otro eKtremo. El coronel esta a mal1erido. (i cara est completamente desfi+urada S escri iQ y por tanto serD la forma de vida ms a!a a los o!os de las mu!eres. Los )n=eres del mando alemn corr9an menos ries+os de ser invadidos durante septiem re y octu reG y la norma de tener un metro de tierra so re las vi+as de madera serv9a como proteccin suficiente slo contra los *atiushas. El principal peli+ro era un tiro directo de la artiller9a pesada al otro lado del 6ol+a. Los comandantes de divisiones y re+imientos esta an preocupados por su comodidad personal as9 como por la eficiencia. @n +ramfono con frecuencia aparec9a !unto a un ca!n de coEac o vino tra9dos de >rancia. Al+unos oficiales empe,aron a usar pantalones de deporteG o incluso de tenisG cuando esta an en el aire 1)medo y pesado de sus )n=eresG porHue sus uniformes de com ate esta an infestados de pio!os. 0on muc1a ms ra,n era un mundo al revDs para sus soldados. En ve, de decir uenas noc1esG se desped9an desendose una noc1e tranHuila ante las peli+rosas 1oras de la oscuridad. En la maEana +DlidaG se levanta an con todas las articulaciones entumecidasG uscando un tro,o asoleado en el fondo de la trinc1era como la+artos Hue tratan de a sor er los rayos clidos. *intiDndose ms valientes en la lu, diurnaG los alemanes +rita an insultos y amena,as desde sus l9neas: Russ2iesQ 5Fs 1a lle+ado la 1ora7 o %ei Rus bul-bul sdavaisaQG su ruso simplificado para decir: 5<end9os o soplarDis ur u!as7. La idea de 1acer retroceder a las tropas rusas 1acia el 6ol+aG donde se a1o+ar9an como un re aEo en estampidaG se convirti en un constante estri illo. %urante las tre+uas en la atallaG los soldados rusos tam iDn usca an rincones asoleados le!os del alcance de los disparos de francotiradores enemi+os. Las trinc1eras eran a veces como un taller de caldereroG con los cascos de las om as convertidas en HuinHuDsG con un trapo como mec1a y ca!as de cartuc1os como encendedores de ci+arrillos. La racin de r)stico ta aco ma5or2aG o su carenciaG era una preocupacin constante. Los entendidos insist9an en Hue no se de 9a utili,ar papel especial para enrollar los ci+arrillos +ordos y mal liados de ma5or2aG sino slo peridico. *e supon9a Hue la tinta del impresor contri u9a al +usto. Los rusos fuma an constantemente en la atalla. Est permitido fumar en la accin Sdi!o un fusilero antitanHue a *imonovQG lo Hue no est permitido es errar el lanco. Terra una ve, y nunca encenders un ci+arrillo otra ve,. (s importante incluso Hue el ta aco era la racin de vod=aG tericamente 1;; +ramos diarios. Los 1om res se Hueda an en silencio cuando aparec9a el vod=aG mirando cada uno la otella. La tensin de la atalla era tan enorme Hue la racin nunca se considera a suficienteG y los soldados esta an dispuestos a ir astante le!os para satisfacer esta necesidad. El alco1ol industrial e incluso el anticon+elante era e ido despuDs de ser pasado a travDs del filtro de car n activado de una mscara de +as. (uc1os soldados se 1a 9an des1ec1o de sus mscaras de +as durante la retirada del aEo anteriorG de modo Hue los Hue a)n las ten9an pod9an ne+ociar. El resultado pod9a ser muc1o peor Hue el feo dolor de ca e,a. La mayor9a se reco raron porHue eran !venes y saluda les y no lo consum9an con frecuenciaG pero aHuellos Hue lo pro a an demasiadas veces se Huedaron cie+os.

En los e!Drcitos de la estepaG los soldados a menudo e 9an 1asta un litro de licor en invierno. La cantidad por encima de la racin oficial se completa a evitando informar de las a!as y repartiendo lo correspondiente a DstasG o trocando uniformes o partes del eHuipo con lo aldeanos tras las l9neas. Los re a!es caseros o tenidos de esta forma en la estepa de Aalmi= inclu9an todos los tipos de alco1ol ima+ina lesG incluido un licor eKtra9do de la lec1e. 8al comercio resulta a ms peli+roso para los civiles Hue para los soldados. @n tri unal militar de las fuer,as de la #A6% sentenci a dos mu!eres a die, aEos en el Jula+ a cada una por intercam iar alco1ol y ta aco por la seda de los paraca9das para 1acer ropa interior. Los servicios mDdicos del E!Drcito <o!o rara ve, eran considerados una prioridad por los comandantes. @n soldado +ravemente 1erido Hueda a fuera de com ateG y los altos oficiales se preocupa an ante todo por reempla,arlo. *in em ar+o esta actitud no disuadi a las fi+uras ms valientes del campo de atalla de *talin+radoG Hue eran las camillerosG principalmente muc1ac1as estudiantes de la universidad y de secundaria con una preparacin muy sica de primeros auKilios. La comandante de la compaE9a sanitaria de cien mu!eres del ."W e!DrcitoG ?inaida Jeor+evna JavrilovaG era un estudiante de medicina de diecioc1o aEosG Hue 1a 9a reci ido el puesto por una recomendacin muy enftica del re+imiento de ca aller9a donde aca a a de servir. *us camillerosG muc1as de ellas astante mayores Hue ellaG ten9an Hue superar el terror y avan,ar arrastrndoseG a menudo a!o un intenso fue+oG para lle+ar 1asta los 1eridos. 8en9an Hue ser f9sica y espiritualmente fuertesG como dec9a su comandante. El personal mDdico no era com atiente. La ella Julia AorolevaG una muc1ac1a de veinte aEos de una cDle re familia moscovita de literatosG 1a 9a de!ado a su 1i!o peHueEo en la capital y se 1a 9a alistado como enfermera voluntaria. (ientras sirvi en la "1&V divisin de fusileros del "&W e!Drcito en el flanco norteG se reconoci Hue 1a 9a tra9do ms de cien soldados 1eridos de la l9nea del frente y matado a Huince fascistas ella misma. <eci i pstumamente la orden de la Bandera <o!a. #atalia Aac1nevs=aiaG una enfermera del re+imiento de +uardias fusilerosG antes una estudiante de teatro en (osc)G reco+i a veinte soldados 1eridos en un solo d9a y lan, +ranadas a los alemanes. El cuartel +eneral de *talin+rado tam iDn distin+ui NpstumamenteO a otra camilleroG Aoc1nevs=aiaG Hue se 1a 9a ofrecido de voluntaria para el frenteG y 1a 9a sacado veinte soldados de la l9nea de fue+o. AunHue 1erida dos vecesG continu vendando y llevando oficiales y soldados. Los sacrificios de estas camilleras con frecuencia se desperdicia an por el trato posterior dado a los pacientes. Los 1eridos Hue lleva an o arrastra an 1asta el orde del 6ol+a eran de!ados sin cuidados 1asta HueG muc1o despuDs de la medianoc1eG eran car+ados como sacos de patatas en las lanc1as de suministroG vac9as para el via!e de vuelta. 0uando los 1eridos eran descar+ados en el mar+en orientalG las condiciones pod9an ser incluso peoresG tal como una aviadora descu ri. Los supervivientes de un re+imiento de aviacin dispersado Hue pasaron la noc1e durmiendo en los osHues al este del 6ol+a se despertaron al amanecer con

A eKcepcin de una famosa inte+rante de la tripulacin de un tanHueG Te=aterina Petliu=G muy pocas mu!eres sirvieron como soldados com atientes en la ciudad. En los e!Drcitos del aire Hue apoya an el frente de *talin+radoG sin em ar+oG 1a 9a un re+imiento de om arderos diri+ido por la famosa aviadora (arina <as=ova. #unca la 1a 9a visto de cerca Sescri i *imonov despuDs de conocerla en el aerdromo de Aamis1inQ y no me di cuenta de Hue era tan !oven y tan onita. Bui, recuerdo esto tan ien porHue poco despuDs supe Hue la 1a 9an matado.

eKtraEos sonidos. Perple!osG se arrastraron 1asta los r oles de la ri era del r9o para investi+ar. All9 vieron cientos de 1eridosG 1asta donde el o!o pod9a a arcarG de!ados en las orillas arenosasG Hue 1a 9an sido trans ordados desde el otro lado del 6ol+a durante la noc1e. Los 1eridos esta an pidiendo a+uaG o +ritando y llorandoG al 1a er perdido ra,os o piernas. El personal de tierra se puso a ayudarlos lo me!or Hue pudo. La anti+ua enfermera de maternidad Alavdia *terman !ur Hue tan pronto lle+aran a (osc)G pedir9a ser transferida a una unidad mDdica en el frente. El so revivir dista a de estar +aranti,ado incluso al lle+ar a uno de la serie de 1ospitales de campaEa en el mar+en oriental del 6ol+a. Las condiciones en los 1ospitales del E!Drcito <o!oG pese a la presencia de al+unos de los me!ores mDdicos rusosG los 1ac9a parecer una f rica de procesamiento de carne. El 1ospital de campaEa en Balas1c1ovG Hue se especiali,a a en ra,os y piernasG a unos 1; =m de la ciudadG esta a po remente eHuipado. En ve, de camas normales de 1ospitalG ten9a literas de tres pisos. @na !oven ciru!anaG reciDn lle+adaG esta a preocupada no slo por el estado f9sico de los 1eridos. 0on frecuencia se encierran en s9 mismos y no desean entrar en contacto con nadie. *upuso primero Hue los soldados 1eridos tra9dos del otro lado del 6ol+a le!os del infierno de *talin+rado no desear9an re+resar nunca. Por el contrario: se 1i,o evidente Hue los soldados y oficiales desea an volver al frente. Los amputados no mostra an verdaderamente nin+)n sentimiento de alivio al estar fuera del com ate. %e 1ec1oG la mayor9a de los incapacitados o marcados por cicatrices permanentesG como el coronel de artiller9a cuyo rostro 1a 9a sido ra!ado por la metrallaG sent9an Hue ya no eran verdaderos 1om res. Las malas raciones no ayuda an ni a la recuperacin ni a la moral. JrossmanG conmovidoG claramente supon9a Hue ese era el destino de <usia en ese momento. En el 1ospital Sapunt en su cuadernoQ los 1eridos reci en un trocito de arenHue salado Hue las enfermeras cortan con +ran cuidado. Esto es po re,a. En aHuellos d9asG antes de Hue a riera los o!osG parec9a incapa, de aceptar la verdad. La l+ica soviDtica dicta a sin compasin Hue las me!ores raciones fueran para las tropas com atientes. Los 1eridosG si ten9an suerteG reci 9an tres porciones de 2ashaG o papillas de alforfnG un d9aG nada ms. El arenHue salado visto por Jrossman era una +olosina desusada. @na evidencia ms reveladora de la mentalidad Hue controla a los servicios mDdicos del frente de *talin+rado proven9a de los resultados de la competencia socialistaG reportados a *1c1er a=ov en (osc). Los proveedores de comida i an primeroG en se+undo lu+ar los ciru!anos y los conductores en tercer lu+ar. 0ualHuiera Hue fuera el criterio so re el Hue este e!ercicio esta a asado re a!a a completamente el sacrificio +enuino de los tra a!adores mDdicosG Hue dieron tanta de su propia san+re para transfusiones Ndos veces por noc1e en al+unos casosO Hue con frecuencia se desmaya an. *i no dieran san+re SeKplica a un informeQ los soldados morir9an. En la +ran atalla de des+asteG los env9os de 1eridos al mar+en oriental ten9an Hue ser eHuili rados con carne de caEn fresca del otro lado del 6ol+a para la ciudad. La Stav2a envia a con cuenta+otas las divisiones de refuer,o al ."W e!Drcito mientras sus predecesores ca9an destro,ados. Los nuevos atallones eran enviados a em arcarse al caer la noc1e a!o la vi+ilancia de las tropas de la #A6%. *lo pod9an clavar la mirada en la ciudad so re el 1ori,onte opuestoG iluminado por incendios de petrleo. 'a 9a tam iDn destacamentos de la #A6% en muc1os arcosG listos para disparar contra el Hue saltara por la orda en un intento final de evitar su destino en el mar+en occidental. Las eKplosiones de om as alemanas so re el r9o eran suficientes para 1acer Hue

muc1os perdieran el control. *i al+uno sucum 9a al pnicoG un sar+ento o un oficial pod9a e!ecutar al infractor all9 mismo y apartar su cuerpo a un lado. Las arcas en Hue se em arca an ten9an todos los si+nos de los peli+ros de la traves9a. *e dec9a Hue una de las lanc1as de om erosG remo,ada como ve19culo naval para la flotilla del 6ol+aG 1a 9a reci ido &$. impactos de om a y ala en un trayecto de ida y vueltaR slo un metro cuadrado de casco esta a intacto. Los lancos ms fciles para los caEones alemanes eran las arcas a remo utili,adas por los re+imientos de in+enieros en el trans ordo a la ciudad de suministros pesadosG tales como troncos para los )n=eres. 0uando uno de estos arcos i a a la deriva en el mar+en occidentalG y los soldados corrieron para ayudar a descar+arG encontraron un teniente ,apador y tres de sus 1om res ametrallados 1asta el punto de Hue parec9a Hue una dentadura de 1ierro 1a 9a masticado salva!emente los troncos empapados de la lanc1a y esos cuerpos 1umanos. El cuartel +eneral del 6C e!Drcito sa 9a HueG con el invierno aproKimndoseG no 1a 9a tiempo Hue perder. Cncluso antes de Hue la Pla,a <o!a y los +randes silos al sur del 8saritsa fueran tomadosG comen,aron a prepararse para dar un +olpe devastador en la mitad norte industrial de la ciudad. 01ui=ov 1a 9a trasladado su nuevo cuartel +eneral a la orilla del r9o 6ol+aG 4;; m al norte de las metalister9asG temprano en la maEana del 14 de septiem re. Los oficiales de su estado mayor 1a 9an esco+ido un sitio no prote+ido !ustamente a!o un +ran tanHue de almacDn de petrleo Hue supon9an esta a vac9o. *e 1icieron +randes esfuer,os para trasladar ms municiones y vituallas por la noc1eG as9 como refuer,os Hue desem arcaron en la orilla detrs de las plantas Fctu re <o!o y Barri=adi. El personal no indispensa le Hue pod9a ser utili,ado me!or en otras partes fue evacuado. La mayor9a de las defensas antiaDreas alrededor de la estacin elDctrica de *talin+rado 1a 9a sido a atida y sus municiones destruidasG de modo Hue las !venes de los contin+entes artilleros Hue Hueda an fueron retiradas al otro lado del 6ol+a el "- de septiem reG y reasi+nadas a otras ater9as en el mar+en oriental. El domin+o "3 de septiem reG a las ..;; N1ora alemanaOG la ofensiva se a ri con un concentrado om ardeo de los *tu=as. A medida Hue los *tu=as despe+a anG uno por unoG lan,ndose al ataHue con sus sirenas sil andoG sus formas de +aviotas eran ne+ras siluetas contra el amanecer otoEal. En tierraG un total de dos divisiones lindadas y cinco divisiones de infanter9a avan,a an para aplastar el principal saliente trian+ular Hue asoma a 1acia el oeste desde la orilla del 6ol+a. El ."W e!Drcito se adelant al empu!e inicial de la operacin alemanaG al norte del (amaev Aur+anG con varios destructivos ataHues en el flanco sur. cstos parec9an confirmar las sospec1as eKcesivas de al+unos oficiales del estado mayor alemn de Hue encar+ados de seEales rusos se 1a 9an desli,ado en su territorio e interceptado las l9neas alemanas. #o pod9an aceptar Hue la preparacin de su ataHue 1u iera sido tan evidente. El principal esfuer,o soviDtico 1a 9a sido preparar o stculos antitanHue y densos campos de minas frente a las principales f ricas Hue se eKtend9an 4 =m 1acia el norte a partir del (amaev Aur+an: la planta Hu9mica La,ur NA,ureOG la metalister9a Fctu re <o!oG la f rica de armamento Barri=adi y la f rica de tractores de *talin+rado. Los LandserG pesadamente car+adosG comen,aron a avan,ar a sus l9neas de salida durante el om ardeoG su iendo y a!ando bal2as convertidas en laderas pedre+osas con los escom ros. Esta an sin aliento por el esfuer,oG y ten9an la oca seca por el miedo anticipado del com ate Hue les espera a. A la i,HuierdaG parte de la $4:V

divisin de infanter9a se prepara a para avan,ar so re las viviendas de los tra a!adores de la Barri=adi. @n o servador los descri 9a como simDtricos loHues lancos de edificios y peHueEas casas con tec1os de planc1as de ,inc con destellos. El om ardeo las convirti ense+uida en pasto de las llamas. En el medioG la "&V divisin lindada avan,a a desde el peHueEo aerdromo. La 1;;V divisin de ca,adores austr9aca ataca a los asentamientos de tra a!adores de la Fctu re <o!o. EntretantoG en la ase de su flancoG la cum re del (amaev Aur+an fue arre atada a la :-V divisin de fusileros de Joris1niG Hue 1a 9s sido aplastada por om ardeos desde el aire y la artiller9a. El E!Drcito <o!o se mostr otra ve, despiadado con su po lacin civil. %urante el com ate por los asentamientos de los tra a!adores de la Barri=adiG un sar+ento de la $4:V divisin de infanter9a NeK sar+ento de polic9a de %armstadtO o serv Hue las mu!eres rusas Hue sal9an de las casas con fardos y trata an de uscar refu+io de los disparos en el lado alemnG eran derri adas por la espalda por los disparos de ametralladoras rusas. El ataHue enemi+o 1a 9a sido tan fuerte Hue 01ui=ov se di!o a s9 mismo: @na atalla ms como esta y estaremos en el 6ol+a. @n poco despuDsG Lrusc1ov llam desde el cuartel +eneral del frente para ase+urarse de Hue manten9an la moral. 01ui=ov replicG pensando sin duda en el destino de la :-V divisin de fusileros en el (amaev Aur+anG Hue su principal preocupacin era el poder aDreo alemn. Lrusc1ov tam iDn 1a l con JurovG el comisario del e!DrcitoG eK1ortndolo a mayores esfuer,os. A la maEana si+uienteG lunes "4 de septiem reG la LuftUaffe concentr sus ataHues en el mar+en occidental y en la nave+acin del 6ol+a para destruir el )nico medio de aprovisionamiento del ."W e!Drcito. Los caEones antiaDreos de la flotilla del 6ol+a ten9an tanta actividad en ese per9odo Hue el estriado se 1a 9a des+astado rpidamente. 0inco de las seis lanc1as de aprovisionamiento Huedaron +ravemente daEadas. 01ui=ov suplica a un mayor apoyo del 4W e!Drcito del aireG para mantener a raya a la LuftUaffeG mientras lan,a a re+imientos adicionales al contraataHue para recuperar la cum re del (amaev Aur+an. >or,aron a los alemanes a retrocederG pero la cum re propiamente dic1a termin como una tierra de nadie entre am os andos. La tarea vital para 01ui=ov era impedir Hue los alemanes la utili,aran como una ase para el fue+o de artiller9aG desde donde podr9an controlar el norte de *talin+rado y los pasos del r9o. Esa noc1eG 01ui=ov y su estado mayor pudieron sentir cierto alivio al ver Hue lo peor 1a 9a sido evitadoG pero sa 9an Hue la pDrdida de em arcaciones era seria. (iles de 1eridos yac9an en las orillas del r9oG sin ser evacuadosG y las tropas en las l9neas del frente pronto se Huedar9an sin municiones ni vituallas. El martes ": de septiem reG los alemanes comen,aron a aplastar el vDrtice del restante trin+ulo de territorio soviDtico. La aldea de Frlov=a fue atacada desde el oeste por una parte de la $4:V divisin de infanter9aG y desde el nordeste por la .;V divisin de infanter9a motori,ada. La resistencia de las tropas soviDticasG inferiores en n)meroG era tan desesperada Hue un ca o de al $4:V escri i a su familia: #o puedes ima+inar cmo defienden *talin+radoG como perros. Los e!Drcitos soviDticos en el norte atacaron otra ve, al YC6 cuerpo lindado el $; de septiem re. La .;V divisin de infanter9a motori,ada y la 1.V divisin lindada ase+ura an 1a er destruido entre am as setenta y dos tanHuesG en un importante DKito defensivo contra por lo menos dos divisiones de fusileros y tres ri+adas de tanHues soviDticas. El costoso ataHue del frente del %on no desvi demasiado la presin so re Frlov=a ni so re las plantas industrialesG pero contri uy a ralenti,ar la eliminacin del saliente de Frlov=aG un proceso Hue al final llev a los alemanes casi die, d9as. La "&V divisin lindadaG la mayor parte de la $4:V divisin de infanter9a y la 1;;V divisin de ca,adores avan,aron 1acia las metalister9as Fctu re <o!o y 1acia la

f rica de caEones de Barri=adiG la confusa maraEa de una ,ona industrial totalmente destruidaG como defini un ca,ador el enorme comple!oG en donde casi todas las ventanas y tec1os 1a 9an Huedado 1ec1os aEicos con el om ardeoG y la 1errum rada maHuinaria era irreconoci le de tan retorcida Hue esta a. Ta esta an cayendo los primeros camaradas. Los +ritos pidiendo camilleros aumenta an. Los disparos arrecia anG pero no slo en el frenteG a1ora tam iDn ven9an de am os lados. Las om as de la artiller9a rusa y las eKplosiones de om as de mortero tam iDn causa an fuertes a!as tanto por la metralla como por los fra+mentos de piedra Hue se desprend9an de los escom ros. Al d9a si+uienteG para acelerar el ataHue contra el comple!o Fctu re <o!oG Paulus orden a la :&V divisin de infanter9a y a la 1&V divisin lindada Hue su ieran desde el sector sur de la ciudad. En el lado rusoG tam iDn el ."W e!DrcitoG muy presionadoG reci i al+unos refuer,os ur+entemente necesarios cuando la $:V divisin de +uardias fusileros del +eneral *tepan Juriev cru, el 6ol+a. >ue enviada directamente a refor,ar la l9nea a la derec1a de los talleres Fctu re <o!o. Ftra divisin de refrescoG la $;4V divisin de fusilerosG una se+unda formacin inte+rada principalmente por si erianosG tam iDn comen, a cru,ar el 6ol+aG pero estas adiciones apenas si compensa an las a!as ya sufridas. 01ui=ov pronto se vio ante un peli+ro inesperado. El 1 de octu reG la ":-V divisin de infanter9a se infiltr en los arrancos en el flanco derec1o de <odimtsev. *us +uardias contraatacaron fieramenteG em oscndolos de cercaG con metralletas y +ranadas. Pero durante la noc1eG un +ran +rupo de la infanter9a alemana pas a travDs del principal desa+Pe Hue corr9a por el arranco de ArutoiG y lle+ al mar+en del 6ol+a. 6ir al sur y atac la reta+uardia de la divisin de <odimtsev. Esta incursin coincidi con otra irrupcin por la derec1a. <odimtsev reaccion rpidamenteG ordenando a todas las compaE9as so rantes reali,ar un contraataHue por sorpresaG y la situacin se salv. El " de octu reG los alemanes atacaron los tanHues de almacena!e de petrleo de la orilla situados precisamente encima del cuartel +eneral de 01ui=ov. Los tanHues no esta an vac9os despuDs de todo. Los impactos directos de las om as y o uses alemanes los incendiaron. El petrleo ardiendo se desli, por la ladera de la montaEaG alrededor del cuartel +eneral y por el r9o. *lo funciona a el transmisor de radio. /%nde estn2G repet9a la seEal del cuartel +eneral del frente de *talin+rado. >inalmente lle+ la rDplica: Estamos donde 1ay ms fue+o y 1umo. %urante la primera semana de octu reG 01ui=ov claramente 1a 9a comen,ado a pre+untarse si ser9an capaces de defender la fran!a rpidamente decreciente en el mar+en del r9o. 8odo depend9a de la traves9a del 6ol+a. *a 9a Hue sus muy maltrec1os re+imientos 1a 9an inflin+ido fuertes a!as a los alemanesG pero el resultado de la atalla depend9a tanto del temple como de los recursos. #o ten9an ms alternativa Hue se+uir el lema del ."W e!Drcito: Para los defensores de *talin+rado no 1ay ms territorio al otro lado del 6ol+a. Este se 1a 9a convertido realmente en un !uramento sa+rado para muc1os soldados. @no de los ms famosos actos de valor aconteci en esta momento en la parte sur del distrito fa rilG cuando los tanHues alemanes avan,a an so re una posicin defendida en las ruinas de una escuela por un destacamento de la infanter9a de marina adscrito a la 1:$V divisin de fusileros. *e 1a 9an Huedado sin +ranadas antitanHueG de modo Hue el marino (i!ail Pani=a=o empuE dos om as de petrleo. 0uando se posiciona a para lan,ar la primeraG una afortunada ala alemana la destro, en sus manosG envolviDndolo en llamas. *e tir 1acia delante cu riendo los pocos metros Hue Hueda an y se lan, contra el costado del tanHueG estallando la otra om a como una ola de fue+o so re la cu ierta del motor detrs de la torreta.

Los comandantes alemanes esta an tam iDn alarmados. *us 1om res esta an eK1austos y la moral sufr9a. Los soldados de la $4:V divisin de infanter9aG por e!emploG no oculta an sus ansias de ser destinados de nuevo a >rancia de ido a las fuertes a!as Hue 1a 9an padecido. Los cementerios alemanes de +uerra tras las l9neas esta an creciendo cada d9a. AHuellos Hue escuc1aron el discurso de 'itler el $; de septiem re desde el Palacio de los %eportes de Berl9n no se sintieron animados cuando se !act de Hue las potencias aliadas no aprecia an los lo+ros alemanesG so re todo sus avances desde el %on 1asta el 6ol+a. @na ve, ms lan,ando el +uante al rostro del destinoG 'itler insist9a en Hue nadie nos sacar de ese lu+ar.

- 11 8raidores " aliados


#osotros los rusos est amos ideol+icamente preparados para la atalla de *talin+rado Sdec9a un veterano oficialQ. *o re todoG no nos 1ac9amos ilusiones so re el coste y est amos preparados para pa+arlo. La verdad completa 1a r9a sido decir Hue el estado y Hui, la mayor9a de soldados ten9an pocas ilusiones. #o es un insulto a su valor Sen cualHuier casoG lo confirmaQ recordar a la minor9a Hue no soportar9aG o no podr9a soportarG la espantosa tensin de la atalla. Las autoridades soviDticas eran despiadadas. En una ciudad ardiendo Sescri i 01ui=ovQ no a+uantamos a los co ardesG no 1ay sitio para ellos. Los soldados y los civiles por i+ual fueron advertidos con las pala ras de Lenin Hue cita a *talin: AHuellos Hue no apoyen al E!Drcito <o!o en todas las formasG y no apoyen el orden y la disciplinaG son traidores y de en ser e!ecutados sin piedad. 8odo sentimentalismo era rec1a,ado. En la +uerra totalG tarde o temprano se cometen errores de !usticia militarG del mismo modo Hue en la l9nea del frente los soldados se arries+an a ser muertos por su propia artiller9a o aviacin. Esta lecer una fero, disciplina fue duro al comien,o. 'asta el 4 de octu re el departamento pol9tico de *talin+rado no se sinti capa, de informar a (osc) de Hue el esp9ritu derrotista est casi eliminado y el n)mero de incidentes de traicin est a!ando. Bue el rD+imen soviDtico era casi tan implaca le 1acia sus propios soldados como 1acia el enemi+o lo demuestra la cifra total de 1$.-;; e!ecucionesG fueran

sumar9simas o !udicialesG durante la atalla de *talin+rado. All9 se cuentan cr9menes clasificados por los comisarios como incidencias eKtraordinariasG desde la retirada sin reci ir rdenes 1asta las 1eridas autoinflin+idasG la desercinG el pasarse al enemi+oG la corrupcin y las actividades antisoviDticas. Los soldados del E!Drcito <o!o tam iDn eran considerados culpa les si no dispara an de inmediato contra cualHuier camarada Hue tratara de desertar o rendirse al enemi+o. En una ocasinG a fines de septiem reG cuando un +rupo de soldados soviDticos se rindiG los tanHues alemanes avan,aron rpidamente para prote+erlos del fue+o Hue le dispara an desde sus propias l9neas. Las unidades ms dD iles de 01ui=ov eran las ri+adas especiales de las miliciasG formadas principalmente por tra a!adores de las f ricas de la ,ona norte de *talin+rado. Para evitar Hue se retiraranG se coloca an entre ellos +rupos de voluntarios de loHueo del Aomsomol ien armados o destacamentos de la #A6%. *us comisarios con c1aHuetas ne+ras de cuero y armados con pistolas le recorda an al escritor Aonstantin *imonov a los +uardias ro!os en 1:14. En el caso de la 1"&V ri+ada especialG Hue se enfrenta a a la 1.V divisin lindada situada en <ino=G los +rupos de loHueo tras las l9neas for,a an a los Hue esta an cediendo a la tensin a escapar al enemi+o. %o ronin inform a Lrusc1ov de HueG el "- de septiem reG un +rupo de die, desertoresG incluidos dos su oficialesG se pas a los alemanes. La si+uiente noc1e otros cinco 1om res se desli,aron su repticiamente. *e+)n el informe alemn so re el interro+atorio del primer +rupo de estos mismos desertoresG las fuer,as de su compaE9a eran de 1asta cincuenta y cinco 1om res: %esde su )ltimo ataHue el 14 de septiem reG en Hue sufrieron fuertes a!asG no 1an reci ido ms tareas. 8ras la l9nea del frente 1ay una se+unda l9nea de miem ros del Aomsomol y del PartidoG armados con ametralladoras pesadas y pistolas ametralladoras. @n veterano teniente soviDtico de *molens=o desert por una ra,n muy diferente. 'a 9a sido capturado en la atalla por el meandro del %on en a+ostoG pero lo+r escapar de la prisin alemana poco despuDs. 0uando se present a filas otra ve, en el E!Drcito <o!oG fue arrestado se+)n una orden de *talinG y tratado como un desertorG y enviado a una compaE9a penal en el sector de la 1&:V ri+ada especial. Ftros desertaron por ra,ones Hue suscitaron en los alemanes un falso optimismo. La moral de los rusos est realmente a!a Sescri i un su oficial de la 3:V divisin de infanter9a a su familiaQ. La mayor9a de desertores se entre+an a nosotros por 1am re. Es posi le Hue los rusos sufran una 1am runa este invierno. Los arc1ivos soviDticos son muy reveladores de la mentalidad de la Dpoca. 0uando tres soldados desertaron del 134W re+imiento de fusileros de reservaG se orden a un teniente salir y apresar otros tres 1om resG fueran soldados o civilesG para completar el n)mero. (uc1osG si no la mayor9a de desertoresG eran de las filas de refuer,os civiles reclutados para 1acer n)mero. Por e!emploG una +ran proporcin de los :$ desertores de la 1-V divisin de +uardias fusileros 1a 9an sido ciudadanos de *talin+rado evacuados a Arasnoarmeis=. Estos 1om res carec9an completamente de entrenamiento y al+unos no ten9an uniformes. En la prisa de la movili,acinG sus pasaportes no les fueron retirados a muc1os. EstoG reconoc9a el informe a (osc)G fue un +rave error. 6estidos de civil y con pasaportesG fcilmente lo+raron volver a cru,ar el 6ol+a. Es necesario y ur+ente retirar los pasaportes a todos los soldados. Los comisarios esta an furiosos con los rumores de Hue los alemanes permit9an a los desertores rusos y ucranianos re+resar a casa si viv9an en los territorios ocupados. Los a+entes alemanes eKplotan una deficiencia de la instruccin pol9ticaG reali,an su tra a!o de corrupcin tratando de persuadir a los soldados inesta les de Hue desertenG

especialmente a aHuellos cuyas familias estn en los territorios temporalmente ocupados por los alemanes. Estos refu+iados del avance alemn carec9an de noticias del destino de sus familias y sus 1o+ares. A veces los desertores eran e!ecutados ante una audiencia de unos doscientos soldados de su divisin. Era ms 1a itualG sin em ar+oG Hue el 1om re condenado fuera llevado por una cuadrilla del destacamento de +uardias del departamento especial de la #A6% a un lu+ar apropiado tras las l9neas. All9G se le dec9a Hue se desnudara de modo Hue su uniforme y sus otas pudieran ser vueltas a utili,ar. Pero incluso una tarea tan eKpeditiva no siempre marc1a a se+)n lo previsto. %espuDs de una e!ecucin en la &-V divisin de fusilerosG un camillero desconfiado descu ri Hue el 1om re condenado a)n ten9a pulso. Esta a a punto de +ritar pidiendo ayudaG cuando comen, el om ardeo de la artiller9a enemi+a. El soldado e!ecutado se sentG despuDs se puso en pieG y tam alendose se fue en direccin de las l9neas alemanas. Era imposi le decir Sdice el informe a (osc)Q si so revivi o no. El departamento especial de la &-V divisin de fusileros de i de 1a er tenido tiradores sorprendentemente imprecisosR en realidad uno se pre+unta si reci 9an como aliciente para su tra a!o una racin eKtra de vod=a. En otra ocasinG se les orden e!ecutar a un soldado condenado por 1a erse 1erido a s9 mismo. 0omo sol9a ocurrir le Huitaron el uniformeG le dispararon y lue+o lo tiraron al a+u!ero 1ec1o por una om aG Hue cu rieron con un poco de tierra. La cuadrilla de e!ecutores re+res al cuartel +eneral de la divisin. %os 1oras ms tarde el presunto a!usticiadoG con la ropa interior manc1ada de arro y san+reG re+res tam aleante a su atalln. *e tuvo Hue llamar a la misma cuadrilla de e!ecucin para Hue lo fusilaran de nuevo. En muc1os casosG las autoridades en el vecindario de la casa del desertor eran tam iDn informadas. La familia pod9a entonces ser perse+uida se+)n la orden nW "3; como casti+o adicionalG pero so re todoG como advertencia. Los comisarios y los oficiales de los departamentos especiales en el frente de *talin+rado considera an las represalias contra los parientes cercanos como a solutamente esenciales para disuadir a otros Hue pudieran estar tentados de escapar. Los departamentos especiales de la #A6%G cuando investi+a an los casos de desercinG sin duda presiona an muc1o a un sospec1oso para Hue denunciara a otros. @n soldado reciDn lle+ado a la $;"V divisin de fusileros N-1W e!DrcitoO fue acusado por un camarada por 1a er dic1o: *i me env9an a la l9nea del frenteG serD el primero en pasarme a los alemanes. En el interro+atorio afirm 1a er confesado Hue persuadi a otros cinco de ir con Dl y revel sus nom resG pero podr9a 1a er sido inducido por la #A6% a inventar una conspiracin Hue nunca eKisti. Los comisarios dec9an Hue la desercin en una unidad se de 9a al descuido y uen cora,n de los oficiales. Pero 1a 9a tam iDn innumera les casos en Hue los oficiales utili,a an su derec1o aceptado de tirar a matar como una medida eKtrema para ser utili,ada slo en el servicio activo cuando un 1om re del E!Drcito <o!o re1)sa cumplir una orden militar o se retira del campo de atalla. En una rara ocasinG no o stanteG las autoridades consideraron Hue los oficiales 1a 9an sido eKa+eradamente duros. %urante la noc1e del 13 al 14 de octu reG dos soldados desaparecieron de [la ";&V divisin de fusileros en el .&W e!Drcito\. El comandante del re+imiento y el comisario ordenaron al comandante de la compaE9a Hue e!ecutara al comandante de la seccin de los 1om res Hue 1a 9an desertado. Este !oven teniente de diecinueve aEos 1a 9a in+resado slo cinco d9as antesG y apenas si conoc9a a los desertores de su seccin. El comandante de la compaE9a o edeci la orden. >ue a su trinc1era yG en presencia del comisarioG lo mat a tiros.

Los comisariosG Hue desea an alardear de Hue la @nin *oviDtica a arca a a todos los pue losG podr9a 1a er seEalado el 1ec1o de Hue casi la mitad de los soldados del ."W e!Drcito no eran rusos. Las secciones de propa+andaG sin em ar+oG ten9an uenas ra,ones para +uardar silencio so re el tema. *e espera a demasiado de la lev(e en masse del Asia 0entral. Es dif9cil para ellos comprender las cosas Sinforma a un teniente ruso enviado all9 a mandar una seccin de ametralladoresQ y es muy dif9cil tra a!ar con ellos. La falta de familiaridad con la tecnolo+9a moderna tam iDn si+nifica a Hue era muy pro a le Hue se aterrori,aran con un ataHue aDreo. Las dificultades lin+P9sticas y las incomprensiones resultantes desde lue+o empeora an las cosas. @na formacinG la 1:.V divisin de fusilerosG formada predominantemente por =a,a!osG u, e=os y trtarosG tuvo a!as tan +raves Hue tuvo Hue ser retirada del frente para ser reconstituida. Los comisarios se da an cuenta de Hue las cosas esta an muy malG pero su prescripcin era previsi le: Adoctrinar a los soldados y oficiales de nacionalidad no rusa en los ms no les o !etivos de los pue los de la @<**G en la eKplicacin del !uramento militar y la ley de casti+ar toda traicin a la patria. *u adoctrinamiento no puede 1a er sido muy eKitosoG porHue muc1os prcticamente no ten9an ni idea acerca de HuD trata a esta +uerra. @n trtaro en la "4&V divisin de fusilerosG incapa, ya de soportar el com ateG decidi desertar. *e arrastr en la oscuridad 1acia adelante sin ser vistoG pero entonces perdi el rum o en tierra de nadie. *in darse cuentaG cru, de vuelta al sector ocupado por el .4-W re+imiento de fusileros. Encontr un )n=er de mando y entr. 0onvencido de 1a er lle+ado a su destinoG supuso Hue los oficiales Hue lo o serva an de 9an ser oficiales alemanes utili,ando uniformes rusos como disfra,. Anunci Hue ven9a a rendirse Sdice el informeQ. El traidor fue e!ecutado. Los comisarios tam iDn encontra an pro lemas urocrticos. Es muy dif9cil clasificar las incidencias eKtraordinarias SeKplica a el departamento pol9tico del frente a *1c1er a=ov en (osc)Q porHue no se puede decir en muc1os casos si un soldado desert o se pas al enemi+o. En las circunstancias del com ate Sel departamento inform en otra ocasinQ no es siempre posi le determinar con se+uridad lo Hue ocurri con un soldado en particular o con +rupos de 1om res. En la $4W divisin de fusilerosG a un sar+ento y a un soldado Hue fueron a traer las raciones de la compaE9a nunca se les volvi a ver. #adie supo lo Hue fue de ellos. Podr9an 1a er Huedado sepultados por una +ran om a o podr9an 1a er desertado. A no ser Hue 1aya testi+osG slo podemos sospec1ar. El 1ec1o de Hue los oficiales con frecuencia omit9an el contar a sus soldados con eKactitud no ayuda a. Al+unos ausentes eran re+istrados como traidoresG y despuDs se averi+ua a Hue 1a 9an sido evacuados a un 1ospital de campaEa con +raves 1eridas. Cncluso un soldado Hue se dio de alta en el 1ospital para volver a su unidad para luc1ar pod9a encontrarse con Hue lo 1a 9an re+istrado como desertor y condenado. A vecesG el descuido de los oficiales era deli erado. Las muertes de los soldados a veces no eran incluidas en el parte para o tener ms racionesG una prctica tan vie!a como los e!Drcitos or+ani,adosG pero Hue a1ora se defin9a como desorden criminal en la lista militar. Las dificultades estad9sticas reconocidas por %o ronin de er9an ser efectivamente tenidas en cuenta cuando se consideran el total de &&. deserciones durante septiem re. #o se menciona la otra cate+or9a: Pasarse al enemi+oG aunHue incluso los propios informes del frente de *talin+rado so re deserciones en +rupo indican un pro lema serio. Por e!emploG despuDs de Hue "$ 1om res de un solo atalln desertaran en tres noc1esG una ,ona protectora fue esta lecida al la l9nea del frenteG y los oficiales 1icieron una +uardia de veinticuatro 1oras.

Las 1eridas autoinflin+idas fueron consideradas como desercin por des1onestidad. @n soldado de la 1$V divisin de +uardias fusileros de <odimtsevG de Huien se sospec1a a Hue se 1a 9a disparado a s9 mismoG fue escoltado 1asta el puesto de socorro. 0uando la artiller9a alemana comen, a dispararG trat de escaparG pero fue retenido. @n conse!o de doctores lo eKamin y declaro Hue se 1a 9a 1erido a s9 mismo. El prisionero fue e!ecutado ante un p) lico formado por soldados tra9dos de su atalln. Cncluso 1u o oficiales Hue fueron acusados de 1eridas autoinflin+idas. @n teniente de diecinueve aEos de la 1:.V divisin de fusilerosG 1a iendo sido acusado de dispararse a s9 mismo en la mano i,Huierda con una metralletaG fue e!ecutado en presencia de oficiales de su formacin. El informe concluyeG con l+ica poco convincenteG Hue su culpa era o via pues 1a 9a tratado de ocultar su crimen aplicndose un venda!e. Los Hue fin+9an una enfermedad entra an en la misma cate+or9a. Fnce soldados en un 1ospital de campaEa pretendieron ser sordos y mudos Sapunt %u roninG aEadiendo despuDs Hue eran aptos para el servicio militarG y sus papeles pasaron al tri unal militarG comen,aron a 1a lar. La 1erida autoinflin+ida ms eKtrema era el suicidio. 0omo en la Ie1rmac1tG las autoridades la defin9an como un si+no de co ard9aG o el resultado de 1umores enfermi,os. Cncluso la definicin de co ard9a pod9a co rar muc1as formas. @n pilotoG Hue salt en paraca9das de su aeroplano en llamasG destruy su tar!eta de candidato al Partido 0omunista apenas aterri,G porHue pensa a Hue 1a 9a ca9do tras las l9neas alemanas. Al volver a su aseG el comisario lo acus de co ard9a se+)n la orden nW "3; de *talinG aunHue la propa+anda soviDtica su raya a Hue los alemanes e!ecuta an a los comunistas en el acto. La #A6% y el departamento pol9tico del frente de *talin+rado tra a!a an estrec1amente so re cualHuier indicio de actividad antisoviDtica. Por e!emploG los 1om res encontrados con octavillas alemanas eran entre+ados a la #A6%. Era peli+roso reco+er unaG incluso para enrollar un ci+arrillo de ta aco ma5or2a. @n soldado Hue perdiera los estri os y le di!era a su superior lo Hue pensa a de Dl y del E!Drcito <o!oG pod9a verse ante una acusacin de propa+anda antirrevolucionaria o de falta de fe en nuestra victoria. El ca o A. de la ";&V divisin de fusileros fue e!ecutado por 1a er desacreditado a los !efes del E!Drcito <o!o y eKpresado amena,as terroristas contra el oficial de mando. AHuellos Hue critica an al rD+imenG como dos soldados del -1W e!DrcitoG fueron entre+ados tam iDn a la #A6%. @no 1a 9a diseminado eKpresiones fascistas de Hue los tra a!adores de las +ran!as colectivas eran como esclavosG y el otro 1a 9a dic1o Hue la propa+anda soviDtica miente para elevar la moral del e!Drcito. Los casos de actividades antisoviDticasG Hue eran con frecuencia tratadas como sinnimo del crimen de traicin a la patriaG parecen 1a er sido comparativamente raros en la l9nea del frente. Los oficiales +eneralmente se+u9an el conse!o informal del e!Drcito ruso de 141": 0uando los soldados murmuranG los oficiales no de er9an escuc1ar. La mayor9a reconoc9a Hue en la +uerraG cuando los 1om res se enfrenta an a la muerteG necesita an decir lo Hue pensa an. Entre los camaradas de la l9nea del frenteG los soldados no reprim9an sus cr9ticas de la incompetenciaG la corrupcin y la prepotencia de los funcionarios del Partido 0omunista. El ries+o constante de ser muerto en cualHuier momento los 1ac9a despreocuparse de los comisarios e informantes de los departamentos especiales. Estando las trinc1eras tan cerca de los alemanesG parec9a 1a er poca diferencia entre un ala del enemi+o y esa racin final del estado soviDticoG los nueve +ramos de plomo de la #A6%. La mayor9a de los casos re+istrados de actividades antisoviDticas tuvieron lu+ar tras las l9neas. Los reclutas reciDn lle+ados Hue se Hue!a an ten9an ms pro a ilidad de

ser denunciados por sus camaradas. @n civil de *talin+rado del atalln de instruccin 134 Hue se atrevi a decir Hue se con+elar9an y morir9an de 1am re cuando el invierno lle+araG fue rpidamente arrestado +racias a la conciencia pol9tica de los aprendices A. e C.. La paranoia de la #A6% se proyecta a 1asta los destacamentos de transportes e in+enieros del frente de *talin+rado en el mar+en oriental del 6ol+a. %oce soldados y cinco oficialesG incluidos dos de alta +raduacinG fueron arrestados en octu re por actividades antisoviDticas de carcter derrotista. @na mayor9a de los arrestados son de los territorios ocupadosG a+re+a a el informeG ase+urando Hue ten9an un plan para traicionar a la patria y unirse al enemi+o. Los informes period9sticos Hue ase+ura an Hue los #rontovi2i 1a la an animosamente de la 1eroica direccin del camarada *talin en sus trinc1erasG y Hue marc1a an al ataHue con el +rito de atalla Ra StalinaQ N5Por *talin7OG eran pura propa+anda. Turi Belas1G un poeta soldadoG escri i:
Para ser franco so re esto En las trinc1eras en lo )ltimo en Hue pens amos Era en *talin.

AunHue la prensa soviDtica eKaltara las 1istorias de 1ero9smo personalG la propa+anda en *talin+rado confirma a claramente la total falta de respeto de las autoridades por el individuo. Los peridicos tomaron el lemaG al parecer inventado por 01ui=ov en una reunin del conse!o militar: 0ada 1om re de e convertirse en una de las piedras de la ciudad. @no de los oficiales de 01ui=ov aEadi admirativamente Hue el ."W e!Drcito solda a las piedras de la ciudad inspirada por *talin como 1ormi+n viviente. Este lema adHuiri su eKpresin aca ada en el monstruoso monumento pos Dlico construido en el (amaev Aur+anG en Hue las fi+uras de los soldados entre las ruinas son deli eradamente retratadas con a!orrelieves de ladrillos. Este monumento a la @nin *oviDticaG no a los soldados personalmenteG los convierte virtualmente en un e!Drcito de terracotaG como aHuellos de los emperadores c1inos. Cncluso la pol9tica administrativa cotidiana confirma a esta impresin de los soldados como o !etos descarta les. Las otasG los uniformes y los eHuipos nuevos esta an reservados para los nuevos e!Drcitos Hue se esta an or+ani,ando en la reta+uardia. Para los soldados de la l9nea del frente de *talin+radoG las mudas no proven9an del almacDn del oficial de la intendenciaG ven9an de los cuerpos de los camaradas muertos. #ada se +asta a cuando lle+a a el entierro. Los 1om res eran enviados por la noc1e a la tierra de nadie para Hue Huitaran a los cadveres la ropa interior. La vista de los camaradas ca9dosG de!ados semidesnudos a la intemperieG repu+na a a muc1os. 0uando el invierno se 1i,o ms crudoG los tra!es de camufla!e para la nieve se 1icieron particularmente valiosos. @n soldado 1erido tratar9a de sacarse el so retodo lanco antes de Hue se manc1ara de san+re. Era sa ido Hue un soldadoG demasiado mal1erido para Huitarse por s9 mismo el tra!e de camufla!e para la nieveG se disculpar9a por las marcas con aHuellos Hue se lo Huitaran. JrossmanG un o servador cercano de sus compatriotas en *talin+radoG rec1a, la idea de Hue 1u ieran sido completamente em rutecidos con la indiferencia. La vida no es fcil para un ruso Sescri iQG pero en el fondo de su cora,n no siente Hue esto sea inevita le. %urante la +uerra en el frente o servD slo dos sentimientos 1acia los 1ec1os: o un optimismo incre9 le o una triste,a completa. #adie pod9a soportar el pensamiento de Hue la +uerra i a a durar lar+o tiempoG y a la ve, no se cre9a a Huien di!era Hue slo con meses y meses de tra a!o duro lle+ar9a la victoria. La verdad era Hue en una atalla tan terri le uno slo pod9a pensar en so revivir por lo Hue Hueda a del d9a o a)n la 1ora. 0onsiderar al+una cuestin ms all era un sueEo peli+roso.

Los soldados ten9an al menos una especie de o !etivo y raciones astante re+ulares para mantenerse funcionales. Los civiles atrapados en *talin+rado no ten9an prcticamente nada. El Hue ms de 1;.;;; de ellosG incluidos 1.;;; niEosG estuvieran todav9a vivos en las ruinas de la ciudad despuDs de ms de cinco meses de atallaG es la parte ms asom rosa de toda la 1istoria de *talin+rado. Las fuentes soviDticas ase+uran Hue entre el "& de a+osto y los primeros ataHues aDreosG cuando finalmente se permiti a los 1a itantes de *talin+rado cru,ar el 6ol+aG y el 1; de septiem reG se evacuaron al mar+en oriental $;;.;;; civiles. Esta cifra era totalmente ineKactaG considerando la crecida po lacin de la ciudad. Lo Hue no fue admitido entonces era Hue ms de -;.;;; civiles Huedaron atrapados en el mar+en occidentalG en parte por el control de la #A6% del paso del r9o. La )ltima evacuacin oficial fue catica y tr+ica. La multitud era enorme. 0omprend9a muc1as familias a las Hue se 1a 9a ne+ado el permiso para marc1arse 1asta el )ltimo momentoG con frecuencia sin una uena ra,n. El vapor comen, a estar peli+rosamente so recar+adoG de modo Hue no se permiti a ms personas su ir a ordo. Los a andonados en el muelle se Huedaron de pie mirando cmo se i a el trans ordadorG desesperados por su suerteG pero entoncesG slo a menos de cincuenta metros del muelleG fue alcan,ado por una om a y se 1undiG envuelto en llamasG delante de sus o!os. (uc1os civiles no pod9an incluso ni lle+ar a la orilla del r9oG por 1a er Huedado atrapados tras las l9neas alemanas a causa del velo, avance del 6C e!Drcito. 'itlerG el " de septiem reG 1a 9a ordenado despe!ar *talin+rado de civilesG aunHue el primer DKodo fue ms espontneo Hue or+ani,ado. @na +ran columna de refu+iados de! la ciudad diri+iDndose al oeste en territorio alemn ocupado el 1& de septiem reG con las pocas posesiones Hue les Hueda an amontonadas en carretillas o puestas en maletas de cartn. @n corresponsal alemn vio a los civiles alcan,ados por las om as convertidos en un san+riento amasi!o de torsos y ropas des+arradasG mientras una mano cercenada Hueda a pe+ada a las l9neas tele+rficas en lo alto. Pero aHuellos Hue espera an a la se+uridad del territorio alemn ten9an pocas esperan,as de encontrar comida. Los destacamentos del 6C e!Drcito ya esta an en actividadG reHuisando y cosec1ando los frutos de la re+in para su propio consumo. Cncluso los a+ricultores cosacosG al+unos de ellos anti+uos +uardias lancosG Hue 1a 9an dado la ienvenida a los alemanes como li ertadores con pan y salG fueron desprovistos de todos sus +anados y cereales. La visin de refu+iados pod9a producir eKtraEas confusiones en el pensamientoG tal como un anti+uo su oficial de la ":-V divisin de infanter9a revel sin Huerer en una carta familiar. 'oy vi muc1os refu+iados viniendo de *talin+rado. @na escena de miseria indescripti le. #iEosG mu!eresG vie!os Ntan vie!os como el a ueloO yac9an aHu9 por el camino li+eramente vestidos y sin proteccin contra el fr9o. AunHue son nuestros enemi+osG era profundamente conmovedor. Por esa ra,n no podemos a+radecer astante a nuestro >P1rer y al uen %ios Hue a nuestra patria se le 1aya todav9a a1orrado tal terri le infelicidad. 'e visto muc1a miseria durante esta +uerraG pero <usia supera todo. *o re todo *talin+rado. #o comprender9as estoG uno tiene Hue verlo. Los muc1os miles de mu!eres y niEos de!ados atrs en la ciudad uscaron refu+io en los stanos en ruinasG en alcantarillas y en cuevas eKcavadas en las elevadas orillas. Al parecer incluso 1a 9a civiles enco+idos en los 1uecos 1ec1os por las om as en el (amaev Aur+an durante lo peor de la atalla. (uc1osG por supuestoG no so revivieron. *imonovG en su primera visitaG se Hued atnito. 0ru,amos el puente so re uno de los arrancos Hue cortan la ciudad. #unca olvidarD la escena Hue se a ri ante mis o!os. Este arrancoG Hue se eKtend9a a mi derec1a e i,HuierdaG 1erv9a de vidaG eKactamente como un 1ormi+uero sem rado de cuevas. *e 1a 9an eKcavado calles

enteras en cada ladera. Las ocas de las cuevas esta an cu iertas de reta,os y cartones car oni,ados. Las mu!eres 1a 9an utili,ado todo lo Hue pod9a servir. Escri i del casi incre9 le sufrimiento de todos los Hue esta an en *talin+radoG fueran soldados o civilesG pero lue+o rpidamente de! de lado cualHuier asomo de sentimentalismo: Estas cosas no pueden evitarse: la luc1a Hue se li ra aHu9 es de vida o muerte. Prosi+ui con la descripcin del cuerpo de una mu!er a1o+ada arrastrada 1asta la orilla del 6ol+a y Hue a)n se aferra a a un tronco car oni,ado con dedos destro,ados y c1amuscados. *u rostro esta a desfi+urado: el sufrimiento Hue soport antes de la muerte la li erara de i de 1a er sido insoporta le. Los alemanes 1icieron estoG delante de nuestros o!os. T no pod9an pedir cuartel a aHuellos Hue lo 1an presenciado. %espuDs de *talin+rado no daremos cuartel. AunHue un refu+io era la prioridad esencialG los civiles se ve9an ante la virtual imposi ilidad de encontrar alimento y a+ua. 0ada ve, Hue 1a 9a una tre+ua en los om ardeosG las mu!eres y los niEos sal9an de los a+u!eros en el suelo para cortar ta!adas de carne de los ca allos muertos antes de Hue los perros va+a undos y las ratas los de!aran mondos. Los principales 1ur+adores eran los niEos. (s !venesG peHueEos y +ilesG presenta an un lanco menor. *e desli,a an por la noc1e al silo de cereales terri lemente Huemado al sur de 8saritsaG Hue los alemanes 1a 9an capturado finalmente. All9G con frecuencia lo+ra an llenar olsas o carteras con el tri+o c1amuscado y escapar corriendoG pero los centinelas alemanes Hue prote+9an los silos para el uso de su propio e!Drcito mataron a al+unos de ellos. AHuellos Hue intenta an ro ar las latas de raciones del e!Drcito alemn tam iDn eran muertos en el actoG tanto en *talin+rado como en la reta+uardia. Los soldados alemanes utili,aron a los propios 1uDrfanos de *talin+rado. Las tareas diariasG como llenar las otellas de a+uaG eran peli+rosas cuando los francotiradores rusos esta an a la espera de cualHuier movimiento. %e modo HueG con la promesa de un tro,o de panG 1ac9an Hue los niEos y niEas rusos llevaran las otellas a la orilla del 6ol+a para llenarlas de a+ua. 0uando el ando soviDtico se percat de lo Hue pasa aG los soldados del E!Drcito <o!o mataron a los niEos Hue reali,a an estas misiones. @n precedente de esta impiedad 1a 9a Huedado esta lecido durante los primeros momentos del sitio de *talin+radoG cuando los civiles fueron utili,ados por las tropas alemanas como un escudo. *talin 1a 9a dado inmediatamente la orden de Hue las tropas del E!Drcito <o!o de er9an matar a todos los civiles Hue o edecieran las rdenes alemanasG incluso si actua an a!o presin. Esta instruccin fue aplicada en *talin+rado. El enemi+o Sinforma a la $3V divisin de +uardias fusilerosQ for, a los civiles a ir adelante a reco+er a los soldados y oficiales muertos. #uestros soldados a rieron fue+o sin importar HuiDnes trata an de tomar cadveres fascistas. Ftros niEos tuvieron muc1a ms suerte. *e a+re+aron a los re+imientos y cuarteles +enerales soviDticos. (uc1os eran utili,ados como mensa!erosG eKploradores o esp9asG pero los 1uDrfanos ms peHueEosG al+unos de cuatro o cinco aEosG eran slo mascotas. El cuartel +eneral del 6C e!Drcito esta leci un *ommandantur para el centro y norte de la ciudadG y otro para el sur del 8saritsa. 0ada uno ten9a una compaE9a de >eld+endarmerie responsa leG entre otras cosasG de prevenir el sa ota!e y de re+istrar y evacuar a los civiles. *e dieron instrucciones para Hue cualHuiera Hue no se re+istrara fuera e!ecutado. *e orden Hue los !ud9os llevaran una estrella amarilla en la man+a. La >eld+endarmerie tra a!a a en estrec1o contacto con la polic9a secreta de campo a!o el comisario Iil1elm (orit,. @n oficial del *ommandanturG capturado despuDs de la atallaG admiti Hue sus tareas 1a 9an comprendido tam iDn la seleccin de civiles

aptos para el tra a!o for,ado en Alemania y la entre+a de activistas comunistas y !ud9os a la *%. Las fuentes soviDticas afirman Hue los alemanes e!ecutaron a ms de $.;;; civiles durante el com ateG y Hue ms de .;.;;; civiles de *talin+rado fueron transportados al <eic1G por orden de 'itlerG como tra a!adores esclavos. El n)mero de !ud9os y comunistas arrestados por la >eld+endarmerie del 6C e!Drcito y entre+ados a las ** no se especifica. El *onder=ommando &"G si+uiendo el avance del 6C e!DrcitoG 1a 9a alcan,ado #i,1neQ01irs=aia en la estela del YYC6 cuerpo lindado el "- de a+ostoG y puntualmente masacr dos camiones de niEos la mayor9a entre edades de seis y doce aEos. 8am iDn 1a 9an e!ecutado a una serie de funcionarios comunistas e informadores de la #A6% denunciados por los cosacosG cuyas familias =ula= 1a 9an sufrido enormemente a manos del rD+imen. Los *onder=ommandos permanecieron en *talin+rado 1asta la cuarta semana de septiem re. @na importante evacuacin de civiles tuvo lu+ar el - de octu reG y la )ltima a inicios de noviem re. 8andas de civiles fueron seleccionados para ser llevados en camiones de +anado a las ca e,as de l9nea en la reta+uardia. La miseria de los refu+iados era demasiado evidente. Los sensatos toma an todas las mantas Hue pod9an para intercam iarlas por comida en las semanas si+uientes. Estos civiles de *talin+rado fueron llevados primero a un campo improvisado cerca de la aldea de 6oroponovo N1oy Jor=ovs=iOG despuDs a otros campos en (arinov=aG Aalac1 y #i,1neQ01irs=aia. El trato Hue reci ieron no era todav9a tan malo como el Hue sufr9an los soldados rusos capturados. En la !aula cerca del Jumra= 1a 9aG 1acia el 11 de septiem reG ms de ".;;; prisioneros de +uerraG muc1os de ellos de los atallones de milicias o reras. A los oficiales soviDticos se les de! poner ordenG si era necesario con los puEosG cuando se les lan,a a la comida por encima de la alam rada. #o 1a 9a instalaciones mDdicas. @n doctor soviDtico 1ac9a lo Hue pod9a por los 1eridosG pero en casos desesperadosG slo pod9a ayudarlos a morir para Hue no sufrieran ms. Las redadas posteriores fueron ms rutales. >inalmenteG una enorme multitud ne+ra fue for,ada a salir con las primeras nevadas. Este )ltimo +rupoG el ms +randeG de civiles de *talin+rado fue llevado a Aarpov=a y a otros campos. Las condiciones eran 1orrorosas. Cncluso en nom re de campo era optimistaG pues era slo un lu+ar cercado con alam re de p)as en la intemperie de la estepa. #o 1a 9a ca aEas. Los prisioneros trataron de cavar a+u!eros en el suelo para 1uir de los penetrantes vientosG despuDs se apiEa an !untos. En la noc1e del 3 de noviem reG el aniversario de la revolucinG los prisioneros rusos la cele raron cantando a!ito entre ellosG pero esa noc1e comen, a llover muy fuerte. 'acia el amanecerG la temperatura a! rpidamente y so revino una dura 1elada en la Hue ellos tem la an incontrola lemente con las ropas empapadas. (uc1os murieron. En un a+u!eroG una madre !unto a 6alentina #efiodova se acurruc a ra,ando a sus 1i!os peHueEosG un niEo y una niEa: Dsta so reviviG pero aHuDl muri en sus ra,os. El primo adolescente de #efiodova tam iDn se con+el 1asta morir esa noc1e. Los +uardias en esos campos eran en su mayor9a ucranianos con uniformes alemanes.] (uc1os eran bulbovitsiG nacionalistas de eKtrema derec1a llamados as9 por 8aras Bul aG Hue trata an a sus v9ctimas de un modo terri le. #o todos los +uardiasG sin em ar+oG eran tan crueles. Al+unos permit9an escapar a sus prisionerosG a cam io de un so orno. Pero los fu+itivos pronto eran ca,ados en la estepa a ierta por la >eld+endarmerie. En el campo de (oro,ovs=G no o stanteG la familia Jonc1arovG madreG a uela y dos niEosG fueron salvados por la ondad de un doctor alemnG Hue
]

@nos "3;.;;; ucranianos 1a 9an sido ya reclutados de los campos de prisioneros 1acia el $1 de enero de 1:&". Ftros eran civiles voluntarios. El Stadt2ommandantur en *talin+radoG se+)n un informe de la #A6%G ten9a 4;; !venes ucranianos armados y uniformados para servir de centinelas y escoltas.

arre+l Hue fueran trasladados a una vivienda de una +ran!a porHue #i=olaiG de once aEosG esta a sufriendo una +rave con+elacin. %e los miles Hue a)n consi+uieron evitar las redadas en la ciudadG llevando una eKistencia tro+lodita a!o los escom ros Nnadie sa e cmoOG virtualmente todos cayeron enfermos por envenenamiento del alimento o el a+ua contaminada. En las afueras de la ciudad los niEos se arrastra an como animales salva!es en usca de ra9ces o ayas silvestres. (uc1os so revivieron durante tres o cuatro d9as con un peda,o de pan rancio Hue les 1a 9a dado un soldado alemn o rusoG dependiendo de la l9nea del frente. Las mu!eres se vieron for,adas a ofrecer sus cuerpos macilentos para so revivir o alimentar a un niEo. Cncluso 1u o informes de urdeles improvisados en las ruinas. En varios casosG al+o Hue podemos llamar amor sur+i en las poco prometedoras circunstancias entre mu!eres rusas y soldados alemanes. Era casi invaria lemente una relacin fatal. *e descu ri Hue una mu!er de *talin+rado acusada de comunicarse con el enemi+o con un paEuelo lancoG 1a 9a ocultado a tres fascistas en su stano. >ue entre+ada a la #A6%. Los tres soldados alemanes fueron e!ecutados en el acto. En los sectores ale!ados de la propia ciudadG parece Hue menos soldados fueron muertos al ser capturadosG toda ve, Hue la inteli+encia militar soviDtica comen, a 1acerse ms comple!a. *u necesidad de informacin ms eKacta proveniente de los prisioneros creci rpidamente en octu reG mientras ?1u=ov y su estado mayor esta an planeando el +ran contra+olpe. El interro+atorio soviDtico de los prisioneros alemanes de +uerraG Hue +eneralmente ten9a lu+ar un d9a despuDs de la capturaG se+u9a un patrn astante esta lecido. El primer o !etivo era identificar su formacin y evaluar su fuer,a actualG la condicin de los suministros y la moral. 8am iDn se les pre+unta a a los prisioneros alemanes cosas como: /'an sido ellos miem ros de las !uventudes 1itlerianas2 /BuD sa 9an de preparativos para una +uerra Hu9mica2 /BuD acciones partisanas 1a 9an visto o de cules 1a 9an o9do2 /0un efectivas eran las octavillas de propa+anda soviDtica2 /BuD les 1a 9an dic1o sus oficiales de los comunistas2 /0ul 1a 9a sido la ruta de avance de su divisin desde !unio de 1:&12 NEsto era para ver si pod9an estar vinculados a los cr9menes de +uerra re+istrados en las reas por donde 1a 9an pasadoO. *i el prisionero proven9a de una familia de a+ricultoresG /ten9an ellos prisioneros de +uerra rusos tra a!ando en su casa2 /0ules eran sus nom res2 Las cartas familiares eran confiscadas para ver si proporciona an una indicacin de la moral civil en Alemania. %urante el )ltimo verano y otoEo de 1:&"G despuDs de los ataHues de mil om arderos de la <A>G los interro+adores de la #A6% esta an particularmente interesados en su efecto en la moral civil y tam iDn en los soldados del frente. (s tardeG cuando la #A6% se estremeci al descu rir Hue tantos ciudadanos soviDticosG principalmente eK soldados del E!Drcito <o!oG se 1a 9an adscrito al e!Drcito alemnG los interro+adores trataron de descu rir cuntos 1a 9an estado en cada compaE9a. Por instinto de autoconservacinG los prisioneros dec9an lo Hue supon9an Hue los rusos desea an escuc1ar. En al+unos casos por casualidad era tam iDn la verdad. Los soldados veteranos Sdec9a otro ca oQ no creen la propa+anda Hue Joe els nos mete en la ca e,a. #osotros recordamos las lecciones inolvida les de 1:14. 'acia mediados de septiem reG los soldados alemanes capturados esta an admitiendo a iertamente a sus interro+adores rusos Hue ellos y sus compaEeros tem9an el invierno Hue se aproKima a. (uc1as de las entrevistas con los prisioneros fueron reali,adas por el capitn #. %. %iatlen=o de la #A6%G Hue 1a la a el alemn y fue transferido al 3W departamento

del frente de *talin+rado. El teniente coronel AaplanG su director de inteli+encia del ."W e!DrcitoG ten9a Hue interro+ar a los prisioneros mediante el intDrprete %er=ac1ev. Aaplan claramente emplea a poco tiempo cuando ten9a Hue tra a!ar. %espuDs de Hue un ca o mal1erido revelara Hue la "&V divisin lindada 1a 9a Huedado reducida a diecisDis tanHuesG Aaplan anot al final de la p+ina: El interro+atorio no termin porHue el 1om re muri de las 1eridas pronto. Ta consciente de las tensiones entre los e!Drcitos alemn y rumanoG Aaplan tam iDn esta a interesado en las relaciones tirantes dentro de la Ie1rmac1t. Los prisioneros austriacosG Hui, con la esperan,a de un me!or tratamientoG se Hue!a an de la conducta de los oficiales alemanes Hue los discrimina an. @n c1eco de treinta y dos aEos de la "&V divisin lindadaG Hue fue capturado el "4 de septiem reG incluso se ofreci a com atir por la @nin *oviDtica. *in em ar+oG en este momentoG la prioridad principal de la inteli+encia del E!Drcito <o!o era formar una evaluacin eKacta de la dependencia de los alemanes respecto a las divisiones aliadas en todo el frente del %on y en la estepa de Aalmi=. @na serie de comandantes alemanes de re+imiento en este momento esta an 1orrori,ados con los reempla,os Hue les envia an. @no de la 1&V divisin lindada escri i Hue eran necesarias medidas muy enDr+icas para corre+ir la ausencia de fuer,a de voluntad y valent9a. La mayor de ilidadG con todoG se+u9an siendo las tropas aliadasG representadas como e!Drcitos completos en el mapa de situacin de 'itler. La moral de los italianosG rumanos y 1)n+aros 1a 9a sido sacudida por ataHues aislados de partisanos a los trenes 1acia el frente. Pronto comen,aron a sufrir muc1o con los ataHues aDreos rusosG aun cuando les inflin+9an pocas a!as. T cuando se las ve9an con un ataHue terrestre ruso con co1etes *atiusha del r+ano de *talinG sus tropas empe,aron a pre+untarse HuD esta an 1aciendo all9. La aviacin soviDtica lan,a a octavillas escritas en 1)n+aroG italiano y rumanoG diciendo a los soldados aliados Hue no murieran in)tilmente por los alemanes. Esta propa+anda actua a me!or so re las minor9as nacionales. Los ser ios y los rutenios enrolados en las fuer,as 1)n+aras eran los Hue con ms pro a ilidad deserta an. /0mo se puede confiar en aHuellos Hue no son 1)n+aros2G escri i el ca o 6al+o en su diario. La inteli+encia del E!Drcito <o!o inform a (osc) de Hue una serie de peHueEos +rupos 1ac9an planes para desertar !untos incluso antes de lle+ar al frente. 0uando los rusos ataca an se oculta an en sus trinc1eras y espera an para rendirse. @n desertor rutenio de otro re+imiento entrevistado por la #A6% inform de Hue la mayor9a de sus camaradas esta an re,ando %ios me manten+a con vida durante d9as enteros sentados en las trinc1eras. La mayor9a de los soldados no Huerrn luc1arG pero temen desertar porHue creen las 1istorias de los oficiales de Hue los rusos los torturarn y e!ecutarn. @no de los +randes pro lemas con los e!Drcitos aliados era la confusin. Las unidades de la l9nea del frente continuamente eran tiroteadas o om ardeadas por sus propios aliados. %ios nos ayude y 1a+a reve esta atalla Sescri 9a el ca o 6al+oQ. 8odos nos om ardean y tirotean. (enos de una semana despuDs escri i: F1 %iosG detDn esta terri le +uerra. *i 1emos de tomar parte por ms tiempo nuestra resistencia se Hue rar /8endremos otra ve, al+)n a+rada le domin+o en casa2 /8endremos otra ve, la ocasin de sentarnos a la entrada2 /#os recordarn en casa2. La moral cay tan a!o Hue las autoridades militares 1)n+aras pro1i ieron a los soldados Hue escri ieran a sus familias para evitar Hue esto creara un +ran inHuietud en Budapest. Cncluso el

so orno resulta a inefica,. Antes del si+uiente ataHueG los soldados fueron animados con la me!or comida posi le: arras de c1ocolateG conservasG mantecaG a,)car y goulashG pero la mayor9a sufrieron de dolores de estma+o despuDsG pues un 1om re aHu9 no est acostum rado a una comida as9. Los rusos tienen admira les tiradores Sescri i 6al+o el 1- de septiem reQ. %ios no permita Hue sea yo el lanco. #os enfrentamos a las me!ores unidades rusas S a+re+ el mal informado ca oQG los fusileros si erianos a!o el mando de 8imos1en=o. 8enemos fr9o pero a)n no es invierno. /BuD pasar en el invierno si nos de!an aHu92 Ay)danosG 6ir+en enditaG a volver a casa. La entrada del d9a si+uiente Notra invocacin a %ios y a la 6ir+en enditaO fue la )ltima. El diario de Balo+1G recuperado de su cadver cerca de la orilla del %onG fue traducido al ruso unos pocos d9as despuDs en el cuartel +eneral del frente sudoeste del +eneral 6atutin y enviado a (osc). El 4W e!Drcito italianoG Hue defend9a el flanco del %on entre los 1)n+aros y el $er e!Drcito rumanoG 1a 9a preocupado a los alemanes desde finales de a+osto. El cuartel +eneral del >P1rer se vio for,ado a aceptar Hue el YYCY cuerpo del e!Drcito fuera utili,ado para refor,ar la defensa italiana. *u estado mayor dio el si+uiente conse!o a los oficiales de enlace: %e en tratarlos cortDsmenteG y es necesaria un comprensin pol9tica y psicol+ica El clima y el am iente en Ctalia 1acen al soldado italiano distinto del soldado alemn. Los italianos se cansan ms fcilmenteG por una parteG y por otraG son ms eufricos. #o de en sentirse ustedes superiores a nuestros aliados italianos Hue 1an venido aHu9 sin miedo en condiciones duras y desconocidas para ayudarnos. #o usen eKpresiones mal sonantes ni sean cortantes con ellos. La comprensin 1i,o poco para compensar la manifiesta falta de entusiasmo de los italianos por la +uerra. 0uando un interprete soviDtico pre+unt a un sar+ento por HuD el atalln entero se 1a 9a rendido sin disparar un tiroG Dste replic con profunda l+ica civil: #o disparamos porHue pensamos Hue 1a r9a sido un error. El 6C e!DrcitoG en una muestra de unidad contra el AominternG incluso ten9a una unidad aliada Hue era el $.:W re+imiento croataG adscrito a la 1;;V divisin de ca,adores austriaca. El "& de septiem reG el Po+lavni= de 0roaciaG el doctor Ante PavelicZG lle+ por aire para inspeccionar sus tropas y otor+ar medallas. >ue reci ido por el +eneral Paulus y una +uardia de 1onor proporcionada por las tropas de tierra de la LuftUaffe. EstratD+icamenteG las formaciones aliadas ms importantes eran los dos e!Drcitos rumanos en cada flanco del 6C e!Drcito de Paulus. #o slo esta an mal eHuipadosG sino Hue no ten9an el nivel de fuer,as reHuerido. El rD+imen rumanoG a!o la presin de 'itler de proporcionar ms tropasG 1a 9a llamado a filas a ms de ".;;; civiles convictos sentenciados por violacinG saHueo y asesinato. La mitad de ellos fueron enviados al atalln especial de casti+o ::1G pero tantos desertaron en el primer encuentro con el enemi+o Hue la unidad fue disuelta y el resto transferido a la -V divisin de infanter9 aen el frente del %onG delante de *erafimovic1. Los oficiales rumanos parecen 1a er sido desusadamente paranoicos respecto a la infiltracin del enemi+o en la reta+uardia. Los rotes de disenter9a eran considerados con la mayor sospec1a. Los a+entes rusos Sdeclara a una circular de advertencia de la 1V divisin de infanter9a rumanaQ 1an estado efectuando envenenamientos en masa en la reta+uardia para causar a!as entre nuestras tropas. @tili,an arsDnicoG un +ramo del cual es suficiente para matar a die, personas. El veneno esta a supuestamente oculto en ca!as de cerillasG y los a+entes eran identificados como mu!eresG cocineros y ayudantes vinculados al aprovisionamiento de alimentos.

Los alemanes de todos los ran+os Hue esta lec9an contacto con sus aliados con frecuencia se sent9an consternados por la manera en Hue los oficiales rumanos trata an a sus 1om res. 8en9an una actitud de seEores y vasallos. @n conde austriacoG el teniente *tol er+G dec9a en un informe: Por encima de todo los oficiales no son uenos no tienen nin+)n interDs en sus 1om res. @n ca o de ,apadores de la $;-V divisin de infanter9a advirti Hue las cocinas de campaEa rumanas prepara an tres tipos de comida: @na para los oficialesG otra para los su oficiales y otra para los 1om resG Hue consi+uen slo un poco para comer. Las relaciones entre los aliados se eKpresa an en frecuentes rencillas. Para evitar en el futuro incidentes lamenta les y malentendidos entre los soldados rumanos y alemanesG cuya amistad est sellada con la san+re vertida por la causa com)n en el campo de atallaG el comandante en !efe del $er e!Drcito rumano recomenda a Hue se or+ani,asen visitasG cenasG fiestasG peHueEas cele raciones y demsG de modo Hue las unidades rumanas y alemanas esta lecieran un v9nculo espiritual ms estrec1o. A inicios del otoEo de 1:&"G los oficiales de inteli+encia del E!Drcito <o!o ten9an slo una sospec1a de la dependencia de la Ie1rmac1t de los hi@is Napcope de %il#s@illige o ayudante voluntarioO. AunHue al+unos eran voluntarios +enuinosG la mayor9a eran prisioneros de +uerra soviDticosG reclutados de los campos para compensar la escase, de 1om resG principalmente como tra a!adoresG pero cada ve, ms incluso en tareas de com ate. El coronel Jroscurt1G !efe del estado mayor del YC cuerpo en el +ran meandro del %onG comenta a en una carta al +eneral Bec=: Es preocupante Hue nos veamos o li+ados a refor,ar nuestras tropas de com ate con prisioneros rusos de +uerraG Hue ya se estn convirtiendo en pistoleros. Es una situacin eKtraEa Hue las _ estias` a Huienes 1emos estado com atiendo estDn a1ora viviendo con nosotros en la armon9a ms estrec1a. El 6C e!Drcito ten9a ms de -;.;;; auKiliares rusos adscritos a sus divisiones en la l9nea del frenteG Hue representa an un cuarto de su fuer,a. La 31V y la 3.V divisiones de infanter9a ten9an ms de 4.;;; hi@is cada unaG aproKimadamente el mismo n)mero de 1om resG 1acia mediados de noviem reG Hue la fuer,a total alemana. N#o 1ay cifras para el n)mero de hi@is adscritos al resto del 6C e!Drcito y otras formaciones auKiliaresG HueG se+)n al+unas estimacionesG sumar9an un total de ms de 3;.;;; 1om resO. Los rusos en el e!Drcito alemn pueden dividirse en tres cate+or9as Sdi!o un hi@i capturado al interro+ador de la #A6%Q. PrimeroG los soldados movili,ados por las tropas alemanasG las llamadas secciones cosacasG Hue estn adscritas a las divisiones alemanas. En se+undo lu+arG los %il#@illigeG Hue son los lu+areEos o prisioneros rusos voluntariosG o aHuellos del E!Drcito <o!o Hue desertan para unirse a los alemanes. Esta cate+or9a viste el uniforme alemn completo con sus propios ran+os e insi+nias. 0omen como los soldados alemanes y estn adscritos a los re+imientos alemanes. Por )ltimoG estn los prisioneros rusos Hue 1acen el tra a!o pesadoG las cocinasG los esta los y dems. Estas tres cate+or9as reci en diferente tratoG el me!or naturalmente se reserva para los voluntarios. Los soldados rasos nos tratan ienG pero el peor trato lo dan los oficiales y los su oficiales de una divisin austriaca. Este hi@i en particular 1a 9a sido uno de los once prisioneros sacados del campo de #ovoQAle=sandrovs=G a fines de noviem re de 1:&1G para tra a!ar para el e!Drcito alemn. Fc1o de ellos 1a 9an sido e!ecutados cuando se desmayaron de 1am re durante la marc1a. Este so reviviente Hued adscrito a la cocina de campaEa de un re+imiento de infanter9aG donde pela a las patatas. %espuDs fue transferido a cuidar los ca allos.

(uc1as de las llamadas unidades cosacas formadas para la represin en la reta+uardia y de los partisanosG Hue Dl mencionG conten9an una alta proporcin de ucranianos y rusos. 'itler detesta a la idea de eslavos /ntermensch en uniformes alemanesG de modo Hue tuvieron Hue ser redefinidos como cosacos para ser considerados racialmente acepta les. Esto refle!a a el desacuerdo fundamental entre la !erarHu9a na,iG o sesionada con la total su yu+acin de los eslavosG y los oficiales del e!Drcito profesional Hue cre9an Hue su )nica esperan,a era actuar como los li ertadores de <usia del comunismo. Ta en el otoEo de 1:&1G la inteli+encia del e!Drcito alemn 1a 9a lle+ado a la conclusin de Hue no pod9a vencer a <usia si no convert9a la invasin en una +uerra civil. Los hi@is Hue fueron inducidosG con promesasG a ir de voluntarios desde los campos de prisionerosG Huedaron pronto desen+aEados. El desertor rutenioG en el interro+atorioG 1a l de al+unos hi@is Hue 1a 9an encontrado cuando usca an en una aldea. Eran ucranianos Hue 1a 9an desertado para unirse a los alemanes con la esperan,a de re+resar a ver a sus familias. 0re9amos las octavillas Sle di!eronQ y dese amos volver con nuestras esposas. En cam ioG se encontraron llevando el uniforme alemn y entrenndose a!o oficiales alemanes. La disciplina era implaca le. Pod9an ser fusilados por la infraccin ms peHueEaG tal como retrasarse en el recorrido de la marc1a. Pronto ser9an enviados al frente. /*i+nifica Hue matars a tu propia +ente2G pre+unt el rutenio. /BuD podemos 1acer2 Sle respondieronQ. *i re+resamos donde los rusosG nos tratar9an como traidores. T si nos ne+amos a com atirG nos fusilarn los alemanes. La mayor9a de las unidades alemanas del frente parece 1a er tratado ien a sus hi@isG aunHue con un cierto +rado de afectuoso desprecio. @n destacamento de artilleros antitanHue de la ""V divisin lindadaG al oeste del %onG sol9a dar a su hi@iG a HuiDn por supuesto llama an CvnG un +rueso so retodo y un fusil para cuidar su caEn antitanHueG cuando a!a an a la aldea local a e erG pero en una ocasin tuvieron Hue re+resar corriendo a rescatarlo porHue un +rupo de soldados rumanosG al descu rir su identidadG Huer9an e!ecutarlo en el acto. Para las autoridades soviDticasG la idea de eK soldados del E!Drcito <o!o sirviendo en la Ie1rmac1t era claramente inHuietante. *e precipitaron a concluir Hue las pur+as y el tra a!o de los departamentos especiales no 1a 9an sido lo astante completos. El departamento pol9tico del frente de *talin+rado y la #A6% esta an o sesionados con el uso de hi@is para infiltrar y atacar sus propias l9neas. En al+unas ,onas del frente Sse inform a *1c1er a=ovQ 1a 1a ido casos de eK rusos Hue se 1an puesto el uniforme del E!Drcito <o!o y 1an penetrado nuestras posiciones con el propsito de efectuar reconocimientos y capturar oficiales y soldados para interro+arlos. En el sector de la $4V divisin de fusileros N.&W e!DrcitoO la noc1e del "" de septiem reG una patrulla de reconocimiento soviDtica se 1a 9a encontrado con una patrulla alemana. Los soldados del E!Drcito <o!o informaron a su re+reso de Hue 1a 9a 1a ido al menos un eK ruso con los alemanes. El nom re eK ruso i a a servir como sentencia de muerte para cientos de miles de 1om res durante los tres aEos si+uientesG cuando la *(E<*'] se concentr en la traicinG asunto Hue esta a muy cerca del cora,n de *talin. Al despo!ar sumariamente a los opositores y los fu+itivos de su identidad nacionalG la @nin *oviDtica intenta a suprimir cualHuier indicio de descontento en la +ran +uerra patria.

*mert *pionenG o muerte a los esp9as diri+ido por 6i=tor A a=umov

- 12 <ortale+as de 0ierro " escombros


/*e convertir *talin+rado en un se+undo 6erd)n2 Sescri 9a el coronel Jroscurt1 el & de octu reQ. Eso el lo Hue uno se pre+unta con +ran interDs. %espuDs del discurso de 'itler en el Palacio de los %eportes de Berl9n cuatro d9as antesG ase+urando Hue nadie los sacar9a de su posicin en el 6ol+aG Jroscurt1 y otros intuyeron Hue al 6C e!Drcito nunca se le permitir9a interrumpir esta atallaG fueran cuales fueran las consecuencias. *e 1a convertido incluso en una cuestin de presti+io entre 'itler y *talin. El +ran asalto alemn contra el distrito fa ril del norte de *talin+rado 1a 9a comen,ado ya el "3 de septiem reG pero 1acia el final del se+undo d9aG las divisiones alemanas sa 9an Hue les a+uarda a todav9a el com ate ms duro. El comple!o Fctu re <o!o y la f rica de armas Barri=adi se 1a 9an convertido en fortale,as tan letales como las de 6erd)n. En todo casoG eran ms peli+rosas porHue los re+imientos soviDticos esta an muy ien escondidos. Los oficiales de la $;4V divisin de fusileros si erianos de JurtievG al lle+ar a la f rica Barri=adi y sus v9as fDrreasG recorrieron el osHue oscuro y prominente de los talleres de reparacinG los rieles rillantes y 1)medos ya afectados por el Kido en al+unos tramosG el caos de los va+ones de car+a destro,adosG las pilas de vi+as de acero desperdi+adas confusamente en un patio tan +rande como la pla,a de la ciudadG los montones de car n y escoria ro!i,aG las potentes c1imeneas a+u!ereadas en muc1os sitios por los proyectiles alemanes. Jurtiev desi+n dos re+imientos para defender la plantaG y el tercero para prote+er el flanco Hue inclu9a el profundo arranco Hue i a 1asta el 6ol+a desde la ur ani,acin donde viv9an los tra a!adoresG Hue ya esta a en llamas. Pronto se le llam el arranco de la muerte. Los si erianos no perdieron el tiempo. En lu+ares silenciosos cava an la tierra pedre+osa con sus picosG en los muros de los talleres

corta an tronerasG 1ac9an refu+ios su terrneosG )n=eres y trinc1eras de comunicacin. @n puesto de mando fue instalado en una lar+a plataforma de 1ormi+n Hue esta a de a!o de las +randes naves. Jurtiev era famoso por ser un severo instructor de las tropas. 0uando espera an en reserva al este del 6ol+aG los 1ac9a cavar trinc1erasG despuDs tra9a tanHues para Hue pasaran so re ellas. Planc1arlas era el me!or modo de enseEarles a 1acerlas muy 1ondas. Por suerte para los si erianosG sus trinc1eras esta an listas para el momento en Hue lle+aron los *tu=as. Los +ritones o los m)sicosG como los rusos llama an a los om arderos Hue a!a an en picado con sus sirenas aullantesG causaron menos a!as de los 1a itual. Los si erianos 1a 9an 1ec1o sus trinc1eras an+ostasG para reducir la eKposicin a las esHuirlas de las om asG pero las continuas ondas de las eKplosiones de las om as 1ac9a Hue la tierra vi rase como en un terremoto y les causa an dolor de estma+o. La fuerte percusin de! a todos sordos temporalmente. A veces la onda eKpansiva era tan intensa Hue romp9a los vidrios y 1ac9a Hue las radios se resintoni,asen. Estos ataHues aDreos de de ilitamientoG llamados calentamientos caserosG duraron casi todo el d9a. A la maEana si+uienteG los patios de la Barri=adi fueron om ardeados a poca distancia por cuadrillas de 'ein=el 111 y con la artiller9a y morteros otra ve,. %e prontoG los caEones alemanes casaron de disparar. Cncluso antes del +rito de advertencia: 5Preparaos7G los si erianos se aprestaronG sa iendo muy ien los Hue la inHuieta tre+ua anuncia a. (omentos despuDs oyeron el c1irrido metlico y rec1inante de las oru+as de los tanHues en los escom ros. La infanter9a alemana descu ri al ca o de pocos d9as Hue la divisin si eriana de Jurtiev no se 1a 9a sentado a esperarlos. Los rusos atacan cada d9a con la primera y la )ltima lu,G inform un su oficial de la 1;1V divisin de ca,adores. La pol9tica 1orrorosamente derroc1adora de 01ui=ov de contraataHues repetidos pasm a los +enerales alemanesG aunHue se vieron o li+ados a reconocer Hue des+asta a a sus tropas. La medida defensiva ms eKitosaG sin em ar+oG era la artiller9a pesada en el mar+en oriental del 6ol+aG una ve, Hue se coordinaron los planes de 1acer fue+o. En la planta Fctu re <o!oG los destacamentos de la &1&V divisin antitanHue 1a 9an escondido caEones de &- mm y :. mm en los escom rosG utili,ando los montones de desec1os de metal como camufla!e y proteccin. Esta an situados para disparar desde distancias tan cortas como 1$- m o menos. 'acia el amanecer del "4 de septiem reG dos re+imientos de la 1:$V divisin de fusileros 1a 9an cru,ado tam iDn el 6ol+a y preparado sus posiciones con rapide,. El calentamiento casero fue reali,ado por ataHues masivos de *tu=as al d9a si+uiente. El avance alemn 1i,o Hue fueran ur+entemente necesarios refuer,os adicionales. La $:V divisin de +uardias fusileros fue enviada al otro lado pese a Hue slo ten9a un tercio de la fuer,a adecuada. Los ataHues alemanes se 1icieron ms duros en octu reG especialmente cuando fueron refor,ados por la :&V divisin de infanter9a y la 1&V divisin lindada as9 como por atallones de in+enieros com atientes enviados especialmente por aire. En el lado soviDticoG las unidades esta an completamente fra+mentadas y con frecuencia ten9an todas las comunicaciones loHueadasG pero los individuos y los +rupos se+u9an luc1ando sin rdenes. En el sector de Barri=adiG el ,apador Aossic1en=o y un conductor de tanHue annimoG cada uno con el ra,o destro,adoG saca an los pasadores de las +ranadas con los dientes. Por la noc1eG los ,apadores continuamente corr9an adelante llevando ms minas antitanHuesG dos a la ve,G sosteniDndolas a!o el ra,o como arras de panG para enterrarlas en las ruinas de los accesos. Los ataHues alemanesG escri i JrossmanG fueron finalmente frenados por la duraG empecinada o stinacin si eriana. @n atalln alemn de ,apadoresG en un )nico ataHue Hue reali, en este momentoG

sufri un &; por 1;; de a!as. El comandante re+res de visitar a sus 1om res callado e inmuta le. Las divisiones de 01ui=ov esta an muy maltratadasG eK1austas y muy escasas de municiones. *in em ar+o el - de octu reG el +eneral Joli=ovG el su comandante de Teremen=oG cru, el r9o para transmitir la orden de *talin de Hue la ciudad de 9a ser defendida y de Hue las partes ocupadas por los alemanes de 9an ser recuperadas. 01ui=ov o vi una disposicin tan irreali,a le. *a 9a Hue la )nica oportunidad de resistir depend9a de om ardeos masivos de la artiller9a del otro lado del r9o. Los alemanes pronto 1icieron irrelevantes las eK1ortaciones de Teremen=o. %espuDs de un d9a relativamente tranHuiloG el . de octu reG lan,aron un fuerte asalto contra la planta de tractores de *talin+rado con la 1&V divisin lindada atacando desde el sudoeste y la .;V divisin motori,ada desde el oeste. @no de los atallones de la .;V fue virtualmente destruido por salvas de 2atiushas disparadas desde la mKima distancia. La elevacin eKtra necesaria fue lo+rada sosteniendo los camiones de lan,amiento de modo Hue las ruedas traseras col+aran so re la elevada orilla del 6ol+a. EntretantoG parte de la 1.V divisin lindada atac el su ur io industrial de *parta=ov=aG al norteG 1aciendo retroceder a los restos de la 11"V divisin de fusileros y a la 1"&V ri+ada especial. El e!Drcito de 01ui=ovG a1ora en un rea drsticamente reducida a lo lar+o del mar+en occidentalG perci 9a Hue esta a siendo implaca lemente despla,ado 1acia el r9o. Los pasos del 6ol+a se 1icieron cada ve, ms vulnera les con el per9metro del ."W e!Drcito tan drsticamente reducido. Las ater9as alemanas e incluso el fue+o directo de las ametralladoras alcan,a an los puntos de desem arco. @n estrec1o pontn desde la isla de ?aitsevs=i 1asta el mar+en occidental 1a 9a sido edificado por un atalln de arHuerons de Turoslavl. Esto permit9a Hue una constante corriente de car+adores parecida a la de las 1ormi+as cru,ara durante la noc1e llevando raciones y municiones. *u peHueEo tamaEo reduc9a el lancoG pero para aHuellos Hue anda an so re las planc1as constantemente moviDndoseG las om as Hue eKplosiona an en el r9o a los costados del puente 1ac9an aterrador cada trayecto. Las arcas de car+a todav9a eran necesarias para los o !etos ms +randes y pesadosG as9 como para evacuar a los 1eridos. Los tanHues de reempla,o eran llevados al otro lado con +a arras. 8an pronto como anoc1ece Sescri 9a JrossmanQ los 1om res responsa les del paso del r9o salen de los su terrneosG )n=eresG trinc1eras y refu+ios ocultos. 0erca de los puntos de desem arco en el mar+en oriental 1a 9a panader9as de campaEa en )n=eresG cocinas su terrneas Hue proporciona an comida caliente en termosG e incluso casas de aEo. Pese a tales comodidades relativasG el rD+imen en el mar+en oriental era casi tan duro como en la misma ciudad. Los arcos de car+a y sus tripulantesG reclutados en la 31V compaE9a especial de servicioG esta an directamente a!o las rdenes del nuevo comandante de la #A6%G el mayor +eneral <o+arinG Hue tam iDn ten9a el mando de la oficina militar del distrito fluvial. Las tasas de a!as entre las tripulaciones de las em arcaciones fluviales eran compara les a las de los atallones en la l9nea del frente. Por e!emploG el vapor Lastoch2a Nla +olondrinaOG mientras evacua a a los 1eridosG reci i die, impactos directos en un solo trayecto. Los miem ros Hue Hueda an de la tripulacin repara an los a+u!eros durante el d9aG y esta an listos para nave+ar otra ve, al d9a si+uiente. Las pDrdidas tam iDn pod9an ser +randes por los accidentes de idos a la premura. El . de octu reG un ote so recar+ado se volc y diecisDis 1om res de veinte se a1o+aron. Poco despuDsG otra nave desem arc en la oscuridad en un lu+ar eHuivocado y treinta y cuatro

personas perecieron en un campo minado. AunHue un poco ms tarde para aHuel d9aG el incidente indu!o a las autoridades a cercar los campos minados con alam res de p)as. La tensin del tra a!o con frecuencia lleva a a em ria+arse si 1a 9a la oportunidad. El 1" de octu reG cuando las tropas de la #A6% reali,a an una revisin sin previo aviso de las casas en la aldea de 8uma= a la orilla del r9oG encontraron una escena ver+on,osa. @n capitnG un comisarioG un sar+ento de los almacenesG un ca o de la flotilla del 6ol+a y el secretario local del Partido 0omunista 1a 9an e ido 1asta Huedar inconscientesG como dec9a el informeG y esta an en el piso durmiendo con mu!eres. Pese a estar totalmente e rios fueron llevados ante el !efe de las tropas de la #A6%G el mayor +eneral <o+atin. 'u o otros eKtraEos escndalos en tierra tam iDn. El 11 de octu reG en medio de la luc1a por la planta de tractores de *talin+radoG los 8Q$& de la 4&V ri+ada de tanHuesG con soldados de la $3V divisin de +uardias fusileros aferrados a las torretas y cu iertas de los motoresG contraatacaron a la 1&V divisin lindada en el lado sudoeste de la f rica. Am as divisiones soviDticas 1a 9an aca ado de lle+ar al mar+en occidental. El conductor de un tanHueG Hue no pudo ver por el visor de la escotilla el 1ueco de!ado por una om aG se 1undi all9. *e+)n el informe el comandante de la compaE9a de infanter9aG Hue esta a orrac1oG se puso furioso con la sacudida Hue reci ieron y se a! de un salto. 0orri frente al tanHueG a ri la escotilla y dispar dos tirosG matando al conductor. En esa se+unda semana de octu reG 1u o una tre+ua en el com ate. 01ui=ov sospec1 correctamente Hue los alemanes esta an preparando un ataHue a)n mayorG pro a lemente con refuer,os. Paulus esta a a!o tanta presin de 'itler como 01ui=ov lo esta a de *talin. El 4 de octu reG el +rupo de e!Drcitos BG por rdenes del cuartel +eneral del >P1rerG 1a 9a dado instrucciones al 6C e!Drcito de preparar otra +ran ofensiva contra el norte de *talin+rado Hue comen,ara como mKimo 1acia el 1& de octu re. Paulus y su estado mayor en el cuartel +eneral esta an consternados por las a!as. @no de sus oficiales anot en el diario de +uerra Hue la :&V divisin de infanter9a 1a 9a Huedado reducida a -$- soldados en la l9nea del frenteG 5lo Hue si+nifica un promedio de fuer,a com atiente por cada atalln de tres oficialesG once su oficiales y sesenta y dos 1om res7. 8am iDn di!o Hue la 3.V divisin de infanter9a esta a fuera de com ate. *lo la $;-V divisin de infanter9aG reclutada en las costas septentrionales del la+o 0onstanteG pod9a ser inte+rada al 6C e!Drcito para refor,ar las formaciones y comprometidas. Los alemanesG con octavillas y provocaciones en vo, altaG no 1ac9an nin+)n secreto de sus preparativos. La )nica interro+ante era su o !etivo preciso. Las compaE9as de reconocimiento de las divisiones soviDticas sal9an cada noc1e a capturar tantas len+uas como fuera posi le. %es+raciados centinelas o portadores de raciones eran tra9dos para someterlos a interro+atorios intensivosG y el prisioneroG por lo +eneralG de ido al a soluto terror Hue la propa+anda na,i so re los mDtodos olc1eviHues le provoca aG slo ten9a muc1as ansias de 1a lar. La seccin de inteli+encia del cuartel +eneral del ."W e!Drcito pronto concluy a partir de una nueva com inacin de fuentes Hue la principal ofensiva se diri+ir9a otra ve, contra la planta de tractores. Los tra a!adores Hue Hueda an all9 y en la Barri=adiG Hue 1a 9an estado reparando tanHues y caEones antitanHues durante el com ateG fueron enrolados en los atallones de la l9nea del frente oG en el caso de los o reros especiali,adosG evacuados al otro lado del 6ol+a. Por suerte para el ."W e!DrcitoG sus anlisis de inteli+encia resultaron correctos. Los o !etivos alemanes eran despe!ar la f rica de tractores y la f rica de ladrillos en

su lado surG para lue+o a rirse paso 1acia el mar+en del 6ol+a. La arries+ada decisin de 01ui=ov de traer re+imientos del (amaev Aur+an al sector septentrional vali la pena. *in em ar+oG se 1orrori, al sa er Hue la Stav2a 1a 9a reducido el cupo de municin de artiller9a para el frente de *talin+rado. Este era el primer indicio de Hue un +ran contraataHue esta a preparndose. *talin+radoG advirti de repente con am i+ua emocinG a1ora representa a el ce o de una enorme trampa. El lunes 1& de octu reG a las seis de la maEana 1ora alemanaG la ofensiva del 6C e!Drcito se inici en un frente estrec1oG utili,ando cada *tu=a disponi le de la C6 flota aDrea del +eneral 6on <ic1t1ofen. 8odo el cielo esta a repleto de aviones Sescri i un soldado de la $4:V divisin de infanter9aG Hue espera a para salir al ataHueQG todos los caEones antiaDreos dispara anG las om as ca9an ru+iendoG los aviones se estrella anG era una enorme o ra dramtica Hue se+u9amos con sentimientos encontrados desde nuestras trinc1eras. El fue+o de la artiller9a alemana y los morteros derri a an los refu+ios su terrneos y las om as de fsforo prend9an fue+o en el material com usti le Hue Hueda a. El com ate asumi proporciones monstruosas ms all de toda posi ilidad de medida Sescri i uno de los oficiales de 01ui=ovQ. Los 1om res en las trinc1eras de comunicacin se tam alea an y ca9an como si estuvieran en la cu ierta de un arco durante una tormenta. Los comisarios claramente sent9an un impulso de 1acerse poDticos. AHuellos de nosotros Hue 1an visto el oscuro cielo de *talin+rado en estos d9as Sescri i %o ronin a *1c1er a=ov en (osc)Q nunca lo olvidarn. Es amena,ador y severoG las llamas purp)reas lamen el cielo. La atalla comen, con el ataHue principal contra la planta de tractores desde el sudoeste. Al mediod9aG parte del YC6 cuerpo lindado reinici su empu!e 1acia el norte. 01ui=ov no dud. EmpeE su principal fuer,a acora,adaG la 4&V ri+ada de tanHuesG contra el principal asalto de las tres divisiones de infanter9a enca e,adas por la 1&V divisin lindada. El apoyo Hue nos da a la artiller9a pesada era inslitamente fuerte S escri i un su oficial de la $;-V divisin de infanter9aQ. 6arias ater9as de #e elUerferG el om ardeo en cadena de los *tu=as y de caEones de asalto autopropulsados en cantidades nunca vistas antes om ardearon a los rusosG Hue en su fanatismo opusieron un tremenda resistencia. En una atalla terri leG a+otadora Sescri i un oficial de la 1&V divisin lindadaQG en la superficie y en el su sueloG en las ruinasG los stanos y las alcantarillas de la f rica. Los tanHues su 9an mont9culos de escom ros y c1atarraG y se arrastra an c1irriando a travDs de talleres destruidos caticamente y dispara an a oca!arro en estrec1os patios. (uc1os de los tanHues tem la an o eKplosiona an a causa de la fuer,a de una mina enemi+a Hue estalla a. Las om as Hue da an en las instalaciones slidas de 1ierro de los talleres de la f rica +enera an lluvias de c1ispas Hue se ve9an a travDs del polvo y el 1umo. La resistencia de los soldados soviDticos era efectivamente incre9 leG pero simplemente no pod9an soportar la fuer,a en un punto central del ataHue. %urante la primera maEanaG los lindados alemanes penetraronG aislando a la $3V divisin de +uardias de ?1oludev y a la 11"V divisin de fusileros. El +eneral ?1oludev Hued enterrado vivo en su )n=er por una eKplosinG un destino frecuente durante ese d9a terri le. Los soldados lo sacaron y lo llevaron al cuartel +eneral del e!Drcito. Ftros empuEaron las armas de los muertos y si+uieron luc1ando. Los lindados alemanes cu iertos de polvo se estrella an contra las +randes naves de la planta de tractoresG como monstruos pre1istricosG rocia an rfa+as de ametralladora por todas partesG y

mac1aca an las esHuirlas de vidrio de los tra+aluces destro,ados a!o sus oru+as. %urante la luc1a a corta distancia Hue si+uiG no 1a 9a l9neas del frente claras. Los +rupos de +uardias de ?1oludev Hue 1a 9an sido re asadas pod9an atacar repentinamente como salidos de nin+una parte. En tales condicionesG un oficial mDdico alemn sensato esta leci su estacin de venda!e de avan,ada en un 1orno de fundicin. 'acia el se+undo d9a de la ofensivaG el 1- de octu reG el cuartel +eneral del 6C e!Drcito se sinti capa, de 1acer constar Hue: La mayor parte de la f rica de tractores est en nuestras manos. 'ay slo al+unas olsas de resistencia Hue 1an Huedado tras el frente. La $;-V divisin de infanter9a for, a los rusos a retirarse al otro lado de las l9neas de ferrocarril en las f ricas de ladrillo. Esa noc1eG despuDs de la irrupcin de la 1&V divisin lindada en las f ricas de tractoresG su 1;$W re+imiento lindado de +ranaderos cru, auda,mente 1acia la orilla del 6ol+a cerca de los tanHues de petrleoG 1osti+ado por la infanter9a soviDtica Hue ataca a desde los arrancos. Afortunadamente para el ."W e!DrcitoG 01ui=ov 1a 9a sido convencido de trasladar el cuartel +eneral G porHue las comunicaciones eran muy deficientes. La luc1a apenas di 1a 9a disminuido. La 4&V ri+ada de tanHues afirma a 1a er destruido ms de treinta tanHues fascistas medianos y +randes frente a la pDrdida de diecioc1o suyos. Las pDrdidas 1umanas de la ri+ada esta an todav9a siendo calculadas cuando el informe lle+ dos d9as despuDs. AunHue la cifra de tanHues alemanes era casi con se+uridad optimistaG los !venes comandantes de la ri+ada demostraron una estimulante valent9a ese d9a. El comisario de un re+imiento de artiller9a li+eraG Ba ac1en=oG fue convertido en 'Droe de la @nin *oviDtica por su valent9a cuando la ater9a Hued aislada. El mensa!e de despedida de los defensores reci ido por radio en el cuartel +eneral dec9a: 0aEones destruidos. Bater9a rodeada. 0ontinuaremos luc1ando y no nos rendiremos. *aludos a todos. *in em ar+oG utili,ando +ranadasG fusiles y metralletasG los artilleros rompieron el cerco del enemi+o e 1icieron una nueva posicin contri uyendo a restaurar la l9nea de defensa del sector. 'u o casos de valent9a annima no cele rada de los soldados rasos Nverdadero 1ero9smo masivoG como lo eKpresa an los comisariosO. 'u o tam iDn casos pre+onados de valor individualG como el de un comandante de una compaE9a de la $3V divisin de +uardias fusilerosG el teniente Jonic1arG Hue con una ametralladora capturada y slo cuatro 1om resG lo+r dispersar una fuer,a alemana atacante en un momento cr9tico. #adie sa e cuntos soldados del E!Drcito <o!o murieron ese d9aG pero $.-;; 1eridos fueron llevados al otro lado del 6ol+a esa noc1e. Los camillerosG totalmente a+otadosG sufrieron tantas a!as Hue muc1os de los 1eridos se arrastraron solos 1asta el mar+en del r9o. Los comandantes alemanes en la estepa ped9an constantemente noticias de los avances en la ciudad. Los muros de las f ricasG las l9neas de ensam la!eG la entera superestructura se derrum a a!o la tormenta de om as Sescri i el +eneral *trec=er a un ami+oQG pero el enemi+o simplemente reaparece y utili,a estas ruinas recientemente creadas para fortificar sus posiciones defensivas. Al+unos atallones alemanes se Huedaron en cincuenta 1om res. Envia an los cadveres de sus compaEeros por la noc1e para Hue fueran enterrados. Cnevita lementeG un cierto cinismo sur+i en las filas alemanas respecto a sus superiores. #uestro +eneral Sescri i a su familia un soldado de la $4:V divisin de infanter9aQ se llama Lene=e [Laenec=e\G reci i la 0ru, de 'ierro anteayer. A1ora 1a conse+uido su o !etivo. %urante los seis d9as de luc1a desde el 1& de octu reG la LuftUaffe mantuvo turnos de aviones Hue ataca an los pasos del r9o y las tropas. La ayuda de nuestros

ca,as es necesariaG coment el departamento pol9tico del frente de *talin+rado en una cr9tica en clave de la aviacin del E!Drcito <o!o enviada a (osc). En efectoG el 4W e!Drcito del aire 1a 9a disminuido a menos de ";; aeronaves de todos los tiposG de las cuales slo dos docenas eran ca,as. *in em ar+oG incluso los pilotos de la LuftUaffe compart9an la creciente sospec1a de las tropas de tierra de Hue los defensores rusos de *talin+rado pod9an resultar invenci les. #o puedo comprender Sescri i uno a su familiaQ cmo los 1om res pueden so revivir en ese infiernoG y sin em ar+o los rusos se instalan firmes en las ruinasG y en 1uecos y stanosG y en un caos de esHueletos de acero Hue sol9an ser f ricas. Estos pilotos tam iDn conoc9an Hue su efectividad pronto disminuir9a rpidamente a medida Hue las 1oras de lu, diurna se acortaran y el clima empeorara. La eKitosa ofensiva alemana en el 6ol+a !usto a!o la planta de tractores de *talin+rado aisl por completo a los restos de la 11"V divisin de fusileros y a las ri+adas de milicias Hue se 1a 9an enfrentado al YC6 cuerpo lindado en el norte y en el oeste. (ientras los restos asediados de la $3V divisin de +uardias fusileros de ?1oludev continua an luc1ando en la planta de tractoresG los restos de otras formaciones eran empu!adas 1acia el sur. La +ran amena,a para la supervivencia del ."W e!Drcito era una ofensiva alemana en el mar+en del r9oG Hue aisla a a la divisin de Joris1ni desde la reta+uardia. El nuevo cuartel +eneral de 01ui=ov esta a en peli+ro constante. *u +rupo de defensa inmediata se en,ar,a a frecuentemente en el com ate. 0omo el ."W e!Drcito perd9a la comunicacin con tanta frecuenciaG 01ui=ov pidi permiso para Hue un +rupo del cuartel +eneral de reta+uardia cru,ase al mar+en i,HuierdoG mientras un +rupo de van+uardiaG incluido todo el conse!o militarG permanec9a en el mar+en oriental. Teremen=o y Lrusc1ovG Hue slo esta an pendientes de la reaccin de *talinG se ne+aron en redondo. 8am iDn el 1. de octu re los alemanes avan,aron desde la f rica de tractores 1acia la planta de Barri=adiG pero la com inacin de tanHues rusos enterrados en los escom ros y las c1illonas salvas de co1etes *atiusha lan,adas desde el mar+en del r9o interrumpieron sus ataHues. Esa noc1eG el resto de la 1$4V divisin de fusileros fue tra9da del otro lado del 6ol+a. 0uando avan,a an 1acia delante despuDs del desem arcoG tuvieron Hue pasar por encima de cientos de 1eridos Hue se arrastra an 1acia el em arcadero. Las nuevas tropas fueron situadas en una l9nea o licua de defensa al norte de las f ricas de Barri=adi. El +eneral Teremen=o tam iDn cru, el r9o esa noc1e para evaluar la situacin por s9 mismo. Apoyndose pesadamente en un astn despuDs de las 1eridas del aEo anteriorG su i co!eando la orilla 1asta los )n=eres atestados del cuartel +eneral del ."W e!Drcito. Los crteres y troncos destro,ados de los refu+ios Hue 1a 9an reci ido impactos directos de!a an poco a la ima+inacin. Los o !etos y los individuos por i+ual esta an cu iertos de polvo y ceni,a. El +eneran ?1oludev estall en l+rimasG al recordar la destruccin de su divisin en la f rica de tractores. *in em ar+oG al d9a si+uienteG despuDs del re+reso de Teremen=oG el cuartel +eneral del frente tuvo Hue advertir a 01ui=ov Hue incluso 1a r9a menos municiones disponi les. %espuDs de Hue los alemanes aislaran a las fuer,as soviDticas al norte de la planta de tractores de *talin+rado en la noc1e del 1- de octu reG 01ui=ov reci i pocas noticias alentadoras de ellosG slo muc1os pedidos del cuartel +eneral de la 11"V divisin de

fusileros y de la 11-V ri+ada especial para Hue se les permitiera retirarse al otro lado del 6ol+a. Am os cuarteles +enerales al parecer dieron informacin falsaG afirmando Hue sus re+imientos 1a 9an sido prcticamente eliminados. Este pedido de retiradaG eHuivalente a traicin despuDs de la orden de *talinG fue rec1a,ado. %urante una pausa en el com ate varios d9as despuDsG 01ui=ov envi al coronel Aaminin al enclave para eKaminar el estado de sus re+imientos. Encontr Hue la 11"V divisin de fusileros todav9a ten9a -:4 1om res vivosG mientras Hue la 113V ri+ada especial ten9a 4:;. El comisario anti+uoG se+)n el informeG en ve, de or+ani,ar una defensa activa no sali de su )n=er y presa del pnico trat de convencer a su comandante de retirarse al otro lado del 6ol+a. Por su traicin a la defensa de *talin+rado y eKcepcional co ard9aG los acusados oficiales y comisarios de alta +raduacin fueron llevados ms tarde ante la corte marcial por el conse!o militar del ."W e!Drcito. *u destino no 1a Huedado re+istradoG pero no pod9an esperar muc1a compasin de 01ui=ov. *e or+ani,aron ofensivas de distraccin el 1: de octu re a car+o del frente del %on 1acia el noroeste y por el .&W e!Drcito 1acia el sur. Estos esfuer,os aliviaron la presin so re el ."W e!Drcito slo durante unos pocos d9asG pero el respiro posi ilit a los re+imientos destruidos ser llevados al otro lado del 6ol+a para reor+ani,arlos con refuer,os. La ayuda espiritual lle+ en una forma eKtraEa. *e difundieron rumores de Hue el camarada *talin en persona 1a 9a sido visto en la ciudad. @n vie!o olc1eviHue Hue 1a 9a luc1ado en el sitio de 8saritsin afirma a incluso Hue el +ran !efe 1a 9a aparecido en su anti+uo cuartel +eneral. La visitaG evocadora de la mila+rosa aparicin de *antia+o al e!Drcito espaEol cuando com at9a a los morosG no ten9a nin+)n sustento en la realidad. @n civil importanteG sin em ar+oG esta a particularmente ansioso por visitar el mar+en occidental en este momento. Era %mitri (anuils=iG el veterano responsa le del AF(C#8E<# para los asuntos alemanesG Hue 1a 9a 1ec1o un intento fracasado con Aart <ade= de iniciar una se+unda revolucin alemana en octu re de 1:"$G antes de Hue Lenin eKpirase por fin. (s tarde fue el ucraniano principalmente responsa le de la devastacin reali,ada por *talin en @crania en 1:$$. (anuils=i ten9a un interDs especial Hue se manifestar9a posteriormenteG pero 01ui=ov rec1a, firmemente sus solicitudes de visitar el mar+en occidental. En Berl9nG el 1umor de Joe els vacila a otra ve, entre la conviccin de Hue la ca9da de *talin+rado era inminente Ndio rdenes el 1: de octu re de Hue todos los Hue 1a 9an reci ido la 0ru, de 'ierro de 9an ser tra9dos para ser entrevistados por la prensaO y momentos de prudencia. Preocupado porHue el pue lo alemn pudiera sentirse decepcionado por el lento avanceG pensa a Hue de 9a 1acerle recordar cunto 1a 9an avan,ado los e!Drcitos alemanes en slo diecisDis meses. %io rdenes de Hue se pusieran seEales en todas las ciudades de Alemania mostrando la distancia 1asta *talin+rado. 8res d9as ms tarde orden Hue nom res como Fctu re <o!o y Barricada <o!a fueran evitados a toda costa cuando se informa a so re la dura luc1aG por si acaso eso anima a a los c9rculos conta+iados de comunismo. %urante las +randes atallas por el sector industrial septentrional de la ciudadG la luc1a casa por casaG con ataHues y contraataHues localesG 1a 9a continuado en los distritos del centro. @no de los episodios ms famosos de la atalla de *talin+rado fue la defensa de la casa de PavlovG Hue dur

cincuenta y oc1o d9as Nfoto i,H. 0asa de Pavlov despuDs de la atalla de *talin+radoO. A fines de septiem reG una patrulla del &"W re+imiento de +uardias se 1a 9a apoderado de un edificio de cuatro plantas Hue da a a una pla,aG situado a unos "3- m de los altos de la orilla del r9o. *u comandanteG el teniente Ta=ov asumi el mando. %escu rieron Hue varios civiles 1a 9an permanecido en el stano durante todo el com ate. @no de ellosG (ariya @lianovaG tuvo un papel activo en la defensa. Los 1om res de Pavlov destruyeron los muros del stano para me!orar sus comunicacionesG y a rieron oHuetes en las paredesG para tener me!ores aspilleras para las ametralladoras y los fusiles antitanHues de lar+os caEones. 0ada ve, Hue los lindados se acerca anG los 1om res de Pavlov se dispersa anG fuera por el stano o por el piso superiorG desde donde pod9an dispararles de cerca. La tripulacin del lindado no pod9a elevar sus principales armas lo astante para responder. 01ui=ov despuDs +usta a 1acer ver Hue los 1om res de Pavlov mataron a ms soldados enemi+os Hue los alemanes pedieron en la toma de Paris. NLa=ov PavlovG convertido en 'Droe de la @nin *oviDticaG ms tarde se convirti en el arc1imandrita del monasterio de *er+ievo Santes ?a+ors=Q donde atra!o un +ran n)mero de fieles Hue nada ten9an Hue 1acer con su fama de *talin+rado. Est a1ora muy delicadoO. Ftra 1istoriaG Hue es ms una viEeta entresacada de cartasG se refiere al teniente 01arnosovG un o servador de artiller9a del $4&W re+imiento de artiller9a. *u )ltima carta a su esposa dice: 5'olaG *1ura7 Env9o esos para nuestros dos pa!arillosG *lavi= y Lidusia. 8en+o uena salud. (e 1an 1erido dos vecesG pero son slo araEa,osG as9 Hue todav9a diri!o la ater9a muy ien. La Dpoca del com ate duro 1a lle+ado a la ciudad de nuestro amado !efeG a la ciudad de *talin. %urante estos d9as de duro com ate estoy ven+ando a mi Huerido pue lo natal de *molens=oG pero por la noc1e voy al stano donde dos niEos ru ios se sientan en mi re+a,o. (e recuerdan a *lavi= y Lida. En su cuerpo se encontr la carta anterior de su esposa: Estoy muy feli, de Hue estDs luc1ando tan ien S1a 9a escrito ellaQ y Hue te 1ayan premiado con una medalla. Luc1a 1asta la )ltima +ota de san+re y no los de!es tomarte prisioneroG porHue el campo es peor Hue la muerte. Este intercam io epistolar fue considerado e!emplarG y era tam iDn caracter9stico del momento. Pod9an ser +enuinosG pero como muc1os otros slo revela an una verdad parcial. 0uando los soldados se senta an en un rincn de sus trinc1eras o en un su terrneo mal iluminado a escri ir a sus familiasG con frecuencia ten9an dificultades para eKpresarse. La 1o!aG Hue ser9a ms tarde do lada en un trin+uloG porHue no 1a 9a so resG parec9a a la ve, demasiado +rande y demasiado peHueEa para sus propsitos. La carta resultante se ceE9a por tanto a tres temas principales: pre+untas por la familia en casaG tranHuilidad NEstoy ienG todav9a vivoOG y preocupacin por la atalla Nestamos constantemente destruyendo sus tropas y eHuiposG %9a y noc1eG no los de!amos en pa,O. Los soldados del E!Drcito <o!o eran muy conscientes de Hue los o!os de toda la nacin esta an puestos so re ellosG pero muc1os de ieron de 1a er arre+lado parte de sus cartas porHue sa 9an Hue los departamentos especiales censura an cuidadosamente en correo. Cncluso si desea an escapar escri iendo a sus esposas o noviasG la atalla permanec9a siempre con ellosG en parte porHue la val9a de un 1om re se defin9a por la opinin de sus camaradas y el comandante. (ariya Sescri i un tal AoliaQG pienso Hue recordars nuestra )ltima noc1e !untos. PorHue a1oraG en este minutoG 1ace eKactamente un aEo Hue nos separamos. T era muy dif9cil para m9 decirte adis. Es muy tristeG pero ten9amos Hue separarnos porHue era el mandato de la patria. 0umplimos esa orden tan

ien como pudimos. La patria eKi+e Hue aHuellos de nosotros Hue estn defendiendo esta ciudad resistamos 1asta el fin. T vamos a cumplir dic1a orden. La mayor9a de soldados rusos parec9a 1a er su sumido sus sentimientos personales dentro de la causa de la +ran +uerra patria. Podr9an 1a er temido ms al censor Hue a sus 1omlo+os alemanesG sus cere ros podr9an 1a er sido efectivamente lavados por el rD+imen estalinistaG y sin em ar+o el sentido de a ne+acin aparece como muc1o ms Hue una consi+na ideol+ica. Parece casi atvicoG una o li+acin moral de enfrentarse al invasor. La +ente podr9a reproc1arme Sescri i un teniente del E!Drcito <o!o en *talin+rado a su novia de unas pocas semanasQ si leyeran esta carta la ra,n de Hue estoy luc1ando por ti. Pero no puedo distin+uir dnde terminas t) y donde comien,a la patria. 8) y la patria sois lo mismo para m9. @n estudio de las cartas familiares escritas por los oficiales y soldados de los dos andos es muy ilustrativo. En muc1as cartas de alemanes en *talin+rado de esta DpocaG 1ay una nota 1eridaG desen+aEada e incluso incrDdula so re lo Hue est pasandoG como si esta no fuera ya la misma +uerra en la Hue se 1a 9an em arcado. (uc1as veces me pre+unto Sescri 9a un teniente alemn a su esposaQ para HuD todo este sufrimiento. /*e 1a vuelto loca la 1umanidad2 Esta Dpoca terri le marcar a muc1os de nosotros para siempre. T pese a la propa+anda optimista de la inminente victoria en AlemaniaG muc1as esposas intu9an la verdad: #o puedo de!ar de preocuparme. *D Hue estas com atiendo constantemente. *erD siempre tu fiel esposa. (i vida pertenece a ti y a nuestro mundo. 'a 9a tam iDn un sorprendente n)mero de soldados rusos descontentosG HueG o se olvida an de Hue sus cartas eran censuradasG o esta an tan desanimados Hue ya no les importa a. (uc1os se Hue!a an del ranc1o. 89a Liu a Sescri 9a un !oven soldadoQG por favorG env9ame al+o de comida. (e da ver+Pen,a ped9rteloG pero el 1am re me o li+a a 1acerlo. (uc1os admit9an Hue esta an reducidos a comer animales muertos y otros dec9an a sus familias Hue los soldados enferma an de ido a la mala comida y a las condiciones insalu res. @n soldado enfermo de disenter9a escri i: *i las cosas si+uen as9G ser imposi le evitar una epidemia. La prediccin del soldado pronto result correcta. En el 1ospital &1.:G los soldados con tifus fueron rpidamente puestos en cuarentena. Los doctores pensa an Hue los 1eridos co+ieron el tifus de los lu+areEos en el camino al 1ospital y Hue se difundir9a desde all. As9 como 1a 9a Hue!as por la mala comida y las malas condicionesG tam iDn aparecieron fuertes si+nos de derrotismo. Los comisariosG siempre listos a saltar so re sus som ras en la noc1e estalinistaG esta an claramente desconcertados con los resultados de la censura postal de la #A6%. *lo en el ."W e!DrcitoG en la primera Huincena de octu reG se divul+aron secretos militares en 1".3&3 cartasG inform el departamento pol9tico a (osc). Al+unas cartas contienen claros enunciados antisoviDticosG ala ando al e!Drcito fascista y flaHueando en la fe en la victoria del E!Drcito <o!o. 0ita an unos cuantos e!emplos: 0ientos y miles de personas mueren cada d9a Sescri 9a un soldado a su esposaQ. A1ora es todo tan dif9cil Hue no veo una salida. Podemos considerar Hue *talin+rado est prcticamente perdida. En un momento en Hue la mayor9a de civiles rusos 1a 9an estado viviendo de poco ms Hue de sopas 1ec1as de orti+as y 1ier a!osG un soldado del "&-W re+imiento de fusileros escri 9a a su familia: En la reta+uardia de en de estar pre+onando Hue todo de er9a ir para el frenteG pero en el frente no tenemos nada. La comida es mala y 1ay muy poca. Las cosas Hue dicen no son verdad. @n teniente Hue escri i Hue los aviones alemanes son muy uenos #uestros artilleros antitanHues derri as slo unos cuantos fue tam iDn identificado como un traidor.

El peli+ro no esta a slo con los censores. @n !oven ucraniano muy in+enuoG reclutado como refuer,o para la divisin de <odimtsevG di!o a sus compaEeros Hue no de 9an creer todo lo Hue les dec9an del enemi+o: En el territorio ocupadoG ten+o a mi padre y a una 1ermanaG y los alemanes no matan ni ro an a nadie. 8ratan ien a la +ente. (i 1ermana 1a estado tra a!ando para los alemanes. *us camaradas lo arrestaron en el acto. La investi+acin prosi+ueG conclu9a el informe a (osc). @na forma de represin en el E!Drcito <o!o esta a en efecto suavi,ndose en este momento. *talinG en una pol9tica deli erada de me!orar la moralG 1a 9a ya anunciado la concesin de premios con un aire decididamente reaccionarioG tales como las rdenes de Autu,ov y *uvorov. Pero su reforma ms o viaG anunciada el : de octu re fue el decreto $;3G Hue resta leci el mando )nico. Los comisarios fueron re a!ados a un papel asesor y educativo. Los comisarios se 1orrori,aron al descu rir cunto los odia an y desprecia an los oficiales del E!Drcito <o!o. *e dec9a Hue los oficiales de los re+imientos de aviacin fueron particularmente insultantes. El departamento pol9tico de *talin+rado deplora a la actitud a solutamente incorrecta Hue 1a 9a aparecido. @n comandante de un re+imiento di!o a su comisario: *in mi permisoG usted no tiene derec1o a entrar y 1a lar conmi+o. Ftros comisarios encontraron Hue su nivel de vida disminuyG ya Hue fueron o li+ados a comer con los soldados. Cncluso los !venes tenientes se atrev9an a comentar Hue no ve9an motivos para Hue los comisarios si+uieran reci iendo el sueldo de oficialesG porHue a1ora ya no eran responsa les de nadaG leern el peridico y se irn a la cama. Los departamentos pol9ticos eran considerados a1ora un apDndice innecesario. %ecir Hue los comisarios esta an aca adosG escri i %ro onin a *1c1er a=ov en un claro intento de conse+uir apoyoG era un enunciado contrarrevolucionario. %o ronin 1a 9a ya revelado sus propios sentimientosG cuandoG antes de octu reG informG sin cr9ticaG de Hue un soldado 1a 9a dic1o: 'an inventado las rdenes de Autu,ov y *uvorov. A1ora de er9a 1a er las medallas de *an #icols y *an Lor+eG y ser el fin de la @nin *oviDtica. Los principales premios comunistas N'Droe de la @nin *oviDticaG la Frden de la Bandera <o!aG la Frden de la Estrella <o!aO eran todav9aG desde lue+oG tomados muy seriamente por las autoridades pol9ticasG incluso si la Estrella <o!a se 1a 9a convertido en al+o como una racin esta!anovista dada a todo 1om re Hue destruyera un tanHue alemn. 0uandoG en la noc1e del ". de octu reG el !efe del departamento de personal del .&W e!Drcito perdi un malet9n Hue conten9a cuarenta insi+nias de la orden de la Bandera <o!aG mientras espera a el trans ordador para cru,ar el 6ol+aG suscit una tremenda consternacin. Podr9a pensarse Hue se 1a 9an perdido los planes de la defensa de todo el frente de *talin+rado. El malet9n finalmente fue encontrado a $ =m del lu+ar al d9a si+uiente. *lo falta a una medalla. Pudo 1a er sido un soldado Hue lle+ a la conclusin NHui, entusiasmado con la idea despuDs de unos cuantos tra+osOG de Hue sus esfuer,os en el frente 1a 9an sido poco reconocidos. El !efe del departamento de personal fue llevado ante un tri unal militar con el car+o de descuido criminal. Los soldadosG por otra parteG ten9an un actitud muc1o ms vi+orosa 1acia estos s9m olos de valor. 0uando uno de ellos reci 9a una condecoracinG sus camaradas la pon9an en una !arra de vod=aG Hue tenia Hue e erG atrapando la medalla entre los dientesG 1asta la )ltima +ota.

Las autDnticas estrellas esta!anovistas del ."W e!Drcito no eran en realidad los destructores de tanHuesG sino los francotiradores. *e promovi un nuevo culto de la actividad del francotiradorG y cuando lle+a a el vi+Dsimo Huinto aniversario de la <evolucin de Fctu reG la propa+anda alrededor de este arte tDtrico lle+ al frenes9G con una nueva oleada de competencia socialista por matar el mayor n)mero de #rit$es. @n francotirador Hue lle+ara a cuarenta muertos reci 9a la medalla al valorG y el t9tulo de no le francotirador. El francotirador ms famoso de todosG aunHue no el de la mayor marcaG fue ?aitsev de la divisin de Batiu=G HueG durante las cele raciones de la <evolucin de Fctu reG elev su cuenta de muertos a 1&: alemanes. NPrometi lo+rar 1-;G pero le falt unoO. El de mayor puntuacinG identificado slo ?i=anG mat a ""& alemanes 1asta el "; de noviem re. Para el ."W e!DrcitoG el taciturno ?aitsevG un pastor de las laderas de los @ralesG representa a muc1o ms Hue un 1Droe deportivo. Las noticias de los nuevos puntos aEadidos a su marca pasa an de oca en oca por todo el frente. ?aitsevG cuyo nom re si+nifica lie reG fue encar+ado de entrenar a los !venes francotiradoresG y sus pupilos se 1icieron conocidos como $aichata o le ratos. Era el inicio del movimiento de francotiradores en el ."W e!Drcito. *e or+ani,aron conferencias para difundir su doctrina y el intercam io de ideas so re la tDcnica. Los frentes del %on y del sudoeste adoptaron el movimiento de francotiradoresG y produ!eron sus tiradores estrellaG tales como el sar+ento Passar del "1W e!Drcito. Especialmente or+ulloso de sus tiros a la ca e,aG fue acreditado con 1;$ muertos. Los francotiradores no rusos fueron merecedores de elo+io. Auc1eren=oG un ucranianoG Hue mat a diecinueve alemanesG y un u, eco de la 1.:V divisin de fusileros Hue mat a cinco en tres d9as. En el .&W e!DrcitoG el francotirador Aov asa Nla pala ra ucraniana para salc1ic1aO tra a!a a para una red de por los menos tres trinc1eras conectadasG una para dormir y dos para disparar. AdemsG eKcav posiciones falsas al costado de los destacamentos vecinosG donde instal anderas lancas atadas a palancasG Hue pod9a a+itar desde le!os con cuerdas. Aov asa afirma a or+ullosamente Hue tan pronto un alemn ve9a Hue una de sus anderolas se a+ita aG no pod9a evitar salir de su trinc1era para ver me!orG y +ritar: Rus 2omm 2ommQ Aov asa entonces le dispara a desde un n+ulo. %anielovG del 1.1W re+imiento de fusilerosG tam iDn cav falsas trinc1eras y confeccion espantap!aros con tro,os de eHuipo del E!Drcito <o!o. Espera a entonces a los soldados alemanes isoEos para dispararles. 0uatro de ellos fueron sus v9ctimas. El sar+ento mayor de la 1$V divisin de +uardias fusilerosG %oliminG instalado en un ticoG esco+9a a los artilleros de una ametralladora enemi+a y un caEn de campaEa. Los lancos ms apreciados eranG sin em ar+oG los o servadores de la artiller9a alemana. Por dos d9as [el ca o *tudentov\ si+ui a un oficial de o servacin y lo mat al primer disparo. *tudentov !ur su ir su marca de 1"& alemanes 1asta 13; para el aniversario de la <evolucin. 8odos los francotiradores ten9an sus propias tDcnicas y sus escondri!os favoritos. El no le francotirador ClinG Hue fue acreditado con 14- #rit$esG al+unas veces utili, un vie!o caEn o tu er9a como escondri!o. ClinG un comisario del re+imiento de +uardias fusilerosG opera a en el sector Fctu re <o!o. Los fascistas de er9an conocer la fuer,a de las armas en las manos de los super1om res soviDticosG proclamG prometiendo entrenar die, nuevos francotiradores. Al+unas fuentes soviDticas ase+uran Hue los alemanestra!eron al !efe de su escuela de francotiradores para ca,ar a ?aitsevG pero Dste los despist. ?aitsevG despuDs de una ca,a de varios d9asG descu ri al parecer su escondite a!o una lmina de c1apa de ,inc y lo mat de un tiro. La mira telescpica del fusil de su presaG presuntamente el trofeo ms preciado de ?aitsevG se eKpone todav9a en el museo de las fuer,as armadas

de (osc)G pero esta espectacular 1istoria es poco convincente en lo fundamental. 6ale la pena advertir Hue no 1ay mencin en los informes a *1c1er a=ovG aunHue casi todos los aspectos de la actividad de los francotiradores eran descritos con +usto. Jrossman esta a fascinado con el carcter y la vida de los francotiradores. Lle+ a conocer ien a ?aitsev y a varios otrosG incluido Anatoli 01e=ov. 01e=ov 1a 9a se+uido a su padreG un orrac1oG a tra a!ar en una planta Hu9mica. 'a 9a conocido los aspectos oscuros de la vida desde la infanciaG pero tam iDn descu ri su pasin por la +eo+raf9a y a1ora soEa a con diferentes partes del mundo en los lar+os d9as en sus esconditesG esperando Hue apareciera una v9ctima. 01e=ov result ser uno de esos asesinos con talento natural Hue las +uerras producen. 'a 9a so resalido en la escuela de francotiradores yG a los veinte aEosG en *talin+radoG parec9a no eKperimentar el miedoG as9 como el +uila nunca teme a las alturas. Pose9a una rara 1a ilidad para camuflarse en escondri!os en la cima de los edificios altos. Para impedir Hue el refle!o de la oca de su arma delatara su posicinG improvis un dispositivo para ocultarlo colocado al final del caEn y nunca dispara a con poca lu,. @na precaucin adicional para reducir la visi ilidad del refle!o era tratar de tener como fondo una pared lanca. @n d9aG llev a Jrossman con Dl. Los lancos ms fciles y ms comunes eran los soldados Hue tra9an los recipientes de alimentos a las posiciones de la l9nea del frente. #o pas muc1o tiempo antes de Hue apareciera un infante para entre+ar las raciones. @tili,ando la mira telescpica 01e=ov apunt - cm por encima de la punta de la nari,. El soldado alemn cay para atrsG de!ando caer el recipiente de comida. 01e=ov tem la a de emocin. Apareci un se+undo soldado. 01e=ov le dispar. Lue+o un tercer alemn se arrastr 1acia delante. 01e=ov lo mat tam iDn. 8resG murmur 01e=ov para s9 mismo. La puntuacin total ser9a re+istrada ms tarde. *u me!or marca fue diecisiete en dos d9as. Acertarle a un 1om re Hue lleva a otellas de a+ua era una primaG coment 01e=ovG ya Hue for,a a a los dems a e er a+ua contaminada. Jrossman plante la pre+unta de si ese muc1ac1o Hue soEa a en lu+ares remotos y Hue no matar9a una moscaG no era un santo de la +uerra patritica.] El culto del francotirador produ!o imitadores con armas diferentes. (anen=ovG de la :-V divisin de fusilerosG adHuiri renom re con su lar+o y pesado fusil P8< NantitanHueO. *e convirti en un 'Droe de la @nin *oviDtica despuDs de destruir seis tanHues en el com ate alrededor de la f rica de caEones Barri=adi. @n teniente 6ino+radov en la 1&:V divisin de artiller9a se 1i,o famoso como el me!or lan,ador de +ranadas. 0uando Dl y veintisDis 1om res Huedaron aislados sin comida durante tres d9asG el primer mensa!e Hue pas fue un pedido de +ranadasG no de ranc1o. Cncluso 1erido y sordoG 6ino+radov era todav9a el me!or ca,ador de #rit$es. @na ve, lo+r acec1ar y matar a un comandante de compaE9a alemn y co+er los papeles de su cadver. 0uando las divisiones alemanas se a r9an paso 1acia el sur desde la f rica de tractores 1asta la l9nea de defensa de la f rica de Barri=adiG 01ui=ovG en la noc1e del 13 de octu reG cam i su cuartel +eneral una ve, ms. 8ermin en la orilla del r9o a la altura del (amaev Aur+an. @na slida fuer,a de alemanes irrumpi 1asta el 6ol+a al d9a si+uienteG pero fueron for,ados a retroceder con un contraataHue.

Jrossman parece 1a er atravesado un per9odo de ideali,acin espiritualG viendo al soldado del E!Drcito <o!o en tDrminos casi tolstoianos. En la +uerra Sescri i en otro cuadernoQ el ruso se pone una camisa lanca en el alma. 6ive pecadoramenteG pero muere como un santo. En el frenteG los pensamientos y las almas de muc1os 1om res son puros y 1ay incluso una modestia monacal.

Las )nicas noticias tranHuili,adoras eran del coronel AamininG enviado al reducto de resistencia Hue Hued al norte de las f ricas de tractores en <ino= y *parta=ov=a. La situacin 1a 9a sido resta lecida y las tropas esta an en +eneral luc1ando con ravura. 'a 9a todav9a pro lemas con las ri+adas de las milicias. En la noc1e del "- de octu reG una seccin entera de la 1"&V ri+ada especialG anteriormente tra a!adores en las f ricas de tractoresG se dispon9a a pasarse a los alemanes. *lo un )nico centinela esta a contra la ideaG pero 1a 9a amena,ado unirse a ellos cuando lo amena,aron. Ta en tierra de nadieG el centinela pretendi tener un pro lema con un escarp9n y se detuvo. Aprovec1o la oportunidad para escapar de los otros y corri de re+reso a las l9neas rusas. Los desertores le dispararonG pero sin DKito. El centinelaG soldado %.G lle+ a su re+imiento sano y salvoG aunHue fue despuDs arrestado y llevado ante una corte marcial por no tomar medidas decisivas para informar a sus comandantes del crimen proyectado e impedir a los traidores Hue desertasen. La atalla de des+aste continu alrededor de la f rica Barri=adi y la Fctu re <o!oG con ataHues y contraataHues. @n puesto de mando de un atalln de la $;-V divisin de infanter9aG se+)n un oficialG esta a tan cerca del enemi+o Hue el comandante del re+imiento pod9a escuc1ar al otro lado del telDfono el /rrahQ ruso. @n comandante ruso de re+imientoG sin em ar+oG esta a en medio del com ate. 0uando su cuartel +eneral fue tomadoG dio su propia posicin por radio para un om ardeo de *atiushas. Los soldados alemanes tuvieron Hue admitir Hue los perros luc1an como leones. *us propias a!as su ieron rpidamente. Los +ritos de SaniQ %il#eQ de los 1eridos se convirtieron en parte de la escena casi tanto como las eKplosiones y el re ote de las alas en los escom ros. *in em ar+oG el ."W e!Drcito Hued reducido a varias ca e,as de puente en el mar+en occidentalG nada ms Hue unos pocos cientos de metros. Las calles fueron tomadasG las posiciones soviDticas incluso empu!adas ms cerca del 6ol+aG la f rica de caEones Barri=adi parcialmete ocupada. El )ltimo punto de paso del ."W e!Drcito esta a directamente a!o el fue+o de la ametralladoraG y todos los refuer,os 1a 9an sido puestos en ese sector para salvarlo. Las divisiones soviDticas Huedaron reducidas a unos cientos de 1om res cada unaG pero todav9a resist9an. #os sent9amos en casa en la oscuridadG escri i 01ui=ov. Padre Sescri i un ca o alemn a su familiaQG usted siempre me dec9a: _*D leal a nuestra anderaG y triunfars`. #unca olvidarD estas pala ras porHue 1a lle+ado el tiempo de Hue todo 1om re sensato en Alemania maldi+a la locura de esta +uerra. Es imposi le descri ir los Hue est pasando aHu9. 8oda persona en *talin+rado Hue todav9a tiene ca e,a y manosG 1om res y mu!eresG contin)a luc1ando. Ftro soldado alemn tam iDn escri 9a a su familia con un 1umor amar+o: #o os preocupDisG no os apenDisG porHue cuanto antes estD a!o tierraG menos sufrirD. 0on frecuencia pensamos en Hue <usia de er9a capitularG pero este pue lo i+norante es demasiado est)pido para darse cuenta de ello. @n tercer soldado contempla a las ruinas alrededor de Dl: AHu9 una frase del Evan+elio me viene muc1as veces a la mente: no de!arD piedra so re piedra. AHu9 esto es verdad.

-1 El asalto final de Paulus


En la estepaG la rutina de las divisiones alemanas era un mundo aparte del com ate en la ciudad. 8en9an Hue sostener l9neas de defensa y repeler ataHues de sondeoG pero la vida ofrec9a una eKistencia muc1o ms convencionalG especialmente de re+reso del frente. El domin+o "- de octu reG los oficiales de un re+imiento en la $3.V divisin de infanter9a vara invitaron al +eneral Edler von %anielsG su comandante de divisinG a una competicin de tiro de la D2tober#est de (unic1. La principal preocupacin en ese momento era la preparacin de uenos cuarteles de invierno. #o es una ima+en atrayente Sescri i a casa un soldado de la 11$V divisin de infanter9aQ. A lo lar+o y anc1o no 1ay aHu9 aldeasG ni osHuesG ni un r ol ni un ar usto y ni una +ota de a+ua. *e pon9a a tra a!ar a los prisioneros rusos y a los hi@is 1aciendo casamantas y trinc1eras. <ealmente necesitamos 1acer uen uso de estos 1om res porHue estamos muy escasos de personalG escri i un su oficial veterano. %esde las estepas sin r olesG las divisiones de infanter9a fueron for,adas a enviar camiones y eHuipos de tra a!adores a *talin+rado para traer vi+as de las ruinas de las casas destruidas para los tec1os de los )n=eres. Al sur de *talin+radoG la ":3V divisin de infanter9a eKcav cuevas artificiales en los flancos de las bal2as para 1acer esta losG almacenes y finalmente un completo 1ospital de campaEaG para el cual se tra!o

de Alemania todo el eHuipo por tren. %urante el veranillo de *an (art9nG de inicios y mediados de octu reG los alemanes esta an deseosos de su %aus lista. Cncluso los soldados ms !venes reconoc9an las implicaciones de cavar: permanecer9an all9 durante todo el invierno. 'itler emiti sus propias instrucciones para el invierno. Espera a una defensa muy activa y un or+ulloso sentido de victoria. Los tanHues de 9an ser prote+idos del fr9o y de los om ardeos en )n=eres de 1ormi+n especialmente edificadosG pero los materiales necesarios nunca lle+aronG de modo Hue los ve19culos permanecieron a la intemperie. El cuartel +eneral del 6C e!Drcito tam iDn tra, ela orados planes para el invierno. Cncluso se orden una pel9cula finlandesa de instruccin: H&mo construir una sauna en el campoG pero nin+uno de estos preparativos eran muy convincentes. El >)1rer nos 1a ordenado defender nuestras posiciones 1asta el )ltimo 1om re Sescri i Jroscurt1 a su casa en AlemaniaQG al+o Hue 1ar9amos por nuestra propia cuentaG ya Hue la pDrdida de una posicin dif9cilmente me!orar9a nuestra situacin. *a emos Hue ser9a como Huedarse varado sin co i!o en medio de la estepa. El cuartel +eneral del >P1rer tam iDn decidi Hue la mayor9a de los animales de car+a del 6C e!Drcito de 9an ser enviados a ms de 1.; =m en la reta+uardia. Esto a1orrar9a los trenes de suministro reHueridos para traer +randes cantidades de forra!e. En total se 1a 9an reunido entre el %on y el 6ol+a unos 1-;.;;; ca allosG as9 como cierta cantidad de ueyes e incluso camellos. El transporte motori,ado y las unidades de reparacin tam iDn eran llevados all. Las ra,ones Hue esta an detrs de tal movimiento eran comprensi les desde un punto de vista puramente lo+9sticoG pero resultar9an un serio error en una crisis. En el 6C e!DrcitoG especialmenteG casi todas las unidades de artiller9a y mDdicas depend9an casi enteramente de ca allos para su movilidad. La moralG se+)n un sar+ento mayor de la $31V divisin de infanter9aG su e y a!a se+)n la cantidad de correo Hue in+resa. 0asi todos parec9an estar sufriendo de una a+uda nostal+ia del 1o+ar. AHu9 uno de e convertirse en una persona completamente diferente Sescri i un su oficial veterano de la .;V divisin de infanter9a motori,adaQ y eso no es fcil. Es eKactamente como si estuviDramos viviendo en otro mundo. 0uando lle+a el correoG todos salen de sus _casitas`G y no pueden ser detenidos. Por el momentoG de o Huedarme Huieto y mirar con una sonrisa indul+ente. Los pensamientos ya esta an ocupados en la #avidad: la fiesta ms onita de todo el aEo. Los soldados comen,aron a 1a lar de los re+alos con sus esposas. El $ de noviem reG una divisin dio a conocer sus pedidos de instrumentos musicalesG !ue+osG decoraciones del r ol de #avidad y velas. *e planearon los turnos de licenciaG una cuestin Hue suscita a ms esperan,as y ms decepciones Hue nin+una otra. Paulus insisti en Hue la prioridad fuera dada a los soldados Hue 1a 9an estado en el teatro de operaciones oriental sin una pausa desde !unio de 1:&1. Para los afortunados Hue salieron para el lar+o via!eG el tiempo pasa a desaperci ido en una sensacin de irrealidad. El 1o+ar parec9a tener la calidad on9rica de una eKistencia previa. %e vuelta entre sus familiasG los 1om res encontra an imposi le 1a lar so re sus eKperiencias. (uc1os se sintieron consternados al descu rir cun pocos civiles ten9an una idea de lo Hue esta a pasando. Lo peor de todo: era totalmente in)til informarlosG pues esto si+nifica a Hue sus esposas se an+ustiar9an ms. La )nica realidad a1ora parec9a ser una eKistencia de pesadilla de la Hue no pod9an escapar. Era 1umano sentirse tentado por la idea de desercinG pero pocos la considera an seriamente. El recuerdo ms vivido de su patria era decir adis. Para muc1osG fue la )ltima ve,. *a 9an Hue esta an rein+resando al infierno cuando pasa an por el letrero de la principal v9a a *talin+rado: Entrada a la ciudad pro1i ida. Los

visitantes ponen sus vidas y las de sus compaEeros en ries+o. (uc1os encontraron dif9cil decidir si Dsta era o no una roma. Las nuevas prendas de invierno comen,aron a ser enviadas a fines de octu re. Es un asunto t9picamente alemn SseEala a un oficialQG con pantalones y c1aHueta reversi lesG color +ris de campaEa y lanco. Pero los soldados en la estepa rida esta an cada ve, ms pio!osos. Por el momento no tiene sentido pensar en aEarse. 'oy matD mi primera co1orte de oc1o pio!os. Pronto se +astaron romas so re los partisanillos. Al+unos de los hi@is rusos les recomendaron a sus compaEeros alemanes un remedio casero para li rarse de ellos. 0onsist9a en enterrar cada prenda de ropa a!o tierra con slo un eKtremo fuera. Los pio!os se pon9an all9 y entonces se les pod9a Huemar. Los doctores del re+imiento comen,aron a preocuparse cada ve, ms por la salud +eneral de las tropas en este momento. 0uando los asesores de atieron en Berl9n a fines del si+uiente enero la mortalidad mDdica del 6C e!DrcitoG detectaron un verti+inoso ritmo de crecimiento en la tasa de mortalidad por enfermedades infecciosasG disenter9aG tifus y fie re paratifoidea.] Esta Bieber2urve 1a 9a comen,ado a su ir rpidamente ya desde inicios de !ulio. AunHue el n)mero total de enfermos era aproKimadamente el mismo Hue el aEo pasadoG los especialistas erlineses se sorprendieron al esta lecer Hue sucum ieran cinco veces ms soldados. Los mismos rusos 1a 9an notado el n)mero de alemanes enfermos con sorpresa y 1a la an de una enfermedad alemana. Los doctores en Berl9n slo pod9an especular Hue la reducida resistencia de las tropas se de 9a a la tensin acumulada y a las escasas raciones. Los ms vulnera les parec9an 1a er sido los soldados ms !venesG entre los diecisiete y veintids aEos. *lo ellos representa an el -- por 1;; de estas muertes. 0ualesHuiera Hue fueran las causas eKactasG no 1ay duda de Hue la salud del 6C e!Drcito era ya un asunto Hue preocupa a seriamente a inicios de noviem reG cuando la peor posi ilidad no parec9a otra Hue otro invierno en )n=eres a!o la nieve. (ientras el .&W e!Drcito soviDtico lan,a a ataHues para su yu+ar a las tropas de *talin+radoG el -3W e!Drcito tom una montaEa dominante entre la ";V divisin rumana y la "V de infanter9a. (s allG en la estepa de Aalmi=G el -1W e!Drcito reali,a a ataHues en profundidad contra las posiciones rumanas. @na noc1e el teniente veterano AleKandr #evs=i y su compaE9a de tiradores de metralletas se infiltraron a travDs de las l9neas de defensa para atacar el cuartel +eneral de la 1V divisin de infanter9a rumana en una aldea en la reta+uardiaG donde causaron el caos. #evs=i fue mal1erido dos veces durante la accin. El departamento pol9tico del frente de *talin+radoG si+uiendo la nueva l9nea del Partido de invocar la 1istoria rusaG decidi Hue #evs=i de 9a pertenecer a la l9nea de su +lorioso tocayo. Este comandante intrDpidoG el 1eredero completo de la +loria de su antecesor fue premiado con la orden de la Bandera <o!a. En la ciudadG la +ran ofensiva alemana se 1a 9a dis+re+ado a fines de octu re por el cansancio y la carencia de municiones. El )ltimo ataHue de la 3:V divisin de infanter9a contra la f rica Fctu re <o!o se derrum el 1W de noviem re a!o el intenso fue+o de la artiller9a de la otra orilla del 6ol+a. El efecto del fue+o masivo de la artiller9a enemi+a 1a de ilitado decisivamente la fuer,a de ataHue de la divisinG advirti el

La ictericia era re+istrada aparte. La ictericia predomina especialmente aHu9 Sescri i un oficialQ. T como si+nifica un illete de vuelta a casaG todo el mundo desea co+er una. #o parece 1a er 1a ido nin+)n caso re+istrado de soldados Hue comieran cido p9rico de las om as para volverse amarillosG como ocurri en la primera +uerra mundial.

cuartel +eneral del 6C e!Drcito. La :&V divisin de infanter9a Hue ataca a la olsa norte en *parta=ov=a fue tam iDn triturada. En los )ltimos dos d9as Spuntuali,a a un informe a (osc) del . de noviem reQ G el enemi+o 1a estado cam iando de tctica. Pro a lemente a causa de las +randes a!as de las )ltimas tres semanasG 1an de!ado de usar +randes formaciones. Lunto al sector de Fctu re <o!oG los alemanes 1a 9an cam iado a tropas de reconocimiento para sondear los puntos dD iles entre nuestros re+imientos. Pero estos nuevos ataHues repentinos no lo+ra an ms DKito Hue los anteriores precedidos de fuertes om ardeos. 8am iDn durante la primera semana de noviem reG los alemanes comen,aron a instalar redes de alam re en las ventanas y a+u!eros de om as de sus casas fortificadas de modo Hue las +ranadas de mano re otan. Para atravesar la redG el ."W e!Drcito necesita a artiller9a de peHueEo cali reG de la Hue carec9aG pues era cada ve, ms dif9cil enviar nada por el 6ol+a. Los soldados del E!Drcito <o!o comen,aron a improvisar +anc1os en sus +ranadas para Hue se prendieran en las redes. Las fuer,as soviDticas contraatacaron de todas las formas Hue pudieron durante los inicios de noviem re. Las caEoneras de la flotilla del 6ol+aG al+unas con torretas so rantes de los tanHues 8Q$& montadas en la popaG om ardearon a la 1.V divisin lindada de <ino=. T los fuertes ataHues enemi+os con om as en la noc1e continuaron des+astando el a+uante de los soldados alemanes. En todo el frente oriental Sescri i Jroscurt1 a su 1ermano el 3 de noviem reQ estamos esperando una ofensiva +eneral en 1onor del aniversario de la <evolucin de Fctu re. Pero la o servancia del vi+Dsimo Huinto aniversario se limit en el medio local a soldados soviDticosG Hue eKcediendo sus promesas socialistas de destruir #rit$esG lo convirtieron en una competicin socialista. *e espera a especialmente Hue los miem ros del Aomsomol mantuvieran una cuenta eKacta de sus marcas. En el -3W e!DrcitoG el funcionario pol9tico principal informa a de Hue de los 1..:3 miem ros del AomsomolG .34 todav9a no 1an matado nin+)n alemn. A estos re,a+ados presumi lemente les apretaron las clavi!as. Al+unas cele raciones de la <evolucin de Fctu re no suscitaron la apro acin de las autoridades. @n comandante de atalln y su se+undo en el mandoG Hue tra9an refuer,os para la &-V divisin de fusilerosG se em ria+aron y se ausentaron durante trece 1oras. %e!aron el atalln va+ando sin rum o en el mar+en oriental del 6ol+a. @na serie de divisiones del frente de *talin+rado ten9an poco con HuD cele rarG fuera porHue la racin especial de vod=a no fue enviadaG o fuera porHue lle+ demasiado tarde. 6arias unidades ni siHuiera reci ieron su racin de alimento ese d9a. (uc1os soldadosG privados de vod=aG recurrieron a desesperados sucedneos. En el peor de los casosG los efectos no se 1icieron evidentes de inmediato. La noc1e despuDs de la cele racin del aniversarioG veintioc1o soldados de la "&4V divisin de fusileros murieron en una marc1a de aproKimacin por la estepa de Aalmi=. #o uscaron nin+)n auKilio mDdico y nadie admiti Hue sa 9a de HuD se trata a. Los oficiales pretend9an creer Hue 1a 9an muerto de fr9o y fati+a durante la marc1a. El departamento especial de la #A6d sospec1a aG no o stanteG y se reali,aron autopsias en veinticuatro de los cuerpos. *e determin Hue la muerte fue causada por el eKcesivo consumo de l9Huidos antiHu9micos. Los soldados 1a 9an tomado +randes cantidades de una solucin creada para ser tomada en cantidades min)sculas en caso de ataHue con +ases. Este l9Huido nocivo conten9a por lo visto al+o de alco1ol. @no de los supervivientes fue entrevistado en el 1ospital. Admiti Hue al+uien 1a 9a ase+urado Hue era una especie de vino. La #A6% se ne+ a aceptar Hue esto pod9a ser un caso claro

de ro o de material Dlico y de em ria+ue,. El caso fue considerado como un acto de sa ota!e para envenenar soldados. El 4 de noviem reG el d9a despuDs del aniversario de la revolucinG 'itler pronunci un lar+o discurso para los vie!os com atientes na,is en el BPr+er rau=eller en (unic1. La transmisin fue o9da por muc1os en el 6C e!Drcito. %esea a lle+ar al 6ol+a Sdeclar con acentuada iron9aQG para ser preciso a un sitio particularG a una ciudad particular. Por una casualidad ten9a el nom re del propio *talin. Pero no pienso Hue 1e ido all slo por esa ra,nG 1a sido porHue ocupa una posicin muy importante %esea a capturarla yG como de Dis sa erG estamos astante contentosG 5casi la tenemos7 Buedan slo un par de parcelas. Al+unos dicen: _/Por HuD no estn com atiendo ms rpido2`. Es porHue no deseo un se+undo 6erd)nG y prefiero en cam io 1acer el tra a!o con peHueEos +rupos de asalto. El tiempo no tiene importancia. #o estn su iendo ms arcos por el 6ol+a. T 5ese es el punto decisivo7. *u discurso se cuenta entre los e!emplos ms +randes de so er ia de la 1istoria. El ^frica 0orps de <ommel esta a ya retirndose de El Alamein a Li ia y las fuer,as an+loamericanas aca a an de desem arcar a lo lar+o de la costa norteafricana para la operacin Antorc1a. <i entrop aprovec1 la oportunidad para se+uir un acercamiento a *talin mediante la em a!ada soviDtica en Estocolmo. 'itler re1us de plano Sanot su ayudante de la LuftUaffeQ. %i!o Hue un momento de de ilidad no es el ms oportuno para tratar con el enemi+o. Las fatuas !actancias so re *talin+rado Hue si+uieron a este rec1a,o no eran puramente re1enes de la suerte: i an a atraparlo en la senda 1acia el desastre. El dema+o+o pol9tico 1a 9a esposado al caudillo. Los peores temores de <i entrop en v9spera de Bar arro!a ser9an pronto confirmados. En *talin+radoG el verdadero invierno lle+ al d9a si+uienteG y la temperatura a! a 14 +rados a!o cero. El 6ol+aG Hue a causa de su tamaEo era uno de los )ltimos r9os en con+elarseG comen, a de!ar de ser nave+a le. Los tDmpanos de 1ielo c1ocanG se ra!an triturndose entre s9 Sanota a JrossmanQG y el sonido susurranteG como el de arenas en movimientoG puede o9rse a astante distancia de la orilla. Era un sonido fantstico para los soldados en la ciudad. Este era un per9odo Hue el +eneral 01ui=ov 1a 9a estado temiendoG lo Hue llama a la +uerra en dos frentes: el 1ostil 6ol+a detrs y el enemi+o atacando en los estrec1os tramos del territorio Hue Hueda a delante. El cuartel +eneral del 6C e!DrcitoG conociendo los pro lemas a los Hue los rusos se enfrenta anG concentra an el fue+o otra ve, en el paso del 6ol+a. @n vapor de la flotilla del 6ol+aG Hue tra9a caEones y municiones del otro ladoG fue alcan,ado y Hued encallado en el a+ua a!a so re un anco de arena. *e acerc otro arcoG y toda la car+a fue trans ordada a!o el intenso fue+o. Es muy pro a le Hue los marineros Hue tra a!a an en el a+ua 1elada murieran como los pontonniers franceses Hue edificaron el puente so re el Bere,ina ms de un si+lo antes. Las proas c1atas y anc1as de las +a arras lentamente Hue ra an la superficie lancaG y tras de ellas los ne+ros tramos de a+ua pronto Huedaron cu iertos por una pel9cula de 1ielo. Los arcos cru!9an con la presin del 1ielo y las +uindale,as c1asHuea an con la tensin. 0ru,ar el r9o se volvi como una eKpedicin polar. %urante los primeros die, d9as de noviem reG la presin alemana se mantuvo con ataHues constantes de peHueEa escalaG a veces con tanHues. El com ate ien pod9a ser de +rupos ms peHueEosG pero era todav9a i+ual de fero,. @na compaE9a del $&3W

re+imiento de fusileros atrinc1erados a slo 14; m del 6ol+a Hued reducida a slo nueve 1om res cuando fue re asadaG pero su comandanteG teniente AndreevG reuni a los supervivientes y contraatacaron con metralletas. @n +rupo de refuer,os Hue lle+ !usto en ese momento aisl a los alemanesG y salv el paso septentrional del ."W e!Drcito. Los rusos o serva an cuidadosamente el sistema alemn de seEales con en+alasG y lo utili,aron para provec1o propio adaptando sus com inaciones de colores utili,ando cartuc1os capturados. A un comandante de una patrulla se le reconoci el mDrito de 1a er despistado a la artiller9a alemana 1aciendo Hue cam iara el fue+o de direccin so re sus propias tropas. 0on tramos tan an+ostos de tierra de nadieG la desercin Hueda a como un )ltimo recursoG pero a1ora 1a 9a casos de soldados alemanes Hue intenta an cru,ar las l9neas. En el centro del sector de la 1$V divisin de +uardias fusilerosG un soldado alemn se desli, de una de las casas defendidas 1acia un edificio ocupado por los rusos. Al+unos de sus compaEeros apoya an claramente su accinG porHue +rita an: RusQ 5#o disparDis7 Pero cuando el 1om re esta a a medio camino de la tierra de nadieG un soldado ruso reciDn lle+ado dispar desde la ventana de un se+undo piso y le dio. El alemn 1erido avan, arrastrndose y +ritando: RusQ 5#o disparDis7 El ruso volvi a dispararG y esta ve, lo mat. *u cuerpo se Hued all9 durante el resto del d9a. Esa noc1e una patrulla rusa se arrastr 1acia allG pero encontr Hue los alemanes 1a 9an ya enviado un destacamento propio para recuperar el arma y los documentos del muerto. Las autoridades soviDticas decidieron Hue ms tra a!o eKplicativo era necesario para eKplicar a los soldados Hue no de er9an disparar contra los desertores en el acto. *e record a las tropas la orden nW --G Hue se refer9a a alentar la desercin del enemi+o con un uen trato. En el mismo sectorG se 1a advertido Hue los soldados alemanes al,an las manos por encima de las trinc1eras para ser 1eridos. Cnmediatamente se dieron instrucciones al departamento pol9tico de Hue aumentara las actividades de propa+anda con transmisiones de radio y octavillas. El 11 de noviem reG poco antes del amanecerG comen, al ataHue final alemn. Jrupos de com ate reciDn or+ani,ados de las divisiones de infanter9a 31VG 3:VG 1;;VG ":-VG $;-V y $4:VG refor,ados con cuatro nuevos atallones de van+uardiaG atacaron los reductos de resistencia Hue Hueda an. AunHue la mayor9a de divisiones esta an muy mermadas por la reciente luc1aG forma an todav9a una concentracin masiva. @na ve, msG los *tu=as del 6CCC cuerpo aDreo prepararon el caminoG pero el +eneral 6on <ic1t1ofen 1a 9a perdido casi la paciencia con lo Hue considera a el convencionalismo del e!Drcito. Al inicio del mesG en una reunin con Paulus y *eydlit,G se 1a 9a Hue!ado de Hue la artiller9a no esta a disparando y Hue la infanter9a no esta a 1aciendo nin+)n uso de nuestros ataHues con om as. El lo+ro ms espectacular de la LuftUaffeG el 11 de noviem reG fue demoler las c1imeneas de las f ricasG pero una ve, ms no pudieron aplastar al ."W e!Drcito en sus trinc1erasG )n=eres y stanos. Los si erianos de Batiu= luc1aron desesperadamente por retener una cuEa en el (amaev Aur+anG pero la punta principal del ataHue enemi+o esta a a 4;; m ms al norteG 1acia la planta Hu9mica de La,ur y la llamada raHueta de tenisG un nudo de andenes y apartaderos de ferrocarril Hue seme!a an esta forma. La principal fuer,a par este ataHue era la $;-V divisin de infanter9a y la mayor9a de atallones de van+uardia acudieron para refor,ar la ofensiva. Los edificios clave fueron capturados pero lue+o reco rados por los rusos con una dura luc1a. Al d9a si+uiente 1u o un alto en el com ate.

(s al norteG los 1om res de la 1$4V divisin de fusileros de Liudni=ovG aislados detrs de la f rica Barri=adi con el 6ol+a a sus espaldasG resistieron fero,mente. 0ada uno ten9a un promedio de treinta cartuc1os por cada fusil y metralletaG y una racin diaria de menos de cincuenta +ramos de pan seco. Por la noc1eG los iplanos @Q" trata an de arro!ar sacos con alimentos y municionesG pero el impacto de la ca9da con frecuencia daEa a los cartuc1osG Hue despuDs tra a an las armas. La noc1e del 11 de noviem reG el ."W e!Drcito se lan, al ataHueG !unto con la :-V divisin de fusilerosG al sudeste de la planta Barri=adi. La intencinG se+)n el informe enviado a *1c1er a=ov el 1- de noviem reG era impedir a los alemanes Hue llevaran tropas para prote+er sus flancos. Esto parece contradecir el relato de 01ui=ov en sus memoriasG donde ase+ura Hue Dl y su estado mayor no sa 9an de la +ran contraofensiva desatada el 1: de noviem reG 1asta Hue fueron informados la noc1e de antes por el cuartel +eneral de *talin+rado. Los atacantes soviDticosG sin em ar+oG fueron detenidos casi de inmediato por el poder9o de los om ardeos alemanesG y for,ados a res+uardarse. %esde las cinco de la madru+ada del 1" de noviem reG 1u o un 1uracn de fue+o Hue dur una 1ora y media. %espuDs una fuer,a numerosa de la infanter9a alemana atacG lo+rando actuar como una cuEa entre los re+imientos rusos de fusileros. A las :.-; los alemanes enviaron ms tropasG parte de las cuales avan,a a 1acia los tanHues de petrleo en la orilla del 6ol+a. @no de los re+imientos de fusileros soviDticos lo+r resistir el principal ataHueG mientras otros dos +rupos de asalto rodea an y aisla an a los ametralladores alemanes Hue 1a 9an irrumpido. 8res tanHues alemanes fueron incendiados en el desesperado com ate. El primer atalln del re+imiento Hued reducido a cincuenta 1om resG Hue se las arre+laron para sostener la l9nea a unos .- m de la orilla del 6ol+a 1asta Hue lle+ otro atalln. *lo un 1om re so revivi de la infanter9a de marina Hue vi+ila a el puesto de mando del re+imiento. *u mano derec1a fue aplastada y no pudo disparar ms. <e+res al )n=er y al sa er Hue no Hueda an pertrec1osG llen su +orra con +ranadas. Puedo tirarlas con la mano i,HuierdaG eKplic. (uy cercaG una patrulla de otro re+imiento luc1 1asta Hue slo Huedaron vivos cuatro y sus municiones se aca aron. @n 1om re 1erido fue enviado a la reta+uardia con el si+uiente mensa!e: 0omen,ad a om ardear nuestra posicin. >rente a nosotros 1ay un +ran +rupo de fascistas. Adis camaradasG no nos 1emos retirado. La posicin del ."W e!Drcito para reci ir pertrec1os se 1i,o ms desesperada a)n porHue los tDmpanos de 1ielo a!a an por le 6ol+a. Eran necesarios rompe1ielos en las orillas donde el r9o se con+el primero. El 1& de noviem reG el vapor Sparta2ovets llev &;; soldados y &; toneladas de suministros al mar+en derec1o !ustamente detrs de Fctu re <o!oG y a su vuelta tra!o $-; 1eridos por el fue+oG pero muy pocas naves pod9an pasar. Los eHuipos de rescate esta an a la espera durante la noc1e para ayudar a cualHuier arco aprisionado por el 1ieloG Hue se convert9a por tanto en un lanco fcil para los caEones alemanes. *i no pueden terminar el tra a!o S<ic1t1ofen anot custicamenteQ cuando el 6ol+a se est con+elando y los rusos en *talin+rado estn sufriendo una fuerte escase,G entonces nunca lo lo+rarn. Adems los d9as cada ve, son ms cortosG y el clima est empeorando. Paulus esta a en una +ran tensin. *u doctor le advirti Hue i a 1acia un colapso si continua a sin descansar. 'itler esta a o sesionado con el sim olismo de *talin+rado SeKplic uno de los oficiales del estado mayor de PaulusQ. Para despe!ar los )ltimos pocos puntos de resistencia en noviem re orden Hue incluso los conductores de tanHues de 9an unirse a la infanter9a para el +olpe final. Los comandantes de lindados se 1orrori,aron ante tal desperdicio irracionalG pero no pudieron conse+uir

Hue Paulus cancelase la orden. Al finalG trataron de !untar como pudieron suficientes conductores de reservaG cocinerosG camilleros y personal de seEales Nde 1ec1oG cualHuiera antes Hue sus eKperimentados pilotos de tanHuesO para mantener sus divisiones funcionando. Las fuertes a!as en los re+imientos lindados resultar9an muy seriasG si no desastrosasG en cuestin de d9as. El +eneral 6on *eydlit, esta a muy preocupado. A mediados de noviem reG el cuartel +eneral del 6C e!Drcito aprecia a Hue el &" por 1;; de sus atallones pueden ser considerados _fuera de com ate`. La mayor parte de compaE9as de infanter9a 1a 9a a!ado a menos de -; 1om res y ten9an Hue ser fusionadas. *eydlit, tam iDn esta a preocupado por la 1&V y la "&V divisiones lindadasG Hue necesita an ser readaptadasG listas para la inevita le ofensiva soviDtica de invierno. En su opininG la luc1a 1a 9a continuado 1asta demasiado avan,ado el aEo. El mismo 'itler admiti ante DlG durante una comida en <asten ur+G Hue las tropas alemanas de 9an comen,ar a prepararse para todas las penalidades de un invierno ruso a inicios de octu re. Las tropas en *talin+rado 1a 9an estado eKcluidas espec9ficamente de las instrucciones para preparar las defensas invernalesG yG sin em ar+oG 'itler en (unic1 se 1a 9a !actado de Hue el tiempo no ten9a importancia. Las mayores a!as se dieron entre los oficiales y su oficiales eKperimentados. *lo una peHueEa minor9a de los com atientes ori+inales Hueda a en am os andos. Estos eran alemanes diferentes de aHuellos con los Hue 1a 9amos luc1ado en a+osto S seEala a un veterano soviDticoQ. T nosotros tam iDn Dramos distintos. Los soldados del frente en am os andos parec9an sentir Hue los me!ores y los ms valientes eran los primeros en morir. Los oficiales del estado mayor alemn tam iDn esta an preocupados por la si+uiente primavera. @n clculo sencillo mostra a Hue Alemania no pod9a sostener tales a!as por muc1o tiempo ms. 8oda idea de una 1eroica aventura se 1a 9a vuelto amar+a. *e instal un fuerte sentimiento de aprensin. 0omo s9m olo de la determinacin de ven+an,aG la nueva prctica del E!Drcito <o!o en *talin+radoG al saludar la muerte de un comandante ien consideradoG era lan,ar una salva o descar+aG no al aireG sino contra los alemanes.

- 1$ 58odo para el frente7


El plan para la operacin @ranoG la +ran contraofensiva soviDtica contra el 6C e!DrcitoG tuvo una +estacin inslitamente lar+aG si uno considera la desastrosa impaciencia de *talin del anterior invierno. Pero esta ve, su deseo de ven+an,a contri uy a controlar su impetuosidad. La idea ori+inal se remonta a al s ado 1" de septiem reG el d9a en Hue Paulus se encontr con 'itler en 6innitsaG y en el Hue ?1u=ov fue llamado al Aremlin despuDs de los fallidos ataHues contra el flanco norte de Paulus. 6asilevs=iG el !efe del estado mayor +eneralG esta a tam iDn presente. All9G en el despac1o de *talinG rodeado por los retratos reciDn col+ados de AleKandr *uvorovG el a,ote de los turcos en el si+lo Y6CCCG y el de (i!ail Autu,ovG el empecinado adversario de #apolenG se le 1i,o eKplicar a ?1u=ov otra ve, HuD 1a 9a ido mal. cl se concentr en el 1ec1o de Hue los tres e!Drcitos con menos fuer,a com ativa enviados al ataHue 1a 9an carecido de artiller9a y tanHues. *talin eKi+i sa er los Hue era necesario. ?1u=ov replic Hue de er9an conse+uir otro e!Drcito con la fuer,a com ativaG apoyado por un cuerpo de tanHuesG tres ri+adas lindadas y al menos &;; o usesG todo respaldado por un e!Drcito de aviacin. 6asilevs=i estuvo de acuerdo. *talin no di!o nada. Al, el mapa marcado con las

reservas de la Stav2a y comen, a estudiarlo solo. ?1u=ov y 6asilevs=i se retiraron a un rincn del saln. (urmuraron entre s9G 1a lando del pro lema. 0oincid9an en Hue de 9a encontrarse otra solucin. *talin pose9a un o9do ms a+udo del Hue ellos pensa an. /T HuD Sdi!oQ si+nifica _otra` solucin2. Los dos +enerales se sorprendieron. 6ayan al estado mayor +eneral Sles di!oQ y refleKionen con muc1o cuidado HuD de e 1acerse efectivamente en el rea de *talin+rado. ?1u=ov y 6asilevs=i re+resaron la noc1e si+uiente. *talin no perdi el tiempo. Para su sorpresa reci i a los dos +enerales con un apretn de manos formal. Q BuenoG /HuD traen ustedes2 Spre+untQ. /BuiDn 1ace el informe2 Q 0ualHuiera Sreplic 6asilevs=iQ. *omos de la misma opinin. Los dos +enerales 1a 9an pasado el d9a en la Stav2aG estudiando las posi ilidades y la proyectada creacin de los nuevos e!Drcitos y cuerpos lindados para los meses si+uientes. 0uanto ms mira an el mapa del saliente alemnG con los dos flancos vulnera lesG ms se convenc9an de Hue la )nica solucin di+na de considerar era una Hue variara la situacin estratD+ica en el sur de modo decisivo. La ciudad de *talin+radoG sosten9a ?1u=ovG de er9a ser defendida con una atalla de des+asteG con slo las tropas suficientes para mantener viva la defensa. #o de 9an desperdiciarse formaciones en contraataHues menoresG a no ser Hue fueran a solutamente necesarios para impedir al enemi+o Hue tomara todo el mar+en occidental del 6ol+a. EntoncesG mientras los alemanes se centra an enteramente en capturar la ciudadG la Stav2a reunir9a secretamente nuevos e!Drcitos detrs de las l9neas para un +ran cercoG utili,ando profundas acometidas ms all de la punta del vDrtice. *talin mostr primero poco entusiasmo. 8em9a Hue pudieran perder *talin+rado y sufrir un nuevo +olpe 1umillanteG a no ser Hue 1icieran al+o ense+uida. *u+iri un compromisoG situando los puntos de ataHue muc1o ms cerca de la ciudadG pero ?1u=ov respondi Hue el +rueso del 6C e!Drcito tam iDn estar9a muc1o ms cerca y podr9a ser desple+ado otra ve, contra las fuer,as Hue los ataca an. >inalmenteG *talin vio la venta!a de esta operacin tan am iciosa. La +ran venta!a de *talin frente a 'itler era su carencia de ver+Pen,a ideol+ica. %espuDs de los desastres de 1:&1G no ten9a el menor reparo en revivir el pensamiento militar ridiculi,ado de los aEos veinte e inicios de los treinta. La teor9a de las operaciones en profundidad con e!Drcitos de c1oHue mecani,ados para aniHuilar al enemi+o no ten9a ya Hue permanecer en la clandestinidad como un culto 1erDtico. En la noc1e del 1$ de septiem re *talin dio a este plan de operaciones en profundidad su total respaldo. Cnstruy a los dos 1om res para Hue implantaran un rD+imen de la ms estricta reserva. #adieG fuera de nosotros tresG de e sa er de esto por a1ora. La ofensiva se llamar9a operacin @rano. ?1u=ov no era slo un +ran planificadorG era el me!or e!ecutor de los planes. Cncluso *talin se sent9a impresionado por su implaca ilidad en la persecucin de un o !etivo. ?1u=ov no Huer9a repetir los errores de inicios de septiem re con ataHues al norte de *talin+radoG utili,ando tropas sin entrenamiento y mal eHuipadas. La tarea de entrenamiento era enorme. ?1u=ov y 6asilevs=i enviaron divisiones del e!Drcito de reservaG tan pronto como esta an formadasG a las ,onas relativamente tranHuilas del frente para entrenarlas a!o el fue+o. Esto tam iDn ten9a la involuntaria venta!a de confundir a la inteli+encia militar alemana. Al coronel <ein1ard 'uelenG el !efe sumamente enDr+ico pero so revalorado de la >remde 'eere FstG comen, a sospec1ar Hue el E!Drcito <o!o esta a planeando una +ran ofensiva de distraccin contra el +rupo de e!Drcitos del centro.

Los informes de reconocimiento y los interro+atorios de prisioneros confirmaron la sospec1a ori+inal de Hue la operacin @rano de 9a diri+irse a los sectores rumanos en cada flanco del 6C e!Drcito. En la tercera semana de septiem reG ?1u=ov 1i,o un via!e por el flanco norte del saliente alemn en el mayor secreto. @na noc1e se le orden a AleKandr Jlic1ovG un teniente de la compaE9a de reconocimiento de la ""1V divisin de fusilerosG presentarse en el cuartel +eneral de divisin. All9 vio dos coc1es Iilly del estado mayor. @n coronel lo entrevist y lue+o le di!o Hue entre+ara su metralleta y se pusiera en la parte delantera de uno de los coc1es del estado mayor. *u tarea era +uiar a un alto oficial por el frente. Jlic1ov tuvo Hue esperar 1asta la medianoc1e a Hue una fi+ura fornidaG no muy alta y casi empeHueEecida por sus +uardaespaldasG saliera del )n=er del cuartel +eneral. El alto oficial su i a la parte trasera del coc1e sin decir pala ra. Jlic1ov si+uiendo instruccionesG +ui al conductor de un puesto de mando de cada unidad a otro a lo lar+o del frente. 0uando volvieron poco antes del amanecerG se le devolvi su metralleta y se le di!o Hue volviera a su divisin con el mensa!e de Hue 1a 9a cumplido su tarea. (uc1os aEos despuDs de la +uerraG supo de su anti+uo oficial de mando Hue ?1u=ov era el alto oficial Hue 1a 9a escoltado esa noc1eG a veces 1asta 14; m dentro de las l9neas alemanas. Puede Hue no 1u iera sido necesario para el comandante supremo entrevistar a cada comandante de unidad en persona so re el terreno y las fuer,as contrariasG pero ?1u=ov era ?1u=ov. (ientras ?1u=ov 1ac9a esta inspeccin secreta a lo lar+o del flanco norteG 6asilevs=i 1a 9a visitado los .&WG -3W y -1W e!Drcitos al sur de *talin+rado. 6asilevs=i eKi+i un avance Hue re asara las l9neas de los la+os salados de la estepa. #o dio la verdadera ra,nG Hue era esta lecer una ,ona ien prote+ida para la operacin @rano. El secreto y el en+aEo eran vitales para camuflar sus preparativosG y sin em ar+o el E!Drcito <o!o ten9a dos venta!as a)n ms eficaces a su favor. La primera era Hue 'itler se ne+a a a creer Hue la @nin *oviDtica tuviera e!Drcitos de reservaG por no 1a lar de las +randes formaciones de tanHues necesarias para las operaciones en profundidad. La se+unda eHuivocacin alemana era a)n ms )tilG aunHue ?1u=ov nunca lo reconoci. 8odos los ineficaces ataHues or+ani,ados contra el YC6 cuerpo lindado en el flanco norte cerca de *talin+rado 1a 9an 1ec1o Hue el E!Drcito <o!o pareciera incapa, de or+ani,ar una ofensiva peli+rosa en la re+inG por no decir nada de un cerco velo, y masivo de todo el 6C e!Drcito. %urante el veranoG cuando Alemania esta a produciendo aproKimadamente -;; tanHues al mesG el +eneral 'alder 1a 9a dic1o a 'itler Hue la @nin *oviDtica esta a produciendo 1.";; al mes. El >P1rer dio un puEeta,o en la mesa y di!o Hue eso era imposi le. *in em ar+oG esta cifra era demasiado a!a. En 1:&"G la produccin soviDtica de tanHues se elev de 11.;;; durante el primer semestre a 1$..;; en el se+undoG lo Hue 1ac9a un promedio de ms de ".";; al mes. La produccin de aviones tam iDn esta a creciendo de :..;; durante el primer semestre a 1-.4;; durante el se+undo. La sola insinuacin de Hue la @nin *oviDticaG privada de importantes re+iones industrialesG pudiera producir ms Hue el <eic1G llena a a 'itler de una furiosa incredulidad. Los caudillos na,is se 1a 9an ne+ado siempre a reconocer la fuer,a del sentimiento patritico ruso. 8am iDn su estimaron el despiadado pro+rama de evacuacin de la industria a los @rales y de militari,acin de los tra a!adores. (s de 1.-;; f ricas 1a 9an sido evacuadas desde las re+iones occidentales de la @nin *oviDtica 1asta detrs del 6ol+aG particularmente a los @ralesG y reor+ani,adas por e!Drcitos de tDcnicos tra a!ando como urros durante el invierno. Pocas f ricas ten9an

calefaccin. (uc1as no ten9an ventanas al comien,o o te!ados adecuados. @na ve, comen,ada la l9nea de produccinG nunca para anG a no ser Hue 1u iera un colapsoG fallas elDctricas o escase, de ciertas pie,as. Los tra a!adores plantea an menos pro lemas. Las autoridades soviDticas simplemente recluta an nuevas po laciones de tra a!adores. La urocracia soviDtica desperdici el tiempo y el talento de sus civilesG y despilfarr sus vidas en accidentes industrialesG con tanta indiferencia por el individuo como los planificadores militares mostra an 1acia sus soldadosG y sin em ar+o el sacrificio colectivo Sfor,ado y voluntario a la ve,Q represent un lo+ro aterradoramente impresionante. En un momento en Hue 'itler todav9a re1usa a contemplar la idea de mu!eres alemanas en las f ricasG la produccin soviDtica depend9a de la movili,acin masiva de madres e 1i!as. %ecenas de miles de mu!eres tra a!adoras Qcom atientes en monosQ alanceando torretas de tanHues desde los montacar+as 1asta las l9neas de produccinG o do ladas so re tornosG cre9an apasionadamente en lo Hue esta an 1aciendo par ayudar a los 1om res. Los carteles no cesa an de reconocerles su pape: /0ul es tu contri ucin al frente2. 01elia ins=G el +ran centro de las industrias de +uerra en los @ralesG se 1i,o conocido como 8an=o+rado. ProntoG se crearon escuelas para entrenar tan+uistas cerca de las f ricas. El Partido or+ani, v9nculos entre tra a!adores y re+imientosG mientras las f ricas 1ac9an colectas para pa+ar ms tanHues. @n artillero de tanHues llamado (ina=ov compuso un rima Hue cautiv el +usto de las l9neas de produccin de los @rales:
5Para aca ar con el enemi+o Para ale+rar al ami+o #o 1ay me!or mHuina Bue el 8Q$&7

Al+unos su+irieron despuDs Hue los tra a!adores de la l9nea de produccin de 9an formar el primer re+imiento de tanHues voluntarios de los @rales. Los or+ani,adores afirmaron 1a er reci idoG a las treinta y seis 1oras de 1a er col+ado el primer cartelG &.$.$ solicitudes para unirse al re+imiento lindadoG de las cuales 1."-$ eran de mu!eres. Cncluso los campos de tra a!adores esclavos dedicados a la produccin de municin lo+raron un nivel astante ms alto Hue sus 1omlo+os en Alemania. 'a 9a tam iDn muc1os menos casos de sa ota!e. Los prisioneros del Jula+ todav9a cre9an en la derrota del invasor. La ayuda de los aliados es rara ve, mencionada en los relatos soviDticosG por ra,ones de propa+andaG pero su contri ucin para mantener al E!Drcito <o!o luc1ando en el otoEo de 1:&" no de er9a pasarse por alto. *talin se Hue! a ?1u=ov de la calidad de los ca,as 'urricane ofrecidos por 01urc1illG y los tanHues Hue los ritnicos y estadounidenses proporcionaron no se pod9an comparar con el 8Q$&. Las consi+naciones de otasG municiones y so retodos eran i+ualmente impopulares entre los soldados soviDticosG por su inutilidad para la +uerra invernal. Pero los ve19culos estadounidenses Sespecialmente los camiones y todoterrenos >ordG Iilly y *tude a=erQ y la comida Nfueran los millones de toneladas de tri+o en sacos lancos estampados con el +uila americana o las latas de *pam [carne de cerdo en conserva\ o de carne de vaca de 01ica+oOG si+nificaron una enorme diferenciaG aunHue no reconocidaG en la capacidad de la @nin *oviDtica de resistir.

?1u=ov sa 9a la importancia de tener los comandantes apropiados para la +uerra mecani,ada. A fines de septiem reG persuadi a *talin para Hue nom rase al +eneral Aonstantin <o=ossovs=iG una anti+ua v9ctima de la #A6% de BeriaG comandante del frente del %onG Hue se eKtend9a desde el eKtremo norte de *talin+rado 1acia el oesteG 1asta Alets=ayaG un poco ms all del +ran meandro del %on. Al mismo tiempo el teniente +eneral #i=olai 6atutin fue puesto al mando del nuevo frente sudoeste en el flanco derec1o de <o=ossovs=iG delante del $er e!Drcito rumano. El 13 de octu reG el cuartel +eneral del frente del %on dio la orden de Hue todos los civiles comprendidos en "- =m de la l9nea del frente de 9an estar evacuados para el ": de octu re. Aparte de las consideraciones de se+uridadG las autoridades militares desea an poder ocultar a las tropas en las aldeas de d9aG durante la marc1a de aproKimacin. Era una operacin considera leG pues los evacuados de 9an llevar su propio +anadoG ove!asG cerdosG +allinas y alimento para un mes. Las vacas de 9an servir como animales de acarreoG y todos los tractores de las +ran!as colectivasG cosec1adoras y otras mHuinas valiosas de 9an ser retiradas. 6arios miles de civiles fueron reclutados en cuerpos de construccin de ms de 1;;.;;; personas para reparar los caminos y puentes en la ruta de *aratovQAamis1inQ*talin+rado y todas las dems v9as Hue i an 1acia el frente. %esde el nuevo ferrocarril *aratovQAstracnG las l9neas se deriva an a estaciones terminales en la estepa donde las reservas de la Stav2a se apear9anG muy a la reta+uardiaG antes de se+uir 1acia las reas de concentracin tras el frente. El esfuer,o del sistema ferrocarrilero soviDticoG movili,ando 1.$;; va+ones al d9a para los tres frentesG era inmenso. La confusin era inevita le. @na divisin fue de!ada en los trenes de tropas durante casi dos meses y medio en los apartaderos de @, e=istn. El plan de la operacin @rano era simpleG aunHue auda,mente am icioso en su enfoHue. El principal asaltoG a ms de 1.; =m al oeste de *talin+radoG ser9a lan,ado 1acia el sudeste desde la ca e,a de puente de *erafimovic1G un tramo de .- =m al sur del %on Hue el $er e!Drcito rumano no 1a 9a podido ocupar. Este punto de ataHue esta a tan le!os en la reta+uardia del 6C e!Drcito Hue las fuer,as motori,adas alemanas alrededor de *talin+rado no podr9an re+resar a tiempo para alterar el resultado. Entre tantoG un ataHue interior proyectado desde otra ca e,a de puente al sur del %onG en Alets=aiaG tras atacar la reta+uardia del YC cuerpo del e!Drcito de *trec=erG se eKtender9a a travDs de los meandros mayores y menores del %on. >inalmenteG desde el sur de *talin+radoG otra ofensiva acora,ada atacar9a 1acia el noroeste para coincidir con el principal ataHue alrededor de Aalac1. Esto marcar9a el cerco del 6C e!Drcito de Paulus y parte del &W e!Drcito lindado de 'ot1. En con!unto un .; por 1;; del total de las fuer,as de tanHues del E!Drcito <o!o esta a dedicado a la operacin @rano. La se+uridad soviDtica result me!or de lo Hue se podr9a 1a er esperadoG considerando el numero de prisioneros y desertores del E!Drcito <o!o Hue pasa an a manos de la Ie1rmac1t. La inteli+encia alemana no pudo identificar durante el verano de 1:&" la creacin de cinco nuevos e!Drcitos de tanHues Ncada uno eHuivalente aproKimadamente a una divisin lindada fuerteO. A medida Hue se acerca a el momento del casti+oG el E!Drcito <o!o presta a muc1a atencin a mas2irov2aG un tDrmino Hue en+lo a a el en+aEoG el camufla!e y la se+uridad operativaG reduciendo la cantidad de intercam ios por radio. Las rdenes eran dadas en persona y no por escrito. Las medidas de en+aEo activo inclu9an acelerar la actividad en torno a (osc). Los alemanes identificaron el n+ulo saliente de <,1ev como el rea ms pro a le para una ofensiva soviDtica en noviem re. (ientras tantoG en el surG a las divisiones en la l9nea

del frente en todos los sectores vitales para la operacin @rano se les orden construir l9neas defensivasG puramente para provec1o del reconocimiento aDreo alemnG mientras el frente de 6orone,1G Hue no esta a implicadoG reci 9a rdenes de preparar eHuipos para puentes y arcosG como para una ofensiva. La actividad de las tropas en otros sectores se escond9a con la construccin de defensasG Hue dieron la impresin opuesta de los planes para una ofensiva. Las marc1as de acercamiento de formaciones para la operacin @rano se 1ac9an de noc1eG y las tropas se oculta an durante el d9aG una tarea dif9cil en la desnuda estepaG pero las tDcnicas de camufla!e del E!Drcito <o!o eran notoriamente eficaces. *e construyeron no menos de diecisiete falsos puentes so re el %on para distraer la atencin de la LuftUaffe de los cinco verdaderosG por los cuales cru,aron el -W e!Drcito de tanHuesG el &W cuerpo de tanHuesG dos cuerpos de ca aller9a y numerosas divisiones de fusileros. Al sur de *talin+radoG el 1$W cuerpo mecani,adoG el &W cuerpo mecani,adoG el &W cuerpo de ca aller9a y las formaciones de apoyo N!unto con ms de 1.;.;;; 1om resG &$; tanHuesG --; caEonesG 1&.;;; ve19culos y ms de 1;.;;; ca allosOG fueron tra9dos en tandas por el a!o 6ol+a durante la noc1eG una operacin dif9cil y peli+rosaG al a!ar por el r9o los tDmpanos de 1ielo. 8en9an Hue ser camuflados al amanecer. El E!Drcito <o!o desde lue+o no pod9a esperar ocultar la operacin Hue prepara aG peroG como di!o un 1istoriadorG su 1a,aEa ms +rande fue encu rir la ma+nitud de la ofensiva. A inicios de otoEo de 1:&"G la mayor9a de los +enerales alemanesG aunHue no compart9an el convencimiento de 'itler de Hue el E!Drcito <o!o esta a aca adoG se+uramente lo considera an al orde del a+otamiento. Los oficiales del estado mayorG por otra parteG tend9an a adoptar una opinin ms escDptica. 0uando el capitn Iinric1 Be1rG un oficial muc1as veces condecorado del Africa 0orpsG se uni al cuartel +eneral del 6C e!DrcitoG el teniente coronel #iemeyer le dio la ienvenida con una valoracin muc1o ms som r9a de la Hue 1a 9a esperado. (i Huerido ami+o Sdi!oQG ven+a y vea el mapa de la situacin. (ire todas las marcas ro!as. Los rusos estn comen,ando a concentrarse en el norte aHu9G y en el sur aHu9. #iemeyer perci i Hue los altos oficialesG aunHue preocupados por la amena,a a sus l9neas de concentracinG no toma an el peli+ro del cerco seriamente. Paulus y *c1midtG Hue vieron todos los informes de #iemeyerG pensaron Hue su preocupacin era eKa+erada. Am os +enerales espera an ataHues astante duros de la artiller9a y los tanHuesG pero no una +ran ofensiva en profundidad en su reta+uardiaG utili,ando la propia tctica alemana Sch@erpun2t. N%espuDs del sucesoG Paulus parece 1a er ca9do en el error muy 1umano de convencerse de Hue 1a 9a visto el verdadero peli+ro todo el tiempo. *c1midtG no o stanteG fue astante franco al admitir Hue 1a 9an su estimado +ravemente al enemi+oO. El +eneral 'ot1G por otra parteG parece 1a er tenido una visin muc1o ms clara de la amena,a planteada por un ataHue desde el sur de *talin+rado. La mayor9a de los +enerales en Alemania esta an convencidos de Hue la @nin *oviDtica era incapa, de dos ofensivasG y la valoracin del coronel 'uelenG aunHue deli eradamente am i+ua para cu rir toda posi ilidadG continua a seEalando un ataHue contra el +rupo de e!Drcitos del centro como la ,ona ms pro a le para una +ran ofensiva en el invierno. *u or+ani,acin no fue capa, de identificar la presencia del -W e!Drcito de tanHues en el frente del %onG delante de los rumanos. *lo una seEal interceptada poco antes de la ofensiva indica a su participacin. El aspecto ms sorprendente en este per9odo fue le evidente presuncin de Paulus y *c1midt de HueG una ve, Hue el estado mayor del 6C e!Drcito 1a 9a enviado sus

informesG nada ms pod9a 1acerse puesto Hue los sectores amena,ados ca9an fuera de su ,ona de responsa ilidad. Esta pasividad era totalmente contraria a la tradicin prusianaG Hue considera a Hue la inactividadG el esperar las rdenes y el de!ar de pensar por s9 mismos eran imperdona les en un comandante. 'itlerG por supuestoG se 1a 9a propuesto aplastar esa independencia en sus +eneralesG y PaulusG Hue por carcter era ms un oficial de estado mayor Hue un comandante de campaEaG 1a 9a accedido. Paulus 1a sido responsa ili,ado muc1as veces por no deso edecer a 'itler despuDsG una ve, Hue la dimensin del desastre era evidenteG pero su verdadero error como comandante fue no prepararse para enfrentar la amena,a. Era su propio e!Drcito el Hue esta a amena,ado. 8odo lo Hue necesita a 1acer era retirar la mayor parte de sus tanHues de la in)til atalla en la ciudad para preparar una slida fuer,a motori,ada lista para reaccionar rpidamente. %e er9a 1a er reor+ani,ado los depsitos de suministros y municiones para ase+urar Hue sus ve19culos se manten9an listos para movili,arse de inmediato. Este +rado comparativamente reducido de preparacin Sy la deso ediencia al cuartel +eneral del >P1rerQ 1a r9a de!ado al 6C e!Drcito en posicin de defenderse efectivamente en el momento cr9tico. 'itler 1a 9a decretado en una instruccin del >P1rer del $; de !unio Hue las formaciones no de 9an tener contacto con sus vecinos. 0on todoG los miem ros del estado mayor del cuartel +eneral persuadieron al +eneral *c1midt de i+norar esta orden. @n oficial del 6C e!Drcito con un aparato inalm rico fue adscrito a los rumanos del noroeste. Este era el teniente Jer1ard *tac=G Hue 1a 9a +anado una medalla de oro en el lan,amiento de !a alina en las olimpiadas de Berl9n de 1:$.. El +eneral *trec=er 1i,o tam iDn arre+los para enviar un oficial de enlace del YC cuerpo. La primera advertencia de una fortificacin en el flanco del %on 1a 9a lle+ado a fines de octu re. El +eneral %unitrescuG el comandante en !efe del $er e!Drcito rumanoG 1a 9a desde 1ace tiempo sostenido Hue su sector slo pod9a ser defendido si ellos ocupa an todo el mar+enG utili,ando el mismo r9o %on como el principal o stculo antitanHue. %umitrescu 1a 9a recomendado tomar el resto del mar+en meridional a fines de septiem reG pero el +rupo del e!Drcito BG aunHue acepta a su ar+umentoG eKplic Hue todas las tropas so rantes de 9an ser concentradas en *talin+radoG cuya captura todav9a se supon9a inminente. @na ve, Hue los rumanos comen,aron a notar el fortalecimiento del enemi+oG comen,aron a estar cada ve, ms ansiosos. 0ada una de sus divisionesG slo siete atallones de 1om resG ten9a Hue cu rir un frente de "; =m. *u mayor defecto era la falta de armas antitanHues efectiva. 8en9an slo unos caEones antitanHue Pa= de $3 mm tirados por ca allosG Hue los rusos apodaron el Hue llama a la puerta porHue sus alas no pod9an penetrar la cora,a de los 8Q$&. Las ater9as de la artiller9a rumana esta an tam iDn muy escasas de municinG porHue la prioridad 1a 9a sido el 6C e!Drcito. El estado mayor de %umitrescu inform de su preocupacin al cuartel +eneral del +rupo del e!Drcito el ": de octu reG y el mariscal Antonescu tam iDn llam la atencin de 'itler 1acia la peli+rosa situacin en Hue se encontra an sus tropasG pero 'itlerG Hue todav9a esta a a la espera de noticias de la conHuista final de *talin+rado casi de un d9a para otroG tam iDn esta a distra9do por otros acontecimientos decisivos. La retirada de <ommel de la atalla de El Alemein fue se+uida pronto por advertencias de Hue una flota an+loamericana se aproKima a para invadir el norte de ^frica. El desem arco de la operacin Antorc1a tam iDn puso su atencin en >rancia. La entrada de fuer,as alemanas en la ,ona no ocupada tuvo lu+ar el 11 de noviem reG d9a en Hue Paulus lan, su ataHue final contra *talin+rado.

Para entonces las advertencias de una ofensiva soviDtica contra el saliente se 1a 9an comen,ado a acumular rpidamente. El oficial de enlace inform el 3 de noviem re de Hue el $er e!Drcito rumano est a la espera de un fuerte ataHue enemi+o con tanHues el 4 de noviem re en el sector Alets=aiaQ<aspopins=aia. El )nico pro lema era Hue los rumanos continuamente espera an Hue la ofensiva rusa comen,ara en las prKimas veinticuatro 1orasG y cuando nada pasa aG especialmente despuDs de Hue el vi+Dsimo Huinto aniversario de la revolucin transcurriera sin novedadG esto comen, a tener el efecto del pastorcito Hue +rita a Hue ven9a el lo o. El +eneral 6on <ic1t1ofenG por otra parteG esta a cada ve, ms convencido por los datos de sus escuadrones de reconocimiento aDreo. Cncluso durante el ataHue de Paulus el 11 de noviem reG desvi parte del 6CCC cuerpo aDreo para atacar las concentraciones rusas delante del $er e!Drcito rumano. El d9a si+uiente escri i en el diario: En el %onG los rusos estn reali,ando resueltamente preparativos para una ofensiva contra los rumanos. El 6CCC cuerpo aDreoG el con!unto de la &V flota aDrea y la fuer,a aDrea rumana si+uen atacndolos continuamente. *us reservas se 1an concentrado a1ora. /0undoG me pre+untoG vendr el ataHue2. El 1& de noviem reG escri i: El clima est cada ve, peorG con nie las Hue 1acen Hue las alas se con+elen y tormentas de lluvia 1elada. En el frente de *talin+rado est todo tranHuilo. #uestros om arderos 1an llevado a ca o ataHues eKitosos contra los ferrocarriles al este de *talin+radoG dislocando el flu!o de refuer,os y suministros. Los ca,as y los ca,a om arderos 1an estado concentrndose en aplastar la marc1a rusa 1acia el %on. Los om ardeos rasantes de los aviones alemanes so re las reas de la reta+uardia soviDtica atraparon a parte del -W e!Drcito de tanHues y estuvieron a punto de causar dos a!as importantes. La aviacin alemana sorprendi a Lrusc1ov y Teremen=o en *vetliQTarG donde esta an reci iendo a una dele+acin de @, e=istn Hue tra9a treinta y siete va+ones de tren con presentes para los defensores de *talin+radoG consistentes en vinoG ci+arrillosG meln secoG arro,G man,anasG peras y carne. La reaccin a la amena,a de los diversos niveles de mando Nel cuartel +eneral del >P1rerG el del +rupo de e!Drcitos B y el del 6C e!DrcitoO no slo tuvo el inconveniente de 1a er sido demasiado limitada y tard9a. Las conta+iosas ilusiones de 'itler tam iDn desempeEaron un papel. *e escud dando rdenes para Hue se refor,ara a los rumanos con tropas alemanas y campos minadosG pero se ne+ a aceptar Hue no 1u iera recursos ni suficientes formaciones disponi les. 8odo lo Hue Hueda a para fortalecer el amena,ado flanco norte era el YL6CCC cuerpo de lindadosG diri+ido por el teniente +eneral >erdinand 'eimG eK !efe del estado mayor de Paulus. En el papel esta formacin parec9a poderosaG con la 1&V divisin lindadaG la ""V divisin lindada y la 1V divisin lindada rumanaG as9 como con un atalln antitanHue y un atalln motori,ado de artiller9aG pero un eKamen ms detallado resulta a muc1o menos impresionante. 8odos los cuerpos lindados suma an menos de cien tanHues modernos )tiles para las tres divisiones. La 1&V divisin lindadaG Hue 1a 9a sido destruida en la luc1a por *talin+radoG no 1a 9a tenido oportunidad de re1acerse. El contin+ente rumano esta a eHuipado con tanHues li+eros f=oda de 01ecoslovaHuiaG Hue no ten9an la menor oportunidad ante los rusos 8Q$&. La ""V divisin lindadaG como formacin de reservaG 1a 9a padecido una a+uda escase, de com usti leG y durante su lar+o per9odo de inmovilidadG los ratones se 1a 9an refu+iado del duro clima en los cascos de los carros. 'a 9an ro9do el aislamiento de los ca les elDctricos y no 1a 9a repuestos disponi les de inmediato. Entre tantoG otros re+imientos de la divisin eran continuamente se+mentadosG y enviados de aHu9 para all en respuesta a las demandas de ayuda de las unidades rumanas. Para calmar a los

rumanosG se manda an destacamentos tan m9nimos como los formados por dos tanHues y un par de caEones antitanHues en una )sHueda in)til de un sector a otroG como si se tratara de un e!Drcito teatral cada ve, menos convincente. El ayudante del >P1rer en la LuftUaffeG #icolaus von BeloUG ase+ura a Hue 'itler esta a mal informado de la calidad de este +rupo lindadoG pero incluso aunHue eso fuera eKactoG Dl era HuiDn 1a 9a creado la atmsfera en donde el estado mayor de su cuartel +eneral evita a las verdades incmodas. Al sur de *talin+radoG la )nica formacin de reserva tras el 6C cuerpo rumano era la ":V divisin de infanter9a motori,adaG pero el 1; de noviem re se di!o Hue al reci ir la contraseEa _'u ertus!a+d`G de 9an salir cuanto antes 1acia Perela,ovs=i en el rea del $er e!Drcito rumano. Perela,ovs=i era el punto central del YL6CCC cuerpo lindado. Pese a todas las advertencias del +eneral 'ot1G la amena,a al flanco sur no fue tomada seriamente. El clima en la primera Huincena de noviem re 1i,o dif9ciles las marc1as for,adas de las formaciones soviDticas. La lluvia 1elada fue se+uida por fuertes y s) itas 1eladas. (uc1as unidadesG con las prisas por preparar la operacin @ranoG no 1a 9an reci ido los uniformes de invierno. #o slo escasea an los +uantes y los +orrosG sino incluso elementos sicos tales como los escarpines utili,ados en ve, de los calcetines. El 3 de noviem reG mientras la 41V divisin de ca aller9a del &W cuerpo de ca aller9a cru,a a la estepa de Aalmi= en el flanco surG catorce 1om resG so re todo u, ecos y turcomanosG Hue no 1a 9an reci ido los uniformes de inviernoG murieron por con+elamiento de ido a la irresponsa le actitud de los comandantes. Los oficiales ca al+a an delanteG sin sa er lo Hue pasa a detrs. Los soldados con+elados se ca9an de los ca allosG incapaces de sostenerseG y los su oficialesG sin sa er HuD 1acerG los lan,a an a las carretas donde termina an muriendo. *lo en un escuadrn perdieron treinta y cinco ca allos. Al+unos soldados trataron de eludir la atalla prKima. En la :$V divisin de fusilerosG durante la marc1aG 1u o siete casos de 1eridas autoinflin+idas. En los prKimos d9as Sinform el frente de *talin+rado a *1c1er a=ovQ otros traidores sern procesadosG entre ellos un miem ro del Partido 0omunistaG Hue cuando esta a de +uardia se dispar en la mano i,Huierda. En nerviosismo llena a cada ve, ms la atmsfera del AremlinG so re todo desde Hue Jeor+y ?1u=ov ten9a la poco envidia le tarea de advertir a *talin de Hue el inicio de la operacin @rano ten9a Hue ser pospuesto die, d9asG 1asta el 1: de noviem re. Las dificultades de transporteG principalmente la escase, de camionesG si+nifica an Hue las formaciones atacantes no 1a 9an a)n reci ido su asi+nacin de com usti le y municiones. *talinG aunHue tem9a Hue el enemi+o tuviera noticia de lo Hue se prepara a y escapara de la trampaG no ten9a ms alternativa Hue aceptar. Cmportun a la Stav2a pidiendo informacin so re cualHuier cam io en la disposicin del 6C e!Drcito. Lue+oG el 11 de noviem reG *talin se mostr ansioso de Hue no tuvieran suficientes aviones para mantener a raya a la LuftUaffe. Pero la escala y el detalle de los planes de ?1u=ov finalmente lo tranHuili,aron. Esta ve,G intuyG se ven+arn por fin. ?1u=ov y 6asilevs=i volaron de vuelta a (osc) para informarle el 1$ de noviem re. Pod9amos decir Hue esta a satisfec1o Sescri i ?1u=ovQ porHue fuma a su pipa pausadamenteG se alisa a el mostac1o y nos escuc1 sin interrumpir. La inteli+encia del E!Drcito <o!oG por primera ve,G 1a 9a 1ec1o un decidido intento de coordinar sus diversas fuentes. Era su primera oportunidad real de ponerse a prue a desde los desastres anterioresG Hue se de 9an en +ran parte a las o sesivas ideas preconce idas de *talinG Hue omit9a totalmente cualHuier material fia le Hue se

+enera a.] La mayor parte del material de inteli+encia proced9a de len+uas capturadas por las patrullas de reconocimientoG ataHues de tanteo y reconocimientos aDreos. Las seEales de inteli+encia de las unidades de radio tam iDn serv9an para confiar la identidad de una serie de formaciones alemanas. El reconocimiento de la artiller9a funciona a astante ienG con el +eneral 6oronov supervisando las concentraciones de re+imientos en los sectores clave. Los ,apadoresG entretantoG levanta an mapas de los campos minados propios y enemi+os con anterioridad. El principal pro lema era la nie la Hue se con+ela a al tocar el sueloG de lo Hue el +eneral 6on <ic1t1ofen se 1a 9a tam iDn Hue!ado amar+amente. El 1" de noviem reG la primera nevada fuerte coincidi con una serie de misiones de reconocimiento. *e enviaron a capturar prisioneros Hue compro aran si las nuevas formaciones se 1a 9an trasladado a los sectores seleccionados para la irrupcin. La compaE9a de reconocimiento de la 13$V divisin por primera ve, descu ri Hue los alemanes prepara an )n=eres de 1ormi+n. Ftros prisioneros tomados por patrullas de asalto de uno a otro lado del frente pronto confirmaron Hue aunHue se 1a 9a ordenado 1acer )n=eres de 1ormi+nG las nuevas formaciones no 1a 9an lle+ado. En el frente del $er e!Drcito rumanoG descu rieron Hue los altos oficiales 1a 9an reHuisado todos los materiales para revestir de 1ormi+n primero sus cuarteles +enerales en la reta+uardiaG y Hue no 1a 9a nada para las posiciones en la primera l9nea. Las tropas rusas de estos sectores donde la ofensiva esta a a punto de tener lu+ar sa 9an Hue al+o esta a ocurriendoG pero no sa 9an eKactamente de HuD se trata a. La principal preocupacin de (osc) era la falta de informacin fia le so re la situacin de la moral del 6C e!Drcito. 'asta entoncesG en la luc1a alrededor de *talin+radoG de modo HueG aparte de una carta Hue otra y rdenes de un nivel inferior ten9an poco para se+uir adelante. Por )ltimoG el : de noviem reG el +eneral <atovG de la inteli+encia del E!Drcito <o!oG reci i un documento interceptado de la $4&V divisin de infanter9a situada enfrente del meandro menor del %onG una me,cla de re+imientos sa!ones y austriacos. 6io inmediantamente Hue aHu9 ten9a por fin la evidencia Hue 1a 9an estado esperando. 0opias traducidas fueron enviadas a *talinG BeriaG (olotovG (alen=ovG 6oros1ilovG 6asilevs=iG ?1u=ov y Ale=sandrovG !efe de la divisin de propa+anda y a+itacin. El +eneral <atov pod9a sin duda ima+inar el re+oci!o Hue su contenido suscitar9a en el cora,n del +ran !efe. Eran do lemente alentadorasG pues esta formacin de %resde no 1a 9a participado en la luc1a de las calles de *talin+rado. *oy muy consciente del estado de esta divisin Sescri 9a el +eneral arn 6on Ja len, a todos los comandantes de la $4&V divisin de infanter9aQ. *D Hue no le Huedan fuer,as. #o es sorprendente y 1arD todos los esfuer,os para me!orar el estado de la divisinG pero el com ate es cruel y se 1ace ms cruel cada d9a. Es imposi le cam iar la situacin. El letar+o de la mayor9a de los soldados de e corre+irse con una !efatura ms activa. Los comandantes de en ser ms severos. En mi orden del $ de septiem re de 1:&"G nW 143Q&"G estipulD Hue aHuellos Hue desertaran de su puesto de en comparecer ante la corte marcial ActuarD con toda la severidad Hue la ley eKi+e. AHuellos Hue se duerman en sus puestos en la l9nea del frente de en ser casti+ados con la muerte. #o de er9a 1a er dudas so re esto. En la misma cate+or9a est la deso ediencia eKpresada de las si+uientes formas: falta de cuidado de las armasG del cuerpoG de la ropaG

La inteli+encia pod9a ser una rama peli+rosa donde servir. El "" de noviem reG tres d9as despuDs de Hue empe,ara la +ran ofensivaG el !efe de inteli+encia del ."W e!Drcito fue acusado de derrotismo e ideas contrarrevolucionariasG y acusado de dar informacin falsa so re el enemi+o. Es imposi le sa er si el oficial en cuestin esta a acusado de cr9menes pol9ticos o incompetenciaG fueran suyos o de un superiorG del cual era el c1ivo eKpiatorio.

de los ca allos y del eHuipo mecani,ado. Los oficiales de en advertir a sus soldados Hue de er9an contar con permanecer en <usia durante todo el invierno. Las formaciones soviDticas motori,adasG Hue 1a 9an sido camufladas detrs de las l9neasG avan,aron a sus posiciones de partida. *e 1i,o una pantalla de 1umo para cu rirlas cuando cru,a an el %on 1acia las ca e,as de puenteG y se pusieron altavoces de las compaE9as de propa+anda Hue propa+a an m)sica y mensa!es pol9ticos a todo volumenG eKactamente detrs de la l9nea del frenteG para tapar el ruido de los motores. En los frentes de los tres e!es de *talin+radoG se 1a 9an concentrado ms de un milln de 1om res. El +eneral *mirnovG !efe de los servicios mDdicosG ten9a 11: 1ospitales de campaEa con .".;;; camas listas para las a!as. *e dieron las rdenes tres 1oras antes del ataHue. *e di!o a las unidades del E!Drcito <o!o Hue de 9an 1acer un ataHue en profundidad contra la reta+uardia del enemi+o. #o se mencion el cerco. Las tropas esta an intensamente eKaltadas al pensar Hue los alemanes no sa 9an lo Hue esta a a punto de atacarlos. 0omen,a a la revanc1a. Los ve19culos fueron eKaminados una y otra ve,. Les espera an +randes distancias. *us motores fueron escuc1ados como un mDdico auscultando un cora,n. El momento de escri ir cartasG afeitarseG lavar las vendas de los pies y !u+ar al a!edre, o al domin 1a 9a terminado. *e orden a los 1om res y los comandantes Hue descansaranG pero esta an demasiado emocionados. 8odos repasa an mentalmente si 1a 9an cumplido realmente con todo. En la v9spera de la atallaG los alemanes no se da an cuenta de Hue el d9a si+uiente ser9a muy diferente. El informe diario del 6C e!Drcito era reve: En todo el frenteG no 1ay cam ios importantes. El 1ielo acumulado en el 6ol+a es ms dD il Hue ayer. Esa noc1eG un soldado Hue ansia a una licencia escri i a casaG refleKionando so re el 1ec1o de estar a $."4- =m de la frontera alemana.

/uarta parte La trampa de =0u>o#

- 1, La operacin ?rano
Apenas pasadas las cinco de la madru+ada del !ueves 1: de noviem reG son el telDfono en el 6C e!Drcito. El estado mayor de operaciones esta a alo!ado en Jolu ins=iG una +ran aldea cosaca en el mar+en derec1o del %on. >ueraG 1a 9a comen,ado a nevarG lo cualG com inado con la nie la 1eladaG imped9a a los centinelas ver ms all de unos pocos metros.

La llamada era del teniente Jer1ard *tac=G el lan,ador de !a alinas con medalla de oro del C6 cuerpo del e!Drcito rumano del sector de Alets=aia. *u mensa!e Hued arc1ivado en el diario de +uerra: *e+)n la declaracin de un oficial ruso capturado en el rea de la 1V divisin de ca aller9a rumanaG el ataHue esperado de er9a comen,ar 1oy a las cinco de la madru+ada en punto. Puesto Hue no 1a 9a otro si+no del inicio de la ofensivaG y eran ya ms de las cincoG el oficial de +uardia no despert al !efe del estado mayor del e!Drcito. El +eneral *c1midt se enfurec9a si se le molesta a con una falsa alarmaG y recientemente 1a 9a reci ido muc1as de Dstas procedentes de las divisiones rumanas situadas al noroeste. En realidadG durante toda la noc1eG los ,apadores soviDticos con sus tra!es de camufla!e lanco 1a 9an estado avan,ando a +atas en la nieveG transportando minas anticarros. La artiller9a y las ater9as de morteros rusos concentrados car+aron a las 3."; 1oras rusaG -."; 1ora alemanaG al reci ir la cotraseEa *irena. @n +eneral soviDtico di!o Hue la lanca nieve 1elada era tan espesa como la lec1e. El cuartel +eneral del frente consider un nuevo apla,amientoG de ido a la mala visi ilidadG pero se decidi por lo opuesto. %ie, minutos ms tardeG los re+imientos de caEonesG o uses y *atiushas reci ieron la orden de prepararse para disparar. La seEal fue dada por trompetasG Hue fueron claramente o9das por las tropas rumanas al frente. En el 6C e!DrcitoG el telDfono son otra ve,. En pocas pala ras *tac= di!o al capitn Be1rG Hue fue Huien descol+G Hue los toHues de trompeta 1a 9an marcado el inicio de un om ardeo masivo. 8en+o la impresin de Hue los rumanos no podrn resistirG pero le mantendrD informado. Be1r no dud en despertar al +eneral *c1midt esta ve,. En los dos principales sectores esco+idos para la ofensiva del norteG ms de $.-;; caEones y morteros pesados se 1a 9an concentrado en a rir una ruta para el paso de una docena de divisiones de infanter9aG tres cuerpos de tanHues y dos de ca aller9a. Las primeras salvas sona an como truenos en el aire tranHuilo. Al disparar en una nie la Hue era impenetra le para los oficiales de o servacin de la van+uardiaG la artiller9a y las ater9as de *atiushas no pod9an ser a!ustadasG pero 1a iendo sido colocadas unos pocos d9as antesG sus disparos si+uieron siendo eKactos. El suelo comen, a tem lar como en un terremoto de a!a intensidad. El 1ielo en los c1arcos se Hue ra a como si fueran vie!os espe!os. El om ardeo era tan intenso Hue a -; =m al surG los oficiales mDdicos de la ""V divisin lindada se despertaron de un profundo sueEoG porHue el suelo tem la a. #o esperaron rdenes. La situacin era clara. 0ar+aron sus ve19culos listos para diri+irse al frente. Los soldados rusos en los frentes del %on y *talin+rado tam iDn escuc1aron el distante ru+ir de la artiller9aG y pre+untaron a los oficiales HuD esta a ocurriendo. Los comandantes tuvieron Hue responder: #o sD. La o sesin con el secreto era tan +rande Hue no se 1i,o nin+)n anuncio 1asta Hue el resultado de la atalla estuvo total y realmente decidido. La mayor9aG por supuestoG lo adivina a y dif9cilmente pod9a contener la emocin. *talinG en su discurso de doce d9as antesG en el vi+Dsimo Huinto aniversario de la <evolucinG 1a 9a insinuado va+amente Hue 1a r9a un +ran contraataHue diciendo: 'a r tam iDn una fiesta en nuestra calle. %espuDs de una 1oraG las divisiones de fusileros soviDticasG sin el apoyo de los tanHuesG avan,aron. Los caEones y las ater9as de *atiushasG Hue todav9a dispara an a cie+asG ampliaron su alcance para +olpear la se+unda l9nea rumana y su artiller9a. La mal eHuipada infanter9a rumanaG aunHue sacudida por el fuerte om ardeoG se endere, en sus trinc1eras y luc1 con ravura. El ataHue fue rec1a,adoG inform un oficial alemn Hue esta a con la 1$V divisin de infanter9a rumana. @n se+undo asaltoG esta ve, con el apoyo de los tanHuesG tam iDn fue rec1a,ado. >inalmenteG despuDs de otra tanda

de om ardeosG los caEones soviDticos de!aron a ruptamente de disparar. La nie la 1ac9a Hue el silencio pareciera ms profundo. EntoncesG los rumanos oyeron el ruido de los motores de los tanHues. La masiva preparacin de la artiller9aG Hue 1a 9a revuelto la nieve y el arro en la tierra de nadieG no me!or el trayecto para los 8Q$&. 8am iDn ocult las rutas a travDs de los campos minados. Los ,apadoresG Hue i an en la parte trasera del se+undo o tercer tanHueG listos en caso de Hue el ve19culo +u9a diera con una minaG pronto ten9an Hue responder a la orden: 5?apadoresG saltad7. Ba!o el fue+o de la infanter9a rumanaG corr9an a la van+uardia para a rir un ruta nueva. Los soldados rumanos resistieron valerosamente a varias oleadas de infanter9a soviDticaG y lo+raron eliminar una serie de tanHuesG pero careciendo de suficientes armas anticarrosG esta an condenados. 6arios +rupos de tanHues irrumpieronG lue+o atacaron por los flancos. Al no poder perder ms tiempo con ataHues de infanter9aG los +enerales soviDticos enviaron sus formaciones de lindados directamente a las l9neas rumanas en masaG y las principales rec1as se a rieron alrededor del mediod9a. El &W cuerpo de tanHues y el $er cuerpo de +uardias de ca aller9a aplastaron al C6 cuerpo rumano en el sector de Alets=aiaG y se encaminaron al sur. Los soldados de ca aller9a soviDticosG con las ametralladoras cru,adas a la espaldaG i an a medio +alope en sus peHueEos y des+reEados ponis cosacos por el paisa!e cu ierto de nieve casi tan rpido como los tanHues. Los 8Q$&G con sus torretas encorvadas 1acia delante encima de sus cascosG parec9an i+ualmente impacientes por lle+ar al enemi+o. (edia 1ora ms tardeG a unos -; =m al oesteG el -W e!Drcito de tanHues del +eneral <omanen=o destru9a las defensas del CC cuerpo rumano. Las anc1as oru+as de los 8Q$& trituraron las alam radas de p)as y demolieron las trinc1eras. El 4W cuerpo de ca aller9a los si+ui inmediatamente. *u misin era prote+er su flanco derec1o y ampliar el cerco 1acia el oeste. El viento 1a 9a dispersado un poco la ruma a mitad de la maEanaG de modo Hue al+unos aviones de los "WG 1.W y 13W e!Drcitos del aire soviDticosG salieron al ataHue. Las ases de la LuftUaffe parecen 1a er sufrido una visi ilidad ms defectuosaG o ien sus controladores aDreos no 1a r9an corrido los mismos ries+os Hue sus cole+as rusos. @na ve, msG los rusos 1an 1ec1o un uso ma+istral del mal tiempo Sescri i <ic1t1ofenG con ms sentimiento Hue eKactitudG en su diario esa noc1eQ. Las lluviasG la nieve y las nie las 1eladas 1an detenido todos los vuelos. El 6CCC cuerpo del aire lo+r con +ran dificultad 1acer despe+ar uno o dos aparatos. Acordonar los pasos del %on con om ardeos no es posi le. El cuartel +eneral del 6C e!Drcito no fue informado oficialmente de la ofensiva 1asta las :.&-. La reaccin en este punto indica HueG aunHue la amena,a fue tomada en serioG no fue realmente considerada letal. Los ataHues en *talin+radoG incluso aHuellos en Hue particularmente divisiones lindadasG no se detuvieron. A las 11.;-G el +eneral 6on *odensternG el !efe del estado mayor del +rupo de e!Drcitos BG telefone a *c1midt para informarle de Hue el YL6CCC cuerpo lindado del +eneral 'eim 1a 9a sido enviado al norteG a Bols1oiG para apoyar a los rumanos. NEn realidad el cuerpo 1a 9a estado avan,ando 1acia el sector de Alets=aiaG cuandoG provocando la ira de 'eimG las rdenes transmitidas por 'itler en Ba iera 1a 9an dictado el cam io de direccinO. *odenstern su+iri Hue el 6C e!Drcito de er9a decirle al YC cuerpo del +eneral *trec=er Hue enviara tropas a fortalecer las defensas al este de Alets=aiaG donde la 1V divisin de ca aller9a rumana resist9a. 'asta entonces slo sa 9an de veinte tanHues enemi+os avistados N1asta a1ora slo un ataHue dD ilO. A las 11.$;G

se orden a un re+imiento de la &&V divisin de infanter9a austriaca diri+irse al oeste por la noc1e. Este era el inicio de un proceso Hue comprometi a parte del 6C e!Drcito en el meandro del %onG y estor +ravemente su li ertad de manio ra. Pese a los oficiales de enlace y a las nuevas l9neas telefnicas Hue 1a 9an sido tendidasG se pasa a poca informacin detallada. El primer indicio de Hue la situacin pod9a ser peli+rosa de lo Hue se 1a 9a pensado antes no lle+ sino 1asta ms de dos 1oras despuDs de la irrupcin soviDtica. Lle+aron las noticias de un ataHue enemi+o lindado Nen efectoG el &W cuerpo de tanHues del mayor +eneral Aravc1en=oO Hue 1a 9a irrumpido a la derec1a contra la 1$V divisin de infanter9a rumana y avan, ms de 1; =m 1asta Jrom=i. Las noticias 1a 9an ya sem rado el pnico entre varios cuarteles +enerales de la formacin rumana: ca!as de arc1ivos y eHuipa!e personal fueron metidos en camiones y su personal parti a toda prisa. 'a 9a incluso ms incertidum re so re el avance del ataHue ms amplio del -W e!Drcito de <omanen=oG ms al oeste. La tranHuili,adora idea de enviar al llamado YL6CCC cuerpo lindado al norte para un contraataHue demostra a 1asta HuD punto los altos oficiales alemanes se 1a 9an de!ado corromper por los propios delirios de 'itler. @n cuerpo lindado 1u iera sido muc1o ms suficiente frente a un e!Drcito de tanHues soviDticosG pero en tanHues de atalla funcionales aHuel cuerpo no lle+a a ni a una divisin completa. La ""V divisin ten9a al+o ms de treinta tanHues funcionales y esta a tan escasa de com usti le Hue necesita a tomar prestado de las reservas rumanas. Las romas so re el sa ota!e de los ratones 1a 9an pasado por todo el e!DrcitoG pero pocos se rieron cuando sus resultados se 1icieron evidentes. Los cam ios de rdenes slo empeoraron las cosas. En ve, de desple+ar los cuerpos lindados de 'eim en loHue como se 1a 9a planeadoG la 1V divisin lindada rumana fue desviada cuando ya esta a avan,ando. Esta preparacin ori+in nuevos desastres. @n ataHue sorpresa en su cuartel +eneral destruy el aparato de radio del oficial de enlace alemnG el )nico medio de comunicacin con el cuartel +eneral del +eneral 'eimG y se perdi todo contacto durante los d9as si+uientes. El aspecto ms sorprendente de los acontecimientos de ese d9a era la falta de reaccin del +eneral Paulus. 'a iendo de!ado de or+ani,ar una fuer,a mecani,ada de asalto ante la ofensiva enemi+aG continu sin 1acer nada. Las divisiones lindadas 1.V y "&V se Huedaron empantanadas en la luc1a en las calles de *talin+rado desprovistas de muc1as de sus unidades clave. #o se 1i,o nada para traer com usti le ni municiones para a astecer sus ve19culos. %urante la tarde del 1: de noviem reG los tanHues soviDticos avan,aron 1acia el sur en columnas a travDs de la nie la 1elada. %e ido a Hue 1a 9a tan pocos 1itos en este pramo nevadoG se 1a 9an adscrito como +u9as para las unidades delanteras a civiles del lu+arG pero no era suficiente. La visi ilidad era tan mala Hue los comandantes ten9an Hue conducir con r)!ula. El avance era do lemente peli+roso. Los ventisHueros escond9an profundos arrancos. En al+unos lu+ares los altos pastos de la estepaG cu iertos de escarc1aG asoma an por encima de la nieveG aunHue ms all los montones de nieve se eKtend9an con curvas en+aEosamente suaves. Las sacudidas de los tanHues eran tan fuertes Hue los tripulantes slo se li ra an de caer sin sentido por sus cascos de cuero acolc1ados. (uc1os se rompieron al+una eKtremidadG principalmente ra,osG en las torretas y los cascosG pero las columnas de tanHues no se deten9an por nin+una a!a. %etrs pod9an ver los refle!os y eKplosiones mientras la infanter9a termina a de despe!ar la primera y la se+unda l9nea de trinc1eras.

Los comandantes del &W cuerpo de tanHuesG Hue avan,a a por el sur ms all de Alets=aiaG o serva an ansiosamente el flanco i,HuierdoG esperando un contraataHue alemn. *a 9an Hue los rumanos eran incapaces de 1acerlo. 0uando la ventisca se intensificG la nieve loHue las miras de los caEonesG y llen las a erturas de las ametralladoras montadas coaKialmente !unto al armamento principal. 0uando la noc1e comen, a caer a las 1-.$;G los comandantes dieron la orden de encender los faros. #o 1a 9a otra alternativa si desea an continuar avan,ando. En el ataHue occidentalG el ".W cuerpo de tanHues del +eneral <odin divis +randes incendios. Eran parte de una +ran!a colectiva Hue los alemanes 1a 9an a andonado rpidamente despuDs de prender fue+o a los edificios. 0laramenteG el enemi+o era consciente de su presencia. Los conductores de tanHues apa+aron sus faros cuando la artiller9a alemana a ri fue+o. >ue el 1er cuerpo de tanHues de But=ovG a la derec1aG Huien finalmente encontr al YL6CCC cuerpo lindado +ravemente de ilitado. Los tanHues alemanes todav9a ten9an pro lemas elDctricos y sus an+ostas oru+as se desli,a an en el 1ielo ne+ro. La luc1a en la oscuridad era catica. Las venta!as alemanas 1a ituales de 1a ilidad tctica y coordinacin se 1a 9an perdido por completo. La orden del cuartel +eneral del +rupo de e!Drcitos de loHuear el diHue roto cerca de Alets=aia con parte del YC cuerpo y la 1&V divisin lindada era ya irremedia lemente tard9a cuando fue emitida. El cuartel +eneral del +rupo de e!Drcitos B y el del 6C e!Drcito esta an cie+os por la falta de informacin clara. #o es siHuiera posi le tener un panorama de la situacin +eneral a partir del reconocimiento aDreoG escri i el +eneral 6on <ic1t1ofen en su diario. Los rusos 1a 9an tam iDn conse+uido 1acerla confusaG lan,ando ataHues contra casi todos los sectores del 6C e!Drcito. A las cinco de la tardeG 1ora para la cual el &W cuerpo de tanHues de Aravc1en=o 1a 9a avan,ado ms de $; =mG se orden al YC cuerpo del +eneral *trec=er formar una nueva l9nea de defensa orientada 1acia el sur para prote+er la reta+uardia del 6C e!Drcito. Pero los comandantes alemanesG incluido <ic1t1ofenG todav9a no sospec1a an el o !etivo del E!Drcito <o!o. F!al Sescri iQ los rusos no alcancen la l9nea del ferrocarrilG la principal v9a para nuestros suministros. 8odav9a no pod9an ima+inarse Hue los rusos esta an intentando un cerco completo del 6C e!Drcito. A las seis de la tardeG el cuartel +eneral del +eneral 6on *eydlit, reci i instrucciones de Hue las partes de la "&V divisin lindada Hue no 1a 9an intervenido en la luc1a en *talin+rado de 9an de!ar el rea de Pes=ovat=a y 6ertiac1i cerca del paso del %on. *in em ar+oG no fue sino 1asta las die, en punto de esa noc1e Sdiecisiete 1oras despuDs del inicio de la ofensivaQ Hue el 6C e!Drcito reci i una orden firme del capitn +eneral 6on Ieic1s de interrumpir la luc1a en *talin+rado. 0am io de situacin cerca del rea del $er e!Drcito rumano o li+a a medidas radicales con el o !etivo de movili,ar fuer,as lo ms rpidamente posi le para cu rir la reta+uardia del 6C e!Drcito y de ase+urar las l9neas de comunicacin. 8odas las actividades de ofensiva en *talin+rado de 9an ser detenidas de modo inmediato. Las unidades lindadas y motori,adas de 9an ser enviadas al oeste lo ms rpidamente Hue fuera posi le. %e ido a la total falta de preparacin para dic1a eventualidadG esto no resultar9a en a soluto rpido. El ."W e!Drcito de 01ui=ovG como era de esperarG tam iDn lan, fuertes ataHues para impedir Hue los alemanes se retiraran. A la 1.V divisin lindadaG en cuyas filas muc1os hi@is rusos 1a 9an sido enrolados para cu rir numerosas a!asG se le orden tam iDn marc1arse con los depsitos de reserva en el caminoG ya Hue no 1a 9a suficiente com usti le en el retorno

inmediato de *talin+rado. Pero ante todoG la divisin ten9a Hue salir del com ate alrededor de <ino=. Esto si+nifica a Hue aunHue parte de la divisin se trasladara 1asta el oeste la noc1e si+uienteG al+unos de los tanHues del "W re+imiento de tanHues no reci ieron la orden de moverse 1asta las tres de la madru+ada del "1 de noviem reG cuarenta y seis 1oras despuDs del comien,o del ataHue soviDtico. Puesto Hue los ataHues soviDticos ten9an lu+ar en la reta+uardia del 6C e!DrcitoG y fuera del rea de su responsa ilidadG Paulus 1a 9a esperado rdenes superiores. El +rupo de e!Drcitos BG entretantoG de 9a reaccionar ante las rdenes transmitidas por el >P1rer desde Berc1tes+aden. La determinacin de 'itler de controlar los acontecimientos 1a 9a producido un desastroso inmovilismo cuando era necesaria la mayor rapide,. #adie parece 1a erse parado a reeKaminar las intenciones del enemi+o. Al enviar el +rueso del re+imiento lindado del 6C e!Drcito al otro lado del %on a defender su flanco posterior i,HuierdoG se perdi toda fleKi ilidad. Lo peor de todo era Hue de!a a el flanco sur al descu ierto. En el frente del &W e!Drcito lindado al sur de *talin+radoG los re+imientos escuc1a an las descar+as de artiller9a en la maEana del 1: de noviem re a astante ms de 1;; =m al noroeste. *upusieron Hue el +ran ataHue 1a 9a comen,adoG pero nadie les dec9a los Hue esta a ocurriendo. En la ":3V divisin de infanter9aG cuyo flanco derec1o esta a conti+uo al &W e!Drcito rumanoG el mayor Bruno Je eleG comandante de un atalln de infanter9aG no sufr9a nin+una ansiedad particular. *u sector se mantuvo tranHuilo todo el d9a La tierra se 1a 9a con+eladoG la estepa parec9a eKcepcionalmente rida cuando el viento at9a desde el sur la fina nieve seca como polvo lanco. La divisin vecina a la i,HuierdaG la $31V de infanter9aG pod9a escuc1ar los tDmpanos de 1ielo friccionndose entre s9 en el 6ol+a. Esa noc1eG en el cuartel +eneral de la divisin escuc1aron Hue todos los ataHues del 6C e!Drcito en *talin+rado se 1a 9an detenido. A la maEana si+uienteG la nie la era otra ve, densa. Teremen=oG el comandante del frente de *talin+radoG decidi posponer el inicio del om ardeo pese a las nerviosas llamadas telefnicas de (osc). >inalmenteG a las die, de la maEanaG la artiller9a y los re+imientos de *atiushas a rieron fue+o. 8res cuarto de 1ora despuDsG las fuer,as de tierra avan,aron por los corredores Hue 1a 9an despe!ado los ,apadores a travDs de los campos minados durante la noc1e. Al sur de Be=etov=aG el .&W y el -3W e!Drcitos apoyaron el ataHue del 1$W cuerpo mecani,ado. 0uarenta =ilmetros ms al surG entre los la+os *arpa y 8satsaG el &W cuerpo mecani,ado y el &W cuerpo de ca aller9a enca e,a an el ataHue del -1W e!Drcito. Los vecinos alemanes de la ";V divisin de infanter9a rumana o serva an masas de tanHues soviDticos y olas de infantesG en cantidades nunca vistas antesG avan,ando contra los rumanos. Je ele 1a 9a estado en contacto con el comandante del re+imiento rumano conti+uoG el coronel JrossG Hue 1a 9a servido en el e!Drcito austro1)n+aroG y por eso 1a la a ien el alemn. Los 1om res de Jross ten9an slo un Pa= de $G3 cm remolcado a ca allo para todo su sectorG pero los soldados campesinos rumanos luc1aron valientementeG considerando el 1ec1o de Hue 1a 9an Huedado a andonados a su suerte. *us oficiales y altos su oficiales nunca fueron vistos en el frente y pasaron el tiempo en varios edificios en la reta+uardia con m)sica y alco1ol. Los informes soviDticos reconocieron Hue las defensas rumanas ten9an muc1o me!or armamento del Hue se supon9a. *e di!o Hue el primer tanHue de la 1$V ri+ada de tanHues atraves la l9nea aplastando no menos de cuatro caEones antitanHues a!o sus oru+as y Hue destruy tres puestos de tiro.

Je ele o serv el ataHue desde un puesto de o servacin en su sector. Los rumanos luc1aron valientementeG pero contra las oleadas del ataHue soviDtico no ten9an posi ilidades de resistir por muc1o tiempo. El ataHue soviDtico parec9a proceder como si estuvieran en un campo de entrenamiento: fue+oG movimientoG fue+oG movimiento. *in em ar+oG las im+enes en las noticias de los tanHues 8Q$& avan,ando a toda velocidadG escupiendo nieve de sus oru+asG llevando cada uno a un +rupo de asalto de oc1o 1om res con tra!es de camufla!eG tienden a encu rir terri les deficiencias. Las formaciones de ataHue al sur de *talin+rado esta an desesperadamente escasas de vituallasG de ido a las dificultades del trans ordo por el 6ol+a casi con+elado. Las divisiones comen,aron a Huedarse sin alimento en el se+undo d9a de la ofensiva. Al tercer d9aG la 1-3V divisin de fusileros no ten9a ni carne ni pan. Para resolver el pro lemaG todos los ve19culos del .&W e!DrcitoG incluidos los Hue serv9an como am ulanciasG fueron destinados al suministro de los atacantes. Los 1eridos simplemente fueron a andonados en la nieve. El entusiasmo de casi todas las tropas atacantes era muy patente. Era visto como un momento 1istrico. >om=inG un tendedor de 1ilos tele+rficos de la 1-3V divisin de fusilerosG se ofreci de voluntario para ir delante de los tanHues atacantes a travDs del campo minado. @no no puede siHuiera dudar del informe del departamento pol9tico del frente de *talin+rado so re la felicidad de las tropas de Hue 1aya lle+ado la 1ora lar+amente esperada en Hue los defensores de *talin+rado 1ar9an correr la san+re del enemi+o por la san+re de nuestras esposasG niEosG soldados y oficiales. Para aHuellos Hue participaronG fue el d9a ms feli, de toda la +uerraG contando incluso la rendicin alemana final en Berl9n. La patria violada esta a por fin siendo ven+adaG pero eran las divisiones rumanasG no las alemanasG las Hue soportaron lo ms duro. *u infanter9aG en opinin del !efe del estado mayor 'ot1G padec9a de terror a los lindados. *e+)n los informes soviDticosG muc1os de ellos rpidamente tiraron sus armasG al,aron las manos y +ritaron: 3ntonescu 2aputtQ. Los soldados del E!Drcito <o!o al parecer encontraron tam iDn Hue muc1os se 1a 9an disparado en la mano i,HuierdaG vendndose la 1erida lue+o con pan para prevenir una infeccin. Los prisioneros rumanos fueron or+ani,ados en columnasG pero antes de ser llevados a los camposG muc1os SHui, incluso cientosQ fueron e!ecutados por soldados del E!Drcito <o!o por su cuenta. 'u o informes de cuerpos de oficiales soviDticos 1allados mutilados en un cuartel +eneral rumanoG pero esto no fue pro a lemente lo Hue desat las matan,as espontneas. AunHue la irrupcin en el sudeste se lo+r rpidamenteG el ataHue no fue se+)n lo planeado. 'u o episodios de caos en las unidades de van+uardia de ido a rdenes contradictorias. Esto parece ser un eufemismo para la cautela y la falta de control del mayor +eneral 6ols=i de sus columnas del &W cuerpo mecani,adoG Hue se confundieron a medida Hue avan,a an 1acia el oeste desde la l9nea de los la+os.] Al norte de 6ols=iG el pro lema inicial del coronel 8anas1c1is1in con el 1$W cuerpo mecani,ado era la escase, de camiones para mantener el avance de la infanter9a a la misma velocidad Hue los tanHues. Pero entonces encontr una oposicin muc1o ms dura de los rumanos. La )nica reserva alemana en esa parte del frenteG la ":V divisin de infanter9a motori,ada del +eneral LeyserG avan, para interceptar el cuerpo de
]

6ols=i esta a ya en malos tDrminos casi con todo el mundo. Poco antes del ataHueG 1a 9a escrito una carta personal a *talinG como un comunista 1onradoG advirtiendo Hue la ofensiva fracasar9a. 8anto ?1u=ov como 6asilevs=i 1a 9an tenido Hue volar de vuelta a (osc) el 13 de noviem re. %espuDs de escuc1ar sus ar+umentosG *talin telefone a 6ols=i desde el Aremlin. 6ols=i se retract de la carta. *talin esta a curiosamente tranHuilo. #o se puede descartar la posi ilidad de Hue fuera un ardid preventivo Hue *talin pudiera utili,ar contra ?1u=ov y 6asilevs=i en caso de Hue la operacin @rano fracasara.

8anas1c1is1in a unos 1. =m al sur de Be=etov=a. Cncluso aunHue la divisin de Leyser lo+r infli+ir un fuerte revDs a las columnas soviDticasG el +eneral 'ot1 reci i orden de retirarla para prote+er el flanco sur del 6C e!Drcito. El 6C cuerpo del e!Drcito rumano 1a 9a virtualmente desaparecidoR 1a 9a pocas posi ilidades de resta lecer una nueva l9nea de defensaG e incluso el propio cuartel +eneral de 'ot1 esta a amena,ado. El .W re+imiento rumano de ca aller9a era todo lo Hue Hueda a entre el ataHue lindado del sur y el r9o %on. El DKito del ataHue de Leyser su+iere Hue si Paulus 1u iera esta lecido una fuerte reserva mvil antes de la ofensivaG podr9a 1a er atacado al sur con ellaG una distancia de poco ms de "- =mG y 1a r9a aplastado astante fcilmente el ra,o inferior del cerco. Al d9a si+uienteG la podr9a 1a er enviado despuDs 1acia el norte en la direccin de Aalac1 para afrontar la principal amena,a de una ofensiva septentrional. Pero esto presupon9a una apreciacin clara del verdadero peli+roG de la Hue tanto Paulus como *c1midt carec9an. En la maEana del viernes "; de noviem reG alrededor de la 1ora en Hue comen,aron los om ardeos al sur de *talin+radoG el &W cuerpo de tanHues de Aravc1en=oG casi a &; =m en la reta+uardia re asando al YC cuerpo de *trec=erG vir para avan,ar al sudoeste. El $er cuerpo de +uardias de ca aller9a vira a mientras tanto para atacar al YC cuerpo desde atrs. *trec=er esta a tratando de esta lecer una l9nea de defensa al sur del +ran meandro del %on para prote+er esta rec1a a ierta detrs de todo el e!Drcito. El +rueso de esta unidad entretanto esta a frente al .-W e!Drcito soviDtico al norteG Hue manten9a la presinG con los constantes ataHuesG para impedir cualHuier traslado. 0on los rumanos 1uyendo frenDticamenteG la mayor9a de!ando tras de s9 sus armasG la $3.V divisin de infanter9a ten9a Hue retirarse para enfilarse 1acia el oesteG tratando de 1acer contacto con parte de la 1&V divisin lindada al sur. La &&V divisin de infanter9a austriaca ten9a tam iDn Hue trasladarseG pero muc1o material se perdi porHue no pod9a ser llevado de ido a la falta de com usti le. Al sur de estosG el re+imiento lindado de la 1&V divisin lindada todav9a no ten9a una idea clara de la direccin en Hue se aproKima a el enemi+o. 'a iendo avan,ado 1acia el oeste "; =mG se retir lue+o en la tarde 1avia 6er!neQBu,inov=a. En el caminoG se encontr con un re+imiento del flanco del $W cuerpo de +uardias de ca aller9aG al Hue virtualmente aniHuil. %urante los primeros dos d9asG el re+imiento lindado destruy treinta y cinco tanHues soviDticos. Por otra parteG un destacamento antiaDreo desprote+idoG utili,ando sus oc1enta y oc1o como caEones antitanHueG fue invadido por un ataHue ruso. La catastrfica escase, del com usti le se+u9a estor ando la accin de las dems divisiones lindadas y motori,adasG Hue comen,a an a encaminarse al oeste desde *talin+rado para refor,ar este nuevo frente. Esta an tam iDn sufriendo de una escase, de tripulantes de tanHue despuDs de la orden de 'itler de enviar a todos los 1om res disponi les a *talin+rado para la infanter9a. La otra decisin amar+amente lamentada fue la retirada de los ca allos del 6C e!Drcito al oeste. La nueva +uerra de movimientos impuesta s) itamente por los rusos for, a las divisiones alemanas de infanter9a a a andonar su artiller9a. El derrum e rumano se aceler cuando las puntas de lan,a soviDticas penetraron ms profundamente. Pocas de las tropas de apoyo en la reta+uardia 1a 9an sido entrenadas para com atir y los oficiales del estado mayor 1uyeron del cuartel +eneral. 0omo consecuencia del avance de los tanHuesG escri i un periodista soviDticoG el camino est sem rado de cadveres enemi+osR los caEones a andonados apuntan 1acia

el lado eHuivocado. Los ca allos va+an por las bal2as en usca de alimentoG arrastrando tras ellos los ron,ales desec1os por el sueloR +rises espirales de 1umo ondulan desde los camiones destruidos por las om asR los cascos de aceroG +ranadas de mano y cartuc1os de fusiles llenan el camino. Jrupos aislados de rumanos 1a 9an continuado resistiendo en sectores de la anti+ua l9nea del frenteG pero las divisiones de fusileros soviDticos del -W e!Drcito de tanHues y el "1W e!Drcito pronto los aplastaron. Perela,o s=i 1a 9a sido sede de un cuartel +eneral del cuerpo rumano HueG se+)n el +eneral <odinG 1a 9a sido tan rpidamente a andonado Hue el ".W cuerpo de tanHues a!o su mando encontr papeles del estado mayor desperdi+ados en el suelo y los a ri+os forrados de piel de los oficiales en los col+adoresG 1a iendo sus propietarios escapado por la noc1e 1elada. Lo ms importante para la columna soviDtica mecani,ada fue Hue capturaron el depsito de com usti le intacto. EntretantoG la ""V divisin lindadaG incapa, de resistir a los 8Q$& del 1er cuerpo de tanHuesG se 1a 9a retirado. 'i,o un intento de atacar en direccin nordeste al d9a si+uienteG pero fue pronto rodeada. <educida a poco ms Hue al eHuivalente de una compaE9a de tanHuesG ms tarde se a ri camino retirndose 1acia el sudoeste acosada por el 4W cuerpo de ca aller9a soviDtico. (ientras tantoG el ".W cuerpo de tanHues de <odinG 1a iendo aplastado parte de la 1V divisin lindada rumana Hue se interpuso en su caminoG comen, tam iDn a avan,ar por la estepa a ierta 1acia el sudeste. *e 1a 9a dic1o a las columnas soviDticas Hue olvidaran el enemi+o Hue Hueda a atrs y se concentraran en el o !etivo. *i los reconocimientos aDreos de la LuftUaffe 1u ieran sido capaces de identificar los cursos ms o menos paralelos de los tres cuerpos de tanHues durante la tarde del "; de noviem reG entonces las alarmas en el cuartel +eneral del 6C e!Drcito podr9an 1a er sonado antes. La principal formacin rumana Hue todav9a luc1a a efica,mente era el +rupo Lascar. 0onsist9a en los restos del 6 cuerpo del e!DrcitoG reunido por el intrDpido teniente +eneral (i1ail LascarG cuando Hued aislado entre dos +randes ataHues soviDticos acora,ados. LascarG Hue 1a 9a reci ido la 0ru, de 'ierro de *e astopolG era uno de los pocos altos oficiales rumanos Hue los alemanes realmente respeta an. <esisti suponiendo Hue el YL6CCC cuerpo lindado vendr9a en su auKilio. El cuartel +eneral del 6C e!DrcitoG "; =m al norte de Aalac1G en Jolu ins=iG parece 1a er comen,ado la maEana del s ado "1 de noviem re con un nimo relativamente optimista. A las 3.&; una descripcin no desfavora le de la situacin fue despac1ada al +rupo de e!Drcitos B. Paulus y *c1midtG Hue todav9a perci 9an los ataHues al flanco i,Huierdo de *trec=er por el $er cuerpo de +uardias de ca aller9a como la principal amena,aG pensa an evidentemente Hue sus fuer,as tra9das 1acia el oeste desde *talin+rado transformar9an la situacin. %urante el curso de esa maEanaG sin em ar+oG Paulus y *c1midt reci ieron una serie de desa+rada les sorpresas. Los diferentes mensa!es apunta an todos a la misma conclusin. El +rupo de e!Drcitos B les advirti Hue el flanco sur del 6C e!Drcito esta a amena,ado a1ora por dos lados. Lle+ un informe de Hue una +ran columna lindada Nen realidad parte del C6 cuerpo de tanHues de Aravc1en=oO esta a a menos de $; =m al oeste. *e diri+9a a la carretera del %onG eKponente de la in+enier9a militar alemana en el mar+en occidental Hue un9a la mayor9a de los puentes en ese tramo vital del r9o. El 6C e!Drcito no ten9a tropas en la ,ona capaces de enfrentar la amena,a. Para empeorar las cosasG muc1as de las ases de reparacin y los depsitos de a astecimiento del 6C e!Drcito esta an eKpuestos. Paulus y *c1midt al fin reconocieron Hue el enemi+o ten9a

como o !etivo un cerco total. Los ataHues dia+onales soviDticosG desde el noroeste y sudesteG ten9an como lanco se+uro Aalac1 y su puente. Las desastrosas reacciones alemanas a la operacin @rano se 1a 9an asado no slo en la creencia de 'itler de Hue los rusos no ten9an reservasG sino tam iDn en las arro+antes suposiciones de la mayor9a de los +enerales. Paulus y *c1midt 1a 9an esperado un ataHue SeKplica a un oficial en el cuartel +eneral del 6C e!DrcitoQ pero no tamaEo ataHue. Era la primera ve, Hue los rusos usa an loa tanHues as9. Cncluso <ic1t1ofen admiti esto impl9citamente cuando escri i Hue la ofensiva enemi+a era para DlG una sorprendentemente eKitosa incursin. El mariscal de campo 6on (ansteinG por otra parteG cre9a NHui, con la venta!a del punto de vista retrospectivoO Hue el cuartel +eneral del 6C e!Drcito 1a 9a tardado demasiado en reaccionar y 1a 9a sido sumamente ne+li+ente al ser incapa, de ver la amena,a contra Aalac1G el o vio paso del %on entre las dos incursiones. Poco despuDs de mediod9aG casi todo el estado mayor del cuartel +eneral fue enviado al cruce de ferrocarril de Jumra=G a unos 1$ =m de *talin+radoG de modo Hue estuviera cerca del +rueso del 6C e!Drcito. EntretantoG Paulus y *c1midt volaron en dos aeroplanos li+eros >ieseler *torc1 a #i,1neQ01ris=aiaG donde se les uni el +eneral 'ot1 el d9a si+uiente para una entrevista. En Jolu ins=iG de!aron detrs las columnas de 1umo Hue se eleva an en el aire 1elado desde los almacenes y arc1ivos en llamasG as9 como de varios aviones de reconocimiento inservi les Hue 1a 9an sido incendiados en la pista de aterri,a!e conti+ua. En su precipitada partidaG tam iDn de!aron una decisin del >P1rer comunicada por el +rupo de e!Drcitos B a las $."-. 0omen,a a: El 6C e!Drcito se mantiene firme pese al peli+ro de cerco temporal. 'a 9a pocas esperan,as de mantener posiciones esa tarde del "1 de noviem re. La acumulacin de demoras del re+imiento lindado de la 1.V divisin lindada 1a 9a de!ado una rec1a a!o el YC cuerpo del e!Drcito de *trec=er y otros diversos +rupos Hue intenta an formar una nueva l9nea de defensa. Esto fue rpidamente aprovec1ado por el $er cuerpo de +uardias de ca aller9a y el &W cuerpo mecani,ado. Las divisiones de *trec=erG cada ve, ms amena,adas desde el norte y el nordesteG no ten9an ms opcin Hue comen,ar a retirarse 1acia el %on. El plan poco estudiado de enviar los re+imientos lindados del 6C e!Drcito 1acia el oeste a1ora demostra a 1a er sido una peli+rosa desviacin de fuer,as. Aalac1G el principal o !etivo de los tres cuerpos de tanHues soviDticosG era uno de los puntos ms vulnera les de todos. #o 1a 9a una defensa or+ani,adaG slo un con!unto mal avenido de su unidadesG principalmente tropas de mantenimiento y suministroG un peHueEo destacamento de >eld+endarmerie y una ater9a antiaDrea de la LuftUaffe. La compaE9a de transportes y talleres de la 1.V divisin lindada se 1a 9a instalado en Aalac1 para el invierno. Las primeras noticias de cualHuier cam io en la situacin no les lle+aron sino 1asta las die, de la maEana del "1 de noviem re. Posteriormente escuc1aron Hue las columnas de tanHues soviDticos Hue 1a 9an atravesado las l9neas rumanas al noroeste esta an a1ora avan,ando 1acia su sector del %on. Alrededor de las cinco de la tarde supieron por primera ve, del ataHue al sur de *talin+rado. #o ten9an idea de Hue los cuerpos mecani,ados de 6ols=iG pese a todas las dudas Hue 1a 9an irritado a Teremen=oG esta a aproKimndose al anti+uo cuartel +eneral del &W e!Drcito lindadoG a slo -; =m al sudoeste. Las defensas de Aalac1 no eran slo completamente inadecuadas para la tareaG sino Hue esta an mal diri+idas. En el mar+en oesteG so re las alturas del %onG 1a 9a cuatro empla,amientos antiaDreos de la LuftUaffeG y otros dos caEones antiaDreos en el

mar+en oriental. *lo un +rupo de veinticinco 1om res de la Fr+ani,acin 8odt fueron asi+nados a la se+uridad inmediata del puenteG mientras Hue el atalln restante de las tropas de reta+uardia permaneci en el pue lo del mar+en oriental. El +eneral <odinG comandante del ".W cuerpo de tanHuesG encar+ la tarea de capturar el puente de Aalac1 al teniente coronel J. #. >ilippovG comandante de la 1:V ri+ada de tanHues. Al salir de Fstrov a medianoc1eG la columna de >ilippov avan, 1acia el esteG 1asta Aalac1G durante las primeras 1oras del "" de noviem re. A las ..1-G dos tanHues capturados y un ve19culo de reconocimientoG con los faros encendidos para no despertar sospec1asG pas por el puente provisional so re el %on y dispar contra los +uardias. Ftros diecisDis tanHues soviDticos entretanto se 1a 9an 1undido en la densa male,a de los altos de la orilla del r9o para cu rirlos. Era el punto desde donde los lindados alemanes 1a 9an avistado la ciudad el " de a+osto. 6arios tanHues soviDticos fueron incendiadosG pero la audacia de >ilippov fue compensada. El destacamento Hue +uarda a el puente fue desalo!adoG y suficientes tanHues 8Q$& cru,aron el r9o para com atir los tard9os intentos de volar el puente. La infanter9a motori,ada rusa apareci en los altos del %onG se+uida de otro +rupo de tanHues. *i+uieron dos ataHues msG apoyados por la artiller9a y los morteros desde los altos del %on al otro lado del r9o. A media maEanaG la infanter9a soviDtica irrumpi en la ciudad. En las calles reina a el caosG atestadas de rumanos re,a+ados separados de sus unidades. #o pas muc1o tiempo antes de Hue las pocas armas pesadas mane!adas por los atallones so rantes se Huedaran sin municiones o fuera de !ue+oG aun cuando los conductores y mecnicos 1a 9an sufrido pocas a!as. %espuDs de 1a er volado los talleresG se retiraron de la ciudadG su ieron a los camiones y se diri+ieron a encontrar su divisin en *talin+rado. El camino esta a a ierto para la coneKin al d9a si+uiente entre los cuerpos de tanHues &W y ".WG Hue ven9an del flanco septentrionalG y el &W cuerpo mecani,ado de 6ols=iG Hue ven9a del sur de *talin+rado. Frientndose entre s9 con en+alas de reconocimiento verdes disparadas a intervalos en el cieloG las puntas de lan,a rusas se encontraron en la estepa a ierta cerca de *oviets=i con fuertes a ra,osG una escena Hue fue reproducida en un fec1a posterior para la propa+anda soviDtica ante las cmaras de los noticiarios. Los intercam ios festivos de vod=a y salc1ic1as entre los tripulantes de los tanHues en ese momento no fueron filmadosG pero eran astante ms +enuinos. Las noticias se difundieron rpidamenteG con la frase 5Estamos rodeados7. Ese domin+o "" de noviem re era para los protestantes el d9a de los difuntos. @n som r9o 8otensonnta+ de 1:&" Sescri i Aart <eu erG un sacerdote Hue serv9a como doctor en la 1.V divisin lindadaQG preocupacinG miedo y 1orror. *in em ar+oG al principio muc1os no esta an preocupados al o9r las noticias. 'a 9an ocurrido cercos el invierno anteriorG 1a 9an sido rotosG pero los oficiales me!or informadosG al refleKionar con ms profundidadG comen,aron a darse cuenta de Hue esta ve, no 1a 9a reservas Hue pudieran rescatarlos rpidamente. #os 1icimos muc1o ms conscientes del peli+ro en Hue est amos Srecorda a >reyta+QLorin+1ovenQ de ser aislados muy adentro de <usia en un eKtremo de Asia. A .- =m al oesteG el )ltimo reducto de resistencia rumana esta a lle+ando a su finG aunHue a primeras 1oras de ese d9aG el +eneral Lascar 1a 9a rec1a,ado la eKi+encia de rendicin del E!Drcito <o!o. 0ontinuaremos luc1ando sin pensar en rendirnosG declarG pero sus tropasG aunHue resist9an con valorG esta an sin vituallas y con escasas municiones.

El paso soviDtico de Aalac1 puso inmediatamente al YC cuerpo del e!DrcitoG al norteG en +rave peli+ro. 'a 9a ya estado luc1ando una atalla defensiva casi por tres ladosG en medio de la incertidum re y el caosG a+ravados por rumores. La confusin se muestra el los fra+mentos de un diario encontrado en el cuerpo de un oficial alemn de artiller9a: ";Q11. /se est deteniendo la ofensiva2 0am io de posicin 1acia el norte. #os Hueda slo un caEn. 8odos los dems estn malo+rados. * adoG "1Q11. 8anHues enemi+os temprano 0am io de posicin en la reta+uardia. Los rusos estn ya muy cerca. #uestra infanter9a Nmotociclistas y ,apadoresO concentrados para una cerrada defensa. 'oy todav9a ms rumanos pasaron sin detenerse. #os estamos retirando. A1ora a!o presin de los rusos en dos flancos. #uevo puesto de tiro. *lo permanecimos un corto tiempoG lue+o otro cam io de puesto en la reta+uardia. 0onstruccin de un )n=er. %omin+oG ""Q11. Alarma a las $.$;. 5Ec1ados como la infanter9a7 Los rusos se acercan. Los rumanos se retiran. #o podemos mantener esta posicin en nuestro poder. Esperamos ansiosamente otra orden para cam iar la posicin. %urante su retiradaG las divisiones de la infanter9a alemana se encontraron al descu ierto repeliendo ataHues de ca aller9a como si fuera 143;G tal como lo eKpres un oficial. *u mayor pro lema era el transporteG principalmente de ido a la escase, de ca allos. El al+unos casos la solucin adoptada fue rutalmente simple. @n su oficial co+9a a tres cuartas partes de los rusos de una !aula de prisioneros de +uerra para Hue sirvieran de animales de car+a. 0uando se inici la retirada el "; de noviem re S inform un prisionero de +uerra rusoQG fuimos puestos en lu+ar de los ca allos a remolcar los carros car+ados de municiones y alimentos. Los prisioneros Hue no pod9an arrastrar los carros tan rpido como Huer9a el Beld@ebel eran e!ecutados en el acto. %e ese modo fuimos o li+ados a remolcar los carros durante cuatro d9asG casi sin descanso. En el campo de prisioneros de 6ertiac1iG un cerco de alam radas de p)as sin nin+)n co erti,oG los alemanes esco+ieron los prisioneros menos enfermos y se los llevaron con ellos. El restoG los prisioneros ms enfermosG fueron de!ados all9 para Hue murieran de 1am re y fr9o en la nieve. *lo dos de noventa y oc1o esta an todav9a vivos cuando fueron encontrados por una unidad de avan,ada del .-W e!Drcito. *e llam a los fot+rafos para re+istrar las 1orri les escenas. Las foto+raf9as fueron pu licadas en la prensa y el +o ierno soviDtico acus formalmente al mando alemn de un crimen de +uerra. La $3.V divisin de infanter9a era la ms eKpuesta al ataHue rusoG Hue era eKtraordinariamente rpidoG se+)n su comandante el +eneral Edler von %aniels. La divisinG reducida a &.";; 1om resG cuando Hued atrapada en el mar+en occidental del %on como parte del YC cuerpo del e!Drcito retrocedi en direccin sudeste el "" de noviem re. %os d9as ms tardeG por la maEana tempranoG la divisin cru, el %on por el puente en 6ertiac1i. El re+imiento de tanHues de la 1.V divisin lindada 1a 9a entretanto estado avan,andoG y finalmente cru,ado el %on en la noc1e del "" de noviem re para apoyar al YC cuerpo. En el caminoG 1a 9a lo+rado pasar por sus talleres acora,ados en Pes=ovat=aG donde al+unos tanHues nuevos y aca ados de reparar fueron reco+idos. %esde su posicin en el flanco sur de la ca e,a de puente alemana en el meandro del %onG el re+imiento lindado intent un contraataHue en la direccin de *uc1anov el "$ de noviem re en medio de una densa nie laG pero fue em oscado por los infantes soviDticosG con tra!e de camufla!e lancoG armados con fusiles antitanHues. En vista de la

fuer,a del enemi+oG y de ido a la a+uda escase, de com usti leG la 1.V divisin lindada retrocedi. 8om posiciones lista para cu rir la retiradaG pero las comunicaciones eran tan malas Hue casi todas las rdenes ten9an Hue despac1arse mediante un !inete mensa!ero. La retirada alemana 1acia el este a travDs del %onG de re+reso a *talin+rado y ale!ndose del resto de la LuftUaffeG era en muc1os sentidos peor Hue la retirada ante (osc)G el diciem re pasado. La nieve finaG dura y secaG se revolv9a por la estepaG fla+elando sus carasG sin importar cunto levantaran los cuellos de sus a ri+os contra el viento. Pese a las duras lecciones del aEo anteriorG muc1os soldados todav9a no 1a 9an reci ido el uniforme de invierno. Las l9neas de retirada esta an repletas de armasG cascos y eHuipos descartados. La mayor9a de soldados rumanos ten9an poco ms Hue sus uniformes marrones. *e 1a 9an li rado de sus cascos de acero en la retirada. Los ms afortunadosG principalmente los oficialesG lleva an +orros de piel de ove!a de los Balcanes. 6e19culos incendiados y tiroteados 1a 9an sido a andonados al lado del camino o en los arrancos. En un punto 1a 9a un caEn antiaDreo cuyo cilindro 1a 9a eKplosionadoG enroscndose como una flor eKtica. (s cerca de los puentes del %onG 1a 9a densos em otellamientos de trfico de camionesG autos del estado mayorG !inetes con mensa!es tratando desesperadamente de pasarG carros campesinos y un raro caEn de campaEa remolcado por ca allos eK1austos y desnutridos. %e ve, en cuando 1a 9a olas de pnicoG con +ritos de 58anHues rusos7. El 1.W cuerpo de tanHues soviDticos esta a atacando a la 3.V divisin de infanter9a 1acia 6ertiac1iG amena,ando con aislar a las unidades alemanas de!adas al oeste del %on. Al+unas de las escenas ms 1orrorosas tuvieron lu+ar en las cercan9as del puente de A=imovs=iG pues los soldados +rita anG se empu!a an e incluso se pelea an por cru,ar al mar+en oriental. Los dD iles y 1eridos eran pisoteados. A vecesG los oficiales se amena,a an mutuamente por no de!ar pasar primero a sus respectivos 1om res. Cncluso un destacamento de la >eld+endarmerie con metralletas no pudo restaurar cierta apariencia de orden. @n considera le n)mero de soldadosG para evitar el caos y la con+estinG trataron de cru,ar a pie el %on con+elado. El 1ielo era +rueso y fuerte cerca de los mr+enesG pero en el centro 1a 9a partes dD iles. AHuellos Hue ca9an a travDs del 1ielo esta an condenados. #adie pens siHuiera en ir en su ayuda. Las comparaciones con Bere,ina domina an los pensamientos de la mayor9a de las personas. %e ve, en cuandoG en estas l9neas de retiradaG un oficial sin afeitar al i+ual Hue los 1om res Hue lo rodea an decidi Hue era su de er detener la desinte+racin. *ac la pistola para reunir a los )ltimos re,a+adosG lue+o utili,ndolos como un n)cleoG o li+ a los otros 1asta Hue sus fuer,a creci rpidamente. Las armas pesadas y los caEones fueron tam iDn reHuisados para formar un improvisado +rupo de com ate. La fuer,a reunida con varios +rados de coaccin tom despuDs posiciones y esper a Hue los tanHues o la ca aller9a soviDticos aparecieran entre la nie la 1elada. Al otro lado del %onG en el mar+en orientalG todas las aldeas esta an atestadas de soldados alemanes Hue 1a 9an perdido sus divisiones uscando alimento y co i!o del terri le fr9o. Los rumanos eK1austos y medio muertos de 1am reG Hue se 1a 9an estado retirando durante ms de una semana yaG reci ieron poca simpat9a de sus aliados. Los numerosos rumanos Scomenta a un oficialQ fueron o li+ados a vivaHuear afuera. Las l9neas de retirada incluyeron los almacenes de suministrosG pero esto slo aument el caos. @n oficial de lindados ms tarde inform so re el caos en Pes=ovat=aG especialmente la conducta frenDtica y nerviosa de una unidad antiaDrea de la LuftUaffeG volandoG incendiando y destruyendo almacenes y transportes de un modo alocado. Los soldados Hue pasa an saHuea an cualHuier desec1o Hue encontra an. %e las montaEas de latas llena an moc1ilas y olsillos 1asta Hue esta an repletas. #adie

parec9a tener un a relatasG de modo Hue en su impaciencia utili,a an ayonetasG sin sa er lo Hue la lata conten9a. *i se trata a de +ranos de cafDG los vacia an en un casco de acero y los aporrea an con la empuEadura de la ayoneta como si fuera una tosca mano de mortero. 0uando los soldados Hue no 1a 9an reci ido nin+una ropa de invierno ve9an a las tropas del almacDn lan,ar los tra!es nuevos a las llamasG corr9an a sacarlos de all9 para ellos mismos. Entretanto la >eldpostamt esta a Huemando cartas y paHuetesG muc1os de los cuales conten9an alimentos enviados desde casa. Escenas muc1o ms terri les se vivieron en los 1ospitales de campaEa. AHu9 todo est des ordado Sinforma a un su oficial de un almacDn de reparaciones de Pes=ovat=a Hue sufr9a muc1o de ictericia Nenfermedad Hue se manifiesta por la especial coloracin amarillenta de la piel y de la con!untiva de los o!osG de ido a trastornos 1epticos Hue aumentan la concentracin de ilis en la san+reOQ. Los 1eridos y enfermos leves de en uscar lu+ar por s9 mismos. 'a 9a pasado la noc1e en la nieve. Ftros sufrieron muc1o ms. 'a 9a camiones aparcados en el arro 1elado del patio de fueraG todav9a llenos de 1eridos con las ca e,as y los muEones vendados. Los conductores 1a 9an desaparecido y los cadveres no fueron sacados de entre ellos. #adie les 1a 9a ofrecido a los vivos nada de comer o e er. Los camilleros y los doctores en el interior esta an demasiado ocupadosG y los soldados Hue pasa an prefer9an i+norar sus +ritos de auKilio. Los enfermos fin+idos y los 1eridos Hue camina an Hue trata an de o tener un lu+ar en el 1ospital de campaEa se encontraron llevados ante un su oficial encar+ado de reunir a los re,a+ados para reor+ani,arlos en compaE9as so rantes. A los Hue sufr9an de con+elamientoG a no ser Hue se tratara de casos +ravesG se les dio un+Pentos y venda!esG y despuDs tam iDn se les envi al servicio. %entroG los pacientes dormita an apticamente. Bueda a poco oK9+eno en el aire pesado y 1)medoG pero al menos esta a caliente. Los camilleros saca an vendasG muc1as ya infestadas de pio!os +risesG limpia an las 1eridasG pon9an inyecciones contra el tDtanos y las volv9an a vendar. Las posi ilidades de supervivencia de un 1om re depend9an sicamente del tipo y lu+ar de la 1erida. El proyectil Sfuera una esHuirla de om aG un fra+mento de +ranada o una alaQ importa a menos Hue el punto donde 1a 9a penetrado. La seleccin era sencilla. AHuellos con 1eridas +raves en la ca e,a o el estma+o eran puestos de lado para de!arlos morirG porHue esas operaciones reHuer9an para reali,arlas un eHuipo de ciru!anos completo durante noventa minutos o dos 1orasG y aproKimadamente slo uno de cada dos pacientes se salva a. *e da a prioridad a los 1eridos Hue camina anG pues pod9an ser enviados de nuevo al com ate. Las camillas ocupa an demasiado espacio y demasiado personal. Las costillas rotas pod9an tratarse con rapide,. Los ciru!anos con delantales de cauc1oG escalpelos y sierrasG tra a!ando en pare!asG e!ecuta an rpidas amputaciones en eKtremidades Hue su!eta an un par de camilleros. La racin de Dter se reduc9a para 1acerla durar ms. Los miem ros cortados eran tirados a los cu os. El suelo alrededor de la mesa de operaciones se 1a 9a vuelto res aladi,o con la san+reG pese a la ocasional pasada con una fre+ona. @na me,cla de olores malsanos su sum9a todo rastro del car lico 1a itual del 1ospital de campaEa. La l9nea de produccin Huir)r+ica parec9a no tener fin. Las tropas de!adas todav9a en el mar+en occidental del %on se pre+unta an si escapar9an. %irectamente 1acia el %on Scontinua an las entradas del diario del oficial de artiller9aQ. /*aldr ien2 /Lle+aremos a la +ran olsa2 /8odav9a estar en pie el puente2 'oras de incertidum re y ansiedad. *ecciones de defensa a derec1a e i,Huierda del camino. 0on frecuencia el camino es tam iDn la l9nea del frente. 5Por fin el %on7

Puente intacto. 5#os Huitamos un peso de encima7 En el eKtremo tomar un puesto de tiro. Los rusos avan,an ya. La ca aller9a cru, al sur respecto a nosotros. *e 1an 1ec1o estallar una serie de tanHues Sinforma a un ca o ms tardeQ porHue no conse+uimos com usti le a tiempo. La 1&V divisin lindada fue de!ada con slo veinticuatro tanHues Hue pod9an ser reparadosG de modo Hue la tripulacin so rante fue reor+ani,ada en una compaE9a de infanter9a armada con cara inas y pistolas ametralladoras. Los altos oficiales esta an al orde de la desesperacin. 8emprano por la maEana del "- de noviem reG el pr9ncipe ,u %o1naQ*c1lo ittenG el oficial de inteli+encia del YC6 cuerpo lindadoG escuc1 al pasar una conversacin entre el +eneral 'u e y su !efe de estado mayorG el coronel 81unertG en la cual utili,aron frases como )ltimo recurso y una ala en la ca e,a. La temperatura a! drsticamente. La dure,a del suelo si+nifica a una tasa muc1o ms alta de a!as por fue+o de morteroG pero no era tanto la tierra 1elada como el a+ua 1elada lo Hue afecta a la retirada. La espectacular 1elada si+nifica a Hue el %on pronto ser9a fcil de atravesar para el enemi+o. %urante la si+uiente noc1eG la infanter9a soviDtica pudo cru,ar el %on cerca de Pes=ovat=a. Por la maEana tempranoG los pacientes en el 1ospital de campaEa se despertaron con el sonido de rfa+as de ametralladora y mortero. El su oficial con ictericiaG Hue 1a 9a so revivido esa noc1e a la intemperie despuDs de ver Hue no 1a 9a lu+ar para DlG informa a desde el almacDn de recam ios: 8odos corr9an de un lado a otro como pollos de+ollados. En el camino 1a 9a colas de ve19culosG uno detrs de otroG mientras las om as de mortero ca9an por todas partes. AHu9 y all uno de ellos fue alcan,ado y ardi por completo. Los 1eridos +raves no pod9an ser transportadosG por la falta de camiones. @na compaE9a rpidamente formada con soldados de diferentes unidades lo+r repeler a los rusos !usto antes de Hue alcan,aran el 1ospital de campaEa. Esa noc1eG el estado mayor en el cuartel +eneral del YC6 cuerpo lindado reci i la orden de destruir todos los elementos del eHuipoG eKpedientes y ve19culos Hue no fueran a solutamente necesarios. %e 9an retirarse al otro lado del %on 1acia *talin+rado. Para el d9a si+uienteG el ". de noviem reG la 1.V divisin lindada y parte de la &&V divisin de infanter9a esta an entre las )ltimas tropas del 6C e!Drcito Hue Hueda an al oeste del %on. Esa noc1e cru,aron el puente de Luc1ins=i 1acia el lado del r9o donde esta a *talin+rado. Para la 1.V divisin lindadaG este era el mism9simo puente Hue 1a 9amos cru,ado doce semanas antes en nuestro primer ataHue contra la ciudad del 6ol+a. @na compaE9a del .&W re+imiento de +ranaderos lindados cu ri la retirada a!o el mando del teniente 6on (utius. *u tarea era defender el puenteG permitiendo a los re,a+ados pasar 1asta las tres y media de la madru+adaG en Hue el puente de "3- m so re el %on ser9a volado. A las $.1;G el ansioso !oven 6on (utius admiti ante el sar+ento mayor de su compaE9aG el Dber#eld@ebel IallraUeG Hue esta a muy or+ulloso de ser el )ltimo oficial de la Ie1rmac1t alemana en cru,ar el puente. IallraUe no 1i,o comentarios. 6einte minutos ms tardeG con los +ranaderos lindados de re+reso en el mar+en oriental del %onG los in+enieros volaron el puente. El 6C e!Drcito esta a a1ora situado entre el %on y el 6ol+a. El triunfo no suavi, la actitud de los 1om res del E!Drcito <o!o 1acia el enemi+o: (e siento muc1o me!or porHue 1emos comen,ado a destruir a los alemanes Sescri 9a un soldado a su esposa el ". de noviem reQ. Este era el momento en Hue comen,amos a derrotar a las serpientes. Estamos capturando muc1as. Apenas si tenemos tiempo para enviarlos al campo de prisioneros. A1ora estn comen,ando a pa+ar por nuestra san+re

y por las l+rimas de nuestro pue loG por los a+ravios y por los ro os. <eci 9 el uniforme de invierno de modo Hue no ten+o Hue preocuparme. Las cosas van ien. Pronto volverD a casa despuDs de la victoria. Env9o -;; ru los. AHuellos Hue esta an todav9a en el 1ospitalG recuperndose de las 1eridas reci idas antesG se lamenta an amar+amente de no estar en el com ate. Los com ates son fuertes y uenos a1ora S escri i un soldado ruso a su esposaQ y estoy aHu9 acostado perdiDndome todo eso. 'a 9a numerosas demandas por atrocidades alemanas Hue son dif9ciles de evaluar. Al+unasG sin dudaG eran eKa+eraciones o invenciones con propsitos propa+and9sticosG otras eran sicamente ciertas. Las tropas soviDticas Hue avan,a an encontra an a mu!eresG niEos y vie!os eKpulsados de sus casas por el e!Drcito alemnG con sus posesiones en peHueEos trineos. A muc1os les 1a 9an ro ado la ropa de invierno. 6asili Jrossman inform de 1istorias parecidas desde el e!e meridional del avance. Escri i Hue los soldados del E!Drcito <o!o Hue usca an prisioneros se irrita an al encontrarlos con el ot9n patDtico de las casas campesinasR PaEuelos y ,arcillos de ancianasG s anas y faldasG paEales de e Ds y lusas de colores c1illones de muc1ac1as. @n soldado ten9a veintids pares de medias de lana en su poder. Los demacrados civiles ven9an a 1a lar de sus sufrimientos durante la ocupacin alemana. Les 1a 9an Huitado todas las vacasG las +allinas y los sacos de +rano Hue pudieron encontrar. Los vie!os 1a 9an sido fla+elados 1asta Hue revelaron dnde 1a 9an ocultado el +rano. Las casas rurales 1a 9an sido incendiadasG a muc1os civiles se los llevaron para Hue tra a!aran como esclavos y al resto se les de! morir de 1am re o de fr9o. PeHueEos +rupos de tropas rusas e!ecutaron la ven+an,a en los alemanes Hue ca9an en sus manosG especialmente cuando se em ria+a an. Entretanto las ri+adas de la #A6% a!aron a los pue los li eradosG donde arrestaron a &-; cola oradores. La ms +rande redada se 1ar9a ms de un mes despuDs en #i,1neQ01irs=aiaG donde los cosacos 1a 9an denunciado a los a+entes de la #A6% a la polic9a secreta alemana de campaEa. @nos &;; +uardianes de campos fueron tam iDn e!ecutadosG de los cuales $;; eran ucranianos. Jrossman o serv a los prisioneros de +uerra alemanes conducidos de re+reso. (uc1os se cu r9an los 1om ros con mantas astrosas Nandra!osoO en ve, de a ri+os. @sa an cuerdas o alam res en lu+ar de cinturones. En esta vastaG plana y desolada estepaG uno puede verlos desde le!os. Pasan !unto a nosotros en columnas de doscientos a trescientos 1om resG y en +rupos ms peHueEos de veinte a cincuenta. @na columnaG de varios =ilmetros de lar+oG lentamente si+ue su caminoG reproduciendo fielmente cada vuelta y cada recodo de la carretera. Al+unos de los alemanes 1a lan un poco de ruso. _#o Hueremos la +uerra`G +ritan. _Bueremos ir a casa. 5Al dia lo con 'itler7` *us +uardias comentan sarcsticamente: _A1oraG cuando nuestros tanHues los 1an aisladoG estn dispuestos a +ritar Hue no Huieren la +uerraG pero antes de eso tal pensamiento nunca les cupo en la ca e,a`. Los prisioneros fueron enviados al otro lado del 6ol+a en +a arras tiradas por remolcadores. Estn de pie apretu!ados en la cu iertaG llevando a ri+os +ris campaEa andra!ososG ,apateando y soplndose los dedos con+elados. @n marinero o servndolos di!o con som r9a satisfaccin: A1ora tienen una vista del 6ol+a. En A +anerovoG la infanter9a soviDtica encontr el empalme de ferrocarril con+estionado de va+ones de car+aG Hue a !u,+ar por sus marcasG 1a 9an sido tomados de varios pa9ses en la Europa ocupada. 6a+ones motori,ados fa ricados en >ranciaG BDl+ica y Polonia esta an allG cada uno marcado con el +uila ne+ra y la esvstica del 8ercer <eic1. Para los rusosG los va+ones llenos de vituallas eran como una #avidad inesperada. El sentimiento de privar al poderoso e!Drcito alemn de sus mal 1a idos rtulos era do lemente placenteroG aunHue los anti+uos pro lemas de alco1olismo

semicrnico todav9a se manifestaron. El comandanteG el se+undo en el mando y diecioc1o soldados de una compaE9a del flanco sur se convirtieron en a!as al e er un suministro capturado de anticon+elante alemn. 8res murieronG mientras Hue los restantes diecisiete Huedaron en condicin delicada en un 1ospital de campaEa. En el flanco norteG un oficial ruso di!o al pr9ncipe %o1na Hue cuando su atallnG medio muerto de 1am re por la falta de racionesG captur un depsito de vituallas rumanoG 1-; 1om res murieron de ido al eKceso de consumo. (ientras tantoG en el mismo *talin+radoG el ."W e!Drcito se encontr en una eKtraEa posicin. AunHue forma a parte de un nuevo cerco del 6C e!DrcitoG permanec9a aislado del mar+en oriental del 6ol+aG escaso de suministros y con sus 1eridos sin evacuar. 0ada ve, Hue un arco se arries+a a a cru,ar entre los peli+rosos tDmpanos de 1ieloG la artiller9a alemana a r9a fue+o. *in em ar+o la atmsfera 1a 9a cam iado a1ora Hue los atacantes se 1a 9an convertido en los sitiados. Los 1om res del ."W e!Drcito no eran todav9a capaces de creer Hue el momento decisivo 1a 9a lle+ado. Los soldados rusosG con nin+una posi ilidad de conse+uir ms ta aco 1asta Hue el 6ol+a se con+elara por completosG canta an para distraerse de sus deseos de nicotina. Los alemanes escuc1a an desde sus )n=eres. Ta no +rita an insultos.

- 1- La obsesin de %itler
La tarea de informar al >P1rer so re el +ran ataHue soviDtico del 1: de noviem re recay en el !efe del estado mayor del e!DrcitoG el +eneral ?eit,lerG Hue 1a 9a permanecido en Prusia Friental. 'itler esta a en el Ber+1ofG ms all de Berc1tes+adenG Hue era donde 1a 9a reci ido noticias de la aceptacin de *talin del pacto na,iQsoviDtico en a+osto de 1:$:. En esa ocasinG 1a 9a +olpeado en la mesa con aire triunfalG para sorpresa de las damas de sus corte. 5Los ten+o7 S1a 9a +ritado saltandoQ. 5Los ten+o7. Esta ve, su reaccin parece 1a er sido de nerviosa furia. El diario del mando supremo de la Ie1rmac1t se refer9aG con reveladora do le,G a las alarmantes noticias de la ofensiva rusa Hue 1a 9a sido lar+amente esperada por el >P1rer. La reaccin de 'itler al fracasado contraataHue del YL6CCC cuerpo lindado ese d9a era ms Hue si+nificativa. %espuDs de Hue su torpe interferencia no 1a 9a lo+rado detener el derrum e rumanoG desea a un c1ivo eKpiatorioG y orden el arresto del +eneral 'eim. 'itler reconociG aunHue no lo admitiG Hue toda la posicin alemana en el sur de <usia esta a a1ora en peli+ro. En el se+undo d9a de la ofensivaG orden al mariscal de campo 6on (anstein Hue re+resara al sur de 6ite s= a formar un nuevo +rupo de e!Drcitos del %on. (anstein era el estrate+a ms admirado del e!Drcito alemn y 1a 9a tra a!ado con DKito con las fuer,as rumanas en 0rimea. *in la presencia f9sica del >P1rerG el mando supremo de la Ie1rmac1t esta a parali,ado. %urante el "1 de noviem reG el d9a en Hue Paulus y *c1midt a andonaron su cuartel +eneral en Jolu ins=i cuando fue amena,ado por una columna de tanHues

soviDticosG el ayudante de 'itlerG el +eneral *c1mundtG esta a preocupado por los cam ios en los uniformes de los oficiales y funcionarios de la Ie1rmac1t. La orden del >P1rer al 6C e!Drcito de permanecer firme pese a la amena,a de cerco temporal finalmente alcan, a Paulus cuando Dste lle+ a #i,1neQ01irs=aia. *e le di!o tam iDn Hue asumiera el mando de todas las tropas de 'ot1 al sur de *talin+rado y de los restos del 6C cuerpo del e!Drcito rumano. La parte clave era: (antener las l9neas fDrreas a iertas cuanto sea posi le. *e+uir rdenes so re el asunto del a astecimiento por aire. PaulusG cuyo instinto se inclina a por la retirada del 6ol+a para unirse con el resto del +rupo de e!Drcitos BG era sumamente reacio a cumplir con este a rupto decreto 1asta no estar se+uro de Hue ten9a una me!or comprensin de toda la situacin. 'a 9a volado a #i,1neQ01irs=aia porHue el cuartel +eneral Hue se prepara a all9 para el invierno pose9a comunicaciones se+uras con el +rupo de e!Drcitos B y la "ol#sschan$e de <asten ur+. Pero 'itlerG al sa er de su lle+adaG sospec1 Hue desea a escapar de los rusos. Le orden volar de re+reso inmediatamente para unirse con el resto de su estado mayor en Jumra=G dentro del cerco. 0uando el +eneral 'ot1 lle+ temprano a la maEana si+uienteG el "" de noviem reG encontr a Paulus irritado y molesto con la insinuacin de 'itler de Hue 1a 9a a andonado a sus 1om res. El +eneral *c1midtG !efe del estado mayor de PaulusG 1a l por telDfono con el +eneral (artin >ie i+G comandante del 6CCC cuerpo aDreo. *c1midt repiti Hue el 6C e!Drcito necesita a ur+entemente com usti le y municiones para atacarG y >ie i+ repiti lo Hue 1a 9a dic1o la tarde del d9a anterior: Es imposi le a astecer a todo el e!Drcito desde el aire. La LuftUaffe no tiene suficientes aviones de car+a. Los tres +enerales pasaron la mayor parte de la maEana evaluando la situacin del 6C e!Drcito. *c1midt fue Huien ms 1a l. Era Dl Huien 1a 9a 1a lado con el +eneral 6on *odenstern en el +rupo de e!Drcitos B la noc1e anterior y 1a 9a o9do los detalles del avance soviDtico del sur al este de Perela,ovs=i. *odenstern le 1a 9a dic1o francamente: #o tenemos nada con HuD detenerlos. 8ienen ustedes Hue arre+lrselas. %urante la discusinG el mayor +eneral Iolf+an+ Pic=ertG comandante de la :V divisin de artiller9a de la LuftUaffeG entr en el saln. *c1midtG compaEero de la Escuela de estado mayorG repiti la frase favorita de su instructor: 5%ecisin con fundamentosG por favor7. Pic=ert replic sin dudarlo Hue desea a retirar su divisin de inmediato. #osotros tam iDn deseamos salir Sreplic *c1midtQ pero ante todo de emos formar una defensa amplia para formar una l9nea de defensa en el costado sur donde los rusos estn atacando. Prosi+ui diciendo Hue no pod9an a andonar las divisiones en el mar+en occidental del %onG y Hue el 6C e!Drcito no estar9a en posicin de atacar en los si+uientes cinco o seis d9as. Para Hue la operacin tuviera al+una oportunidad de DKitoG de emos tener com usti le y municiones tra9das por la LuftUaffe. El +eneral 'u e 1a 9a ya anunciado por radio Hue los tanHues esta an a punto de Huedar detenidos. Eso no si+nifica nin+una diferenciaG repuso Pic=ert. #o ten9a intencin de perder una divisin antiaDrea entera con sus armas. El 6C e!Drcito no puede ser a astecido por aire si no nos movemos. *c1midt esta a de acuerdoG aunHue seEal Hue no ten9an una completa idea de la situacin +eneralG ni sa 9an de HuD reservas dispon9a el alto mando. *u ray Hue la falta de com usti le y ca allos si+nifica a Hue ms de 1;.;;; 1eridos y el +rueso de las armas pesadas y ve19culos tendr9an Hue ser de!ados atrs. *er9a un final napolenico. PaulusG despuDs de su estudio de la campaEa de 141"G se sent9a evidentemente atormentado por la visin de la desinte+racin de su e!DrcitoG se+mentado en tro,osG mientras luc1a a por escapar a travDs de la estepa nevada. #o desea a pasar a la 1istoria

como el +eneral responsa le del desastre militar ms +rande de todos los tiempos. %e i de 1a er sido tam iDn una tentacin natural para PaulusG Hue nunca se distin+ui por su independencia de criterioG posponer las decisiones Hue eran peli+rosas pol9tica y estratD+icamenteG a1ora Hue sa 9a Hue el mariscal de campo 6on (anstein esta a a punto de asumir el mando. Pero (ansteinG Hue no pod9a via!ar al norte a causa del climaG esta a varado en el tren del cuartel +eneralG retenido por los ataHues de los partisanos. Paulus ten9a el instinto de un oficial del estado mayorG no los de un !efe de +rupo de atalla Hue reacciona ante el peli+ro. #o pod9a aceptar un ataHue a menos Hue estuviera adecuadamente preparado y aprovisionadoG y formara parte de un plan +eneral apro ado por un alto mando. #i Dl ni *c1midt 1a 9an apreciado Hue la velocidad era el factor decisivo. 'a 9an fracasado del todo en preparar la l9nea altamente mvil Hue ofrec9a la )nica esperan,a de romper el cerco antes de Hue estuviera cerrado. A1ora falla a en perci ir Hue una ve, Hue el E!Drcito <o!o consolidara su posicinG casi todos los factoresG pero especialmente el climaG se volver9an contra ellos. *e 1a 9a perdido muc1o tiempo ya al enviar re+imientos de tanHues a la reta+uardia al otro lado del %on. 0on la confirmacin esa maEana de la pDrdida de Aalac1G ten9an Hue decir al YC cuerpo de e!Drcito de *trec=er y al YC6 cuerpo lindado de 'u e Hue se prepararan para retirarse al mar+en oriental para unirse con el resto del 6C e!Drcito. Al final de la maEanaG *c1midt comunic las rdenes relevantes al +eneral 'u e y al coronel Jroscurt1G !efe del estado mayor de *trec=er. A las dos de esa tardeG Paulus y *c1midt volaron de re+reso al nuevo cuartel +eneral en Jumra= dentro del *esselG o rea cercada. Paulus tra!o con Dl un suministro de vino tinto y c1ampaEa 6euveQ0liHuot Nuna curiosa eleccin para al+uien Hue planea supuestamente partir rpidamenteO. @na ve, Hue lle+ al cuartel +eneral del 6C e!Drcito cerca de la estacin ferroviaria de Jumra=G comen, a ponerse en contacto con sus comandantes de cuerpo. %esea a sus opiniones so re la orden del >P1rerG renovada esa noc1eG de esta lecer una defensa eri,o y esperar nuevas rdenes. 8odos compart9an nuestra opinin Sescri i *c1midt ms tardeQ de Hue un ataHue en el sur era necesario. El ms franco fue el +eneral 6on *eydlit,G cuyo cuartel +eneral esta a slo a 1.; =m de distancia. El mensa!e de Paulus a las siete de la tarde eKpuso un cuadro de desolacin: E!Drcito cercadoG eran las primeras pala rasG aunHue el cerco no se 1a 9a sellado. Era un mensa!e dD il y mal estructuradoG Hue no se+u9a el formato correcto. Lo ms esencial fue Hue Paulus no pudo proponer un firme curso de accin. Ped9a li ertad de accin si resultara imposi le lo+rar una defensa total en el flanco sur. A las "".1-G Paulus reci i un mensa!e de radio del >P1rer. El 6C e!Drcito est temporalmente cercado por las fuer,as rusas. 0ono,co al 6C e!Drcito y a su comandante en !efe y no 1ay duda de Hue en esta dif9cil situacin resistir valientemente. El 6C e!Drcito de e sa er Hue estoy 1aciendo todo para auKiliarlo. EmitirD mis instrucciones con tiempo. Adolf 'itler. Paulus y *c1midtG convencidos pese a este mensa!e de Hue 'itler entrar9a en ra,nG comen,aron a 1acer planes para un ataHue 1acia el sudoeste. 'itlerG en esa noc1e del "" de noviem reG se dispon9a a salir con Aeitel y Lodl en su tren especial de Berc1tes+aden a Leip,i+G desde donde un aeroplano lo llevar9a a <asten ur+. %urante el via!e al norteG 1a 9a 1ec1o parar el tren cada cierto tiempo para 1a lar con ?eit,ler. %esea a confirmar Hue a Paulus no se le dar9a permiso para retirarse. %urante una de esas conversacionesG el >P1rer le di!o a ?eit,ler: 'emos encontrado otra salida. #o dec9a Hue 1a 9a estado 1a lando en el tren especial con el

+eneral 'ans Lesc1onne=G el !efe del estado mayor de la LuftUaffeG Huien le 1a 9a ya indicadoG pese a las advertencias de <ic1t1ofenG Hue un puente aDreo para aprovisionar el 6C e!Drcito podr9a ser posi le so re una ase temporal. El mariscal del <eic1G Joerin+G al escuc1ar lo Hue el >P1rer desea aG inmediatamente convoc una reunin de sus oficiales de transporte. Les di!o Hue eran necesarias -;; toneladas diarias. NLa estimacin del 6C e!Drcito de 3;; toneladas fue o viadaO. <eplicaron Hue $-; toneladas ser9an el mKimoG y slo por un corto per9odo. Joerin+G con pasmosa irresponsa ilidadG ase+ur rpidamente a 'itler Hue la LuftUaffe pod9a mantener al 6C e!Drcito en su posicin presente por aire. Cncluso con esta cifra ms a!aG no se 1i,o nin+una previsin en caso de mal tiempoG aviones inservi les o actividad del enemi+o. A la maEana si+uiente tempranoG el "& de noviem reG las esperan,as de todos los +enerales implicados en el destino del 6C e!Drcito esta an firmemente defraudadas. Ftra decisin del >P1rer lle+ al cuartel +eneral de Paulus a las 4.$;. En ellaG los l9mites de los Hue 'itler a1ora llama a >ortale,a *talin+rado fueron claramente esta lecidos. El frente en el 6ol+a de 9a ser defendido fueran cuales fuesen las circunstancias. ?eit,ler 1a 9a estado confiado la noc1e antes en Hue 'itler recuperar9a la sensate,. A1oraG el >P1rer demostra a induda lemente Hue la opinin de todos los +enerales responsa les de la operacin de *talin+rado no conta a para nada. *us sentimientos fueron sinteti,ados por <ic1t1ofen en su diarioG cuando escri i Hue se 1a 9an convertido en poco ms Hue en su oficiales muy ien pa+ados. La nocin de 'itler del poder de la voluntad esta a completamente separada de la l+ica militar. 8en9a la idea fi!a de Hue si el 6C e!Drcito se retira a de *talin+radoG la Ie1rmac1t nunca volver9a. *ent9a Hue el 8ercer <eic1 esta a en su cenit Napo+eo de al+oO. 8am iDnG muy relacionado con el 1ec1o de tratarse de una persona tan e+ocDntricaG su or+ullo personal esta a en !ue+o despuDs de sus !actancias so re la ciudad de *talin en el discurso en el Bier=eller de (unic1 menos de dos semanas antes. Bui, dic1a com inacin de circunstancias esta a destinada a producir momentos de amar+a iron9a. Poco antes de Hue la decisin del >P1rer fuera emitidaG el +eneral 6on *eydlit,G el comandante del LC cuerpo en *talin+radoG 1a 9a decidido anticiparse a los acontecimientos. 0onsidera a completamente impensa le Hue un e!Drcito con veintids divisiones de iera formar una defensa completa y as9 privarse de toda li ertad de movimientos. Prepar un lar+o memorndum so re el tema para el cuartel +eneral del 6C e!Drcito. Ta en las atallas defensivas menores de los )ltimos d9as 1emos a+otado nuestras reservas de municiones. La situacin de los suministros era decisiva. Era su de er i+norar la orden catastrfica de Huedarse. En la noc1e del "$ de noviem reG *eydlit, orden a la .;V divisin de la infanter9a motori,ada y a la :&V divisin de infanter9a Hue Huemaran los almacenes y volaran sus posicionesG y lue+o a andonaran las posiciones en la ,ona norte de *talin+rado. En miles de incendios rpidamente provocados Sescri i el oficial de intendencia de la :&V divisin de infanter9aQ Huemaron a ri+osG uniformesG otasG documentosG mapasG mHuinas de escri ir as9 como alimentos. El +eneral Huem personalmente su propio eHuipo. El E!Drcito <o!oG alertado por las eKplosiones y las llamasG acorral a la de ilitada divisin al descu ierto cuando se retira a de *parta=ov=a y le inflin+i casi mil a!as. La formacin vecinaG la $4:V divisin de infanter9a en la planta de tractores de *talin+rado tam iDn sufri en la confusin. 'itlerG furioso al sa er de esta retiradaG culp a Paulus. Para impedir cualHuier nueva deso ediencia de sus rdenesG tom la eKtraordinaria decisin de dividir el mando en el *essel. El +eneral 6on *eydlit,G al Hue cre9a capa, de una resistencia fanticaG fue 1ec1o comandante en !efe de la parte nordeste del *esselG incluida la misma

*talin+rado. El aviso lle+ el "- de noviem re a las seis de la maEana. @n poco ms tarde por la maEanaG Paulus llev con Dl al capitn Be1r a visitar el cercano cuartel +eneral de *eydlit,. Paulus entre+ la seEal transmitida desde el +rupo de e!Drcitos del %on. A1ora Hue tiene su propio mando Sdi!o con intencinQ puede usted atacar. *eydlit, no pod9a ocultar su em ara,o. (ansteinG Hue esta a 1orrori,ado con la idea de dividir el mandoG lo+r Hue se redefiniera la cuestin de una manera menos insensata. El encuentro de Paulus con el +eneral 6on *eydlit, no fue la )nica entrevista dif9cil tras el cerco de *talin+rado. En la "ol#sschan$eG el mariscal Antonescu se vio sometido a una diatri a en la Hue el >P1rer culp a los e!Drcitos rumanos del desastre. AntonescuG el ms leal de los aliados de 'itlerG replic 1erido. Am os dictadoresG no o stanteG se calmaronG sin atreverse a desec1ar una alian,a Hue nin+uno pod9a repudiar. Pero estas paces no se refle!aron posteriormente. Los oficiales rumanos esta an furiosos de Hue el alto mando alemn 1u iera i+norado todas sus advertenciasG especialmente so re la carencia de defensas antitanHues. Entretanto las tropas alemanasG sin sa er de las a!as rumanasG acusaron a sus aliados de 1a er causado el desastre al 1a er 1uido. (uc1os incidentes desa+rada les tuvieron lu+ar entre los +rupos de soldados de am as nacionalidades. %espuDs de su mal1umorado encuentro con AntonescuG incluso 'itler se vio o li+ado a reconocer Hue de 9a 1acerse al+)n intento para restaurar las relaciones entre los aliados. *e+)n un decreto del >P1rer Sinforma a el cuartel +eneral del 6C e!Drcito a los comandantes de los cuerposQG las cr9ticas de los errores de los oficiales y soldados rumanos de en terminar. La tensin entre los aliados no era dif9cil de ima+inar para las autoridades soviDticasG Hue rpidamente or+ani,aron el lan,amiento de 1-;.;;; folletos de propa+anda en rumano. El deseo de 'itler de ven+arse del +eneral 'eimG comandante del YL6CCC cuerpo lindadoG se mantuvo sin piedad. El >P1rer orden Hue el +eneral 'eim fuera relevado del mando inmediatamente Sanot el +eneral *c1mundt en su diario apenas 'itler 1u o re+resado a la "ol#sschan$eQ. El >P1rer en persona decidir todas las nuevas medidas de disciplina militar en este asunto. (uc1os altos oficiales sospec1a an Hue 'itler no slo Huer9a a 'eim como c1ivo eKpiatorio del desastreG sino a todo el cuerpo de oficiales. Jroscurt1 1a 9a escrito ca)sticamente so re el a+radecido e!Drcito del partido victoriosoG poco despuDs de Hue 'itler en un mensa!e radiofnico 1u iera afirmado su triunfo so re la casta de los oficiales del estado mayor +eneral con sus cal,as de rayas anc1as. 0omo aHuel otro antina,iG 'ennin+ von 8resc=oUG Jroscurt1 tam iDn cre9a Hue el estado mayor +eneral ya no merec9a ese nom reG de ido a su co arde sometimiento a 'itler. *in em ar+oG el cuerpo de oficiales todav9a se+u9a siendo el )nico +rupo capa, de oponerse a un estado totalitario. 8resc=oU cre9a Hue un desastre espectacular pod9a provocar el cam ioG siempre y cuando el e!Drcito tuviera un comandante muy respetado en una posicin clave Hue estuviera preparado para 1acer frente a 'itler. El mariscal de campo 6on (anstein realmente inspira a el necesario respetoG de modo Hue 8resc=oUG cuando su+iri la oportunidadG arre+l Hue su !oven primo AleKander *ta1l er+ se convirtiera en el nuevo ayudante de (anstein. El momento parec9a oportuno. *ta1l er+ se present al servicio el 14 de noviem reG dos d9as antes de Hue 'itler esco+iera a (anstein como comandante en !efe del nuevo +rupo de e!Drcitos del %on. Las cualidades militares y la inteli+encia de (anstein eran inne+a lesG pero sus instintos pol9ticos eran muc1o menos previsi lesG pese a las alentadoras apariencias.

(anstein desprecia a a Joerin+ y a orrec9a a 'immler. Ante sus cole+as de ms confian,aG admit9a sus ancestros !ud9os. Pod9a ser tam iDn ca)stico respecto a 'itler. 0omo romaG su perro dac1s1und *nirps 1a 9a sido entrenado para al,ar la pata y saludar al o9r la orden %eil %itlerQ. Por otro ladoG su esposa era una +ran admiradora de 'itlerG y lo ms importante era Hue (ansteinG como ya se 1a mencionadoG 1a 9a incluso dado esa orden a sus tropas mencionando la necesidad de medidas duras contra los !ud9os. El tren del suntuoso cuartel +eneral de (anstein con @agons-lits Nel saln del tren 1a 9a pertenecido a la reina de Tu+oslaviaO detuvo su tortuoso camino al sur en *molens=o. All9G el comandante en !efe del +rupo de e!Drcitos del centroG mariscal de campo 'ans JPnt1er von Alu+eG su i para informar informalmente so re la situacin en <usia meridional. Alu+eG influenciado por 8resc=oUG era uno de los pocos mariscales de campo activos listos para unirse a la conspiracin. Le di!o a (anstein Hue 'itler 1a 9a colocado al 6C e!Drcito en una posicin insosteni le. El mapa de la situacin desple+ado en el va+n claramente demostra a el peli+ro. Alu+e Huiso recalcarle a (anstein un conse!o: los intentos del >P1rer de controlar los movimientos 1asta el nivel de atalln de 9an ser detenidos desde el inicio. T Huede usted advertido SaEadi Alu+e con DnfasisQG el >P1rer atri uye la supervivencia del Fst1eer durante la +ran crisis del )ltimo inviernoG no a la moral de nuestros soldados ni a todo nuestro tra a!o duroG sino eKclusivamente a su propia 1a ilidad. (uy poco despuDs de este encuentroG el E!Drcito <o!o lan, una ofensiva contra el +rupo de e!Drcitos del centro para impedir al mando alemn Hue tra!era tropas para romper el cerco de *talin+rado. El trenG provisto de calefaccinG continu a travDs del paisa!e ruso cu ierto por las primeras nieves de invierno. (anstein y sus oficiales de estado mayor 1a la an de m)sica y de sus conocidos y ami+os comunesG !u+a an al a!edre, y al rid+eG y evita an la pol9tica. El teniente *ta1l er+G al o9r Hue (anstein esta a emparentado con el eK presidente 6on 'inden ur+G se pre+unt cul de los mariscales de campo en esta +uerra podr9a convertirse en el salvador de la patria en el caso de derrota total. *e+uro Hue yo noG repuso de inmediato (anstein. El cumpleaEos del mariscal de campo Nsus cincuenta y cinco aEosO ca9a el "& de noviem reG d9a de su lle+ada al cuartel +eneral del +rupo de e!Drcitos B. El +eneral 6on Ieic1sG mostrando a (anstein el mapa de operaciones actuali,adoG no ocult la +ravedad de la situacin. El aviso del cuartel +eneral del >P1rer aca a a de lle+arG ordenando al 6C e!Drcito defender la >ortale,a *talin+rado y esperar a astecimiento por aire. (ansteinG se+)n su ayudanteG parec9a sorprendentemente optimista. Cncluso la rec1a de "&; =m entre las tropas alemanas en el sur del *essel de *talin+rado y el +rupo de e!Drcitos A en el 0ucaso no disuadi a (anstein de esco+er la vie!a capital cosaca de #ovoc1er=ass= del %on para su cuartel +eneral. Puso a cosacos del %on con +orros de piel de ove!a y uniformes de la Ie1rmac1t como +uardias en la entrada principal. 0uando entr amos o de! amos la casa Srefiri su ayuda de campoQ saca an el pec1o y se coloca an en posicin de firmes como si se tratara de *u (a!estad CmperialG el ?ar. 'itler dio instrucciones estrictas para Hue las noticias del cerco en *talin+rado no se difundieran al pue lo alemn. El "" de noviem reG el comunicado 1a 9a admitido Hue 1a 9a 1a ido un ataHue en el frente septentrional. El d9a si+uienteG apenas se 1a 9a completado el cerco del 6C e!DrcitoG slo se mencionaron los contraataHues y las a!as del enemi+o. @n anuncio su si+uiente lo 1i,o parecer como si los ataHues soviDticos

1u ieran sido rec1a,ados con fuertes a!as. >inalmenteG el 4 de diciem reG tres semanas despuDs del 1ec1oG se reconoci Hue 1a 9a sido tam iDn un ataHue al sur de *talin+rado. *e mantuvo la ficcin 1asta enero con la va+a frmula de las tropas en el rea de *talin+rado. Las autoridades na,is no pod9anG por supuestoG impedir la rpida difusin del rumorG especialmente dentro del e!Drcito. 0asi de inmediatoG un soldado en un 1ospital de campaEa escuc1 decir a un capelln: El 6C e!Drcito entero est rodeado. Es el comien,o del fin. Los intentos de silenciar a los soldados y oficiales con medidas disciplinarias fueron contraproducentesG y la falta de franHue,a slo aument la sensacin de inHuietud en Alemania. A los pocos d9as del cercoG los civiles esta an escri iendo al frente pre+untando si las noticias eran ciertas. 5Ayer y 1oy Sescri i un pa+ador de Bern ur+Q la +ente 1a estado diciendo Hue 1a 1a ido un ataHue en tu rea7. Las autoridades na,is cre9an Hue pod9an reprimirlo todo 1asta Hue una fuer,a de relevo estuviera lista para penetrar en *talin+rado. PaulusG mientras tantoG pod9a 1a er sido profundamente escDptico de la +arant9a dada por Joerin+ de a astecer al 6C e!Drcito por aireG pero se sent9a incapa, de desec1ar los ar+umentos de su propio !efe de estado mayor de Hue pod9an al menos a+uantar 1asta inicios de diciem reG mes en Hue 'itler promet9a una ofensiva para socorrerlos. Paulus afronta a lo Hue *trec=er llama a el pro lema de conciencia ms dif9cil para todo soldado: si deso edecer las rdenes de su superior para mane!ar la situacin como !u,+ara me!or. Los oficiales a los Hue les dis+usta a el rD+imen y desprecia an al J<g>A? NEl (s Jrande 0omandante de 8odos los 8iemposOG como se refer9an en privado a 'itlerG espera an Hue Paulus se opondr9a a esta locura y desatara una reaccin en todo el e!Drcito.] Pensa an en la revuelta del +eneral 'ans Torc= von Iarten ur+ en 8auro++en en diciem re de 141"G cuando se ne+ a se+uir luc1ando a!o #apolenG un acontecimiento Hue desat una ola de sentimiento patritico en Alemania. (uc1os cre9an en la comparacin. El +eneral 6on *eydlit, al parecer la invoc as9 en una conversacin con PaulusG cuando trata a de persuadirlo de escaparR as9 lo 1i,o tam iDn el coronel *telleG in+eniero en !efe del 6C e!Drcito. *c1midtG por otra parteG considera a Hue tal accin contra las rdenes se convertir9a en un mot9n con connotaciones pol9ticas. La respuesta de Paulus a *telle ten9a un transfondo realmente fatalista: *D Hue la 1istoria de la +uerra 1a pronunciado ya un veredicto para m9. *in em ar+oG esta a en lo correcto al rec1a,ar la comparacin con 8auro++en. Torc=G sin nin+una comunicacinG pod9a aducir Hue actua a en nom re del rey de Prusia sin verse privado del mando. Pero en una Dpoca en Hue todos los cuarteles +enerales esta an en constante contacto por radioG correos y teletipoG la orden de arrestar a un comandante 1a r9a sido comunicada de inmediato. El )nico actor de este drama capa, de desempeEar el papel de Torc= era (ansteinG como 8resc=oU y *tauffen er+ 1a 9an reconocidoG pero (ansteinG descu rir9an prontoG no ten9a intencin de aceptar tan peli+roso papel. Los mariscales de campo prusianos no se amotinanG di!o el aEo si+uienteG contradiciendo enfticamente la tradicin de Torc= cuando un representante del +rupo de e!Drcitos del centro lo a ord. (uc1os 1istoriadores 1an creado tam iDn la impresin de Hue casi todos los oficiales del 6C e!Drcito cre9an Hue de 9a 1acerse inmediatamente un intento de romper
]

Pensa an Hue los altos oficiales pod9an convencer a 'itler de renunciar al car+o de comandante en !efe y Hue se pod9a lo+rar un cam io de rD+imen sin el desastroso caos y el mot9n de noviem re de 1:14. Esta era una lectura incre9 lemente in+enua del carcter de 'itler. Era ms pro a le Hue la oposicin ms leve desatara un espantoso aEo de san+re. >ueron los ms !venesG como 8resc=oU y *tauffen er+G Huienes reconocieron Hue 'itler slo pod9a ser derrocado mediante el asesinato.

el cerco ruso. Esto es un error. Los comandantes de cuerpos y divisiones y los oficiales del estado mayor esta an firmemente a favor de un ataHueG pero so re todo en la infanter9aG los comandantes de re+imientos y atallones esta an muc1o menos convencidos. *us tropasG especialmente aHuellas Hue esta an ya encerradas en sus )n=eresG no desea an a andonar sus posiciones y armamento pesado para salir a la nieveG donde se ver9an eKpuestas a un ataHue ruso al descu ierto. Los soldados tam iDn eran reluctantes a moverse porHue cre9an en las promesas de un fuerte contraataHue Hue vendr9a a rescatarlos. El lema Hue apoya a esto en el fin del orden del d9a de Paulus del "3 de noviem re: 5<esistamos7 5El >P1rer nos sacar7G 1a 9a resultado muy efectivo. N*c1midt tratar9a ms tarde de ne+ar Hue esa frase 1a 9a procedido del cuartel +eneral del 6C e!DrcitoG e incluso su+iri Hue 1a 9a sido inventada por un comandante su ordinadoO. En el *esselG los soldados tend9an a creer en la consi+na de 5<esistamos7 como una promesa firme. As9 lo 1icieron muc1os oficialesG pero otros instintivamente perci ieron la realidad. @no recorda a como un cole+aG teniente de los +ranaderos lindadosG al reci ir las noticiasG le indic con los o!os Hue viniera a su ve19culo para Hue pudieran 1a lar de la situacin en privado. Q#unca saldremos de Dsta Sdi!oQ. Esta es una oportunidad )nica Hue los rusos no van a perder. QEres un autDntico pesimista Sreplic el otroQ. 0reo en 'itler. 0umplir lo Hue 1a dic1o.

- 13 La fortale+a sin tec0o


%urante la primera semana de diciem reG los rusos reali,aron ataHues decididos para dividir al 6C e!Drcito. En un fuerte com ate defensivoG sus divisiones lindadas perdieron casi la mitad de los 1&; tanHues restantes. 8en9an la +rave desventa!a de la falta de com usti le y municiones. El . de diciem reG un +rupo de com ate de la 1.V divisin lindada fue enviado a reali,ar un contraataHue a pie porHue no ten9a com usti le para sus semioru+as. El teniente 6on (utiusG el !oven oficial Hue 1a 9a estado tan or+ulloso de ser el )ltimo miem ro de la Ie1rmac1t en retirarse al otro lado del %onG era el se+undo en el mando. *u o !etivo era una montaEa al norte de Ba ur=in Hue lo+raron tomarG pero s) itamente salieron tanHues rusos de una bal2a apoyados por la infanter9a. El comandante del +rupo de com ate dio la orden de retirarse. @na retirada sistemtica era imposi le Sinform un sar+ento mayor ms tardeQ. 0ada 1om re corr9a para salvarse. El enemi+o dispara a detrs de nosotros con todas sus armas. La mitad del +rupo de com ate fue aniHuilado. El teniente 6on (utius fue +ravemente 1erido. Para impedir mayores a!as se+u9a +ritando: _5%ispersaos7`. El sar+ento esta a convencido de 1a er salvado muc1as vidasG cuando yac9a impotente esperando a los rusos. Los supervivientes lo consideraron un verdadero 1Droe. %espuDs de numerosos ataHuesG los comandantes soviDticos se dieron cuenta de Hue los sitiados esta an le!os de 1a er sido derrotados. El -3W e!Drcito del esencial sector sudoeste 1a 9a sufrido fuertes a!as. Las eKplicaciones del fracaso soviDtico eran interesantes. @n informeG la artiller9a y la infanter9a no se coordinan muy ien cuando irrumpen en las l9neas defensivas del enemi+oG suena como un circunloHuio para

referirse a fuertes a!as de idas al fue+o amistoso Ndisparos entre soldados del mismo andoO. Los soldados no estn ien instruidos en la necesidad de cavar trinc1erasG era otra de estas o servaciones ociosas. *u fallo en 1acerlo acarre irrepara les pDrdidas en tanHues y aeroplanos soviDticos. #o se mencion el 1ec1o de Hue el suelo esta a con+elado y Hue las 1erramientas para 1acer las trinc1eras eran muy escasas. 8ras las l9neasG los oficiales e interpretes de la #A6% tra a!a an 1asta tarde por la noc1e interro+ando a prisioneros alemanesG incluidos los primeros desertores as9 como a len+uas capturadas por las compaE9as de reconocimiento. Los olc1eviHues con frecuencia toman prisioneros entre nosotrosG inform un teniente de la &&V divisin de infanter9a austriaca 'oc1und %eutsc1meister. El frente de inteli+encia del %on esta a tratando de identificar a las divisiones desmorali,adasG en atacar a las cuales de 9an concentrarse. Pronto o servaron Hue las divisiones &&V y $3.VG las cuales 1a 9an sido retiradas del otro lado del %onG no 1a 9an podido construir )n=eres adecuados. La mayor9a de sus 1om resG durante este per9odo en Hue el clima cam ia a del 1ielo y la lluvia y de nuevo a las 1eladasG se met9a en 1uecos en el suelo cu riDndose con lonas impermea les. La #A6% esta a particularmente interesada en cualHuier si+no de resentimiento nacional. El 1; de diciem reG el teniente 'einric1 Bo er+G cuando fue interro+ado por el capitn %iatlen=o replic: *e dice Hue los soldados austriacos no luc1an ien. 'ay al+o de verdad en estoG pero no dir9a Hue es verdad respecto a la &&V divisin de infanter9a. Los austriacos tienen ra,ones 1istricas para no ser tan r9+idos como los prusianos. T como los austriacos estn acostum rados a llevarse ien con los de otras nacionalidadesG no tienen el mismo tipo de or+ullo nacional Hue los prusianos. La desi+nacin na,i de Fstmar= para Austria parec9a desaparecer nota lemente rpido del voca ulario austriaco cuando eran capturados. @na ve, Hue los principales ataHues de inicios de diciem re cesaronG el frente del %on continu manteniendo la presin so re la &&V divisin de infanter9a con incursionesG utili,ando aviones *1turmovi= para el ataHue terrestre. *in em ar+oG la moral del 6C e!Drcito en su con!unto se mantuvo eKtraordinariamente slida. Ftro teniente de la 1.V divisin lindada inform ms tarde Hue simplemente no sur+ieron dudas de un resultado positivo de la atalla en ese momento. Los LandserG especialmente aHuellos en la estepa cu ierta de nieveG romea an so re la fortale,a sin tec1o. La mayor9a de los ms !venesG educados a!o un sistema totalitarioG no espera an Hue les di!eran las ra,ones de su triste situacin. La +arant9a del >P1rer eraG para ellosG una promesa Hue nunca ser9a rota. Las raciones fueron pronto reducidas drsticamenteG pero los oficiales y su oficiales les ase+uraron Hue la situacin no durar9a. La LuftUaffe traer9a todo lo Hue necesitaranG y entonces una +ran fuer,a de relevoG diri+ida por el +eneral 6on (ansteinG avan,ar9a desde el sudoeste para romper el cerco. (uc1os soldados se convencieronG o Hui, se lo di!eron oficiales menos ima+inativosG de Hue estar9an fuera para la #avidad. @n soldado de la $3.V divisin de infanter9a escri i a su familia: %esde el "" de noviem re 1emos estado rodeados. Lo peor 1a pasado. Esperamos estar fuera del *essel para #avidad @na ve, Hue 1aya terminado la atalla del cercoG entonces la +uerra con <usia 1a r aca ado. Al+unos se convencieron de Hue inmediatamente les conceder9an una licenciaG y pasar9an realmente la #avidad en casa con sus familias. Los responsa les de administrar la operacin de suministro aDreo eran astante menos optimistas. El oficial !efe de intendencia del 6C e!Drcito pronostic el 3 de diciem re: Las raciones reducidas entre un tercio y la mitad de modo Hue el e!Drcito pueda a+uantar 1asta el 14 de diciem re. La falta de forra!e si+nifica Hue el +rueso de los ca allos tendr9an Hue ser sacrificados 1acia mediados de enero.

Los oficiales de la LuftUaffe a car+o del aerdromo de Pitomni=G procedentes de la :V divisin antiaDreaG no se 1ac9an ilusiones. *a 9an Hue un m9nimo de $;; vuelos al d9a ser9an necesarios para restaurar la capacidad de com ate del 6C e!DrcitoG y esto era imposi le. En todo casoG la aviacin del E!Drcito <o!oG muy fortalecida y ms auda,G as9 como el fue+o antiaDreo por todo el orde del *esselG representa an un desaf9o formida le para los pesados trimotores Lun=ers -". Lesc1onne= y Joerin+ no considera an Hue los aerdromos pod9an estar al alcance de la artiller9a pesada soviDtica. Lo peor de todo era Hue no 1a 9an 1ec1o una previsin de climaG incluso despuDs de la eKperiencia del invierno anterior. 'a 9a muc1os d9as con una visi ilidad nulaG y muc1os de una temperatura tan a!a Hue ser9a imposi le encender los motores de los avionesG a)n prendiendo 1o+ueras de a!o de ellos. Aparte de <ic1t1ofenG sin em ar+oG los oficiales de la LuftUaffeG dentro del *essel o fueraG no se atrev9an a 1a lar. Era derrotista eKpresar dudasG dec9a uno de ellos. Adems de traer com usti leG municiones y alimentos Nen teor9a dos toneladas en cada Lun=ers -"G y astante menos en cada 'ein=el 111OG los aviones llevar9an a los 1eridos al 1ospital +eneral de campaEa cerca del aerdromo de Pitomni=. Bui, la me!or indicacin del pesimismo de los oficiales era la decisin secreta de sacar a todas las enfermeras alemanasG incluso antes Hue la mayor9a de los 1eridosG para ase+urarse de Hue no cayeran !ams en manos de los rusos. AunHue se 1icieron +randes esfuer,os para +uardar esto en secretoG los oficiales del $.:W re+imiento de infanter9a croata se enteraron y presionaron a la LuftUaffe para Hue transportara a sus amantesG disfra,adas de enfermeras. El teniente a Huien a ordaron admira a astante a los croatas como soldados y prometi ayudar. *u coronelG sin em ar+oG asumi una l9nea de elevada moral. Pero por supuesto eso no importa Sreplic el tenienteQG sean prostitutas croatasG 1ermanas enfermeras o lo Hue sea. %e en irse para estar a salvo de los rusos. El coronel a)n se ne+. El teniente despuDs sospec1 Hue los croatas lo+raron 1acer pasar a sus mu!eres a los aviones a escondidas. Al pie del aerdromo se desparrama an campamentosG )n=eres y tiendas. 'a 9a numerosos cuarteles +enerales y destacamentos de seEales con mstiles de radio y ve19culosG as9 como un 1ospital de campaEa +eneral. Pitomni= rpidamente se convirti en el primer o !etivo de los re+imientos de ca,as y om arderos soviDticos. %urante el curso de los d9as 1;G 11 y 1" de diciem reG la aviacin soviDtica reali, cuarenta y dos ataHues aDreos. Los rusosG pese a toda su actividad aDrea so re el *esselG todav9a no se da an cuenta de cun +rande era la fuer,a Hue 1a 9an rodeado. El coronel 6ino+radovG !efe de la inteli+encia del E!Drciot <o!o en el frente del %onG estima a Hue la operacin @rano 1a 9a atrapado cerca de 4..;;; 1om res. La cifra ms pro a leG incluidos aliados y hi@isG era casi tres veces y media mayor: cerca de ":;.;;;. Los aliadosG incluidos los restos de las dos divisiones rumanasG el re+imiento croata con la 1;;V divisin de ca,adores y una columna motori,ada de italianos Hue 1a 9an esco+ido un mal momento para ir a uscar madera en las ruinas de *talin+rado.] En la atalla al oeste del %on y en el flanco norteG el YC cuerpo de *trec=er 1a 9a sufrido ms. La &&V divisin de infanter9a perdi cerca de ".;;; 1om resG la $3.VG 1..;;
]

Las cifras dadas en ese momento y en clculos recientes var9an ampliamenteG sin identificar a veces las nacionalidades involucradas. La discrepancia ms si+nificativa aparece entre los -1.3;; hi@is re+istrados con las divisiones a mediados de noviem reG y los ";.$;; inscritos en la relacin de raciones del 6C e!Drcito del . de diciem re. Es dif9cil sa er di esto se de i a las fuertes a!asG a Hue los hi@is aprovec1aron la oportunidad para escapar durante la retirada de fines de noviem re o a Hue los rusos eran incorporados encu iertamente a la fuer,a com atiente de las divisiones. 6Dase ApDndice B para mayor detalle.

y la $4&VG ms de :;;. Los oficiales en todo el 6C e!Drcito se sentaron en mesas improvisadas en los )n=eres de tierra a!o la nieve para escri ir a la lu, de la vela a las familias: 8en+o el triste de er de informarle de Hue . 0on el 6C e!Drcito reducido a condiciones muy seme!antes a las de la primera +uerra mundialG los soldados ms anti+uos se encontraron recordando la eKistencia del frente occidental y su 1umor ne+ro. %espuDs del fr9o de mediados de noviem reG un 1)medo per9odo de des1ielo 1a 9a so revenidoR era el +eneral Barro reapareciendo revemente antes del +eneral Cnvierno. Al+unos volvieron a las vie!as prcticas de la vida en las trinc1erasG tales como recurrir a la )nica fuente se+ura de l9Huido calienteG cuando 1ac9an sus necesidadesG para en!ua+arse el arro seco de las manos. La construccin de trinc1eras y )n=eres varia a se+)n las circunstancias de cada divisin. AHuellos Hue 1a 9an sido for,ados a retirarse o a tomar nuevas posiciones ten9an por delante un tra a!o duroG HueG en uena parteG era reali,ado por los hi@is y otros prisioneros rusos. Los alemanes 1a 9an aprendido de la luc1a en las calles de *talin+rado. 0avaron )n=eres a!o los tanHues inutili,ados e 1icieron un uso me!or de las caracter9sticas eKistentes. Pero los primeros d9as despuDs del cercoG el suelo esta a todav9a con+eladoG e incluso las 1o+ueras surt9an poco efecto en a landar la tierra antes de comen,ar a cavar. En la estepaG la mayor carencia era de madera tanto para las 1o+ueras como para las vi+as para cu rir los )n=eres de tierra. Las casas campesinas cercanas a la l9nea del frente no duraron muc1o. Los 1a itantes Hue 1a 9an ya acumulado pa!a en torno a sus casasG con una capa de ta lones y troncos para aislarlas durante el inviernoG se vieron pronto desalo!ados. *i se 1u ieran HuedadoG 1a r9an visto a los soldados desmantelando rpidamente sus casasG para tomar los ta lonesG las vi+asG puertas e incluso las ventanas para me!orar sus refu+ios. Los soldadosG 1a iendo demolido las casas de los civilesG manifestaron un deseo instintivo de convertir sus refu+ios en un nuevo 1o+ar. Las trinc1eras de comunicacin revestidas y los terraplenes alrededor de las entradas a los )n=eres no permit9an 1acerse una idea de lo Hue uno pod9a encontrar dentro. 0onstruyeron astidores para postales o fotos entraEa les. Al+unas cosas eran siempre respetadas. #adie toca a o insulta a la foto+raf9a de la esposa o 1i!os de un compaEero. Los oficiales se ase+ura an de Hue ten9an ancos y una mesa. El +eneral Edler von %anielsG comandante de la $.3V divisin de infanter9aG ten9a un comple!o de )n=er diseEado por uno de su estado mayor con planos de arHuitectura impeca les despuDs de Hue se mud a su nueva posicin en el flanco sudoeste. El oficial superior del doctor Aart <eu erG el sacerdote Hue serv9a como mDdicoG ten9a un )n=er particularmente +rande donde pod9a ca er un piano Hue 1a 9a sido a andonado por otra divisin. T all9G en el su sueloG impercepti le en la superficie y amorti+uado por las paredes de tierraG toca a a Bac1G 'MndelG (o,art y la sonata PatDtica de Beet1oven. *u interpretacin era ellaG pero tam iDnG al parecerG o sesiva. El oficial al mando toca aG aun cuando las paredes tem la an con el om ardeo y el suelo se desli,a a. Cncluso si+ui tocando cuando los oficiales vinieron a informarle del com ate en el eKterior. Al+unas unidades fueron lo astante afortunadas como para retener sus anti+uas posiciones. La ":3V divisin de infanter9aG al sur de *talin+radoG 1a 9a terminado su comple!o sanatorio su terrneo antes de la ofensiva rusa. 8em9an Hue pudieran perderG !unto con todo el eHuipo 1ospitalarioG las camasG la va!illa y la cuc1iller9a tra9da en tren desde Alemania. Pero cuando la l9nea del frente del *essel Hued esta lecidaG su precioso 1ospitalG para alivio suyoG Hued apenas a unos pocos =ilmetros tras la nueva l9nea del frente. (uc1os soldados todav9a no 1a 9an reci ido la ropa de invierno adecuada antes del cercoG de modo Hue recurrieron a la improvisacin con diferentes +rados de DKito.

Ba!o sus uniformesG cada ve, ms soldados utili,a an prendas del uniforme soviDtico: t)nicas sin otones y pantalones om ac1os acolc1ados. En las 1eladas fuertesG un casco de acero era como el compartimento de una neveraG de modo Hue utili,a an polainasG ufandas e incluso venda!es rusos para el pie enrollados alrededor de la ca e,a como aislantes tDrmicos. *u desesperacin por o tener +uantes de piel los llev a matar a perros va+a undos y a desollarlos. Al+unos trataron incluso de 1acerse t)nicas de piel de ca allo del matadero curtida c1apuceramenteG pero la mayor9a de estos art9culos eran incmodosG a no ser Hue pudieran comprar la ayuda de un anti+uo tala artero o ,apatero. Las condiciones ms insalu res tend9an a presentarse en aHuellas unidades Hue 1a 9an sido for,adas por los ataHues soviDticos a tomar una nueva posicin en plena estepa en el eKtremo occidental del reciDn formado *essel. El oficial de artiller9a Hue tuvo Hue retirarse al otro lado del %on escri i en su diario: (isera lemente 1elado en la noc1e. /0unto tiempo se espera Hue durmamos a la intemperie2 El cuerpo no soportar muc1o ms. T encima de eso 5la suciedad y los pio!os7. En esas condicionesG las tropas no 1a 9an tenido a)n oportunidad de cavar trinc1eras de comunicacin ni letrinas. Los soldados esta an durmiendoG amontonados como sardinasG en 1uecos en el suelo cu iertos de lona impermea le. Las infecciones se propa+a an rpidamente. La disenter9a pronto tendr9a un efecto enervante y desmorali,adorG pues los soldados de ilitados defeca an en cuclillas so re las palas en sus trinc1erasG lan,ando despuDs el contenido por encima del parapeto. Los Hue escri 9an cartas con frecuencia les a1orra an a sus familiares toda la sordide, de sus vidas. #os acuclillamos !untos Sescri i Aurt <eu erQ en un 1ueco cavado en la ladera de un arranco en la estepa. El refu+io ms po re y peor eHuipado. Polvo y arcilla. #ada se puede 1acer con Dl. Apenas 1ay madera para los )n=eres. Estamos rodeados por un triste paisa!eG montono y melanclico. El clima de invierno var9a en distintos +rados de fr9o. La nieveG la densa lluviaG la 1elada y lue+o el repentino des1ielo. Por la noc1e los ratones corren so re tu cara. %urante los caticos d9as del cercoG con el constante movimientoG comen, realmente la pro+resiva infestacin de la ropa. La pla+a de pio!os fue temi le Sescri i un ca o del re+imiento lindadoQ porHue no ten9amos oportunidad de lavarnosG cam iarnos ni matarlos. En mi casco encontrD unos doscientos de estos fieles animale!os. @n soldado desconocido se sinti motivado a escri ir una nueva versin de una cancin popular: A la lu, de una linterna En la casita (e siento todas las noc1es Buscando un pio!o %urante las lar+as noc1es del invierno ruso muc1as oportunidades para las conversaciones so re la familia y so re cunto me!or 1a 9a sido la vida antes de venir a <usia. En la $3.V divisin de infanter9aG lamenta an su partida de An+ulema 1acia el Dst#rontG de!ando atrs los cafDsG el vino arato y las muc1ac1as francesas. Ftros pensamientos i an ms atrsG a la triunfante ienvenida al re+resar a casa en el verano de 1:&;. Las multitudes Hue los saluda anG los esos y la adulacinG 1a 9an sido inspirados en +ran parte por la idea de Hue la luc1a esta a concluida. La +ran mayor9a del pa9s 1a 9a vitoreado a 'itler por 1a erlos conducido a una corta +uerra victoriosa con tan pocas a!as.

0on frecuenciaG cuando los pensamientos via!a an a casaG las armnicas toca an melod9as sentimentales en el )n=er. %espuDs de tan espectacular +iro de la fortunaG los 1om res atend9an a los rumores muc1o ms Hue antesG con constantes pre+untas y especulaciones mal informadas. Cncluso los oficiales ten9an poca idea de la verdadera situacin. Ftro temaG relacionado con las posi ilidades de escaparG era la 1erida perfecta Hue no si+nificara la invalide, ni fuera demasiado dolorosaG pero Hue todav9a sirviera para Hue sus receptor fuera evacuado por aire. Los camaradas Hue 1a 9an salido de licencia !usto antes del cerco eran considerados con admirada envidiaG mientras Hue los Hue 1a 9an re+resado en ese momento encontra an romas ondadosasG pero sin duda muy provocadoras. @na persona Hue nunca se Hue! de su mala suerte fue Aart <eu er. 'a 9a vuelto a su unidad dos d9as antes de Hue se cerrara el *essel. Pronto resultar9a dif9cil decir HuD servicios ser9an ms necesariosG si los del doctor o los del sacerdote. Los alemanes sitiados supon9an Hue los soldados del E!Drcito <o!o frente a ellos casi no carec9an de nadaG se tratara de ranc1o o de a ri+oG pero esta ima+en con frecuencia era ineKacta. %e ido a las malas comunicacionesG la comida no lle+a a tiempo a los soldados en el frenteG dec9a uno de los informes del frente del %on. Ftro dec9a: El fallo de oficiales y comisarios en usar los )n=eres para dar co i!o a los soldados 1a 1ec1o Hue muc1os 1om res tuvieran Hue ser enviados al 1ospital por con+elamientoG principalmente en los pies. Los soldados soviDticos me!or eHuipados eran los francotiradores. Prcticamente casi nada se les ne+a a. En los campos nevados de la estepa con sus tra!es de camufla!eG opera an en pare!asG uno con un telescopio y el otro con un fusil de lar+o alcance. *e arrastra an por la noc1e en tierra de nadieG donde a r9an 1uecos en la nieve y escondri!os desde los cuales o serva an y dispara an. *u tasa de a!as era ms alta Hue en la ciudadG porHue ten9an pocas opciones de ocultarse y l9neas de escape. Pero el movimiento de francotiradores todav9a atra9a ms voluntarios de los Hue pod9a entrenar o utili,ar. 8odo pro lema dilatado de la moral de las tropas usualmente refle!a a la indiferencia de las autoridades soviDticas 1acia el soldado individual. La o sesin por el secreto 1i,o Hue los 1om res no implicados directamente en la operacin @rano no se les di!era nada de ella sino 1asta cinco d9as despu(s de su inicio. A primera vistaG el aspecto ms sorprendente de esta Dpoca triunfal es el n)mero de desertores del E!Drcito <o!o Hue continuaron pasndose a las l9neas del e!Drcito alemn rodeadoG entrando as9 en una trampaG pero esta parado!a parece eKplica le principalmente por una me,cla de i+norancia y desconfian,a. El coronel 8ulpanovG el oficial de la #A6% a car+o de reclutar oficiales alemanesG admit9a a iertamente ante uno de sus prisioneros estrellaG el piloto de com ate 'einric1 von EinsiedlG Hue: Estos rusos esta an muy sorprendidos de escuc1ar de los alemanes la misma 1istoria Hue 1a 9a sido difundida por su propia propa+anda. #o 1a 9an cre9do Hue los alemanes estuvieran cercados. ?1u=ovG de modo caracter9sticoG i a al +rano cuando defin9a el cerco del 6C e!Drcito como una tremenda educacin para la victoria para nuestras tropas. Jrossman tam iDn esta a en lo correcto al escri ir: La moral de nuestros soldados nunca 1a 9a estado tan alta. N<esulta interesanteG Hue nin+uno de estos comentarios confirmara eKactamente la l9nea de la propa+anda oficial soviDtica de Hue la moral de un e!Drcito depende del orden socialmente !usto y pro+resivo de la sociedad Hue defiendeO. Los soldados del e!Drcito enemi+o disfruta an del previsi le placer de provocar a Huienes 1ace tan poco los provoca an. Al+unas compaE9as envia an a una patrulla por la noc1e con un espantap!aros ele+antemente vestido de 'itler. Entonces lo i,a an en

tierra de nadieG y coloca an un cartel invitando a los Landser a dispararle. El espantap!aros conten9a una trampa eKplosiva de un par de +ranadasG para el caso de Hue un oficial alemn enviara a una patrulla a retirarlo la noc1e si+uiente. *o re una ase ms or+ani,adaG las compaE9as de propa+anda de la #A6% pusieron sus altavoces. %urante 1oras sin finG los altavoces toca an a todo volumen m)sica de tan+oG Hue se considera a Hue transmit9a un nimo adecuadamente siniestroG intercalando mensa!es preparados en discos de +ramfono para recordar a las tropas sitiadas su desesperada situacin. PrimeroG sus actividades tuvieron poca influenciaG pero ms tardeG cuando las esperan,as alemanas comen,aron a desvanecerseG el efecto se 1i,o acumulativo. El E!Drcito <o!oG Hue se percat de Hue los alemanes ten9an Hue economi,ar los proyectiles de artiller9aG porHue eran pesados de llevar por aireG se dedicaron a los ataHues de sondeo tratando de provocar una rDplica. Las tropas Hue tra a!a an en eKceso en este momento eran las compaE9as de reconocimiento de las divisiones Hue serv9an como +u9as para estas incursiones. cramos como +itanosG aHu9 1oyG maEana ya noG recorda a un oficial Hue fue uno de los cinco supervivientes de la compaE9a ori+inal de 11& 1om res. Las patrullasG normalmente de cinco o seis 1om resG penetra an en el *essel y se oculta an cerca de los caminos con tra!es lancos de camufla!e para la nieve a fin de o servar los movimientos de trfico y de tropas. A su vueltaG captura an una len+ua para interro+atorio. La actividad de patrulla!e era particularmente intensa en los flancos del sudoeste del *essel. Los comandantes soviDticos esta an se+uros de Hue los alemanes 1ar9an un intento de atacarG y desea an estar prevenidos. La estepa plana y cu ierta de nieveG con nidos de ametralladora disfrutando de uenos campos de tiroG era peli+rosa para las patrullas de reconocimiento. En una ocasinG a inicios de diciem reG no o stanteG un +rupo de reconocimientoG respaldado por un +rupo de ataHueG se desli, 1asta las trinc1eras opuestas slo para encontrarlas vac9as. Los alemanes se 1a 9an retirado a los )n=eres ms a ri+ados detrs. %espuDs de Hue los primeros infantes rusos 1a 9an eKplorado las trinc1eras y los )n=eres de fue+o sin ser molestadosG el comandante del +rupo de reconocimiento inspeccion el ot9nG Hue inclu9a un lar+o a ri+o de piel de ove!a. %espuDsG !unto al telDfono de campaEaG descu ri un vaso lanco con una rosa. Parec9a incompara lemente ello porHue no 1a 9a visto un o !eto completamente civil durante muc1o tiempo. Pero el comandante de la compaE9a lle+ entonces y decidiG demasiado am iciosamente para una fuer,a tan peHueEaG tratar de apoderarse de ms territorio. @na ve, Hue avan,aronG todo empeor rpidamente. Los alemanes respondieron con sus tanHuesG y su propia artiller9a se ne+ a disparar para apoyarlos porHue no 1a 9a reci ido rdenes a travDs de la cadena de mandos adecuada. *e dio una luc1a muy confusaG y mientras el +rupo de reconocimiento se retira aG el !oven comandante reci i una +rave 1erida en la pierna de una eKplosin de om a. 0uando yac9a en la nieve mirando la san+re en su tra!e lanco de camufla!eG pens en el vaso con la rosa. A vecesG cuando los +rupos rusos y alemanes de reconocimiento se cru,a an de noc1e en tierra de nadieG pretend9an no 1a erse visto. 0ada uno ten9a rdenes de no ser desviado de su tarea por un tiroteo. *iG pese a elloG los +rupos se enfrenta anG la luc1a se 1ac9a con frecuencia en un silencio mortalG con cuc1illos y ayonetas. %espuDs Hue matD a un alemn con un cuc1illo por primera ve, Srecorda a un comandante de patrulla rusa de reconocimiento de la infanter9a de marinaQ lo vi en mis sueEos durante tres semanas. @no de los ms +randes peli+rosG sin em ar+oG era volver a las propias l9neas le!os de donde se le espera a. Afortunadamente para las tropas rusasG las deficiencias de ropa de inviernoG Hue 1a 9an sido seriasG fueron su sanadas despuDs de la eKitosa culminacin de la operacin

@rano. 0asi todos los soldados reci ieron +uantes de piel de cone!oG c1aHuetas forradasG c1alecos de piel de ove!a y una ushan2a de piel +ris a la Hue transfirieron la estrella ro!a de su +orra de verano. @n constante flu!o de nuevas tropas fortaleci las divisiones. Para el ing(nuG unirse a una patrulla de soldados fo+ueados en la atalla era siempre intimidanteG pero aprovec1arse de su eKperiencia ofrec9a una me!or oportunidad de supervivencia Hue unirse a una formacin sin eKperiencia. @na ve, el nuevo soldado 1a 9a aceptado Hue su posi ilidad de so revivir era relativa antes Hue a solutaG y aprend9a a vivir al minutoG la tensin cesa a. Para un !oven ciudadano soviDticoG la eKperiencia ms c1ocante no era la rude,a de la soldadescaG sino la forma franca de 1a lar de los #rontovi2i so re los temas pol9ticos. (uc1os se eKpresa an de un modo Hue lleva a a los reciDn lle+ados a mirar so resaltados a su espalda. Afirma an Hue la vida despuDs de la +uerra de 9a ser diferente. La terri le eKistencia de aHuellos Hue tra a!a an en las +ran!as colectivas y en f ricas de 9a me!orarG y los privile+ios de la nomen2latura ser restrin+idos. En esta etapa de la +uerraG el ries+o de ser denunciado en el frente era realmente 9nfimo. 0omo di!o un veterano: @n soldado sent9a HueG 1a iendo pa+ado con san+reG ten9a el derec1o a la li re eKpresin. 8en9a Hue ser ms cuidadoso si se le evacua a a un 1ospital de campaEaG donde los informantes y funcionarios pol9ticos vi+ila an cualHuier cr9tica al rD+imen. NEl peli+ro volvi al frente 1acia el fin de la +uerra durante el avance en Alemania. La tarea del e!Drcito esta a casi terminadaG y los departamentos especiales de la #A6%G para entonces *(E<*'G no perdieron el tiempo en imponer el terror estalinistaO. Los soldados se atormenta an 1a lando de comidas caserasG as9 como con sus ensoEaciones. Al+unas patrullas eran lo astante afortunadas como para tener un contador de 1istorias Hue inventara modernos cuentos de 1adas. Lu+a an a las cartas NaunHue esta a oficialmente pro1i idoO y al a!edre,. A1ora Hue esta an en posiciones fi!as por un corto tiempoG val9a la pena tallar las pie,as apropiadas y confeccionar un ta lero. La mayor9a de ellos se complac9an recordando el pasado. Los moscovitas 1a la an constantemente de su ciudad natalG no tanto para impresionar a sus camaradas de las provinciasG sino por +enuina nostal+ia en la aride, de la estepa. Escri ir a casa era muy dif9cilG confes un teniente de la infanter9a de marina. Era imposi le decir la verdad. Los soldados en el frente nunca envia an malas noticias a casa. *us padres +uarda an todas las cartas y cuando las reley despuDs de la +uerraG encontr Hue no ten9an nin+una informacin so re la +uerra. En +eneralG una carta familiar comen,a a usualmente como un e!ercicio para tranHuili,ar a las madres: Estoy vivo y saluda leG y comemos ienG pero el efecto Hueda a astante diluido con los comentarios su si+uientes al manifestar Hue esta an listos para sacrificar sus vidas por la patria. En las patrullas 1a 9a anDcdotasG romas y urlasG pero DstasG al parecerG rara ve, eran crueles entre los Hue ten9an el mismo ran+o. *orprendentemente la +roser9a rilla a por su ausencia. 'a la an de muc1ac1as slo cuando esta an de un 1umor especialG lo Hue si+nifica a cuando su sentimentalidad se ve9a estimulada por una racin de vod=a o al+unas canciones. *e supon9a Hue cada compaE9a ten9a al menos una concertina con el propsito de mantener la moral. La cancin del E!Drcito <o!o en *talin+rado en las )ltimas semanas de 1:&" era Remlian2a NEl refu+io su terrneoOG la eHuivalente rusa de Lili 0arleneG con una melod9a cadenciosa parecida. Esta cancin pe+adi,a Hue AleKei *ur=ov escri i el invierno anterior Na veces tam iDn llamada 0uatro pasos a la muerteG por su verso ms famosoO fue condenada inicialmente por ser ideol+icamente errnea a causa de su eKcesivo pesimismo. Pero Remlian2a

result tan popular entre las tropas de la l9nea del frente Hue los comisarios tuvieron Hue 1acer la vista +orda. El fue+o c1isporrotea en la estufa %el tronco la+rimea la resina T la concertina en el refu+io 0anta tu sonrisa y tus o!os. Los osHues de (osc) me 1a lan de ti Por el lanco campo nevado. F!al pudieras escuc1ar 0un triste es mi viva vo,. Ests a1ora muy le!os #os separa la nieve infinita Lle+ar a ti es tan dif9cilG T aHu9 estoy a cuatro pasos de la muerte. 0anta concertinaG desaf9a a la ventiscaG Llama a la felicidad Hue 1a perdido el camino. 8u ineKtin+ui le amor (e a ri+a en esta fr9a c1o,a. %entro del *esselG la disciplina del 6C e!Drcito se manten9a r9+idamente. 'itlerG entretantoG en un t9pico intento de ase+urar la lealtadG comen, a ser +eneroso con las promociones y medallas. Paulus fue ascendido a capitn +eneral. Para los soldadosG la mayor fuente de consuelo era la promesa del >P1rer de Hue lo 1ar9a todo para procurar su li eracin. El +eneral *trec=erG en efectoG esta a convencido de Hue los soldados se Hue!a an eKtraordinariamente poco por la drstica reduccin de sus raciones a causa de Hue esta an convencidos de Hue pronto los rescatar9an. %urante una de sus visitas a la l9nea del frenteG un centinela levant una mano al escuc1ar los disparos de la artiller9a en la distancia. Escuc1eG %err Ieneral S di!oQ. Estos de en de ser nuestros salvadores acercndose. *trec=er se sinti muy afectado. La fe de un soldado raso alemn da nimosG coment. Cncluso los oficiales antina,is no pod9an creer Hue 'itler se atrever9a a a andonar al 6C e!Drcito. El +olpe para el rD+imen y para la moral en Alemania ser9a demasiado +randeG pensa an. 8am iDn la cercan9a de la #avidad y el AEo #uevo estimula an la idea de Hue las cosas cam iar9an para me!or. Cncluso el escDptico Jroscurt1 esta a ms optimista. Las cosas parecen un poco menos desoladas S escri iQ y uno puede a1ora esperar Hue saldremos del atolladero. Pero todav9a se refer9a a *talin+rado como la Schic2salsstadtG la ciudad fat9dica.

- 14 Der Manstein Kommt!


El primer fin de semana de diciem re comen, a nevar intensamente. La nieve llena a las bal2asG for,ando a los Hue viv9an en las cuevas eKcavadas en sus laderas a a rirse una salida. 'a 9a poco com usti le para los ve19culosG y los ca allos Hue arrastra an los carros con el ranc1o esta an tan famDlicos Hue su fuer,a ten9a Hue economi,arse en las montaEas ms a!as. El capelln AltmannG de la 11$V divisin de infanter9aG despuDs de ca al+ar en uno de ellosG anot: #o puedo Huedarme sentadoG porHue el ca allo est tan mal alimentado Hue no puede soportar el ms m9nimo esfuer,o. *o re todo sorprendi a Altmann la patDtica !uventud de los soldados del re+imiento Hue esta a visitando. *u primera pre+unta era completamente previsi le: /0undo vamos a tener ms de comer2. 8am iDn advirti Hue aunHue era slo la se+unda semana de diciem reG ya sus maltrec1os )n=eres en medio de la estepa pelada tienen adornos navideEos. En el cuartel +eneral del atallnG reci i una llamada telefnica Hue le avisa a de una tarea poco navideEa: (aEana al amanecerG e!ecucin de un soldado alemn Nde 1: aEosG 1erida autoinflin+idaO. AunHue todos los soldados sufr9an muc1o por el 1am reG la mayor9a todav9a no se 1ac9a una idea del pro lema de suministro Hue ten9a el 6C e!Drcito. 'itlerG cuando orden a Paulus Hue permaneciera en su puestoG 1a 9a prometido Hue ms de cien aviones de car+a Lun=ers -" llevar9an las provisionesG aunHue durante la primera semana de operaciones del puente aDreo desde el "$ de noviem re los via!es no lle+aron ni a treinta vuelos diarios. El "& de noviem reG de ido a la accin del enemi+o y a los accidentesG se perdieron veintids aviones de car+aG y otros nueve fueron derri ados el d9a si+uiente. Los 'ein=el 111 tuvieron Hue ser apartados de las misiones de om ardeo

en un intento desesperado de compensar las pDrdidas. <ic1t1ofen llam a Lesc1onne= tres veces en un intento de convencerlo de Hue carec9an de aviones para aprovisionar al 6C e!Drcito por aire. #o se pod9a esta lecer contacto con Joerin+. 'a 9a ido a Paris. El puente aDreo no transport ni siHuiera el m9nimo de las $;; toneladas diarias prometidas. *lo $-; toneladas lle+aron durante el curso de toda la semana. %e estas $-; toneladasG 1a 9a slo 1& toneladas de alimentos para un n)mero de raciones reducido entonces a "3-.;;;. 8res cuartos de toda la car+a consist9a en com usti leG del Hue parte era para los aviones de la propia LuftUaffe estacionados en Pitomni= para prote+er los aviones de car+a de los ca,as rusos. Los (essersc1mitts en la ase de Pitomni=G sin em ar+oG se ve9an a1ora ante pavorosas contin+enciasG as9 como en condiciones de vuelo a menudo espantosas. @n piloto capturado di!o a su interro+ador de la #A6% HueG volando desde Pitomni= como escoltaG su (Q1;: 1a 9a sido atacado por seis ca,as rusos. En la se+unda semana 1asta el . de diciem reG lle+aron -1" toneladas Ntodav9a menos de un cuarto del m9nimoOG tra9das por un promedio de && aviones de car+a diarios. *lo "& toneladas eran alimentos. (s animales de tiro tuvieron Hue ser sacrificados para compensar la escase,. Los soldados ve9an Hue sus raciones i an disminuyendo con rapide,G pero esta an convencidos de Hue la situacin no durar9a. Admira an la valent9a de los tripulantes de la LuftUaffe y desarrollaron un +ran afecto por Tante OuG los trimotores Lun=ers Hue evacua an a los camaradas 1eridos y lleva an las cartas a sus familias en Alemania. Estoy ien y con salud Sescri 9an en diciem reG tranHuili,ando a sus familias en casaQ. #ada peor puede ocurrirG era el estri illo constante. #o os preocupDis por m9G pronto estarD en casa sano y salvo. 8odav9a espera an un mila+ro para #avidad. *talinG entretantoG 1a 9a estado esperando un se+undo +olpe decisivoG casi inmediatamente despuDs del cerco del 6C e!Drcito. La operacin @rano 1a 9a sido vista en la Stav2a como la primera parte de una estrate+ia ma+istral. La se+unda y ms am iciosa fase ser9a la operacin *aturno. Esto reHuer9a una ofensiva repentina por los e!Drcitos de los frentes del sudoeste y de 6orone,1G Hue aplastara al 4W e!Drcito italiano para avan,ar 1acia el surG 1asta <ostov. La idea era aislar al resto del +rupo de e!Drcitos del %on y acorralar al 1er e!Drcito lindado y al 13W e!Drcito en el 0ucaso. Cncluso antes de Hue el 6C e!Drcito comen,ara a atacar en la estepa entre el %on y el 6ol+aG 6asilevs=i 1a 9a estado de atiendo el si+uiente paso con los comandantes de los frentes sudoeste y de 6orone,1. Present su proyecto inicial a *talin la noc1e del ". de noviem re. La fec1a inicial calculada para la operacinG con previsin del traslado y el refor,amientoG era el 1; de septiem re. *talin estuvo de acuerdoG y le di!o Hue prosi+uiera. @na preocupacin ms inmediataG sin em ar+oG ten9a Hue ser atendida primero. Esta era la cuestin de cmo (anstein actuar9a para salvar al 6C e!Drcito. *talin comen, a sufrir de un caracter9stico ataHue de impaciencia. %esea a Hue todo ocurriera de una ve,G tanto la operacin *aturno como la rpida destruccin del 6C e!Drcito. 'a 9a ya dado rdenes para Hue el "W e!Drcito de +uardiasG la fuer,a ms poderosa del E!Drcito <o!oG se trasladara al oeste de *talin+radoG listo para el ataHue contra <ostov. Pero como 6asilevs=i descu ri en la primera semana de diciem reG incluso con siete e!Drcitos soviDticos desple+ados contra ellasG las divisiones de Paulus i an a ser ms dif9ciles de destruir de lo Hue 1a 9an pensado. El "4 de noviem reG *talin pidi a ?1u=ov una apreciacin de las intenciones del enemi+o. ?1u=ov envi su informe al d9a si+uiente. Las fuer,as alemanas acorraladas no tratarn pro a lemente de romper el cerco sin la ayuda de una tropa de refuer,o

procedente de #i,1neQ01irs=aia y Aotelni=ovoG escri i. *us predicciones resultaron eKactasG pero un estudio en detalle de la situacin mostra a Hue esta era la )nica opcin practica le. %espuDs de enviar esta respuesta a *talinG ?1u=ov de ati la situacin con 6asilevs=iG a Huien a1ora *talin 1a 9a dic1o Hue centrara su atencin en el sometimiento del 6C e!Drcito. Los dos +enerales acordaron en privado Hue tendr9an pro a lemente Hue posponer la operacin *aturno y en cam io considerar una operacin PeHueEo *aturno. El plan ser9a aplastar la reta+uardia y el flanco del +rupo de e!Drcitos del %on de (anstein. Esto 1ar9a Hue cualHuier avance para auKiliar a *talin+rado sufriera una a rupta interrupcin. El plan de (anstein para rescatar al 6C e!Drcito Sla operacin 8ormenta de CnviernoQ fue desarrollado con una consulta punto por punto con el cuartel +eneral del >P1rer. N6Dase el mapa -O. *u o !etivo era penetrar 1asta el 6C e!Drcito y esta lecer un corredor para proporcionarle suministros y refuer,osG de modo HueG se+)n la orden de 'itlerG pudiera mantener la posicin de piedra an+ular en el 6ol+aG con relacin a las operaciones de 1:&$. (ansteinG sin em ar+oG Hue sa 9a Hue el 6C e!Drcito no pod9a so revivir al invierno all9G instruy a su cuartel +eneral para tra,ar un plan ms amplio en el caso de Hue 'itler entrara en ra,n. Esto incluir9a un posterior escape del 6C e!Drcito para el caso de Hue la primera fase tuviera DKitoG y su reincorporacin f9sica al +rupo de e!Drcitos del %on. Este se+undo plan reci i el nom re de operacin 8rueno. 8ormenta de CnviernoG como 1a 9a predic1o ?1u=ovG esta a planeada ori+inalmente como un ataHue so re dos flancos. @na incursin vendr9a desde el rea de Aotelni=ovoG astante al surG y a unos 1.; =m del 6C e!Drcito. La otra comen,ar9a desde el frente de 01ir al oeste del %onG Hue esta a a poco ms de .- =m desde el orde del *esselG pero los continuos ataHues del -W e!Drcito de tanHues de <omanen=o contra los destacamentos alemanes a lo lar+o del r9o 01ir descarta an esa l9nea de salida. Esto de!a a slo el L6CC cuerpo lindado alrededor de Aotelni=ovoG apoyado por el resto del muy 1etero+Dneo &W e!Drcito lindado de 'ot1G para auKiliar a las divisiones acorraladas de Paulus. El L6CC cuerpo lindadoG mandado por el +eneral >riedric1 Airc1nerG 1a 9a sido dD il primero. 0onsist9a en dos divisiones de ca aller9a rumanas y la "$V divisin lindadaG Hue !unt no ms de $; tanHues )tiles. La .V divisin lindadaG Hue lle+ de >ranciaG era una formacin muc1o ms poderosaG pero sus miem ros dif9cilmente reci ieron una impresin reconfortante. El comandante austriaco de la divisinG el +eneral Er1ard <ausG fue convocado al va+n real de (anstein en la estacin de Lar=ov el "& de noviem reG donde el mariscal de campo le dio un informe. %escri i la situacin en tDrminos muy som r9osG escri i <aus. 8res d9as ms tardeG cuando el primer tren de car+a de la divisin de <aus lle+ 1umeando a la estacin de Aotelni=ovo para descar+arG sus tropas fueron saludadas por una salva de om as de las ater9as soviDticas. <pidos como relmpa+osG los +ranaderos lindados saltaron de los va+ones. Pero ya el enemi+o esta a atacando la estacin con +ritos de atalla de _/rrahQ`. 'ot1 esta a realmente contento de ver a la .V divisin lindada. 'a 9a sido reacondicionada en BretaEaG y esta a completamente refor,adaG con 1.; lar+os caEones lindados (ar= C6 y cuarenta caEones li+eros. La divisin pronto tuvo una oportunidad de pro ar su nuevo eHuipo. El $ de diciem reG particip en un com ate salva!e con el &W e!Drcito soviDtico de ca aller9a cerca de la aldea de Pa!levinG 11 =m al noroeste de Aotelni=ovo. Los tripulantes de los lindadosG eufricos cuando las oru+as de sus tanHues cru!9an so re la capa de 1ieloG aislaron con una car+a acora,ada a la 41V divisin

de ca aller9aG inflin+iDndole +randes a!as. El +eneral <ausG complacido con el resultadoG se refiri al com ate como la 0annas de Pa!le in. La lle+ada de la divisin de <aus confirm la sospec1a de Teremen=o de Hue los alemanes esta an a punto de atacar al nordeste desde Aotelni=ovoG y sin em ar+o *talin todav9a se ne+a a a transferir reservas al sector amena,ado. 8am iDn el $ de diciem reG 'ot1 plante su propuesta para 8ormenta de CnviernoG Hue comen,a a: Propsito: Hue el &W e!Drcito auKilie al 6C e!DrcitoG pero se perdi un tiempo precioso. La 13V divisin lindadaG Hue de 9a completar su fuer,a de ataHueG se 1a 9a mantenido atrs por orden del cuartel +eneral del >P1rerG como reserva tras el 4W e!Drcito italiano. Al final no se uni a la fuer,a de 'ot1 sino 1asta die, d9as despuDs de Hue la operacin 1u o comen,ado. 'itler sin em ar+o insisti en Hue no se de 9a perder ms tiempo. Esta a tam iDn impaciente por descu rir cmo actuar9a el nuevo tanHue 8i+reG con su caEn de 44 mm. El primer atalln en se formado 1a 9a sido enviado a toda prisa al Dst#ront y a+re+ado a la fuer,a de Airc1ner. En la noc1e del 1; de diciem reG los comandantes reci ieron la Frden para el ataHue de li eracin de *talin+rado. El 1" de diciem reG despuDs de un reve om ardeo de artiller9aG los lindados de 'ot1 atacaron en el norte. Los soldados dentro del *essel escuc1a an vidamente el fra+or distante del com ate. La confian,a parec9a ilimitada. Los rumores emocionantes corr9an por todo el 6C e!Drcito. 5Bue viene (anstein7G se di!eron unos a otros los soldadosG casi como si fuera el saludo pascual de la C+lesia ortodoKa. Para los 1itlerianosG los distantes caEona,os eran la prue a una ve, ms de Hue el >P1rer siempre cumpl9a su pala ra. 'itlerG sin em ar+oG no ten9a la menor intencin de permitir Hue el 6C e!Drcito escapara. En la conferencia del mediod9a en la "ol#sschan$eG di!o a ?eit,ler Hue era imposi le retirarse de *talin+rado porHue esto si+nifica a sacrificar el si+nificado entero de la campaEa y sosten9a Hue demasiada san+re se 1a 9a derramado. 0omo Alu+e le 1a 9a advertido a (ansteinG todav9a esta a o sesionado con los 1ec1os del invierno anterior y su orden al +rupo de e!Drcitos del centro de a+uantar firme. @na ve, Hue una unidad 1a comen,ado a fu+arse Ssermonea a al !efe del estado mayor del e!DrcitoQG los neKos de la ley y el orden desaparecen rpidamente en el curso de la fu+a. Los comandantes soviDticos no espera an Hue la ofensiva de (anstein se iniciara tan rpido. Teremen=o inmediatamente temi por el -3W e!DrcitoG Hue defend9a el n+ulo sudoeste del *essel. 6asilevs=i esta a en el cuartel +eneral del -1W e!Drcito con Lrusc1ov el 1" de diciem reG cuando las noticias del ataHue alemn fueron reci idas en un mensa!e de radio. 8rat de llamar a *talin en (osc)G pero no pudo comunicarse. #o Hueriendo perder ni un momentoG se puso en contacto con el +eneral <o=ossovs=iG comandante del frente del %onG y le di!o Hue desea a transferir el "W e!Drcito de +uardias de <odino (alinovs=i al mando del frente de *talin+rado para loHuear la ofensiva de (anstein. <o=ossovs=i protest enDr+icamenteG y 6asilevs=i supo consternadoG cuando finalmente se comunic con el Aremlin por telDfono esa noc1eG Hue *talin esta a irritado por lo Hue considera a un intento de for,arlo a tomar decisin. <e1us dar una respuesta y o li+ a 6asilevs=i a pasar una ansiosa noc1e. EntretantoG Teremen=o 1a 9a ordenado Hue el &W cuerpo mecani,ado y el 1$W cuerpo de tanHues loHuearan el avance precipitado de los acora,ados alemanes. La .V divisin lindada avan, unos -; =m en las primeras veinticuatro 1orasG cru,ando el r9o AKai. >inalmenteG despuDs de las discusiones en el Aremlin Hue duraron 1asta las

primeras 1oras del d9a si+uienteG y ms llamadas telefnicas a 6asilevs=iG *talin acept Hue se transfiriera el "W e!Drcito de +uardias en dos d9as. En el se+undo d9a de la ofensivaG la .V divisin lindada lle+ a 6er!neQAums=i. 0omen, a caer la lluvia trayendo un reve des1ielo. En la tierra alta Hue rodea a la aldea comen, lo Hue el +eneral <aus denomin un descomunal partido de luc1a. Esta furiosa atalla +iratoria se 1i,o costosa. <esult un DKito localmente Slas divisiones de 'ot1 y los tanHues 8i+re avan,aron a la l9nea del (is1=ova una ve, Hue lle+ la 13V divisin lindada y <ic1t1ofen puso el mKimo apoyo aDreoQG pero los acontecimientos pronto resultaron irrelevantes para la suerte del 6C e!DrcitoG Hue esta a siendo decidida a unos ";; =m al norte. *talin rpidamente se percat de Hue ?1u=ov y 6asilevs=i 1a 9an estado en lo correcto. La manera ms efectiva de aplastar todo el intento de auKiliar al e!Drcito de Paulus era loHuear el avance de 'ot1 so re el (is1=ovaG mientras se da a un +olpe decisivo en otra parte. Acept la idea de adaptar la operacin *aturno. Las rdenes fueron preparadas el primer d9a de luc1a en 6er!neQAums=iG instruyendo a los comandantes del frente de 6orone,1 y del sudoeste para Hue se prepararan a lan,ar una versin corre+ida llamada PeHueEo *aturno. El plan era penetrar a travDs del 4W e!Drcito italiano en la reta+uardia del +rupo de e!Drcitos del %onG antes Hue ir contra <ostov. *us e!Drcitos de 9an estar listos para atacar en el pla,o de tres d9as. Teremen=o esta a todav9a nervioso. 0on el cuerpo lindado de 'ot1 en la l9nea del r9o (is1=ovaG la .V divisin lindada esta a a menos de .- =m del orde del *esselG y el "W e!Drcito de +uardiasG detenido por nuevas ventiscasG no estar9a totalmente en posicin de contraatacar antes del 1: de diciem re. *upon9a Hue las fuer,as lindadas del 6C e!Drcito irrumpir9an desde el sudoeste del *essel de un momento a otroG pero no sa 9a Hue 'itler todav9a se ne+a a a permitirlo y Hue los setenta tanHues Hue le Hueda an a Paulus slo ten9an suficiente com usti le para avan,ar "; =m. El 1: de diciem reG el mariscal de campo 6on (anstein envi por avin al *essel al mayor EKimanG su oficial de inteli+encia. *u misinG se+)n (anstein afirm despuDsG era informar a Paulus y *c1midt de Hue prepararan al 6C e!Drcito para la operacin 8rueno. Las versiones diferentes y las diversas interpretaciones de lo Hue fue dic1o en esa reunin nunca se aclararn. Es evidenteG no o stanteG Hue (anstein todav9a evita a asumir la responsa ilidad de deso edecer a 'itler. #o dar9a a Paulus una directiva claraG y re1us Ssin dudaG por ra,ones de se+uridadQ volar al *essel para de atir la cuestin cara a cara. *in em ar+oG (anstein de i de 1a er sa ido desde el comien,o Hue PaulusG un firme creyente en la cadena de mandosG nunca 1a r9a escapado sin una orden formal del alto mando. Los esfuer,os de (anstein en sus memorias por eKculparse de cualHuier responsa ilidad por el destino del 6C e!Drcito son curiosamente eKa+erados as9 como in!ustos con Paulus. Parec9a sufrir de mala concienciaG aunHue nadie lo culpa a. El 1. de diciem reG slo a cuatro d9as de la ofensiva de 'ot1G el 1W y el $W e!Drcitos de +uardiasG as9 como el .W e!Drcito soviDtico situado ms all del %onG atacaron 1acia el sur. Estor ados por la espesa nie la 1eladaG sus formaciones de tanHues trope,aron con campos de minasR la operacin soviDtica no tu o un uen comien,o. En dos d9asG no o stanteG el 4W e!Drcito italiano se 1a 9a derrum ado despuDs de al+unos actos de encarni,ada resistencia. #o 1a 9a reservas para un contraataHueG a1ora Hue la 13V divisin lindada se 1a 9a unido a la operacin de 'ot1 al este del %onG de modo Hue las columnas de tanHues soviDticas irrumpieron rum o al sur en plena estepa cu ierta de nieve. La +ran 1elada Hue se inici en la re+in el 1. de noviem re NsicO apenas impidi

a las ri+adas de 8Q$& irrumpir en la reta+uardia del +rupo de e!Drcitos del %on. Los enlaces y estaciones de ferrocarril fueron capturados poco despuDs de Hue los va+ones llenos de eHuipos 1u ieran sido incendiados antes de 1uir por las tropas de refuer,o alemanas. La amena,a ms +rave para los alemanes fue el avance de "&; =m del "&W cuerpo de tanHues del +eneral 6asili (i!ailovic1 Badanov. En la tarde del "$ de noviem re NsicOG invadieron *=assirs=aiaG !usto al norte de 8atsins=aiaG la principal ase de Lun=ers -" de *talin+rado. El +eneral >ie i+ 1a 9a reci ido una orden del cuartel +eneral del >P1rer de Hue sus aviones no a andonaran el aerdromo 1asta Hue no lo alcan,ara el fue+o de la artiller9a. #adie en el sDHuito de 'itler parec9a 1a er considerado la posi ilidad de Hue una columna lindada pudiera lle+ar a la vera del campo y a rir fue+o all9. >ie i+ y sus oficiales esta an furiosos. *iempre se pod9a recuperar un campo de aviacinG pero si se perd9an los aviones de car+aG entonces el 6C e!Drcito tam iDn esta a perdido. #o ten9an tropas de tierra para defender 8a,i como lo llama a la LuftUaffe. 8odo lo Hue pod9an 1acer era desviar siete caEones antiaDreos para cu rir el caminoG y preparar todos los aviones )tiles para Hue despe+aran a primera 1ora de la maEana. 'a 9a tantos Hue esto no result fcil. Alrededor de la pista de despe+ue todo era un caos Sanot el !efe del estado mayor de <ic1t1ofenG Hue esta a presenteQ. 0on los motores encendidosG uno apenas pod9a entender una pala ra. Para empeorar las cosasG 1a 9a una nie la astante espesaG las nuc1es esta an a &- m del suelo y ca9a una nieve fina. A las -.";G las primeras om as estallaron. El +rueso de los tanHues 1a 9a pasado atravesando el campoG no por el camino. (uc1os pilotosG por el ruido y el caos en el aerdromoG no se percataron al principio de lo Hue esta a pasandoG incluso cuando se prendieron dos Lun=ers -". >ie i+ en persona dio la orden por radio: 5%espe+uenG rum o a #ovoc1er=ass=7. Los pilotos no perdieron el tiempo. La 1uida de 8atsins=aia 1a 9a comen,ado. 0onsiderando la confusin inicialG es impresionante Hue 1u iera tan poco pnico. Los aviones despe+aron en un flu!o constanteG pese a la creciente tasa de a!as. Para los 8Q$& rusos era como una arraca de tiro en una feria. Al+unos tanHues soviDticos dispara an salva!emente a medida Hue avan,a an por la nieve. @no incluso c1oc contra un trimotor Lun=ers Hue avan,a a por la pista dispuesto a despe+ar. La eKplosin consumi en una ola de fue+o a am os ve19culos. Ftros numerosos aviones c1oca an entre s9 en la pista de despe+ue o fueron destruidos por el fue+o de los caEones. La visi ilidad empeora a a cada minutoG y los aviones restantes ten9an Hue superar las ruinas envueltas en llamas para escapar. >inalmente a las ..1-G la mHuina del +eneral >ie i+G la )ltima en despe+arG esta a volando. En total 1;4 trimotores LuQ-" y 1. trainer LuQ4. se salvaronG pero la pDrdida de 3" aviones representa a aproKimadamente el 1; por 1;; de toda la flota de transporte de la LuftUaffe. BadanovG despuDs de su auda, incursinG se encontr aislado durante cinco d9asG soportando fuertes ataHues y sin comunicaciones. *talin no escatima a su aprecio. La formacin fue re auti,ada con el t9tulo de "W cuerpo de +uardias de tanHuesG y Badanov fue el primero en reci ir la nueva orden de *uvorov. La propa+anda del E!Drcito <o!o ase+ura a Hue sus tanHues 1a 9an destruido &$1 aviones en totalG pero esta era una t9picamente desor itada eKa+eracin. El resultado importanteG sin em ar+oG fue Hue 8arsins=aia nunca ms fue usada para las misiones de transporte. La LuftUaffe tuvo Hue trasladarse ms all a un aerdromo improvisado.

El resultado de la misin de rescate ya 1a 9a sido decidido. La amena,a al flanco i,Huierdo del +rupo de e!Drcitos del %onG y la posi ilidad de un ataHue 1acia <ostov Nconfirmada al parecer por el interro+atorio del !efe del estado mayor del $er e!Drcito de +uardiasG Hue fue capturado el "; de diciem reOG for, a (anstein a reconsiderar toda su posicin. Las divisiones lindadas en el (is1=ova esta an tam iDn sometidas a un enDr+ico om ardeoG en el Hue la .V divisin lindada perdi 1.1;; 1om res en un solo d9a. En la noc1e del "$ de diciem reG el cuerpo lindado de 'ot1 reci i la orden de retrocederG sin nin+una eKplicacin. El +eneral <aus escri i: A1ora esta a suficientemente claro 1asta para el soldado ms isoEo Hue esto si+nifica a la derrota de *talin+rado. AunHue nadie conoc9a todav9a las ra,onesG los oficiales y los 1om res ten9an una fuerte sospec1a de Hue al+o malo de 9a 1a er pasado. Esa misma noc1eG Paulus y (anstein de atieron la situacin en una conferencia reali,ada por teletipo. (anstein advirti Hue el &W e!Drcito lindado 1a 9a encontrado una fuerte resistencia y Hue el e!Drcito italiano en el flanco norte esta a destruido. Paulus pre+unt si 1a 9a finalmente reci ido permiso para Hue el 6C e!Drcito se retirase. (anstein replic Hue todav9a no 1a 9a o tenido el consentimiento del cuartel +eneral supremo. >ue parco con los detalles. *i Paulus 1u iera reci ido la suficiente informacin para actuali,ar su mapa de operacionesG 1a r9a visto Hue el 6C e!Drcito esta a perdido. El 1. de diciem reG un viento duro y cortante 1a 9a comen,ado a soplar desde el nordeste. 8odo esta a 1elado: las l9neas de telD+rafoG los r oles raHu9ticosG las ruinas de la +uerra. El suelo esta a con+elado con tanta dure,a Hue los pasos sona an como si se caminara so re un metal. 0uando anoc1ec9aG despuDs de una puesta de sol de un ro!o v9vidoG el paisa!e lanco en poco tiempo se volv9a de un color a,ul rtico. Los defensores rusos de *talin+rado dieron la ienvenida al fr9o como al+o natural y saluda le. Ayer y 1oy el invierno comen, aHu9 de verdad Sescri i un soldado a su esposaQ. Buenas 1eladas. 6ivo muy ienG pero sin cartas tuyas. #adie esta a ms feli, Hue los miem ros del ."W e!Drcito de 01ui=ov en *talin+radoG despuDs de cinco semanas de o9r el terri le cru!ido de los tDmpanos de 1ielo en el r9o 6ol+aG prcticamente innave+a leG y de su sistir de una reserva de emer+encia de doce toneladas de c1ocolate y peHueEos paHuetes de suministro lan,ados por los imotores @Q". El r9o finalmente se con+el slidamente en la noc1e del 1. de diciem reG cuando los tDmpanos se a+lomeraron en una masa y se consolidaron. *e construy un primer sendero so re 1ielo con ta las. %espuDs se 1icieron autopistas usando ramas y derramando a+ua so re ellas Hue lue+o se con+ela a solidificando la superficie. En el curso de las si+uientes siete semanasG los ve19culos de oru+aG 14.;;; camiones y 13.;;; ve19culos de otro tipo pasaron por all9. 0ualHuier 1erido pod9a ser a1ora llevado a travDs del 1ielo directamente al 1ospital de campaEa. (s tarde fueron remolcados los caEones 1asta el mar+en occidentalG incluidos un o )s de 1"" mm Hue era necesario para romper el punto muerto en los talleres de Fctu re <o!o. >ue utili,ado con una elevacin m9nima a una distancia corta para volar el principal edificio de oficinas Hue los alemanes 1a 9an convertido en una fortale,a. Lo ms afortunado de todo para el ."W e!Drcito fue Hue la escase, de om as de la artiller9a alemana si+nifica a Hue el constante om ardeo contra los pasos del 6ol+a no era ya posi le. La misma orilla ofrec9a con frecuencia un escenario pac9fico. Parec9a un anti+uo asentamiento mineroG con ca aEas improvisadas y co erti,os de lona impermea le so re los 1oyos de la orilla. 0uando los 1om res part9an los troncosG o aserra an la maderaG un cartero del re+imiento pasa a a!o la 1elada lu, del sol 1acia el

cuartel +eneral con su maleta de cueroG con la esperan,a de una ta,a de tD caliente de un samovar de co re. Ftros pasa an llevando termos con comida caliente para las tropas en posiciones de avan,ada. Los soldados pod9an a1ora ir en +rupos por el 1ielo a los aEos de vapor esta lecidos en el lado oriental del r9oG para volver limpios y despio!ados a la noc1e si+uiente. El 1: de diciem re el +eneral 01ui=ov cru, al mar+en oriental del 6ol+a por primera ve, desde Hue trasladara su cuartel +eneral en octu re. 0ru, el 1ielo a pieG y cuando lle+ al otro ladoG al parecerG se volvi a mirar las ruinas Hue su e!Drcito 1a 9a defendido. 01ui=ov 1a 9a venido para una fiesta ofrecida por el comandante de las tropas de la #A6%G el mayor +eneral <o+atinG en 1onor del vi+Dsimo cuarto aniversario del %epartamento Especial de la 01e=a. Al re+resarG 01ui=ovG Hue esta a muy orrac1oG se cay en un 1oyo en el 1ielo y tuvo Hue ser sacado del a+ua 1elada. El comandante del ."W e!Drcito estuvo a punto de tener un fin i+nominioso y anti1eroito. (ientras los rusos reci 9an con a+rado las a!as temperaturasG los doctores del e!Drcito de Paulus las tem9an por varias ra,ones. La resistencia de sus pacientesG tanto los enfermos como los 1eridosG se reduc9a. El con+elamiento de una 1erida a ierta pod9a volverse rpidamente mortal. La dure,a del sueloG cuando las om asG los co1etes *atiusha y los morteros eKplota anG parec9a ser la )nica eKplicacin del +ran incremento de 1eridas estomacales Hue a1ora se encontra an. T desde mediados de diciem re 1u o un constante aumento de casos +raves de con+elamiento. #o slo 1a 9a pies 1inc1ados y amoratados Nuna dolencia Hue se trata a con un+PentoG vendas vuelta al servicioOG sino pies enne+recidos y potencialmente +an+renados Hue con frecuencia reHuer9an una rpida amputacin. Ta en la se+unda semana de diciem reG los doctores 1a 9an comen,ado a notar un fenmeno muy pertur ador. @n creciente n)mero de soldados mor9an s) itamente sin 1a er reci ido una 1erida o sin sufrir de una enfermedad dia+nostica le. Las raciones efectivamente 1a 9an sido drsticamente reducidasG peroG para los doctoresG todav9a parec9a demasiado pronto para Hue se trataran de casos de inanicin. Las presuntas causas Sescri i un patlo+o a car+o de la investi+acinQ inclu9an fr9oG _a+otamiento` Nnin+uno de los casi .;; doctores en el *essel se aventur a mencionar inanicinO y so re todo una enfermedad no identificada. El 1- de diciem reG el doctor Jir+enso1nG patlo+o del 6C e!Drcito Hue tra a!a a entonces en el 1ospital cerca del aerdromo de 8atsins=aiaG reci i la orden de volar al *essel al d9a si+uiente. Lamenta lementeG no tenemos un paraca9das so rante para ustedG le di!o el piloto cuando se present al d9a si+uiente al amanecerG pero fueron o li+ados a retroceder. >inalmenteG el 13 de diciem reG lle+aron al *essel. El piloto le di!o Hue esta an so re Pitomni=G y Jir+enso1nG atis ando por la ventanilla vio en el lanco manto de nieve un paisa!e marrn repleto de crteres. Jir+enso1n encontr al +eneral doctor <onoldiG el oficial mDdico !efeG en un va+n de ferrocarril 1undido en el suelo a un eKtremo del aerdromo. <enoldi pretend9a no sa er nada de la misin de Jir+enso1nG porHue el doctor *e++elG un especialista en medicina interna de la @niversidad de Leip,i+G 1a 9a solicitado su presencia y <enoldiG en este puntoG considera a el asunto eKa+erado.] %esde Pitomni=G Jir+enso1n fue llevado al 1ospital de campaEa cerca de Jumra= y tam iDn cerca del cuartel +eneral de Paulus. *u ase era un )n=er revestido de maderaG eKcavado en la ladera de una bal2a.
]

El +eneral doctor <enoldi prest ms interDs despuDs. %esde su va+n de ferrocarrilG descri i de modo astante escalofriante el 1undimiento de la salud de los soldados en el *essel como un eKperimento a +ran escala de los efectos del 1am re.

Este lu+ar era en verdad lu!osoG pues conten9a una estufa de 1ierro y dos camas do les de litera con s anas limpiasG sorprendentemente. Era una +ran diferencia con el cercano alo!amiento de los 1eridosG Hue en +ran parte consist9a en tiendas sin calefaccin con temperaturas de "; +rados a!o cero. Jir+enso1n tuvo conversaciones preliminares con los oficiales mDdicos de las divisionesG despuDs via! por todo el *esselG reali,ando autopsias en los cadveres de soldados Hue 1a 9an muerto sin motivo aparente. N8al era la escase, de madera en el yermo sin r oles Hue para marcar una ifurcacin o un cruce en la ruta aislada por la nieveG se clava a al revDs la pata de un ca allo sacrificado en un mont9culo de nieve. El si+no tctico correspondiente y la flec1a de direccin esta an pe+ados so re este escalofriante 1itoO. Las autopsias tuvieron Hue reali,arse en diversos lu+ares inconvenientes: tiendasG )n=eres su terrneosG ca aEas campesinasG e incluso en va+ones de ferrocarril. El fr9o eKcesivo 1a 9a mantenido los cadveres en uenas condicionesG pero la mayor9a esta an 1elados. %ada la escase, de com usti le descon+elarlos result muy dif9cil. @n camillero tuvo Hue pasar la noc1e dando vueltas a los cadveres apilados alrededor de una peHueEa estufa de 1ierro. @na ve, se durmiG y el resultado fue un cadver 1elado por un lado y asado por el otro. 8an fuerte era el fr9o Hue ponerse los +uantes de +oma era dif9cil y doloroso para Jir+enso1n. 0ada noc1e mecano+rafia a los resultados a la lu, de una vela. Pese a esas dificultadesG Hue comprend9an ataHues aDreos y om ardeos de la artiller9a soviDtica. Jir+enso1n lo+r reali,ar cincuenta autopsias para el fin del mes. EKactamente en al mitad de la muestra encontr si+nos de muerte por inanicin: atrofia del cora,n y del 19+adoG una ausencia total de te!ido +rasoG una drstica reduccin del m)sculo. En un intento de compensar la dieta a!a en calor9as de pan y "asser-$uppe con unos trocitos de carne de ca alloG el +rupo de e!Drcitos del %on tra!o peHueEas latas de pasta de carne con alto contenido de +rasaG pero esto result contraproducente. 0on muc1a frecuenciaG cuando un sar+ento 1ac9a su ronda por los puestos de centinela y un soldado le dec9a: Estoy ienG ten+o a1ora al+o de comerG y despuDs consum9a un poco de esa pasta de carneG en 1om re esta a muerto cuando el sar+ento 1ac9a la si+uiente ronda. La muerte por inanicinG comenta a Jir+enso1nG era undramatisch. @na alta proporcin de casos de muerte por inanicin se dio en la 11$V divisin de infanter9a. AHu9 al menosG Jir+enso1n encontr una eKplicacin clara. El intendente de la divisin 1a 9a reducido las raciones antes del cerco para +uardarlas para el caso de Hue durante las lluvias de otoEo 1u iera escase, de suministros. En consecuenciaG los 1om res ya esta an desnutridos en la se+unda Huincena de noviem re. %espuDsG al 1a er perdido varias divisiones todas sus vituallas durante la retiradaG el cuartel +eneral del 6C e!Drcito centrali, todos los suministros restantes para dividirlos por i+ual. %e modo Hue la prudencia del oficial de intendencia result sumamente contraproducente para su divisin. Jir+enso1nG Hue pas varios aEos en campos de tra a!o rusos despuDs de la rendicinG nunca perdi el interDs por el tema. *iempre refut enDr+icamente cualHuier su+erencia de dolencia de ida al estrDsG fuese como condicin en s9 mismaG o como eKplicacin de muc1as muertes ineKplicadasR aun cuando investi+aciones recientesG Hue 1an demostrado Hue las ratas privadas de sueEo se consumen rpidamente. <econoce Hue el patrn de ataHues nocturnos rusos y la constante actividad Hue no permit9a descansar sin duda tuvieron un efecto coadyuvante. Pero su eKplicacinG despuDs de todos estos aEosG es ms comple!a. Lle+ al convencimiento de Hue una com inacin de cansancioG tensin y fr9o deseHuili r +ravemente el meta olismo de la mayor9a de los

soldados. Esto si+nifica a Hue aunHue reci ieranG pon+amos por casoG -;; calor9as diariasG sus cuerpos slo a sor 9an una fraccin. %e modo Hue uno puede decir Hue la tctica soviDtica produ!oG o al menos contri uy a elloG un acelerado proceso de inanicin. La desnutricin +rave tam iDn redu!o la capacidad de un paciente para so revivir a las enfermedades infecciosasG tales como la 1epatitis y la disenter9aG en los inicios del per9odo del cercoG y las enfermedades ms +raves al finalG particularmente la fie re tifoidea y el tifus. En la estepa no 1a 9a a+ua para lavarseG menos a)n para lavar la ropaG simplemente porHue no 1a 9a com usti le suficiente para derretir la nieve y el 1ielo. Pocas cosas nuevas 1ay por aHu9 Sescri i un teniente de +ranaderos lindados de la ":V divisin motori,ada de infanter9aQ. Al principio de la lista est el 1ec1o de Hue cada d9a estamos ms infestados de pio!os. Los pio!os son como los rusos. (atas unoG die, nuevos aparecen en su lu+ar. Los pio!os ser9an los portadores de la epidemia Hue die,mar9a a los supervivientes de *talin+rado. Las preocupaciones inmediatas del personal mDdicoG sin em ar+oG todav9a se centra a en la de ilidad por la falta de alimento. LentamenteG nuestros valientes com atientes se vuelven decrDpitosG escri i un doctor ayudante. Prose+u9a relatando una amputacin a la altura del muslo Hue 1a 9a reali,ado sin nin+)n tipo de anestesia a la lu, de las antorc1as en un refu+io. @no se siente aptico 1acia todo y slo puede pensar en la comida. Los soldados alemanes sent9an la necesidad de una esperan,a Hue esta a me,clada con el a orrecimiento del enemi+o soviDtico y un ansia de ven+an,a. En un estado Hue puede llamarse de fie re del *esselG soEa an en un cuerpo lindado de las ** aplastando a los e!Drcitos rusos Hue los cerca an para rescatarlosG de modo Hue se volvieran las tornas con una +ran victoria inesperada. 8end9an a ser los )nicos Hue presta an o9do a los discursos de Joe els. (uc1os manten9an el nimo cantando la cancin del 6C e!DrcitoG ,as "olgaliedG con la letra de >ran, Le1r: En la orilla del 6ol+a 1ay un soldado velando por su patria. El departamento operativo de propa+anda en el cuartel +eneral del %onG utili,ando asistentes alemanes comunistasG decidi eKplotar la aficin de los Landser por las canciones. Los altavoces de sus fur+onetas emit9an una anti+ua favoritaG Hue en la circunstancia presente ten9a una nota cruel: En la patriaG en la patriaG all espera un clido encuentro. Los comunistas alemanes a!o la supervisin de la #A6% eran Ialter @l ric1t NdespuDs presidente de Alemania del esteOG el poeta Eric1 IeinertG el escritor Iilli Bredel y un puEado de prisioneros alemanes: cuatro oficiales y un soldadoG Hue 1a 9an sido captados para la causa antina,i. EnseEa an a los pre+onerosG Hue eran 1om res del E!Drcito <o!o esco+idos para desli,arse 1asta el rea muerta frente a las l9neas alemanas y +ritar consi+nas y noticias por me+fono. Pocos conoc9an el alemn y la mayor9a fueron muertos. La principal actividad del destacamento de propa+anda era preparar pro+ramas de "; a $; minutos en un disco de +ramfonoG con m)sicaG poemas y propa+anda Nespecialmente las noticias del ataHue contra el frente del e!Drcito italianoO. *e pon9a entonces el pro+rama en un +ramfono de cuerda y era emitido por altavocesG montados en un fur+n o a veces llevados 1acia delante en un trineo con un ca le conectado por atrs. La mayor9a de las transmisiones de propa+anda de este tipo atra9an de inmediato los disparos de los morteros alemanesG por orden de los oficiales temerosos de Hue sus 1om res pudieran escuc1arlas. Pero en el mes de diciem reG la respuesta se 1i,o ms dD il de ido a la falta de municiones.

Adopta an diferentes trucos de sonidoG tales como el montono tictac de un relo! se+uido por la afirmacin de Hue un alemn mor9a cada siete se+undos en el frente oriental. El sonido c1irriante de la vo, de propa+anda entona a despuDs 5*talin+radoG tum a masiva del e!Drcito de 'itler7 y la m)sica letal del tan+o comen,a a a o9rse otra ve, por toda la vac9a estepa 1elada. @n refinamiento sonoro eKtra era el c1illido espelu,nante de un co1ete *atiusha de verdad lan,ado desde un r+ano de *talin. Las octavillas rusas 1a 9an me!orado muc1oG a1ora Hue eran escritas por alemanes. Los interro+atorios a prisioneros del 3W departamento confirmaron Hue las Hue surten mayor efecto son aHuellas Hue 1a lan de la casaG la esposaG la familia y los niEos. Los soldados leen con avide, los volantes rusos aunHue no los creanG admit9a un prisionero alemn. Al+unos llora an cuando ve9an un volante Hue representa a el cadver de un soldado alemn y un niEo llorando so re Dl. En el otro lado 1a 9a sencillos versos del escritor Eric1 Ieinert. El soldados no ten9a idea de Hue IeinertG Hue 1a 9a escrito el poema Piensa en tu 1i!oG esta a muy cercaG adscrito al cuartel +eneral del frente del %on. Bui, el elemento de propa+anda ms efectivo era persuadir a los soldados alemanes de Hue no ser9an e!ecutados al ser capturados. (uc1os de sus oficiales se 1a 9an asado en el ar+umento de Hue la rendicin era imposi leG pues los rusos los matar9an. @n panfleto termina a con al declaracin de *talinG Hue comen, a convencer incluso a los comandantes ms !venesG de Hue la pol9tica soviDtica 1a 9a cam iado: *i los soldados y oficiales alemanes se entre+anG el E!Drcito <o!o los tratar como prisioneros y respetar sus vidas Nde la orden nW -- por el 0omisario para la %efensa del Pue loG L. *talinO. El primer cerco de un +ran e!Drcito alemnG acorralado le!os de la patriaG al Hue se le orden Huedarse y Hue fue finalmente a andonado a su suerteG 1a creado naturalmente un intenso de ate a travDs de los aEos. (uc1os participantes e 1istoriadores alemanes 1an culpado a Paulus por no 1a er deso edecido las rdenes y escapado. *in em ar+oG si al+uien esta a en la posicin de dar a PaulusG Huien carec9a de toda informacinG una pista en el asuntoG de er9a 1a er sido su superior inmediatoG el mariscal de campo 6on (anstein. /Puede uno servir a dos amos2G escri i *trec=er cuando 'itler rec1a, la operacin 8ruenoG el plan de ataHue a continuacin de la operacin 8ormenta de Cnvierno. Pero el e!Drcito alemn slo ten9a un )nico amo. El servil 1istorial de la mayor9a de altos oficiales desde 1:$$ los 1a 9a de!ado des1onrados as9 como pol9ticamente impotentes. %e 1ec1oG el desastre y la 1umillacin de *talin+rado fueron el precio Hue el e!Drcito tuvo Hue pa+ar por la so er ia de los aEos de privile+io y presti+io a!o la co ertura nacionalsocialista. #o 1u o eleccin de amoG fuera de unirse al +rupo de 'ennin+ von 8resc=oU y *tauffen er+. *e 1a empleado muc1o tiempo de atiendo si era facti le un ataHue en la se+unda Huincena de diciem reG pero incluso los comandantes de lindados reconocen Hue las pro a ilidades de un ataHue eKitoso disminu9an cada semana. La infanter9a ten9a a)n menos ilusiones. #osotros los supervivientes Sescri i un ca o a su familiaQ podemos apenas mantenernos en pie de ido al 1am re y a la de ilidad. El doctor Alois Bec=G con muc1o aciertoG re ate la leyenda de Hue un ataHue 1a r9a tenido DKito. Los rusos 1a r9an matado a los soldados medio con+elados como lie resG porHue los 1om res en su estado de de ilidad no podr9an 1a er caminado por la nieve acumulada de $; cm de altoG con la superficie cu ierta por una costra de 1ieloG llevando armas y

municiones. 0ada paso era eKtenuante Scomenta a un oficial del estado mayor del cuartel +eneral del 6C e!DrcitoQ. 'a r9a sido como el Bere,ina. 8odo el de ate so re ataHue o defensa es por tanto una distraccin puramente acadDmica de las cuestiones reales. %e 1ec1o uno sospec1a Hue el inteli+ent9simo (anstein reconoci esto en el acto. 'i,o el +ran n)mero de enviar al mayor EismannG su oficial de inteli+enciaG al *essel el 1: de diciem re para preparar la operacin 8rueno. *in em ar+oG (anstein sa 9a ya Hue 'itlerG Hue 1a 9a otra ve, reafirmado su determinacin de permanecer en el 6ol+aG nunca cam iar9a de opinin. En cualHuier casoG (anstein de 9a de 1a erse dado cuenta para entonces de Hue el intento de li eracin esta a condenado a fracasar. Las divisiones lindadas de 'ot1 esta an parali,adas en el (is1=ovaG con fuertes a!asG incluso antes de Hue el +rueso del "W e!Drcito de +uardias de (alinovs=i se 1u iera desple+ado. T (ansteinG Hue se manten9a ien informado de los acontecimientos en el *essel y del estado de las tropasG tuvo Hue 1a erse percatado de Hue los 1om res de Paulus nunca 1a r9an caminado Npor no 1a lar de luc1arO .- =m o 1;; =m entre ventiscas e intensas 1eladas. El 6C e!DrcitoG con menos de setenta tanHues mal aprovisionadosG no ten9a la menor oportunidad de romper el cerco del -3W e!Drcito. T todav9aG lo ms importante de todo era Hue (anstein sa 9a Hue la operacin PeHueEo *aturnoG con tres e!Drcitos soviDticos irrumpiendo en la reta+uardiaG esta a transformando toda la situacin de modo irreversi le. *implementeG (anstein intu9a HueG en consideracin a la 1istoria y al e!Drcito alemnG ten9a Hue parecer Hue 1a 9a 1ec1o todos los esfuer,osG aun cuando pensaraG con astante aciertoG Hue la )nica oportunidad del 6C e!Drcito de salvarse 1a 9a eKpirado casi un mes antes. Al parecerG su mala conciencia despuDs del acontecimiento de e de 1a erse de ido al 1ec1o de HueG con la ne+acin de 'itler de retirarse del 0ucasoG 1u iera necesitado al 6C e!Drcito para comprometer a los siete e!Drcitos Hue lo rodea an. *i Paulus 1u iera intentado un ataHueG tan pocos de sus 1om res 1a r9an so revividoG y en condiciones tan penosasG Hue no le 1u ieran sido )tiles en el momento de crisis.

- 1: Na#idad a la manera alemana


El ra,onamiento so re el escape del Aessel en la se+unda Huincena de diciem re tam iDn de!a de lado un factor psicol+ico curiosamente importante. La #avidad esta a a las puertas. #in+una formacin en la Ie1rmac1t esta a ms preocupada por el tema Hue el asediado 6C e!Drcito. Los esfuer,os astante eKtraordinarios dedicados a su cele racin en los )n=eres su terrneos en la estepa apenas si indican una impaciencia por escapar. El letar+o de la desnutricin com inado con el soEar despierto sin duda desempeEaron un papelG y pro a lemente la mentalidad de fortale,a Hue 'itler contri uy a fomentar. Pero nin+uno de estos factores eKplica por completo la fi!acin casi o sesiva en la perspectiva de la #avidad Hue ten9an estos soldados atrapados tan le!os de sus 1o+ares. Los preparativos comen,aron muc1o antes de Hue las divisiones lindadas de 'ot1 avan,aran 1acia el norteG al r9o (is1=ovaG y no parecen 1a er deca9do nuncaG incluso cuando los soldados se alarma an con el retum ar de los caEones cercanos. %esde prcticamente los inicios del mesG los 1om res comen,aron a apartar peHueEas cantidades de comidaG no como preparativo para una fu+a a travDs de la nieveG sino para una fiesta navideEa o para re+alos. @na unidad de la ":3V divisin de infanter9a sacrific un ca allo de tiro con tiempo para 1acer salc1ic1as de ca allo para re+alos navideEos. *e 1icieron coronas de adviento con yer a de la estepa en ve, de yedraG y se utili,aron ar olillos de #avidad de madera en un intento desesperado de 1acerlo eKactamente como en casa. El sentimentalismo no esta a en modo al+uno limitado a los soldados: el +eneral Edler von %aniels decor su nuevo )n=er con un r ol de #avidad y de a!o de Dl puso

una foto de su Aassel e DG nacido poco despuDs del cerco. Escri i a su !oven esposa contndole sus planes para cele rar la #oc1e uena a la manera alemanaG aunHue en la le!ana <usia. El +rupo militar se 1a 9a convertido claramente en una familia sucednea. 0ada 1om re usca traer un poco de ale+r9a al otro Sescri i despuDs de visitar a sus 1om res en sus )n=eresQ. Era una eKperiencia edificante vivir esta verdadera camarader9a de la l9nea del frente. @na anderola festiva proclama a: 0amarader9a por la san+re y el aceroG consi+na HueG pese a Hue era apropiada para las circunstanciasG omit9a astante el mensa!e navideEo. @na persona Hue en verdad no o vi el mensa!e fue Aart <eu erG el doctor de la 1.V divisin lindada. <eu erG de $. aEosG telo+o y ami+o de Al ert *c1Ueit,erG era tam iDn un talentoso artista aficionado. 0onvirti su un=er en la estepa al noroeste de *talin+rado en un estudio y comen, a di u!ar en el reverso de un mapa ruso capturadoG la )nica 1o!a +rande de papel Hue encontr. Esta o raG Hue 1oy cuel+a en la i+lesia conmemorativa del emperador Juillermo en Berl9n [*talin+radQ(adonna NAurt <eu er 1:&"O AaiserQIil1elmQJedMc1tnis=irc1e Berlin\G es la 6ir+en de la >ortale,aG una madre Hue es casi como un vientre a ra,ando protectora a un 1i!oG !unto con las pala ras de san Luan Evan+elista: Lu,G vidaG amor NLicht-Leben-Liebe - "eihnachten :FST im *essel - Bestung Stalingrad). 0uando termin el di u!oG <eu er lo col+ en su )n=er. 8odos los Hue entra anG se deten9an y lo mira an. (uc1os comen,a an a llorar. (oviendo cierta confusin en <eu er Nnin+)n artista podr9a 1a er sido ms modesto de su talentoOG su )n=er se convirti en al+o parecido a un santuario. #o se puede dudar prcticamente de la +enerosidad +enuina y espontnea de esa #avidad. @n teniente reparti los ci+arrillosG el papel de carta y el pan Hue le Hueda a como presentes entre sus 1om res. #o ten9a nada Sescri i a su familiaQ y sin em ar+o fue una de mis ms onitas navidades y nunca olvidarD. Adems de dar su parte de ci+arrillosG los 1om res incluso da an el panG Hue necesita an muc19simo. Ftros talla an la oriosamente perc1as de eHuipos Hue intercam ia an entre s9. En la #oc1e uenaG el comandante de atalln pianista de <eu er dio su )ltima otella de vino espumoso a los soldados en la enfermer9aG pero apenas todas las ta,as estuvieron llenasG cuatro om as eKplotaron fuera. 8odos se tiraron al pisoG derramando el c1ampn. El oficial mDdico tom su malet9n de primeros auKilios y corri desde el )n=er a ver las a!as: un muerto y dos 1eridos. El muerto 1a 9a estado cantando el villancico: D du #rPhlicheQ. #o es eKtraEo Hue el incidente pusiera fin a las cele raciones. En todo casoG tanto la 1.V divisin lindada como la .;V divisin de infanter9a motori,ada se encontraron pronto a!o un ataHue +eneral en la maEana de #avidad. La cancin tradicional y favorita de esa noc1e era #oc1e de pa, NStille )acht heilige )achtOG Hue los soldados canta an en )n=eres con voces roncas a la lu, de ca os de velas amontonados. 'u o muc1os sollo,os a1o+ados al pensar los 1om res en sus familias. El +eneral *trec=er se conmovi realmente cuando 1i,o una visita a las posiciones de la l9nea del frente. Es una _#oc1e de pa,` en medio del tumulto de la +uerra @na #avidad Hue muestra la verdadera 1ermandad de los soldados. Las visitas de los altos oficiales fueron tam iDn apreciadas por los eneficios Hue tra9an. @n su oficial de una divisin lindada anot Hue el comandante de divisin nos dio un tra+o de su otella y una arra de c1ocolate.

En las posiciones Hue no eran atacadasG los 1om res se a+olpa an en un )n=er Hue ten9a una radio para escuc1ar la transmisin navideEa de la Jrossdeutsc1e <undfun=. Para su asom ro escuc1aron una vo, Hue anuncia a: Esto es *talin+radoG respondida por un coro Hue canta a #oc1e de pa,G noc1e de amorG supuestamente en el frente del 6ol+a. Al+unos 1om res aceptaron el en+aEo como necesarioG pero otros se sintieron muy molestos. Pensa an Hue esta an en+aEando a sus familias y a todo el pue lo alemn. Joe els 1a 9a ya proclamado Hue esta de er9a ser una #avidad alemanaG una definicin destinada a transmitir nociones de servicio y austeridadG y Hui, una manera de preparar ya a la nacin para las noticias de la tra+edia de *talin+rado. A las siete de la maEana del d9a de #avidadG el diario de +uerra del 6C e!Drcito re+istra a: #in+)n vuelo de aprovisionamiento 1a lle+ado en las )ltimas cuarenta y oc1o 1oras Nuna peHueEa eKa+eracinO. Las provisiones y el com usti le se estn aca ando. (s tarde en ese d9aG Paulus envi un mensa!e de advertencia al +rupo de e!Drcitos del %on para Hue se pasara al +eneral ?eit,ler: *i no reci imos una mayor cuota de provisiones en los prKimos d9asG 1emos de esperar Hue la tasa de mortalidad por eKtenuacin aumente. AunHue se percata an de Hue las tormentas de nieve del d9a anterior pod9an 1a er dificultado los vuelosG no 1a 9an sido informados de Hue los tanHues de Badanov 1a 9an atacado el aerdromo de 8atsins=aia la maEana anterior. El cuartel +eneral de (anstein no transmiti siHuiera las noticias de Hue se 1a 9a iniciado el contraataHue soviDtico con cuatro e!Drcitos contra las divisiones lindadas de 'ot1 en el r9o (is1=ova. 0uando finalmente lle+aron 1;4 toneladas de suministros el ". de diciem reG el cuartel +eneral del 6C e!Drcito descu ri Hue les 1a 9an enviado die, toneladas de dulces para #avidad pero nada de com usti le. La mayor9a de 1om resG cuando ten9an la oportunidadG se senta an aparte para escri ir una carta navideEa a sus familias en Hue eKpresa an sus deseos. En el fondo del cora,n todos nosotros mantenemos la esperan,a Sescri i un doctor de la &&V divisin de infanter9aQ de Hue todo cam ie. 'a la a por muc1osG pero el comandante en !efe del 6C e!DrcitoG me!or informadoG no se conta a entre ellos. La #avidad desde lue+o no fue muy ale+re Sescri i Paulus a su esposa uno pocos d9as despuDsQ. En estos momentosG es me!or evitar las festividades @no no de er9aG creoG esperar demasiado de la suerte. #o resulta sorprendente Hue el contraste entre las cartas alemanas y rusas durante el per9odo empe,ara a ser ms marcado Hue de costum re. (ientras las cartas alemanas tend9an a ser sentimentalesG doliDndose por el 1o+ar y la familiaG las cartas rusas Hue 1an Huedado revelan claramente la l+ica ineKora le de Hue la patria ten9a prioridad. @n soldado escri 9a a su esposa en la #oc1e uena: Buerida: Estamos 1aciendo retroceder a las serpientes por donde vinieron. #uestro eKitoso avance 1ace nuestro encuentro ms cercano. AoliaG otro soldadoG escri i: 'olaG (ariya. 'e estado luc1ando aHu9 durante tres meses defendiendo nuestro ello [ orrado por el censor\. 0omen,amos presionando fuertemente al enemi+o. A1ora 1emos cercado a los alemanes. 0ada semana unos cuantos miles caen prisioneros y varios miles son destruidos en el campo de atalla. *lo Huedan los ms o stinados soldados de las **. *e 1an 1ec1o fuertes en los )n=eres y disparan desde ellos. T a1ora me voy a volar uno de esos )n=eres. AdisG Aolia. El d9a de #avidad la temperatura cay a "- +rados a!o cero. El a+ua en los 1uecos causados por las om asG pese a estar 1ondaG se 1a 9a 1elado slidamente. Los

ventisHueros oculta an uena parte de la miseria de las bal2as. Los capellanes cele raron misas de campaEa o de comunin en la nieve en medio del sonido de las lonas y tiendas de campaEa flameando y restallando con el vientoG los 1om res en semic9rculo rodeando un altar improvisado. En al+unos casosG el consuelo espiritual y la !ustificacin ideol+ica se confund9anG como cuando la Alemania cristiana se compara a con la <usia sin %ios. Cncluso dentro del *esselG la #avidad no result ser por completo una etapa de uena voluntad. El doctor <enoldiG ciru!ano +eneral del 6C e!DrcitoG pro1i i la evacuacin por aire de los afectados por con+elamientoG porHue sus 1eridas podrian 1a er sido autoinflin+idas para evitar el com ate. T lo peor de todoG virtualmente no se 1a 9a dado nin+)n alimentoG aparte de al+)n +rano podrido del silo de *talin+radoG a los $.-;; prisioneros rusos de +uerra en los campos de 6oroponovo y Jumra=G pues no fi+ura an en las raciones. Esta atrocidad en parte urocrtica provoc una tasa de mortalidad de veinte por d9a 1acia la #avidadG Hue pronto aument tremendamente. El oficial de intendencia responsa le de alimentarlos ase+ura a Hue la causa era el tifusG pero cuando el oficial del cuartel +eneral del 6C e!Drcito pre+unt si 1a 9an sido muertes por desnutricinG se mostr evasivo. %espuDs de refleKionar por un momentoG lo ne+ Sescri i el oficialQ. *D lo Hue Huer9a decirG entre nuestras tropas estamos comen,ando a ver cosas parecidas. Pero vincular su destino con el de los soldados alemanes era una evasin peor. Los primeros no ten9an eleccinG no se pod9an rendir. Cncluso cuando los prisioneros desesperados comen,aron a recurrir al cani alismoG nada se 1i,o para me!orar sus condicionesG porHue eso si+nifica a Huitar el alimento a los soldados alemanes. La noc1e de #avidad fue una ella noc1e estrellada y la temperatura a! incluso ms. El com ateG sin em ar+oG continu a la maEana si+uiente en el sector nordeste del *essel defendido por la 1.V divisin lindada y la .;V divisin de infanter9a motori,ada. %e modo Hue una docena de nuestras unidades Sinform el capelln de esta )ltima divisinQ fue enviada a contraatacar en medio de los vientos 1elados y con treinta y cinco +rados a!o cero. Las dos divisionesG pese a las terri les condiciones y a la escase, de municinG lo+raron destruir unos setenta tanHues. En la misma maEana del ". de diciem reG Paulus envi otro mensa!e a (ansteinG Hue comen,a a: Las san+rientas a!asG el fr9o y los insuficientes suministros 1an reducido la fuer,a com atiente de las divisiones drsticamente. Advert9a Hue si los rusos volv9a a traer las fuer,as Hue luc1a an contra las divisiones de 'ot1G y las reu ica an frente al 6C e!DrcitoG no ser9a posi le resistirlos por muc1o tiempo. @na inesperada oportunidad sur+i entonces. El "4 de diciem reG el +eneral 'u eG comandante del YC6 cuerpo lindadoG reci i una orden de volar del *essel al cuartel +eneral de (anstein en #ovoc1er=ass=. @n avin lo llevar9a a Prusia Friental a reci ir las espadas de su 0ru, de 'ierro Ncon 'o!as de <o leO del >P1rer en persona. Paulus 1a l con *c1midt para darle todos los documentos necesarios so re todos los asuntos desde el nivel de com usti le 1asta escase, de eHuipamiento mDdico. Las esperan,as de los +enerales y los oficiales del estado mayor crecieron con las noticias de su visita a <asten ur+. 'u eG el veterano tosco y mancoG era uno de los pocos +enerales a Huien el >P1rer respeta a. 8odav9a no pod9an creer Hue 'itler a andonar9a al 6C e!Drcito. 'itler sin duda se 1a 9a convencido de Hue esta a 1aciendo cuanto esta a a su alcance para salvar al 6C e!DrcitoG pero su apre1ensin de la realidad no 1a 9a me!orado. Ese d9a su cuartel +eneral se comunic con el +rupo de e!Drcitos del %onG prometiendo Hue pese a la situacin deficiente del transporteG ser9a refor,ado con $3" tanHues y caEones li+eros. (anstein sa 9a Hue eso era una ilusin.

En la ciudad de *talin+radoG entretantoG los restos de las divisiones de *eydlit, esta an a la defensiva. 8en9an Hue conservar la municin para repeler los ataHues. Los soldados se refu+iaron en lo profundo de los stanos y )n=eres tanto para a ri+arse como para prote+erse de la artiller9a soviDtica. All se senta an como salva!es peludos en cuevas de la edad de piedra Sescri i JrossmanQG devorando carne de ca allo entre el 1umo y la penum raG entre las ruinas de la ella ciudad Hue 1a 9an destruido. La frase fuerte actividad de tropas de asalto enemi+as aparec9a con frecuencia en el diario de +uerra del 6C e!Drcito. 'ans @r anG un sar+ento de polic9a de veintioc1o aEos de %armstadtG Hue serv9a con la $4:V divisin de infanter9a de 'essG proporcion ms tarde un informe detallado de este com ate en el norte de *talin+rado a fines de diciem re: El enemi+o sol9a atacar al amanecer y al anoc1ecerG despuDs de un preludio de la artiller9a pesada y morteros. *i captura an dos o tres )n=eres nuestrosG nosotros trat amos de recuperarlos despuDs. El $; de diciem reG despuDs de muc1os de estos ataHuesG se me orden adelantarme con mi +rupo de fue+o +raneado. (is nueve 1om res con sus ametralladoras fueron capaces de a+uantar el si+uiente ataHue de cerca de $;; 1om res desde *parta=ov=a. Los veinte infantes de!ados en este sector esta an tan eK1austos por todos los ataHues Hue no pod9an ofrecer muc1a ayuda. La mayor9a de ellos esta an dispuestos a a andonar sus posiciones. 8en9a conmi+o dos ametralladoras sin campo de tiro. El enemi+o era capa, de 1acer uen uso del terreno y de las ruinas. 8en9amos Hue de!ar a los rusos lle+ar a 14 m de nosotros antes de a rir fue+o +raneado. Al menos veintids Huedaron muertos frente a nuestras posiciones. Los rusos supervivientes trataron de 1acernos salir con +ranadas. Los rusos atacaron otra ve, en el mismo sector al amanecer del d9a de AEo #uevo con tres compaE9as. Es dif9cil 1acer una estimacin precisa porHue esta an disparando desde los 1oyos del terrenoG desde detrs de los muros derruidos o los montones de escom ros. 0o+imos al enemi+o en un fue+o cru,ado de las ametralladoras y sufrieron +randes a!as. @n operador de mortero fue alcan,adoG y aunHue nunca 1a 9a sido yo entrenado con esta armaG pudimos utili,ar sus propias municiones contra ellos. 0uando todo terminG nos Huedamos tan dD iles y eK1austos y 1a 9a tantos muertos con+elados 1asta los 1uesos tendidos a la intemperieG Hue no pudimos siHuiera enterrar a nuestros propios camaradas. En contraste con sus mensa!es pesimistas al +rupo de e!Drcitos del %on y la carta a su esposaG Paulus suscri i un mensa!e estimulante para el 6C e!Drcito: 5#uestra voluntad de triunfo est intacta y el AEo #uevo con se+uridad traer nuestra li eracin7 0uando ocurrir estoG no puedo decirlo. El >P1rerG sin em ar+oG nunca se 1a retractado de su pala raG y esta ve, no ser diferente. Jracias a la insistencia de 'itler en las ,onas 1orariasG el AEo #uevo ruso lle+ dos 1oras antes Hue el alemn. La partida de %oppel=nopf del +eneral Edler von %aniels fue interrumpida a las die, de la noc1e por potentes fue+os artificiales Hue los sitiadores soviDticos encendieron en su saludo de AEo #uevo. %aniels parece 1a er estado de uen 1umor esta ve,. 'a 9a sido recientemente ascendido a teniente +eneral y 1a 9a reci ido la 0ru, de 'ierro. 0omo presente de AEo #uevo de Paulus inesperadamente reci i entonces una otella de 6eureQ0liHuot

*c1ampus. 6arios de los +enerales de *talin+rado todav9a casi parec9an preocuparse ms por las condecoraciones y las promociones Hue por el destino del 6C e!Drcito. 0uando la medianoc1e alemana lle+G slo se dispararon las om as de metralla. Los proyectiles ms eKplosivos no pod9an desperdiciarse. Las )ltimas otellas fueron a iertas en el *essel para un rindis: 1rosit )eu5ahrQ. Las divisiones soviDticasG por otra parteG sufr9an pocas restricciones en la municin y el alco1ol. 0ele rar el AEo #uevo fue ueno Sescri i 6i=tor Brasov de la infanter9a de marinaQ. Be 9 "-; +ramos de vod=a esa noc1eG e 9 ";; +ramos ms. Los soldados alemanes trata an de restarle importancia a sus des+racias. Bueridos padres: Estoy ien Sescri i un soldadoQ. %esafortunadamenteG otra ve, ten+o Hue 1acer +uardia esta noc1e. Espero Hue en este AEo #uevo de 1:&$ no tendrD Hue superar tantos c1ascos como en 1:&". El mensa!e de AEo #uevo de 'itler para Paulus y el 6C e!Drcito produ!o un optimismo casi o sesivo. *lo los ms escDpticos perci ieron Hue el teKto no constitu9a una +arant9a firme. En el nom re de todo el pue lo alemnG le env9o a usted y a su valiente e!Drcito los me!ores deseos para este AEo #uevo. La dificultad de su peli+rosa posicin me es conocida. La 1eroica resistencia de sus tropas merece mi mayor respeto. @sted y sus soldadosG sin em ar+oG de er9an iniciar el nuevo aEo con la confian,a inconmovi le de Hue yo y toda la Ie1rmac1t alemana 1aremos todo lo Hue estD en nuestras manos para li erar a los defensores de *talin+rado y Hue su persistencia se convierta en la 1a,aEa ms +loriosa en la 1istoria de las armas alemanas. Adolf 'itler. 0ein BNhrerQ Sreplic Paulus inmediatamenteQ. *us firmes pala ras de AEo #uevo fueron saludadas aHu9 con +ran entusiasmo. Lustificaremos su confian,a. Puede estar se+uro de Hue nosotros Sdesde el +eneral ms anti+uo 1asta el +ranadero ms isoEoQ resistiremosG animados por una voluntad fanticaG y contri uiremos por nuestra parte a la victoria final. Paulus. Las cartas de AEo #uevo de muc1os soldados en el *essel refle!a an un nuevo nimo de determinacin. #o permitiremos Hue se 1undan los nimosG creemos por el contrario en la pala ra del >P1rerG escri i un capitn. (antenemos nuestra firme confian,a en el >P1rerG inconmovi le 1asta la victoria finalG escri i un su oficial. El >P1rer ya conoce nuestras preocupaciones y necesidades Sescri 9a un soldadoQ. *iempreG estoy se+uro de elloG trata de ayudarnos tan rpido como es posi le. Cncluso un +eneral escDptico como *trec=er parece 1a erse sentido afectado. *ur+e una nueva esperan,a Sescri iQ y 1ay cierto optimismo para el presente y el futuro inmediato. PaulusG por otra parteG esta a preocupado en este momento con el creciente DKito de la propa+anda soviDtica. El 3W departamento del cuartel +eneral del frente del %on a car+o de la propa+anda operativa 1a 9a investi+ado a la &&V divisin de infanter9a y a la $3.V divisin de infanter9a del +eneral Edler von %anielsG a las Hue identifica an como las formaciones donde de 9a concentrar sus esfuer,os. La maEana del $ de eneroG tempranoG Paulus visit la &&V divisin de infanter9a austriacaG en se+uimiento de las transmisiones de radio de los prisioneros de la &&V divisin de infanter9a. 'a 9an 1a lado de la escase, de municiones y alimentos y de las fuertes a!as. El comandante en !efe Sdeclara a el informe del 6C e!DrcitoQG desea a Hue se advirtiera acerca de las consecuencias de participar en dic1os pro+ramas. 0ualHuier soldado Hue lo 1iciera de er9a sa er Hue sus nom res ser9an conocidos y Hue se ver9an ante una corte marcial. %urante el encuentro de Paulus con el +eneral %e oiG el comandante de divisinG 1u o todav9a otro fuerte ataHue con tanHues. A la maEana si+uienteG Paulus visit al comandante rumano del rea fortificadaG cuyos soldados 1a 9an sufrido +randes a!as por con+elamiento de idas a la escase, de vestimentaG so re todo de otasG pantalones y medias. El creciente

n)mero de deserciones llev a Paulus a concluir Hue la contrapropa+anda es necesaria contra los folletos rusos impresos en rumano. Los atallones y las compaE9as esta an tan de ilitadas Hue se 1a 9an convertido en denominaciones sin si+nificado. %e ms de 1-;.;;; soldados de!ados en el *esselG menos de uno de cada cinco eran tropas de la l9nea del frente. (uc1as compaE9as 1a 9an a!ado a doce 1om res aptos para servicio. 0ada ve, 1a 9a ms fra+mentos de unidades Hue eran por tanto fusionados en +rupos de com ate. Los +ranaderos lindados Hue Hueda an con vida de la compaE9a del sar+ento mayor IallraUe se encontraron me,clados con compaE9as de la LuftUaffe y destacamentos cosacos y fueron enviados a defender una posicin cerca de Aarpov=a. Era una des+racia ser enviado a ese lu+ar. @na o!eada al mapa indica a Hue la protu erancia o saliente Hue forma a el eKtremo sudoeste del *essel ser9a el primer o !etivo soviDtico cuando decidieran aca ar con el 6C e!Drcito. Eran unos d9as comparativamente suavesG con el clima 1)medo propio del inicio del aEo. Los soldados odia an el des1ielo. #o me +usta el clima en *talin+rado S escri 9a Brasov de la infanter9a de marinaQ. 0am ia muc1o y esto 1ace Hue los fusiles se oKiden. 0uando se 1ace ms clidoG comien,a a nevar. Las valen2i [las otas de fieltro para la nieve\ comien,an a empaparse y no tenemos muc1as posi ilidades de secar las cosas. *in dudaG Dl y sus camaradas no esta an muy felices el - de eneroG cuando la temperatura a! a $; +rados a!o cero. Las fuer,as soviDticas adoptaron una tctica deli erada para aprovec1ar su superioridad en eHuipamiento invernal. Los rusos comen,aron con ataHues de sondeo S escri i un oficial de enlace de la LuftUaffeQ. *i romp9an la l9neaG nin+uno de nuestros 1om res esta a en condiciones de a rir nuevas trinc1eras para disparar. Los 1om res esta an muy dD iles f9sicamente por la falta de alimentoG y el suelo con+elado esta a duro como una roca. 6arados en plena estepaG incluso ms morir9an. El . de eneroG Paulus transmiti al +eneral ?eit,ler: El e!Drcito est 1am riento y muerto de fr9oG no tiene municiones y ya no puede mover los tanHues. El mismo d9aG 'itler 1i,o al +eneral *c1midt ca allero de la 0ru, de 'ierro. A1ora Hue la suerte del 6C e!Drcito esta a ec1adaG los periodistas fueron llevados al cuartel +eneral del %on en ?avari=ino. @na dele+acin de escritores soviDticos vino de la capital a visitar a la 13$V divisin de fusilerosG Hue 1a 9a sido reunida en el distrito Aievs=i de (osc) y Hue ten9a muc1os intelectuales. %esde el puesto de comando del .-W e!DrcitoG los escritores AleKandr Aorneic1u= y Ianda 6asilevs=aia o servaron a la divisin atacando el Aarac1i Aur+anG un cementerio trtaro en el noroeste del *essel. Cncluso antes de Hue el intento de rescate de 'ot1 fuera aplastado en el r9o (is1=ovaG *talin acosa a a sus +enerales para Hue crearan planes para aniHuilar al 6C e!Drcito. En la maEana del 1: de diciem reG 1a 9a telefoneado a 6oronov el representante de la Stav2a para supervisar la operacin PeHueEo *aturnoG y le di!o Hue se trasladara al cuartel +eneral del %on. 6oronov se instal cerca de la residen$ de <o=ossovs=iG eKtendida en las aldeas adyacentes de ?avari=ino y (edvedevoG donde el alo!amiento de cada +eneral o departamento consist9a en una i$ba campesina de cinco paredes Nuna ca aEa de madera con una pared divisoria en el medioO. Los coc1es del estado mayorG Iillys estadounidenses con marcas soviDticasG se am olea an entre los surcosG llevando a los +enerales en via!es de inspeccin para animar a los comandantes su ordinados en sus esfuer,os. 6oronov reuni rpidamente un +rupo de planificacin para eKaminar las opciones. Cnsisti primeroG pese a la premura de *talin en tener los resultados en dos

d9asG en inspeccionar el terreno por s9 mismo. *u visita al cuartel del -3W e!Drcito tuvo lu+ar en un d9a claro. F serv a un +rupo de transporte Lun=ers Hue parec9a volar a unos ".3;; m sin escolta de ca,as. Las ater9as antiaDreas rusas a+rupadas en el rea comen,aron a disparar demasiado tardeR tam iDn los ca,as soviDticos lle+aron muy tarde para interceptarlos. #i un solo Lun=ers fue derri ado. 6oronov se enfureci a)n ms cuando descu ri la poca coordinacin Hue 1a 9a entre los o servadores en tierraG las ater9as antiaDreas y los escuadrones de om arderos. *e atemori, al +eneral encar+ado de las operaciones antiaDreas para Hue emprendiera una fe ril actividad. Pero en ?avari=inoG 6oronov eKamin otra ve, las cifras. Pese a la fuerte resistencia alemana de inicios de diciem reG el coronel C. 6. 6ino+radovG oficial !efe de inteli+encia del frente del %onG no 1a 9a revisado si+nificativamente su estimacin de soldados atrapados en el *essel. 0uando se le pidi Hue fuera ms precisoG calcul 4..;;;. Era una cifra Hue aver+on,ar9a a la inteli+encia del E!Drcito <o!oG especialmente cuando sus rivales de la #A6% 1icieran alusiones sarcsticas ms tarde. El orrador del plan para la operacin Anillo esta a listo por lo menos el "3 de diciem reG y fue enviado a (osc). Al d9a si+uiente se le pidi a 6oronov Hue lo rescri iera. *talin insisti en el sudoesteG de er9a proceder del noroeste y ser coordinado con otra operacin en el eKtremo opuesto del *esselG aislando el distrito industrial de *talin+rado y los su ur ios septentrionales. *talin coment en una reunin del conse!o de estado de defensa Hue la rivalidad entre Teremen=oG comandante del frente de *talin+radoG y <o=ossovs=iG comandante del frente del %onG ten9a Hue ser resuelta antes de Hue comen,ara la operacin Anillo. /A HuiDn encar+aremos la aniHuilacin final del enemi+o2G pre+unt. Al+uien mencion a <o=ossovs=i. *talin pre+unt a ?1u=ov HuD era lo Hue pensa a. QTeremen=o se sentir9a muy ofendido Sdi!o ?1u=ov. Q#o somos niEas de secundaria Srepuso *talinQ. *omos olc1eviHues y de emos poner a los !efes valiosos al mando. *e encar+ a ?1u=ov Hue transmitiera las in+ratas nuevas a Teremen=o. A <o=ossovs=iG el comandante en !efe responsa le de dar el +olpe de +racia al 6C e!DrcitoG se le dieron &3 divisionesG -..1; caEones de campaEaG morteros pesados y 1.: tanHues. Esta fuer,a de "14.;;; 1om res esta a apoyada por $;; aviones. Pero la impaciencia de *talin aument de nuevoG precisamente cuando esta a planeando atacar el "W e!Drcito 1)n+aro. *e le di!o Hue las dificultades de transporte 1a 9an retrasado el despac1o de refuer,osG suministros y municionesG lo Hue provoc su furia. 6oronov eKi+i todav9a otro retraso de cuatro d9as. *talin replic con a+rio sarcasmo: EstarDis sentados all 1asta Hue los alemanes os capturen a ti y a <o=ossovs=i. (uy de mala +anaG acept la nueva fec1a del 1; de enero. Los oficiales alemanes fuera del *essel 1a 9an estado pre+untndose HuD pasar9a a1ora. El +eneral >ie i+G comandante del 6CCC cuerpo aDreoG se pre+unta a despuDs de una lar+a conversacin con <ic1t1ofen: /Por HuD los rusos simplemente no aplastan el *essel como una fruta madura2. Los oficiales del E!Drcito <o!o en el frente del %on se sorprendieron tam iDn de la demoraG y se pre+untaron cunto pasar9a antes de Hue reci ieran rdenes de atacar. 6oronovG sin em ar+oG 1a 9a reci ido otra llamada de (osc) Hue a1ora le dec9a Hue de 9a prepararse un ultimtum para el 6C e!Drcito. 6oronovG esa primera semana de enero de 1:&$G escri i un orrador diri+ido personalmente a Paulus. >ueron necesarias constantes llamadas de (osc) para Hue *talin introdu!era sus enmiendas. 0uando fue por fin apro adoG fue traducido en el cuartel +eneral del frente del %on por los alemanes antifascistas del +rupo enca e,ado

por Ialter @l ric1t. EntretantoG los representantes de la #A6% y el coronel 6ino+radov de la inteli+encia del E!Drcito <o!oG mostrando su 1a itual rivalidadG 1a 9an comen,ado a uscar a los oficiales adecuados para actuar como emisarios de una tre+ua. Al finalG se lle+ a un compromiso. Al atardecer del 3 de diciem reG el mayor AleKandr (i!ailovic1 *mislovG de la inteli+encia del e!DrcitoG y el capitn #i=olai %mitrevic1 %iatlen=oG de la #A6%G fueron seleccionados para ir !untos. 6ino+radovG cuando entrevist a %iatlen=oG pre+unt de pronto: /Es usted un 5o5ol2 N5o5olG o mec1udoG era el tDrmino despreciativo para un ucranianoG Hue los rusos usa an con frecuencia para referirse de modo +rosero a su peinado tradicionalO. Q#oG camarada coronel Sreplic %iatlen=o fr9amenteQ. *oy ucraniano. QEs usted eKactamente como un ruso Sri 6ino+radovQ. Bien 1ec1o. @sted es un representante idneo del E!Drcito <o!o para tratar con los fascistas. *mislov y %iatlen=o fueron despuDs informados por el +eneral (alininG el !efe del estado mayorG y por 6oronov en persona. @no podr9a pensar Hue *talin esta a mirndolos desde atrs por el modo en Hue am os +enerales pre+unta an constantemente a los emisarios si 1a 9an comprendido las instrucciones de (osc) por entero. En realidadG nadie ten9a una idea clara de las re+las y el ritual de un emisario de tre+ua. %iatlen=o admiti Hue su )nico conocimiento ven9a de la o ra 4l mariscal de campo *utu$ov de *oloviov. QEntoncesG c1icos Sdi!o 6oronovQG /cumplirDis vuestra misin2 QLa cumpliremosG camarada coronel +eneral Scorearon a una. (alinin le orden entonces al oficial de intendencia en !efe del frente vestir a los dos oficiales con los me!ores uniformes posi les. Los alemanes ten9an Hue Huedar impresionados. El oficial de intendencia prometi vestirlos como noviosG y les +uiE el o!o a los emisarios como un ma+o. 0on el respaldo de 6oronovG 1i,o desfilar a todos los ayudantes de todos los +enerales en el cuartel +eneral del frente. Les orden desvestirse de manera Hue los dos enviados pudieran pro arse sus uniformes y sus otas. Los dos emisarios pronto su ieron al coc1e Iillys del cuartel +eneralG con el coronel 6ino+radov. *u destinoG les di!eronG era la estacin Aotlu an en el sector del "&W e!Drcito. Las tropas rusas del rea 1a 9an reci ido la orden de alto el fue+o desde el anoc1ecer. %espuDsG durante toda la noc1eG los altavoces del E!Drcito <o!o transmitieron un mensa!e preparado por los antifascistas de @l ric1tG diciendo a los alemanes Hue esperaran a los emisarios de la tre+ua. En el si+uiente amanecerG el del 4 de eneroG los disparos 1a 9an cesado. A *mislov y %iatlen=o se les uni un ca o de alta estaturaG eHuipado con una andera lanca y una trompeta con tres notas. En la planicie cu ierta de nieve reina a una tranHuilidad inusual cuando avan,a an 1acia las trinc1eras del frente. El ca o 1i,o sonar la trompeta con el toHue de 5AtencinG Atencin7 5Fi+an todos7. Avan,aron unos 1;; m y entonces comen,aron los disparos. Los tres 1om res se vieron o li+ados a cu rirse tras una muralla 1ec1a en la nieve por +rupos rusos de reconocimiento para la o servacin nocturna. Los uniformes de novio pronto lucieron menos ele+antesR ofrec9an poca proteccin contra el intenso fr9o. 0uando los disparos cesaronG *mislov y %iatlen=o se levantaron y reanudaron su avance cautelosamente. El ca o tam iDn se puso de pie y a+it la anderaG tocando la trompeta. @na ve, ms los alemanes dispararonG pero sin apuntarles directamente. Era claro Hue desea an for,ar a los emisarios de la tre+ua a retirarse. %espuDs de varios intentos msG 6ino+radovG furiosoG envi un mensa!e para suspender esta peli+rosa versin de los pasos de la a uela.]
]

Paulus despuDs ne+ Hue Dl 1u iera emitido una orden de a rir fue+o contra nin+una andera rusa de tre+uaG pero *c1midt podr9a muy ien 1a erlo 1ec1o.

*mislov y %iatlen=o volvieron al cuartel +eneral del frente a informarG aver+on,ados del fracaso de su misin. /Por HuD estis ca i, a!osG camaradas2 S pre+unt 6oronovQ. La situacin es tal Hue no de er9amos ser nosotros los Hue pidamos Hue ellos aceptaran nuestras propuestasG sino al contrario. %e modo Hue les daremos ms fue+oG y vendrn ellos mismos a ro+arnos por ellas. %urante esa noc1eG los aviones rusos volaron so re las posiciones alemanasG lan,ando folletos impresos con el ultimtum a PaulusG y un mensa!e diri+ido a los ,eutsche D##i$iere /ntero##i$iere und 0annscha#tenQG am os firmados por 6oronov y <o=ossovs=i. Para su rayar el mensa!eG apoyaron las pala ras con om as. Las estaciones radiofnicas del e!Drcito tam iDn transmitieron el teKtoG le9do por Eric1 Ieinert en las frecuencias ms usadas por los alemanesG y una serie de operadores alemanes de radio las reconocieron. Los panfletos eran le9dos efectivamente. @n capitn de la $;-V divisin de infanter9a admiti despuDs de su captura Hue tanto los oficiales como los soldados 1a 9an le9do las octavillas soviDticas en secretoG pese a los casti+osG porHue la fruta pro1i ida es dulce. A veces mostra an los folletos en ruso a un hi@i de confian,a y le ped9an Hue tradu!ese. 8odos sa 9an del ultimtumG dec9a. *mislov y %iatlen=o 1a 9an dormido slo un par de 1oras en el cuartel +eneral del frente cuando fueron despertados a eso de la medianoc1e. @n coc1e del estado mayor esta a afuera esperndolos para el momento en Hue se vistieran con sus anti+uos uniformes Nlos ayudantes 1a 9an reclamado de inmediato su propiedadO. 0uando lle+aron al departamento de inteli+encia descu rieron Hue el coronel 6ino+radov 1a 9a sido ascendido a mayor +eneral y Hue a ellos se les 1a 9a ad!udicado la orden de la Estrella <o!a. 6ino+radovG despuDs de romear de Hue 1a 9a sido ascendido por todos los pantalones Hue 1a 9a +astado durante su servicioG les di!o Hue reci ir9an una medalla a)n ms importante si lo+ra an cumplir su misin en un se+undo intento. *e les di!o a los dos emisarios Hue su ieran al coc1e del estado mayor con 6ino+radov y el oficial nom rado para reempla,arlo como !efe de inteli+encia. (ientras avan,a an otra ve, en medio de la noc1eG los dos +enerales recientemente ascendidos canta an y se interrump9an uno al otro continuamente con anDcdotas de +enerales. NAunHue el respetuoso relato de %iatlen=o no dice Hue esta an e idosG realmente parec9an 1a er estado cele rando sus ascensosO. El ritmo de las canciones se ve9a muc1as veces interrumpidoG pues el coc1e del estado mayor se am olea a entre los +randes ac1es de los caminos de tierra con+elados. Era un lar+o via!e por el lado sur del *essel cru,ando el %on en direccin oesteG y despuDs otra ve, al otro lado en Aalac1G al sector cu ierto por el "1W e!Drcito. Poco antes del amanecerG lle+aron al cuartel +eneral de la :.V divisin de fusilerosG unos pocos =ilmetros al oeste de (arinov=a. *e les sirvi el desayuno a *mislov y a %iatlen=oG como si fueran condenadosG me!orado con una racin de #ar=om [el ministro del +o ierno\. 6ino+radov no les de! repetir y les di!o Hue se prepararan. %e pronto se dieron cuanta de Hue 1a 9an entre+ado la andera lanca al oficial de intendencia del cuartel +eneral del frente. *e tuvo Hue 1acer una nuevaG usando una de las s anas del comandante de divisin clavada toscamente a una rama de acacia. El coc1e del estado mayor los llev a la l9nea del frente y Hued aparcado en una bal2aG desde donde el +rupo avan, a pie. A *mislov y %iatlen=o se les uni un anciano contramaestre con una trompeta Hue se present como comandante del destacamento musical de *iderov. @n teniente tam iDn se present y se ofreci a escoltarlos a travDs de los campos minadosG porHue mi vida no vale tanto como la vuestraG eKplic. Los tres emisarios se vistieron con ropa de camufla!e al lle+ar a las trinc1eras del frenteG lue+o se pusieron en camino por la amplia lancura Hue se volv9a orrosa en la

densa nie la. @nas dos docenas de mont9culos eran cadveres con+elados. El +eneral 6ino+radov y los otros dos +enerales su ieron en dos tanHues rusos Huemados para o servar en avance. *iderov toc la trompeta. En lo o9dos de %iatlen=oG el toHue de atencin son ms como el toHue de Hueda. A medida Hue se aproKima an a las l9neas alemanasG vieron fi+uras Hue se mov9an. Parec9a Hue los )n=eres y las trinc1eras de la l9nea del frente esta an siendo refor,ados. *iderov a+it la andera lanca y toc la trompeta otra ve, con ansia. /BuD desean ustedes2G pre+unt un su oficial. Q*omos los emisarios de la tre+ua del comandante del E!Drcito <o!o Sle +rit %iatlen=o en alemnQ. Llevamos un mensa!e para su comandante en !efe. Pedimos Hue nos reci an de acuerdo con la ley internacional. 6en+an aHu9 entoncesG di!o. *e asomaron varias ca e,as ms y las armas los apuntaron. %iatlen=o se ne+ a avan,ar 1asta Hue no llamaran a los oficiales. Am os andos se pusieron nerviosos durante la lar+a espera. >inalmenteG el su oficial se puso en camino 1acia la reta+uardia para traer al comandante de su compaE9a. 8an pronto como se 1u o marc1adoG los soldados alemanes se pusieron en pie y comen,aron a mofarse: RusQ *omm 2ommQG +rita an. @n soldadoG de a!a estaturaG envuelto en andra!osG se encaram en el parapeto de la trinc1era y comen, a 1acer el tonto. *e seEala a a s9 mismo en oper9stica cantando: >ch bin o##i$ier. Ta veo el tipo de oficial Hue eresG replic %iatlen=oG y los soldados alemanes se rieron. Los compaEeros del +racioso lo co+ieron de los talones y lo arrastraron de nuevo a la trinc1era. *mislov y *iderov se rieron. >inalmenteG el su oficial re+resG acompaEado por tres oficiales. El de ms alta +raduacin pre+unt educadamente HuD desea an. %iatlen=o se lo eKplicG y pre+unt si ser9an reci idos se+)n la convencin internacional con +arant9as de su se+uridad. *e sucedieron complicadas discusiones so re los detalles Nsi de 9an Huitarse sus tra!es de camufla!e para la nieve y si de 9an ir con los o!os vendadosO antes de Hue se les permitiera adelantarse. %espuDs de Hue los oficiales de am os andos se 1u ieron 1ec1o el saludoG *mislov mostr el paHuete de 1uleG diri+ido al capitn +eneral Paulus. Los oficiales alemanes susurraron apresuradamente entre ellos. El teniente de ms alta +raduacin acept llevar a los representantes soviDticos al comandante del re+imiento. Las vendas ne+ras Hue les 1a 9an dado el oficial de intendencia del frente 1a 9an sido devueltas el d9a anterior con la andera lancaG de modo Hue tuvieron Hue improvisar con paEuelos y cinturones. 8odo lo Hue pudo ofrecer *imonov fue la lusa de su tra!e para la nieveG y cuando la 1a 9a envuelto alrededor de su ca e,aG los soldados alemanes Hue o serva an desde la entrada de su )n=er le +rita an entre risas: 5Beduino7G 5 eduino7. El teniente de ms alta +raduacin lleva a de la mano a %iatlen=o. Al ca o de unos pocos pasos pre+unt con una sonrisa en la vo,G Hue si lo Hue esta a escrito en el mensa!e para Paulus era Hue nos de er9amos rendir. #o se me 1a ordenado sa erloG replic %iatlen=o utili,ando la frmula del e!Drcito ,arista. 0am iaron de tema. Q%9+ame por favor Sdi!o el tenienteQG /es verdad Hue un escritor alemn llamado Iilli Bredel 1a estado en Platonovs=i2 *e 1a diri+ido a mis soldados por la radio unos die, o Hui, catorce d9as. Los eK1orta a a rendirse y les !ur Hue sus vidas ser9an respetadas. Por supuestoG mis soldados se 1an re9do sin ms. PeroG /estuvo de veras all92 Es evidente por su acento Hue es de 'am ur+o. EntoncesG /era Dl realmente o una +ra acin de su vo,2. %iatlen=o ansia a contestar. Bredel efectivamente era uno de los alemanes Hue tra a!a an para su seccin y se lleva a ien con Dl. Pero si da a al+)n indicioG el

teniente 1a r9a comprendido de inmediato cul era su verdadero tra a!o. En ese momento ocurri una interrupcin imprevista. El 1ielo so re el Hue camina an esta a muy dispare!o por el impacto de las om asG pero tam iDn pulido por el roce de las otas envueltas en trapos. %iatlen=o se cayG arrastrando al teniente. *mislovG al o9r el ruidoG +rit alarmado. %iatlen=o lo tranHuili, y se disculpo con el teniente. #o tem9a nin+una !u+arreta. @nos mil prisioneros de +uerra 1a 9an pasado por mis manos para entonces Sescri i despuDsQ. Por ello conoc9a su psicolo+9a astante ien y sa 9a Hue estos 1om res no me 1ar9an daEo. Los soldados alemanes Hue vinieron a levantar a los dos 1om res ca9dos res alaron a su ve,G crendose una masa de cuerpos desparramados. %iatlen=o compar esto al !ue+o ucraniano de niEos llamado: @n montoncito es demasiado peHueEoG se necesita a al+uien encima. El teniente continu su interro+atorio cuando la marc1a a cie+as se reanudG lue+o volvi a la pre+unta so re Bredel. %iatlen=o fue poco sincero. %i!o Hue conoc9a el nom re y Hue incluso 1a 9a le9do al+unos de sus li ros. >inalmenteG el teniente le advirti Hue esta an lle+ando a unos escalones. Al serles retiradas las vendas de los o!osG los tres emisarios se encontraron en un )n=er ien construido revestido de troncos. %iatlen=o not dos sacos de +rano +ris malo+rado Hue esta an tratando de secar. Fs est ien empleadoG serpientes Spens %iatlen=oQ. Cncendiasteis el silo de *talin+rado y a1ora tenDis Hue sacar comida para alimentaros de de a!o de la nieve. 8am iDn o serv las postales de colores y las decoraciones navideEas de papel todav9a en su lu+ar. @n alto oficial alemn entr y eKi+i conocer la autoridad de su misin. El mando de la Stav2a del E!Drcito <o!oG replic %iatlen=o. El oficial entonces sali del )n=erG pro a lemente para telefonear. %urante la ausencia del coronelG los oficiales alemanes y %iatlen=o 1a laron de las cele raciones de #avidad. Lue+o 1a laron de pistolas y los alemanes admiraron la 8o=arev de %iatlen=oG HuiDn rpidamente la entre+ cuando los emisarios rusos se percataronG con +ran em ara,oG de Hue se+)n la convencin internacional de er9an 1a er de!ado atrs sus armas personales. Para mantener una atmsfera de cordialidadG *iderov a ri el paHuete de ci+arrillos entre+ado especialmente para impresionar a los oficiales alemanes. 0on +ran di+nidadG *iderov ofreci el paHuete a los alemanesG como si siempre 1u iera fumado el me!orG y no ma5or2a. Pidi a %iatlen=o Hue les di!era Hue esta era su tercera +uerra: 1a 9a luc1ado en la +uerra imperialistaG la +uerra civil y a1ora la +ran +uerra patria. %iatlen=o espera a Hue a+re+ara contra los invasores fascistas alemanesG pero *iderov sonri y di!o: T durante todas esas +uerrasG nunca 1e tenido la oportunidad de 1a lar tan pac9ficamente con el enemi+o. Los oficiales alemanes se mostraron de acuerdo y a+re+aron Hue esta peHueEa reunin esta a formada por las personas ms pac9ficas de todo el frente. La conversacin se detuvo despuDs de esto. En el silencio Hue si+uiG escuc1aron fuertes disparos. Los rusos Huedaron 1orrori,ados. @no de los alemanes sali del )n=er para averi+uar lo Hue pasa a. 6olvi con una acusacin: Era vuestra +ente. Por suerteG pronto cesaron los disparos. NLos emisarios de la tre+ua descu rieron ms tarde Hue 1a 9an sido las ater9as antiaDreas rusas incapaces de resistir a la tentacin cuando aparecieron aviones alemanes de car+a en lo altoO. La tensin creci durante la lar+a espera de la vuelta del +eneral. Pero cuando vinoG no fue para anunciar como era de esperar Hue un coc1e del estado mayor 1a 9a sido enviado desde el cuartel +eneral del 6C e!Drcito. 8eniaG en pala ras de %iatlen=oG una eKpresin muy diferenteG como la de un perro apaleado. Los oficiales ms !venesG adivinando lo Hue 1a 9a pasadoG se levantaron como si fuera a pronunciarse sentencia para todos ellos.

Q*e me 1a ordenado Sanunci el coronel a los rusosQ Hue no los lleve a ustedes a nin+una parteG Hue no los acompaEe ni reci a nada de ustedesR slo Hue les vende de nuevo los o!osG los condu,ca de re+resoG les devuelva sus pistolas y +arantice su se+uridad. %iatlen=o protest elocuentemente. FfreciG aun cuando i a contra sus instruccionesG dar el paHuete de 1ule a un oficial especialmente autori,ado a cam io de un acuse de reci o. Q*e me 1a ordenado no reci ir nada de ustedes Sreplic el coronel alemn. QEntonces le pido Hue escri a en el paHuete Hue ustedG se+)n las rdenes reci idas de un mando superiorG re1)sa aceptar la carta diri+ida al comandante del e!Drcito. Pero el coronel se ne+ incluso a tocar el paHuete. *mislov y %iatlen=o concluyeron Hue no Hueda a nada ms Hue 1acer Hue permitir Hue les vendaran los o!os otra ve, y los escoltaran de re+reso. El mismo teniente de alta +raduacin +ui a %iatlen=o de re+reso. Q/BuD edad tiene usted2 Ssusurr %iatlen=o cuando se 1a 9an puesto en camino. Q6einticuatro Sreplic. 'a 9a pocos aEos de diferencia entre ellos. QEsta +uerra entre nuestros pue los es un error tr+ico Sdi!o %iatlen=o despuDs de una corta pausaQ.8erminar tarde o temprano y ser9a ueno Hue lo encontrara a usted ese d9aG /no es as92 QEn mi cora,n no 1ay lu+ar para las ilusiones Sdi!o el teniente alemnQG porHue antes de Hue el mes aca eG tanto usted como yo estaremos muertos. Q/Piensan de veras ustedesG los alemanes Sdi!o %iatlen=oQG Hue <usia les de!ar pasar un tranHuilo invierno en ti ios )n=eres2 Q#o era de suponer a partir de la eKperiencia del invierno pasado Hue ustedes lan,ar9an una ofensivaG pero nadie la espera a en esta escala ni de esta manera. Q@sted me di!o antes Hue sus soldados se re9an sin ms del llamamiento de Iilli Bredel. Por curiosidad profesionalG %iatlen=o no pudo resistir el o viar sus intenciones de evitar asuntos de interDs actual: QPero /no esta a en lo correcto cuando 1a l de su desesperada situacin2 /#o fue su llamamiento serio2 Q8odo lo Hue di!o era eKacto Sreplic el tenienteQ. Pero no olvide una cosa. 0uando se desata una +uerra entre dos visiones del mundoG es imposi le persuadir a los soldados enemi+os lan,ando pala ras al otro lado de la l9nea del frente. Al lle+ar a las trinc1erasG se les sac las vendas de los o!os a los tres oficiales rusos. Les devolvieron sus pistolas y sus tra!es de camufla!e para la nieve. Los dos +rupos de oficiales se pusieron frente a frente y se 1icieron el saludoG despuDs los rusos a!o la andera de *iderov re+resaron a travDs del lanco silencio 1asta el +eneral 6ino+radovG Hue todav9a esta a esperando cerca del tanHue Huemado. 6ino+radov los condu!o de re+reso a la bal2a. El comandante de reconocimiento de la divisin no perdi el tiempo. *iderov Sdi!oQG di u!e rpidamente un mapa de sus defensas. Los otros dos emisarios de la tre+ua los si+uieron a un )n=er a ierto en una ladera de la bal2a y o servaron a nuestro vie!o Hue 1a la a con el enemi+o tan pac9ficamente di u!ar un mapa de sus puntos de tiro perfectamente. #o sD si 1a 9a reci ido esa misin desde el comien,o Sescri i %iatlen=o despuDsQ o si era slo su 1a ilidadG pero result Hue 1a 9a estado reteniendo todo en su memoria. %iatlen=o y *mislov re+resaron entonces al cuartel +eneral del frente en el coc1e Iillys del estado mayor con los +eneralesG tristes y cansadosG porHue su misin 1a 9a sido un fracaso y muc1os 1om res morirn in)tilmente.

@uinta parte El sometimiento del 6A ejBrcito

- 2; El puente aBreo
La nie la esta a a!a Sescri i 'ans %i oldG doctor de la &&V divisin de infanter9aQG casi toca a la ca e,a de uno. Entre esas rumas el motor de un avin de transporte perdido +em9a tristemente. El tDrmino puente aDreo se usa rara ve, en el teatro de operaciones. La idea de un neKo permanente so re las ca e,as e los rusos +ratifica a a los ilusos Hue mira an mapas en Berl9n y <asten ur+. 'itler eKi+ir9a informacin de prontoG de modo Hue todo +eneral y todo oficial de estado mayorG desesperado por tener cifras a manoG importuna a constantemente a los comandantes de los aerdromos con las )ltimas

estad9sticas y prue as de accin. Esta interferencia compulsiva de la superioridad slo empeora a las cosas. Los +enerales de la LuftUaffe se 1a 9an precipitado a o edecer la decisin de 'itler de a astecer al 6C e!Drcito por aireG destinando aviones completamente inadecuados como el LuQ4.G un aeroplano utili,ado para entrenar a los pilotosG para en+rosar las cifras. Cncluso fue contemplado el uso de planeadoresG 1asta Hue al+uien puntuali, Hue los ca,as rusos los destruir9an con facilidad. Los comandantes de las ases aDreas de la reta+uardia tam iDn causa an el caos enviando Lun=ers -" Hue antes de Hue 1u ieran sido adaptados para operar en inviernoG simplemente para mostrar Hue respond9an al llamamiento del >P1rer rpidamente. La masa de aviones de transporte Hue lle+a a sin previo aviso 1a 9a causado desordenG particularmente a causa de Hue no 1a 9a un +rupo de operaciones de a astecimiento aDreo en su puesto para e!ercer el control. A fines de noviem reG el +eneral >ie i+ y el estado mayor del 6CCC cuerpo aDreo asumi la responsa ilidadG y la situacin me!or muc1oG aun cuando los fallos fundamentales de todo el proyecto lo condena a al fracaso desde el comien,o. El +eneral 6on <ic1t1ofen 1a 9a advertido Hue necesitar9a seis aerdromos de tamaEo completo dentro del *esselG y no slo unoG adems de personal de tierra adecuadamente preparado. *u temor por la escase, de pistas de aterri,a!e Hued rpidamente !ustificado por las malas condiciones climticas. El me!or d9a 1a 9a sido el 1: de diciem reG cuando 1-& aviones aterri,aron con "4: toneladasG pero de 1ec1o los d9as uenos para volar eran raros. El clima no era el )nico pro lema. El aerdromo de Pitomni= atra!o la atencin del enemi+oG de modo Hue los aviones acri illados y estrellados lo inutili,a an con frecuencia por cortos per9odos. Los arma,ones de metal Huemados eran amontonados en la nieve !unto a la pista de aterri,a!eG formando un amplio cementerio de mHuinas diseminadas. El aterri,a!e de noc1e era do lemente peli+roso. Las ater9as para la defensa aDrea en Pitomni= ten9an Hue mantener un eHuili rio casi imposi le. %e 9an usar reflectores para distin+uir a los om arderos soviDticos nocturnosG pero el 1a, de sus rayos ofrec9an un o !etivo a la artiller9a rusa. La tensin de la tripulacin aDrea de la LuftUaffe era intensa. Los !venes e ineKpertos tripulantes se sienten muy afectados con el panorama en Pitomni=G so re todo con la triste condicin de los 1eridos a+uardando al lado de las pistas de aterri,a!e para ser evacuadosG y las pilas de cadveres con+eladosG de!ados por el 1ospital de campaEa all9 porHue el terreno est demasiado duro para enterrarlos. Pese a la +ratitud Hue el 6C e!Drcito pudiera +uardar 1acia los esfuer,os de la LuftUaffeG la eKasperacin era inevita le. 0uando al a rir una consi+nacin se encontr slo me!orana y pimientaG el teniente coronel Ierner von AunoUs=iG oficial de intendencia del 6C e!DrcitoG eKplot: /BuiDn es el im Dcil responsa le de este car+amento2. @n oficial Hue esta a con Dl romea a de Hue la pimienta podr9a ser al menos utili,ada para un com ate a corta distancia. %espuDs del ataHue soviDtico contra 8atsins=aiaG la flota de transporte Hued muy reducidaG de!ando un parHue muc1o ms peHueEo de aviones utili,a les Hue pod9an servir en las misiones. 8am iDn la nueva ase aDrea de LuQ-" en *alsaG a al+o ms de $"; =m de Pitomni=G esta a cerca del mKimo de su capacidad operativaG de modo Hue no se pod9a utili,ar aviones cuyos motores Huemaran aceite. La desesperacin 1i,o Hue al+unos de los aviones cuatrimotores ms +randes de la LuftUaffe Sel >oc=eQIulf ";; 0ndorG Hue pod9a llevar 1asta seis toneladasG y el Lun=er ":;G Hue pod9a car+ar 1asta die,Q fueran puestos en servicioG pero eran muy vulnera les y carec9an de la solide, del vie!o trimotor Tante Ou. @na ve, Hue *alsa Hued tam iDn amena,adoG a mediados de eneroG los restantes LuQ-" tuvieron Hue trasladarse al noroeste 1acia ?verevoG al norte de *1a!ti. Este nuevo aerdromo consist9a en una pista de aterri,a!e de nieve comprimida

en un terreno a+r9cola a ierto. #o 1a 9a 1ospeda!es de modo Hue la dotacin de tierraG el personal de control y las tripulaciones de los aviones viv9an en i+l)es y tiendas. El con+elamiento se convert9a en un pro lema ms +rande en el aireG mientras Hue en tierra era cada ve, ms dif9cil encender los motores. Las fuertes nevadas muc1as veces causa an una interrupcin en las asesG puesto Hue cada avin ten9a Hue ser desenterrado de de a!o de la nieve acumulada. 'a 9a pocas defensas antiaDreas en ?verevoG y el 14 de eneroG los ca,as y om arderos soviDticosG viniendo en diecioc1o oleadas durante el transcurso del d9aG lo+raron destruir otros cincuenta LuQ-" en tierra. Esta fue una de las pocas operaciones realmente efectivas de la aviacin del E!Drcito <o!oG cuyos pilotos a)n carec9an de suficiente se+uridad. <ic1t1ofen y >ie i+ 1a 9an sentido desde el comien,o Hue no ten9an otra opcin Hue 1acer lo me!or posi le un tra a!o destinado al fracaso. Espera an poca comprensin de la superioridad. (i confian,a en nuestros !efes se 1a 1undido rpidamente a a!o ceroG le di!o <ic1t1ofen al +eneral Lesc1onne=G !efe del estado mayor de la LuftUaffeG el 1" de diciem re. @na semana despuDsG al escuc1ar Hue Joerin+ le 1a 9a dic1o a 'itler Hue la situacin de aprovisionamiento en *talin+rado no era tan malaG escri i en su diario: Aparte del 1ec1o de Hue ser9a muy ueno para su fi+ura el pasar un tiempecito en el *esselG slo puedo suponer Hue mis informes o no son le9dos o no reci en nin+)n crDdito. (ientras Joerin+ no 1ac9a lo ms m9nimo para controlar su apetitoG el +eneral ?eit,lerG en un +esto de solidaridad con las 1am rientas tropas en *talin+radoG redu!o su propia racin al nivel de Dstas. *e+)n Al ert *peerG perdi 1" =+ en dos semanas. 'itlerG informado de esta dieta por (artin BormannG orden a ?eit,ler Hue volviera a comer normalmente. 0omo concesinG 'itler pro1i i el c1ampn y el coEac en el cuartel +eneral del >P1rer en 1onor de los 1Droes de *talin+rado. La amplia mayor9a de civiles en Alemania casi no ten9a idea de cun cerca esta a el 6C e!Drcito de la derrota final. Espero Hue romperDis el cerco pronto Sescri 9a una !oven a un soldado con Huien manten9a una amistad epistolar a mediados de eneroQG y cuando lo 1a+isG reci irDis una licencia de inmediato. Cncluso el !efe del partido na,i en Bielefeld escri 9a a mediados de enero al +eneral Edler von %aniels para felicitarlo por el nacimiento de su 1i!oG la condecoracin y el ascensoG y le dec9a Hue espera a verlo muy pronto de re+reso entre nosotros. La atmsfera de irrealidad penetra a los c9rculos ms altos del +o ierno en Berl9n. *peerG profundamente alterado por la situacin en *talin+radoG acompaE a su esposaG Hue como todos los dems no sospec1a a nin+una desdic1aG a una funcin de La #lauta mgica en la pera. Pero sentados en nuestro palcoG en aHuellas sillas suavemente tapi,adas entre esta concurrencia festivamente ataviadaG en todo lo Hue pod9a pensar era en Hue el mismo tipo de multitud asist9a a la pera en Paris mientras #apolen se retira a de <usiaG y en el sufrimiento a1ora i+ual de nuestros propios soldados. 6ol de re+reso a su ministerioG tratando de evadirse en el tra a!oG y se esfor, por reprimir el 1orri le sentimiento de culpa 1acia su 1ermanoG soldado raso en el 6C e!Drcito en *talin+rado. 'ac9a poco los padres de *peer lo 1a 9an llamado llenos de pnico. Aca a an de o9r Hue su 1i!o Ernst yac9a en un primitivo 1ospital de campaEa en un esta loG slo parcialmente tec1ado y sin paredes sufriendo de ictericia con fie reG con las piernas 1inc1adas y dolores de riEn. La madre de *peer sollo, en el telDfono: #o puedes 1acer esto. T su padre le di!o: Es imposi le Hue t)G entre todosG no puedas 1acer al+o para sacarlo. El sentimiento de impotencia y culpa de *peer se ve9a a+ravado por el 1ec1o de Hue un aEo antesG si+uiendo la orden de 'itler de Hue los oficiales de alto ran+o no de 9an utili,ar su influencia en favor de sus parientesG 1a 9a

en+atusado a su 1ermano con la promesa de 1acer Hue lo transfirieran a >rancia una ve, Hue la campaEa terminara. A1ora la )ltima carta de Ernst desde *talin+rado dec9a Hue no pod9a soportar contemplar a sus camaradas enfermos morir en el 1ospital de campaEa. *e 1a 9a unido a sus camaradas en la l9nea del frenteG pese a sus piernas +rotescamente 1inc1adas y a su patDtica de ilidad. %entro del *esselG cuando el 6C e!Drcito espera a la ofensiva final rusaG se comen,aron a divul+ar 1istorias no slo de Hue se aproKima a un cuerpo lindado de las **G el Hue 'itler 1a 9a prometido para mediados de fe reroG sino Hue incluso una divisin aerotransportada esta a volando 1acia el *essel para refor,ar sus defensas. Al+unos rumores 1a 9an perdido todo viso de realidad. Los de nimo ms som r9o ase+ura an Hue el &W e!Drcito lindado 1a 9a lle+ado a unos "; =m de sus l9neasG pero Paulus 1a 9a dic1o entonces al +eneral 'ot1 Hue no avan,ara ms. (s tarde al+unos soldados se convencieron incluso de Hue PaulusG como parte de un acuerdo secreto con los rusosG los 1a 9a traicionado. *e+)n otra 1istoriaG los rusos 1a 9an dado una ordenG Hue cualHuiera Hue matara a un piloto alemn [capturado\ ser9a severamente casti+adoG porHue los necesita an para pilotar sus aviones de transporte a las reas ms le!anas de la reta+uardiaG pues 1a 9a una escase, tremenda de tripulacin aDrea soviDtica. Los rumores for,osamente se difund9an en sus peculiares comunidadesG ien fuera en los campamentos alrededor de los aerdromosG o ien en los refu+ios en las bal2as de la estepaG a+rupados !untos con una aldea tro+lodita. *i 1a 9a al+una madera para Huemar en las peHueEas estufas de los )n=eresG 1umo sal9a de peHueEos caEones de c1imeneaG 1ec1os de latas de comida clavadas entre s9. Los ta lonesG mesasG e incluso las literas cuando los 1om res mor9anG eran troceados para 1acer leEa. El )nico sucedneo del calor real era la atmsfera viciadaG creada por los cuerpos y las lonas apiEadosG pero a)n as9 los 1om res todav9a tirita an incontrola lemente. El calor relativo serv9a para poco ms Hue para estimular la actividad de los pio!osG Hue los enloHuec9an con su pica,n. 0on frecuencia dorm9an dos en una litera tapndose las ca e,as con una manta en un intento lamenta le de compartir el calor de corporal. La po lacin de roedores aument rpidamente con la dieta de ca allos y 1om res muertos. En la estepa los ratones se volvieron voraces en su )sHueda de alimento. @n soldado inform de Hue los ratones le 1a 9an comido los dedos con+elados del pie mientras dorm9a. 0uando lle+aron las racionesG en un trineo tirado por un raHu9tico poniG unas fi+uras r9+idasG des+ar adasG envueltas en 1araposG sal9an a escuc1ar los )ltimos rumores. #o 1a 9a com usti le para des1acer la nieve para lavarse o afeitarse. *us rostros con las me!illas 1undidas esta an lanHuecinos y sin afeitarG con las ar as patDticamente enmaraEadas de ido a la deficiencia de calcio. *us cuellos esta an del+ados y esHuelDticos como los de los ancianosR sus cuerposG pla+ados de pio!os. @n aEo y una muda de ropa interior limpia eran un sueEo tan le!ano como una comida decente. La racin de pan era a1ora inferior a los ";; +ramos por d9aG y muc1as veces poco ms de 1;; +ramos. La cerne de ca allo a+re+ada a la "assersuppe proced9a del suministro local. Las carcasas se manten9an frescas con el fr9oG pero la temperatura era tan a!a Hue la carne no pod9a ser cortada con cuc1illos. *lo una sierra de ,apador era lo suficiente fuerte. La com inacin de fr9o e inanicin supuso Hue los soldadosG cuando no esta an de +uardiaG se limita an a estar tendidos en sus refu+iosG conservando la ener+9a. El )n=er era un refu+io Hue dif9cilmente pod9an a andonar. 0on frecuenciaG esta an con

la mente en lanco a causa de Hue la frialdad de su san+re 1ac9a muy lenta tanto la actividad f9sica como la mental. Los li ros 1a 9an circulado 1asta Hue se desinte+ra an o se perd9an en el arro y la nieveG pero a1ora poHu9simos conserva an ener+9a para leer. C+ualmenteG los oficiales de la LuftUaffe Hue administra an el aerdromo de Pitomni= 1a 9an de!ado el a!edre, a favor de las cartas porHue cualHuier esfuer,o de concentracin esta a fuera de su alcance. En muc1os casosG no o stanteG la falta de alimento no llev a la apat9a sino a ilusiones enloHuecidasG como las de los anti+uos m9sticos Hue escuc1a an voces a causa de la desnutricin. Es imposi le evaluar el n)mero de suicidios o muertes como resultado de la tensin por la atalla. Los casos en otros e!DrcitosG como ya mencionamosG su en rpidamente cuando los soldados estn aisladosG y nin+)n e!Drcito esta a ms acosado Hue el 6C e!Drcito en *talin+rado. Los 1om res delira an desaforadamente en sus literasG al+unos yac9an aullando all9. A muc1osG durante un ataHue manitico de actividadG sus camaradas 1a 9an tenido Hue dominarlos o 1acerles perder el sentido. Al+unos soldados tem9an la crisis nerviosa y la locura de los dems como si fuera conta+iosa. Pero la mayor alarma la suscita a un camarada enfermo Hue tuviera la nari, dilatada y los la ios ne+rosG mientras Hue el lanco de los o!os se volv9a rosado. El miedo al tifus parec9a curiosamente atvicoG casi como si fuera una pla+a medieval. La sensacin de aproKimarse a la muerte tam iDn pod9a estimular una intensa conciencia de todo lo Hue esta an a punto de perder. 'om res duros soEa an fe rilmente con im+enes del 1o+ar y llora an en silencio por la idea de no ver nunca ms a su esposa e 1i!os. Los caracteres ms refleKivos reeKamina an sus recuerdosG o estudia an el mundo a sus alrededorG especialmente a sus camaradasG con un nuevo interDs. Al+unos incluso ten9an a)n astante capacidad de emocionarse como para dolerse por los ca allos 1am rientos Hue ro9an desesperadamente un tro,o de madera. Entre los primeros siete y die, d9as de eneroG antes de Hue comen,ara la ofensiva soviDticaG los 1om res trataron de no de!ar Hue el verdadero +rado de miseria se mostrara en sus cartas familiares. <eci 9 un cuarto de litro de vod=a y trece ci+arrillos por AEo #uevo Sescri i un soldado llamado Iilly a sus padres en una carta Hue nunca lle+QG pero toda la comida Hue ten+o a1ora es un tro,o de pan. #unca os 1e eKtraEado ms Hue 1oy en Hue 1emos estado cantando el "ogalied. Estoy sentado en una !aula aHu9G pero no es de oroG es el cerco ruso. (uc1os soldados camufla an a)n ms la verdad. *lo podemos contar con el 1ec1o de Hue la primavera comen,ar pronto S escri i un soldado llamado *eppel a su familiaQ. El clima todav9a es maloG pero lo principal es tener salud y una uena estufa. Las fiestas de #avidad las pasD ien. FtrosG sin em ar+oG no trata an de ocultar sus sentimientos: Lo )nico Hue me Hueda es pensar en vosotros tresG escri i un soldado a su mu!er e 1i!os. Al+unosG desesperados por escaparG consideraron las 1eridas autoinflin+idas. AHuellos Hue lo 1ac9an no slo se arries+a an a ser e!ecutados. Aun cuando no sur+iera nin+una sospec1aG pod9an morir a consecuencia de su propia accin. @na 1erida leve en la piel no era suficiente para conse+uir un vuelo fuera del *essel. @n tiro en la mano derec1a era demasiado o vioR y con los pocos soldados Hue Hueda an en la l9nea del frenteG la 1erida ten9a Hue causar impedimento si 1a 9an de ser li erados de sus o li+aciones de com ate. Pero una ve, Hue se inici el avance final soviDticoG incluso una 1erida leve Hue impidiera el movimiento si+nifica a prcticamente la muerte. %esde inicios de eneroG un creciente n)mero de soldados alemanes comen, a rendirse sin resistencia o incluso a desertar al enemi+o. Los desertores tend9an a ser infantes en el frenteG en parte porHue ten9an ms oportunidades. 'a 9a tam iDn casos de oficiales y soldados Hue rec1a,a an la evacuacinG por valent9a y por un o sesivo sentido del de er. El teniente La ec=eG el comandante de una compaE9a de tanHues de

la 1.V divisin lindadaG 1a 9a perdido un ra,o en el com ateG pero si+ui adelante sin tener la 1erida adecuadamente curada. El comandante de la divisin no lo+r persuadirlo de se+uir el tratamiento. >inalmenteG el +eneral *trec=er lo consi+ui. Pido permiso para permanecer con mis 1om res Sdi!o La ec=e inmediatamenteQ. #o puedo de!arlos a1ora cuando la luc1a es tan desesperada. *trec=erG pro a lemente de ido al olorG se dio cuenta de Hue el muEn del ra,o de La ec=e se esta a pudriendo. 8uvo Hue ordenarle Hue se marc1ara del *essel en un avin a un 1ospital de ase. Para los realmente incapacitadosG la )nica esperan,a de evacuacin a un 1ospital de campaEa era en trineo o en am ulancia. *us conductores eran ya conocidos como los 1Droes del volanteG de ido a su alta tasa de a!as. @n ve19culo en movimiento Ny las am ulancias esta an entre los pocos a los Hue se conced9a al+o de com usti leO inmediantamente atra9a el fue+o terrestre o un ataHue aDreo ruso. Los 1eridos y enfermos am ulantes 1ac9an su propio camino a la reta+uardia por la nieve. (uc1os se deten9an a descansar para no levantarse !ams. Ftros lle+a an a pesar de espantosas 1eridas o un estado de avan,ado con+elamiento. @n d9a al+uien llam a nuestro )n=er Srecorda a un lu+arteniente de la LuftUaffe en Pitomni=Q. Afuera esta a un 1om re vie!oG miem ro de la or+ani,acin 8odt encar+ada de la reparacin de caminos. *us dos manos esta an tan 1inc1adas por el con+elamiento Hue nunca podr9a utili,arlas de nuevo. Lle+ar al 1ospital +eneral cerca del aerdromo no constitu9a una +arant9a de evacuacin ni de ser atendido en las enormes tiendasG Hue apenas serv9an para prote+erse del fr9o. Las 1eridas y el con+elamiento representa an slo una peHueEa parte del tra a!oG Hue amena,a a con superar a los doctores. 'a 9a una epidemia de ictericiaG disenter9a y todas las dems enfermedadesG acentuadas por la desnutricin yG con frecuenciaG por la des1idratacinG puesto Hue no 1a 9a com usti le para derretir la nieve. Los 1eridos tam iDn Hueda an astante ms eKpuestos a los ataHues aDreos soviDticos de lo Hue lo 1a 9an estado en el frente. 0ada media 1ora los aviones rusos ataca an el aerdromo Sinform un ca o despuDsQ. (uc1os camaradas Hue esta an a punto de ser salvados perdieron la vida en el )ltimo momentoG despuDs de 1a er sido su idos al avinG mientras espera an el despe+ue. La evacuacin por aire de los 1eridos y enfermos era i+ual de impredeci le Hue la lle+ada de vuelos y suministro. En tres d9asG el 1: y el "; de diciem re y el & de eneroG ms de mil fueron llevados cada ve,G pero el promedio totalG incluidos los d9as en Hue los vuelos no eran posi lesG entre el "$ de noviem re y el "; de enero fue de &13. La seleccin para los aviones no se 1ac9a se+)n la +ravedad de las 1eridas. *e desarroll un despiadado orden de preferencias de ido a la escase, de espacio aDreo. *lo los 1eridos levesG capaces de moverse por s9 mismosG pod9an tener esperan,a de salir Sconta a un oficial mensa!eroQ. *lo 1a 9a espacio para unas cuatro camillas dentro del fusela!e del 'ein=elG pero pod9a dar ca ida a cerca de veinte 1eridos de pie. %e modo Hue si uno 1a 9a sido +ravemente 1eridoG o esta a tan enfermo Hue no pod9a moverseG era 1om re muerto. La suerteG con todoG pod9a todav9a intervenir. 'aciendo valer sus privile+iosG este oficial lo+r Hue un su oficial de infanter9aG Hue 1a 9a estado tirado durante tres d9as en el aerdromo con una ala en la espaldaG su iera a su avin. 8am iDn su i a ordo a otro su oficialG un 1om re anciano atacado por una fie re muy alta. La >eld+endarmerieG cuyos efectivos eran odiados por las tropasG Hue los llama an los perros con do+alG por la +ola de metal Hue lleva an alrededor del cuelloG +uarda a el acceso a la pista de aterri,a!eG compro ando los papeles minuciosamente para ase+urarse de Hue nin+)n enfermo fin+ido se colara. 0omo la esperan,a de escapar

disminuy en eneroG recurrieron cada ve, ms a sus metralletas para contener a los 1eridos y a los falsos enfermos. 0a 9an muc1os ms 1eridos en los cuatrimotores +i+antes >oc=eQIulf 0ndorG los cuales fueron utili,ados desde la se+unda mitad de enero. EranG sin em ar+oG eKcepcionalmente vulnera les si i an so recar+ados. @n sar+ento de la :V divisin antiaDrea o serva a la pesada aceleracin de un 0ndor en el Hue dos de sus camaradas 1eridos aca a an de ser em arcados. 0uando el avin su 9a como una flec1a despuDs de despe+ar para tomar alturaG la desventurada car+a 1umana dentro de i desli,arse 1acia atrsG porHue la cola s) itamente se a! 1aciendo Hue el morro apuntara verticalmente al cielo. Los motores c1illaron antes de Hue el avin entero cayera a tierra ms all del per9metro del campo y eKplotara en una ola de fue+o con un ruido ensordecedor. %esde le!osG los soldados en el eKtremo oeste del *essel presenciaron el destino de los aviones Lun=ersG sa iendo muy ien Hue su pesada car+a de ida consist9a en camaradas 1eridos. 0on frecuencia estos aviones no pod9an su ir a la altura suficiente y topa an con un intenso fue+o antiaDreoG Hue los precipita a a un terri le fin. 6i desde mi trinc1era en varias ocasiones este apocal9ptico destino y me sent9 muyG pero muy deprimido. Adems de trasladar por v9a aDrea a los 1eridosG a los mensa!eros y a ciertos especialistasG los aviones todav9a tra9an al+unos oficiales y 1om res Hue 1a 9an salido de licencia antes de Hue el *essel estuviera cerrado. %e ido al loHueo informativo en AlemaniaG muc1os de ellos no ten9an ni idea de lo Hue 1a 9a pasado en su ausencia 1asta Hue su tren lle+ a Lar=ov. El ayudante de (ansteinG AleKander *ta1l er+G conta a cmo su primo pol9tico de veinti)n aEosG Jottfried von Bismarc=G lle+ al cuartel +eneral del +rupo de e!Drcitos del %on en #ovoc1er=ass= el " de enero despuDs de pasar la licencia de #avidad en su casa en Pomerania. 'a 9a reci ido una orden de volar al *essel para unirse a la 3.V divisin de infanter9a. (ansteinG al descu rir la situacinG lo invit a su mesa a cenarG donde la conversacin no esta a limitada. 8anto (anstein como *ta1l er+ admiraron muc1o la manera en Hue el !ovenG sin Hue!arseG respeta a la tradicin de Potsdam del :W re+imiento de infanter9a la volver a una atalla perdidaG no por 'itlerG sino por la devocin prusiana al de er. Bismarc=G sin em ar+oG lo eKpres en tDrminos menos +loriosos: Era un soldadoG 1a 9a reci ido una orden y esta a o li+ado a aceptar las consecuencias. El : de enereoG v9spera de la ofensiva soviDticaG volvi el +eneral 'u e al *essel y di!o a Paulus y a *c1midt Hue 'itler simplemente se ne+a a a reconocer la posi ilidad de una derrota en *talin+rado. #o 1a 9a escuc1ado su relato de las condiciones en el *essel yG en cam ioG 1a 9a tratado de convencerlo de Hue un se+undo intento de auKilio pod9a ser llevado a ca o. Al+unos de los oficiales de 'u e esta an a atidos porHue DlG entre todosG parec9a 1a er sido en+aEado por una de las actuaciones de optimismo 1ipntico de 'itler: la cura de rayos de sol. Esta a muy decepcionado Srecorda a el oficial de inteli+encia de 'u eG el pr9ncipe %o1naQ por cun fcilmente un soldado tan valiente y recto como Dl pudo ser convencido. FtrosG con todoG oyeron Hue 'u e se 1a 9a atrevido a aconse!ar a 'itler Hue tratara de terminar con al +uerraG y cuando 'u e muriG en un accidente aDreo el aEo si+uienteG se difundieron rumores de Hue 'itler podr9a 1a er tenido al+o Hue ver en ello. En cierto modoG am os lados esta an en lo correcto. 0uando 'u e se present al cuartel +eneral del +rupo de e!Drcitos antes de volar al *esselG (anstein tuvo la conviccin de Hue 1a 9a sido en+aEado por una de las manifestaciones de confian,a de 'itler. Por otro ladoG descu ri ms tarde Hue 'u e se 1a 9a atrevido a

su+erir a 'itler Hue 1ar9a me!or en pasar el mando supremo del e!Drcito a un +eneralG de modo Hue no se viera daEado personalmente si el 6C e!Drcito se perd9a. 'u e 1a 9a sido uno de los comandantes favoritos del >P1rerG pero su evidente conviccin de Hue el 6C e!Drcito esta a condenado slo confirm la sospec1a de 'itler de Hue todos los +enerales esta an infectados de pesimismo. Paulus reconoci esto. Lle+ a la conclusin de Hue slo un !oven +uerrero con muc1as condecoraciones pod9a evocar las condiciones romnticas de 'itler y por tanto estar en una posicin para persuadirlo de Hue escuc1ara la verdad. Paulus ten9a un candidato o vio para esta misin en el capitn Iinric1 Be1rG cuyo uniforme ne+ro de lindado con la 0ru, de 'ierro pro a lemente producir9a el efecto deseado en el >P1rer. T Be1rG responsa le de poner al d9a no slo la situacin en el mapaG sino tam iDn todos los 1ec1os y las cifras en los informesG era uno de los oficiales me!or informados en el cuartel +eneral del 6C e!Drcito. Be1r reci i el aviso de su misin con tan poca anticipacin la maEana del 1" de eneroG dos d9as despuDs del inicio de la ofensiva soviDticaG Hue no tuvo tiempo de ofrecerse a sus cole+as para llevar cartas a sus familias. EmpaHuet el diario de +uerra del 6C e!Drcito en sus pertenencias para ponerlo a uen recaudoG lue+o corri a Pitomni=. La pista de aterri,a!e esta a ya a!o los disparos de morteros y artiller9a. 0uando Be1r i a al 'ein=el 111G lleno de 1eridosG la >eld+endarmerie armada con metralletas tuvo Hue contener a otros cientos Hue trata an de correr o incluso de arrastrarse 1asta el avin. El vuelo 1asta 8a+anro+ dur una 1ora y media. Le sorprendi Hue a)n 1iciera ms fr9o en el (ar de A,ov Hue en *talin+rado. @n coc1e del estado mayor esta a esperndolo y lo llev al cuartel +eneral del mariscal de campo 6on (anstein. (anstein reuni a al+unos de sus oficiales y pidieron a Be1r Hue informara de la situacin. Be1r descri i todo: el 1am reR la tasa de a!asR el a+otamiento de los soldadosR los 1eridos yaciendo en la nieve con la san+re con+elada a la espera de ser evacuadosR la lamenta le escase, de alimentoG com usti le y municiones. 0uando Be1r 1u o aca adoG di!o (anstein: PresDntele a 'itler la misma descripcin Hue me 1a dado. *e orden Hue un aeroplano lo llevara a <asten ur+ a la maEana si+uiente. El >P1rer lo esta a esperando. La maEana si+uiente fue i+ualmente fr9aG aun cuando el sol rillante produc9a una en+aEosa sensacin de calide,. En el aerdromo el oficial de la LuftUaffe asi+nado para llevar a Be1r a Prusia Friental no se molest en co+er sus +uantes cuando sali a calentar los motores. 0uando volvi al edificio ten9a las manos desolladas de 1a er tocado el metal 1elado. 'u o Hue uscar otro piloto. Be1r finalmente lle+ a la "ol#sschan$e por la noc1e temprano. Le pidieron su cinturn y su pistola en el cuarto de +uardia. %esde all9 fue escoltado al centro de operacionesG adonde diecioc1o meses despuDs *tauffen er+ llevar9a un malet9n repleto de eKplosivos. 'a 9a de veinte a veinticinco altos oficiales presentes. Al ca o de die, minutosG las puertas se a rieron y 'itler apareci. *alud al !oven capitn de lindados. -%eil %err %auptmannQ -%eil mein BNhrerQ Sreplic Be1rG en r9+ida posicin de firmes con su uniforme ne+ro con la 0ru, de 'ierro en el cuello. Be1r ya sa 9a por su cuEadoG #icolaus von BeloUG Hue era ayudante de 'itler de la LuftUaffeG cules eran las tcticas del >P1rer cuando una 0asandra tra9a malas noticias. *iempre trata a de controlar la conversacinG imponiendo su versin de los 1ec1os y a rumando a su interlocutorG Hue slo conoc9a un )nico sector en el frenteG con la ima+en poderosa de la situacin +eneral. Esto fue eKactamente lo Hue ocurri. 0uando 'itler termin de contar sus planes para la operacin %ietric1G una +ran contraofensiva con las divisiones lindadas de las ** Hue convertir9an la derrota en

victoriaG di!o a Be1r: %err 'auptmannG cuando vuelva donde el +eneral PaulusG d9+ale esto y Hue todo mi cora,n y todas mis esperan,as estn con Dl y su e!Drcito. Pero Be1rG muy consciente de Hue Dste era el truco de 'itlerG sa 9a Hue no de 9a permitir ser silenciado. 0ein BNhrer SrespondiQG mi comandante en !efe me orden informarle de la situacin. Por favorG dDme usted permiso para dar mi informe. 'itlerG frente a tantos testi+osG no pod9a ne+arse. Be1r comen, a 1a larG y 'itlerG para su sorpresaG no 1i,o nin+)n intento de interrumpirlo. #o a1orr a sus oyentes nin+)n detalleG incluidas las crecientes deserciones de soldados alemanes en favor de los rusos. El mariscal de campo AeitelG incapa, de soportar tal franHue,a en presencia del >P1rerG +olpe con el puEo a Be1r a espaldas de 'itler en un intento de acallarlo. Pero Be1r continu implaca lemente con su descripcin del e!Drcito eKtenuadoG 1am riento y ateridoG frente a a rumadores o stculosG y sin el com usti le ni las municiones para repeler una nueva ofensiva rusa. Be1r ten9a todas las cifras de los despac1os aDreos diarios en la ca e,a. 'itler le pre+unt si esta a se+uro de esas estad9sticasG y cuando Be1r contest Hue s9G se volvi a un alto oficial de la LuftUaffe y le pidi Hue eKplicara la discrepancia. -0ein BNhrer Sreplic el +eneral de la LuftUaffeQ. 8en+o aHu9 la lista de aviones y car+a despac1ados por d9a. QPero mein BNhrer Sinterrumpi Be1rQG para el e!Drcito lo importante no es cuntos aviones fueron enviadosG sino los Hue efectivamente reci imos. #o estamos criticando a la LuftUaffe. *us pilotos son verdaderamente 1DroesG pero 1emos reci ido slo las cifras Hue 1e mencionado. Bui, al+unas compaE9as recuperaron otes sueltos y los +uardaronG sin notificarlo al cuartel +eneralG pero no son astantes como para si+nificar una diferencia. Al+unos altos oficiales trataron de desviar las cr9ticas de Be1r con pre+untas idiotasG pero 'itler result sorprendentemente cola oradorG Hui, porHue desea a aparecer como defensor de los intereses del Stalingrad2Mmp#er contra el estado mayor +eneral. Pero cuando Be1r lle+o a la situacin en Hue esta a el 6C e!DrcitoG 'itler re+res al +ran mapa salpicado de anderitas como si nada 1u iera cam iado. Be1r sa 9a Hue esas anderitasG las mismas Hue en meses anterioresG a1ora representa an divisiones con slo unos pocos cientos de 1om res. *in em ar+oG 'itler una ve, ms recurri a su mensa!e de transformar toda la situacin con una rillante contraofensiva. Cncluso proclam Hue todo el e!Drcito lindado de las ** esta a ya concentrndose alrededor de Lar=ovG a punto para atacar en direccin a *talin+rado. Be1r sa 9a por el mariscal de campo 6on (anstein Hue las formaciones de las ** llevadas 1acia el este necesitar9an varias semanas ms. 6i Hue 1a 9a perdido contacto con la realidad. 6iv9a en un mundo de fantas9a de mapas y anderas. Para Be1rG Hue 1a 9a sido un !oven oficial alemn nacionalista y entusiastaG la revelacin fue un shoc2. >ue el fin de todas mis ilusiones so re 'itler. (e convenc9 de Hue a1ora perder9amos la +uerra. Be1r no fue enviado directamente de re+reso al *essel como esta a planeado. 6io a 'itler otra ve, al d9a si+uiente al mediod9aG con el mariscal de campo (ilc1G a Huien se le orden Hue incentivara a la LuftUaffe en sus esfuer,os de li erar *talin+rado. Be1r fue llamado ms tarde por un ayudante militar de alta +raduacin de 'itlerG el +eneral *c1mundtG y sometido a una entrevista lar+a y eK1austivaG aunHue amistosa. *c1mundtG uno de los admiradores ms leales de 'itler Nmorir9a diecioc1o meses despuDs con la om a de *tauffen er+OG supo de inmediato Hue el !oven capitn de lindados 1a 9a perdido la fe. Be1r lo admiti a iertamente cuando se plante la pre+unta. *c1mundtG por tantoG decidi Hue no de 9a volver con PaulusG en previsin de Hue le transmitiera sus recelos. Be1r ir9a a la costa del (ar #e+roG y tra a!ar9a all9 en

(elitopol como parte de una estado mayor especial Hue se esta lecer9a a!o el mando del mariscal de campo (ilc1 para ayudar a la >ortale,a de *talin+rado a resistir 1asta el fin. En <asten ur+G el +eneral *tieff y tam iDn el teniente coronel Bern1ard Alamrot1G Huien conoc9a ien a Be1r desde antes de la +uerraG lo llev aparte y le pre+unt Qde una manera cifradaQG si se unir9a a un movimiento para derrocar a 'itler. Be1rG Hue apenas 1a 9a visto la verdad so re la desastrosa conduccin de 'itlerG sent9a Hue no pod9a 1acer un +iro de ciento oc1enta +rados. Alamrot1 comprendiG pero le advirti Hue fuera cuidadoso con (anstein. En la mesa est totalmente en contra de 'itlerG pero es slo un fanfarrn. *i 'itler le ordenara ir a la derec1a o a la i,HuierdaG 1ar9a eKactamente lo Hue le dice. La cita de Alamrot1 no era eKa+erada. 0on toda la irreverencia Hue (anstein mostra a por el >P1rer en privadoG entre sus su ordinados de confian,a y con la roma de su dachshund 1aciendo el saludo na,i con la pata levantadaG no desea a arries+ar su propia posicin. En sus memoriasG utili, lo Hue podr9a llamarse el ar+umento de la puEalada por la espalda: un +olpe de estado 1a r9a llevado al derrum e inmediato del frente y al caos en Alemania. Era todav9a parte de la clase de oficiales cuyo odio anti olc1eviHue 1a 9a sido moldeado por los motines y la revolucin de 1:14. Be1r si+ui el conse!o de Alamrot1G y fue cauteloso cuando se present de vuelta en el +rupo de e!Drcitos del %on. El miedo Hue (anstein le ten9a a 'itler se manifest pronto. Los francos de ates entre sus propios oficiales so re la responsa ilidad por el desastre de *talin+rado lo pon9an tan nervioso Hue dio una orden al !efe del estado mayor de Hue los de ates so re la responsa ilidad por los recientes acontecimientos de en terminar porHue no pod9an tener nin+)n efecto en alterar los 1ec1os del asunto y slo podr9an causar daEo al minar la confian,a. 8am iDn se pro1i i estrictamente a los oficiales Hue 1a laran de las causas de la destruccin del 6C e!Drcito en su correspondencia personal. El >P1rer desea a a1oraG cualHuiera Hue fuese el resultadoG un e!emplo 1eroico para el pue lo alemn. El 1- de enero concedi a Paulus las 1o!as de ro le de la 0ru, de 'ierro y anunci otras 134 condecoraciones importantes para los miem ros del 6C e!Drcito. (uc1os de sus destinatarios no captaron Hue estos 1onores ten9an un do le filo. (ansteinG por otra parteG si ien desprecia a los motivos de 'itlerG sa 9a Hue tam iDn Dl necesita a prolon+ar la a+on9a del 6C e!Drcito. 0ada d9a Hue a+uanta aG le da a ms tiempo para concentrar los dos e!Drcitos del 0ucaso en una l9nea defendi le. 'itlerG mediante uno de sus +rotescos retorcimientos de la l+icaG pod9a a1ora sostener Hue su decisin de ordenar a Paulus Hue mantuviera su posicin 1a 9a sido correcta. La locura Hue entraEa an estos acontecimientos parece 1a er sido al+o conta+iosa. (aK Pla=ol G el oficial de la LuftUaffe a car+o de los operadores de radio de Pitomni=G recorda a 1a er reci ido varios mensa!es con eKtraEas eK1ortaciones de sus propios comandantes superiores. El : de eneroG el d9a en Hue se proclam el ultimtum soviDticoG Pla=ol y otro miem ro de su eHuipo reci ieron rdenes de volar fuera del *essel. %e!ar a aHuellos Hue permanec9an atrs fue duro. 0ada uno escri i una carta a su familiaG Hue nosotros llevamos. Pero como casi todos los Hue escapa an del *essel de *talin+rado entoncesG eKperiment la sensacin de volver a nacer. %e modo Hue este : de enero se convirti en mi se+undo d9a de nacimiento. AHuellos Hue escaparonG sin em ar+oG esta an destinados a sufrir al+)n resentimiento de culpa por 1a er so revivido. #unca o9mos nada de aHuellos camaradas Hue de!amos atrs.

8odos los Hue ten9an la oportunidad confiaron sus )ltimas cartas o peHueEas posesiones importantes a los camaradas Hue ten9an un lu+ar asi+nado en el avin. El comandante de atalln de la 1.V divisin lindada Hue toca a el piano 1a 9a ca9do enfermoG de modo Hue el doctor Aurt <eu er lo convenci de Hue se llevara a la 6ir+en de la >ortale,a con Dl. <eu er tam iDn lo+r terminar una )ltima pintura para su esposa cuando la partida de su superior fue demorada por un d9a a causa del mal tiempo. La )ltima carta para su esposa desde *talin+rado lle+ con Dl. #o ve9a la utilidad de desconocer la realidad Hue afronta an: Apenas Hueda al+una esperan,a terrena . Pas al+)n tiempo antes de Hue los soldados se diesen cuenta de Hue el correo navideEo Hue 1a 9an reci ido el "" de diciem re era pro a lemente el )ltimo Hue reci ir9an del mundo eKterior. Lle+aron despuDs espordicas remesasG una ya el 14 de eneroG pero el Lu#tpost re+ular ces efectivamente el 1$ de eneroG cuando se di!o a los soldados Hue era la )ltima oportunidad de escri ir a sus familias. (uc1os mencionaron en sus cartas Hue slo ten9an tiempo para +ara atear un par de l9neas. @n doctor en una carta a su padre comenta a: El nimo aHu9 es muy am ivalente. Al+unos lo toman muy malG otros a la li+era y de un modo comedido. Es un interesante estudio del carcter. El contraste principal parece estar entre los Hue escri 9an para impresionar a su familia con el sim olismo patritico de su cercana muerte y aHuellos Hue escri 9an por cariEo. Estos )ltimosG a diferencia de los fervientes nacionalistasG sol9an comen,ar sus cartas del modo ms ama le posi le: Bui, sea Dsta la )ltima carta en muc1o tiempo. @n mayor 6on <. escri i a su esposa: Eres siempre mi primer y )ltimo pensamiento. <ealmente no a andono la esperan,a. *in em ar+oG las cosas son tan +raves Hue uno no sa e si nos veremos de nuevo. #uestros 1om res 1an conse+uido y si+uen consi+uiendo lo imposi le. #o de emos ser menos valientes Hue ellos. La pala ra destino parece ser casi la )nica pala ra compartida por i+ual. @n ca o escri i: Bueridos padres: El destino se 1a decidido en contra nuestra. *i reci 9s noticias de Hue 1e ca9do por una Alemania ms +randeG soportadlo valientemente. 0omo )ltimo le+adoG encomiendo a mi esposa y mis 1i!os a su amor. AHuellos ms fieles al rD+imen se centra an astante ms en un en+re9do 1onor nacional y en la +ran atalla Hue en la despedida familiar. Escri 9an de la atalla fat9dica de la nacin alemanaG a la ve, Hue sosten9an Hue nuestras armas y nuestra direccin son todav9a las me!ores del mundo. En un intento de dar un si+nificado a la +rotesca tra+ediaG se anima an con la idea de las +eneraciones futuras Hue los ver9an como los defensores de Europa frente al olc1evismo asitico. Esta es una luc1a 1eroica como el mundo nunca 1a eKperimentado en tal inclemencia Sescri i un sar+entoQ. Los 1Droes alemanes +aranti,an el futuro de Alemania. Estas cartas nunca fueron enviadas. El capitn conde 6on ?edtUit,G !efe de la censura postal del campo del &W e!Drcito lindadoG 1a 9a reci ido la tarea de estudiar las cartas del *essel de *talin+radoG para informar so re la moral y los sentimientos 1acia el rD+imen. AunHue en sus informes 1ac9a lo imposi le para evitar sonar derrotistaG parece Hue Joe els orden Hue esta )ltima reco+ida de correo de 9a ser retenida y finalmente destruida. Las citas de arri a provienen de una muestra Hue fue al parecer copiada por 'ein, *c1raterG un oficial !oven antes adscrito a la compaE9a de propa+anda del 6C e!Drcito para escri ir un relato Dpico de la atalla.] Ftras cartas fueron interceptadas de modo muy diferente. El +eneral 6oronov recorda a HueG el 1 de eneroG escuc1 por la noc1e Hue un avin de transporte alemn
]

Los e!emplos pu licados en una coleccin annima titulada Last Letters #rom StalingradG Hue tuvieron un potente impacto emocional cuando se pu licaron en 1:-&G son considerados a1ora falsificaciones.

1a 9a sido derri ado so re nuestras posiciones. 0erca de 1.";; cartas se encontraron con los restos. En el cuartel +eneral del %onG el departamento diri+ido por le capitn ?a as1tans=i y el capitn %iatlen=o fueron a tra a!ar con los sacos de correspondencia con todo intDrprete disponi leG as9 como con todos los antifascistas alemanes durante tres d9as. *e encontraron all9 las cartas en forma de diario del +eneral Edler von %aniels a su esposa. *e+)n 6oronov y %iatlen=oG la )ltima carta del $; de diciem re revela a muc1o so re las dD iles defensas de la $3.V divisin de infanter9a en el flanco sur occidentalG lo Hue se relaciona a con lo Hue los interro+adores de la #A6% 1a 9an lo+rado averi+uar a travDs de los prisioneros. 'asta Hue comen, la ofensiva soviDtica final el 1; de eneroG la principal preocupacin del 6C e!Drcito si+ui siendo la misma. 5El enemi+o n)mero uno es y siempre ser el 1am re7G escri i un doctor. (is Hueridos padres Sescri i un ca o patDticamenteQG si es posi leG env9enme al+o de comida. 8en+o tanta ver+Pen,a de escri ir estoG pero el 1am re es demasiada. Los soldados alemanes comen,aron a correr +randes ries+osG aventurndose en la tierra de nadie para uscar en los cadveres de soldados rusos una corte,a de pan o una olsa de lente!asG Hue pondr9an a 1ervir en a+ua. *u mayor esperan,a era encontrar un envoltorio de papel con salG por cuya carencia sus cuerpos sufr9an. El dolor del 1am re de los soldados alemanes en el *essel eran realmente fuerteG pero otros sufr9an muc1o ms. Los $.-;; prisioneros rusos de +uerra en los campos de 6oroponovo y Jumra= esta an muriDndose a un ritmo Hue se acelera a rpidamente. 6arios oficiales alemanes se sintieron 1ondamente conmocionados al descu rir en enero Hue estos prisioneros se vieron reducidos al cani alismo e 1icieron informes orales de esto. 0uando las tropas rusas lle+aron a los campos a fines de eneroG las autoridades soviDticas ase+uraron Hue slo Hueda an veinte 1om res vivos de un total de $.-;;. El espectculo Hue reci i a los soldados rusos Sa !u,+ar por la pel9cula tomada por las cmaras de noticiarios Hue lle+aron al lu+arQ era por lo menos tan terri le como los Hue vieron al lle+ar a los primeros campos na,is de la muerte. En Jumra=G Eric1 Ieinert descri i la escena: En un arranco encontramos un +ran montn de cadveres de prisioneros rusosG casi desnudosG tan del+ados como esHueletos. Las escenasG particularmente las de Arie+s+efan+enQ<evier filmadas en 6oroponovoG pudieron 1a er 1ec1o muc1o para endurecer los cora,ones del E!Drcito <o!o 1acia los reciDn derrotados. (uc1os de los miles de hi@is todav9a adscritos a las divisiones alemanas esta an famDlicos tam iDn. Jir+enso1nG despuDs de reali,ar una autopsia en un cadverG le di!o al oficial alemn encar+ado Hue este hi@i en particular 1a 9a muerto de 1am re. Este dia+nstico lo de! completamente atnito. Ase+ur Hue los hi@is reci 9an las mismas raciones Hue los soldados alemanes. (uc1os eran tratados astante ien por sus oficiales alemanesG y 1ay numerosos relatos Hue muestran la confian,a mutua en la )ltima atalla. Pero para entonces los rusos con uniformes alemanes sa 9an Hue esta an sentenciados. #o 1a 9a lu+ar para ellos en los aviones Hue sal9anG y los e!Drcitos soviDticos Hue los rodea an i an acompaEados por tropas de la #A6% esperando para ocuparse de ellos.

- 21 Cendirse es imposible
El frente en la estepa 1a 9a estado comparativamente tranHuilo durante la primera semana de enero. La mayor parte del tiempoG se 1a 9a o9do poco ms Hue el cru!ido amorti+uado del fusil del francotiradorG la espordica rfa+a de disparos de ametralladoraG y el le!ano sil ido en la noc1e de una en+ala de alarma elevndose: todo lo Hue un teniente llama a la 1a itual melod9a del frente. %espuDs de la transmisin y el lan,amiento de octavillas del : de eneroG los soldados alemanes sa 9an Hue la ofensiva final era inminente. Los centinelasG tiritando incontrola lementeG ten9an un motivo ms poderoso para permanecer despiertos. @n soldados le coment a un capelln en sus rondas poco antes de la ofensiva: *olo un poHuito ms de panG %err 1#arrerG suceda lue+o lo Hue sea. Pero la racin de pan aca a a de ser reducida a sesenta y cinco +ramos. 8odos sa 9an Hue tendr9an Hue enfrentarse al ataHue soviDtico dD iles por el 1am re y la enfermedad y con pocas municionesG aun cuando no comprendieran completamente la ra,n. <eina a el fatalismo Nuno 1a la a de la muerte eKactamente como de un desayunoO aunHue tam iDn 1a 9a un deseo de creer. Los soldados rasos cre9an las 1istorias del cuerpo lindado de las ** y de refuer,os Hue vendr9an por aire. En la ":3V divisin de infanter9aG los soldados continua an convencidos de Hue la fuer,a de li eracin 1a 9a ya lle+ado a Aalac1 las divisiones Irossdeutschland y Leibstandarte. @na om a estrella vista en el oeste fue interpretada ense+uida como una seEal de ellas. Cncluso los oficiales !venes eran mal informados por sus superioresG como un teniente di!o al interro+ador de la #A6%. A)n en la primera semana de eneroG el comandante de un re+imiento de la $31V divisin de infanter9a todav9a les dec9a: La ayuda est cerca. La sorpresa fue +rande cuando supieron por fuentes informales Nes

de suponer Hue era el personal de la LuftUaffeO del fallido intento de rescatarlo y de la retirada del +rupo de e!Drcitos del %on 1acia el oeste. La #A6%G por otra parteG tam iDn se estremeci al conocer la cifra de rusos Hue luc1a an a1ora por los alemanes en la l9nea del frente en *talin+radoG no slo tra a!ando como hi@is desarmados. Los relatos alemanes efectivamente parecen indicar Hue una proporcin considera le de los hi@is adscritos a las divisiones del 6C e!Drcito en el *essel esta an a1ora luc1ando en la l9nea del frente. (uc1os oficiales dieron testimonio de su 1a ilidad y lealtad. Los trtaros eran especialmente valientes Sinform un oficial en el distrito fa ril de *talin+radoQ. 0omo artilleros antitanHues Hue utili,a an un arma rusa capturadaG se sent9an or+ullosos de todo tanHue ruso Hue alcan,a an. Estos 1om res eran fantsticos. El +rupo de com ate del teniente coronel (adreG asado en dos re+imientos de +ranaderos de la ":3V divisin de infanter9a en el eKtremo sur del *esselG conten9a no menos de 34; rusos deseosos de com atirG Hue eran casi la mitad de su fuer,a. *e les confi papales clave. La compaE9a de ametralladoras ten9a doce ucranianos Hue se comporta an realmente ien. *u mayor pro lemaG fuera de la falta de alimentoG era la escase, de municiones. Los nueve caEones de campaEa del +rupo de com ate ten9an una racin promedio de un proyectil y medio por cada uno al d9a. La operacin *oltsoG o AnilloG comen, temprano el domin+o 1; de enero. <o=ossovs=i y 6oronov esta an en el cuartel +eneral del .-W e!Drcito cuando la orden de 5>ue+o7 fue dada en la radio a las ..;-G 1ora alemana. Los caEones ru+ieronG re otando en sus cureEas. Los co1etes *atiusha c1illa an en el cielo de!ando densas estelas de 1umo. Los 3.;;; caEonesG lan,a+ranadas y morteros continuaron por cincuenta y cinco minutos en lo Hue 6oronov descri i como un incesante retum ar de truenos. En toda la estepa cu ierta de nieve aparecieron fuentes ne+rasG destruyendo el paisa!e lanco. El om ardeo era tan intenso Hue el coronel C+natovG un comandante de artiller9aG o serv con som r9a satisfaccin: 'ay slo dos modos de escapar de un ataHue de este tipoG la muerte o la locura. En un intento de mostrarse despreocupadoG el +eneral Edler von %aniels di!o en una carta a su esposa Hue 1a 9a sido un domin+o muy inHuieto. El re+imiento de +ranaderos de su divisin en la l9nea del frente no esta a de un 1umor para frivolidadesG al encontrarse muy vulnera le en sus posiciones preparadas apresuradamente. Las reservas de municin del enemi+o Sescri i el comandanteQ eran tan +randesG Hue nunca 1a 9amos eKperimentado al+o as9. La protu erancia sudoeste del *esselG el saliente de (arinov=aG defendida por las divisiones &&VG ":V motori,ada y $V motori,ada de infanter9aG fue fortificada en el )ltimo momento por parte de la $3.V divisin. 8odos los re+imientos esta an desesperadamente escasos de fuer,as. La &&V divisin de infanter9a ten9a Hue ser refor,ada con artilleros e incluso con los atallones de in+enieros. *e asi+naron varios tanHues y armamento pesado al sector. Lusto detrs de la posicin del atalln de ,apadores 1a 9a dos caEones autopropulsados de asalto y un caEn antiaDreo de 44 mm. Pero en el om ardeo los ,apadores vieron su propio cuartel +eneral del atalln volar en peda,os. #adie sali con vidaG escri i uno de ellos. %urante una 1oraG cien caEones de varios cali res y los r+anos de *talin dispararonG relat un teniente de la misma divisin. El )n=er oscila a continuamente con el om ardeo. %espuDs los olc1eviHues ataca an en masas aterradoras. 8res oleadas de 1om res avan,aronG sin aco ardarse ni un momento. Las anderas ro!as se mantuvieron en alto. 0ada -; o 1;; m 1a 9a un tanHue.

Los LandserG Hue apenas pod9an meter sus dedos 1inc1ados por el fr9o en el +atilloG dispara an desde 1oyos sin profundidad contra los fusileros Hue avan,a an por los campos nevados con las lar+as ayonetas caladas. Los 8Q$& rusosG al+unos llevando infantes trepados como monos en el lomo de un elefanteG se a r9an paso en la estepa. Los fuertes vientos Hue traspasa an la ropa 1a 9an 1ec1o volar la nieveG descu riendo las puntas del pasto descolorido de la estepa. Los morteros re ota an en el suelo 1elado y eKplota an como neumticosG causando muc1as ms a!as. Las defensas de la &&V divisin de infanter9a pronto fueron aplastadasG y sus supervivientesG una ve, en la intemperieG Huedaron a merced del enemi+o y de los elementos. Por la tardeG las divisiones de infanter9a motori,adas ":V y $V en la principal protu erancia del saliente comen,aron a encontrarse flanHueadas. En la $V divisin de infanter9a motori,adaG los soldados de reempla,o esta an apticos. Al+unos de ellos esta an tan eK1austos y enfermos Sescri i un oficialQG Hue pensa an slo en desli,arse a la reta+uardia por la noc1eG y yo slo pod9a mantenerlos en sus puestos a punta de pistola. Ftros relatos su+er9an Hue muc1as e!ecuciones sumarias fueron llevadas a ca o en esta fase finalG pero no 1ay cifras disponi les. La compaE9a improvisada de +ranaderos lindadosG de tropas de la LuftUaffe y de cosacos del sar+ento mayor IallraUe a+uantaron 1asta las die, de la primera noc1eG cuando reci ieron la orden de retroceder porHue el enemi+o los 1a 9a re asado. Lo+raron tomar una posicin al norte de la estacin de Aarpov=aG pero pronto fueron o li+ados a retroceder otra ve,. 5A partir de ese d9aG no tuvimos ni un )n=er a ri+adoG ni comida caliente ni pa,7G escri i IallraUe. Estas divisiones de ilitadasG con pocas municionesG no ten9an la menor oportunidad frente a los ataHues masivos de los e!Drcitos soviDticos "1W y .-WG apoyados por los ataHues de los aviones del 1.W e!Drcito del aire. Los alemanes 1a 9an fortificado (arinov=a y Aarpov=a en el lado sur del saliente con nidos de ametralladoras y empla,amientos de caEonesG pero esto serv9a de pocoG pues las principales acometidas ven9an del puente del saliente. Los intentos alemanes de contraataHue con +rupos espordicos formados por sus tanHues restantes y su de ilitada infanter9a esta an condenados al fracaso. Los rusos utili,a an un intenso fue+o de mortero para separar a la infanter9a de los tanHues y lue+o aniHuila an a los supervivientes a campo a ierto. En <usiaG el departamento pol9tico del frente del %on mac1aca a el lema: 5*i el enemi+o no se rindeG de e ser destruido7. (ientras los e!Drcitos .-W y "1W ataca an el saliente de Aarpov=a ese primer d9aG el ..W e!Drcito ataca a a la 1.V divisin lindada y a la .;V de infanter9a motori,ada en el punto eKtremo septentrionalG donde los ondulados montes ten9an manc1as de color amarillo ne+ru,coG pelados por el fue+o de los morteros de trinc1era soviDticos. Los tanHues restantes del "W re+imiento lindado una ve, ms dispara an con uena punter9a contra las oleadas de 8Q$& Hue car+a an a campo a iertoG y for,a an a los supervivientes a retirarse. EntretantoG en el sector surG el .&W e!Drcito comen, a om ardear a la ":3V divisin de infanter9aG y al 4"W re+imiento rumano adscrito a ella. Poco despuDs de Hue comen,ara el om ardeoG el coronel (adre reci i una llamada del oficial del estado mayor de la divisin: Esos cerdos rumanos 1uyeron. El atalln ms le!ano se 1a 9a retiradoG de!ando un vac9o de 4;; m de anc1o en el flanco de su +rupo de com ate. Los rusosG al ver la oportunidadG enviaron tanHues y a rieron una profunda rec1a en la l9nea. La posicin de toda la divisin esta a en peli+roG pero su atalln de ,apadoresG diri+ido por el mayor Jat,elmannG en un contraataHue casi suicida lo+r sellar el a+u!ero por un tiempo.

Esta divisinG parcialmente austriacaG Hue no 1a 9a sufrido como las otras Hue se retiraron al otro lado del %onG lo+r mantener una slida defensa. En los dos d9as si+uientesG rec1a, a la $.V divisin de +uardias fusilerosG a la &&V divisin de fusilerosG a dos ri+adas de infantes de marina y a una seccin del 1$W cuerpo de tanHues. 0uando un soldado con antecedentes penales trat de pasarse a los rusosG fue a atido por sus propios camaradas antes de Hue lle+ara a las l9neas enemi+as. Pero a los pocos d9asG despuDs de intensos esfuer,os propa+and9sticosG ms de cuarenta desertaron 1acia el ando enemi+o. El principal esfuer,o soviDtico esta a concentrado en el avance desde el oeste. 'acia el fin de la se+unda maEanaG el 11 de eneroG (arinov=a y Aarpov=a fueron recuperadas. Los vencedores contaron 1..;; cadveres alemanes. 8an pronto como termin el com ateG aparecieron campesinas como salidas de nin+una parte y se a alan,aron so re las trinc1eras alemanas para uscar mantasG fuese para sus propias necesidades o para intercam iarlas. Eric1 IeinertG Hue acompaEa a el avance de las tropasG vio Hue los soldados rusos lan,a an los arc1ivos de los camiones capturados en el cuartel +eneral de modo Hue pudieran utili,ar ellos mismos los ve19culos. Aarpov=a parece como un enorme mercado de se+unda manoG escri i. Pero entre el caos de material militar a andonado y destruidoG vio los efectos del 1orri le om ardeo inicial. Los muertos yacenG +rotescamente retorcidosG con las ocas y los o!os todav9a a iertos de 1orrorG r9+idosG con+eladosG con los crneos partidos y las v9sceras sacadas fueraG la mayor9a de ellos con las manos y pies todav9a empapados de un+Pento anticon+elante amarillo. La resistencia del 6C e!DrcitoG considerando su de ilidad f9sica y materialG fue asom rosa. La medida ms patente la dan las a!as inflin+idas durante los primeros tres d9as. El frente del %on perdi "..;;; 1om res y ms de la mitad de su fuer,a de tanHues. Los comandantes soviDticos 1icieron poco esfuer,o por reducir las a!as. *us 1om res proporciona an un lanco fcil al avan,ar en l9nea eKtendida. Bultos marrones de rusos muertos Hueda an esparcidos por la estepa cu ierta de nieve. NLos tra!es de camufla!e lancos esta an reservados so re todo a las compaE9as de reconocimiento y a los francotiradoresO. Los soldados y oficiales rusos descar+a an su ra ia en los prisioneros alemanesG esHuelDticos y pio!osos. Al+unos fueron muertos en el acto. Ftros murieron mientras los o li+a an a marc1ar en peHueEas columnasG al alcan,arlos las rfa+as de ametralladora Hue los soviDticos les dispara an. En una ocasinG el comandante 1erido de una compaE9a shtra# o li+ a un oficial alemn apresado a arrodillarse ante Dl en la nieveG y lue+o de +ritar las ra,ones por las Hue usca a ven+an,aG lo mat de un disparo. %urante las primeras 1oras del 1" de eneroG los e!Drcitos soviDticos .-W y "1W lle+aron al mar+en occidental del 1elado r9o <ossos1=aG eliminando as9 el saliente de Aarpov=a. AHuellas tropas Hue retrocedieron manteniendo todav9a la voluntad de luc1ar tuvieron Hue llevarse a pulso sus caEones antitanHue. En al+unos casosG los prisioneros rusos fueron otra ve, utili,ados como animales de tiroG y los 1ac9an tra a!ar 1asta morir. 'ac9a tanto fr9o y el suelo se 1a 9a 1elado 1asta tal punto Hue Nanot el +eneral *trec=erO en ve, de cavar trinc1erasG nuestros soldados levanta an terraplenes y )n=eres de nieve. Los +ranaderos de la 1&V divisin lindada resistieron encarni,adamenteG aun cuando no ten9an prcticamente municionesG all9 en la estepa 1elada a la intemperie. Pocos miem ros del 6C e!Drcito ten9an nimo para cele rar el Huincua+Dsimo aniversario de Joerin+ ese d9a. La escase, de com usti le y municiones era catastrfica. El cuartel +eneral del 6C e!Drcito no eKa+era a en su mensa!e de la maEana

si+uiente al +eneral ?eit,ler: Las municiones se estn aca ando. 0uando el +rupo miKto de IallraUeG Hue ocupa a las anti+uas posiciones rusas del verano pasadoG se vio ante otro ataHue importante en la maEana si+uiente pudo a rir fue+o slo de cerca porHue carec9a de municiones. La falta de com usti le en esta retirada 1ac9a la evacuacin de los 1eridos ms dif9cil Hue nunca. Los pacientes invlidos se 1ela an sin ms a la intemperieG apilados en camiones Hue de un frena,o se 1a 9an atascado en la nieve. AHuellos soldados con las caras color a,ul ne+ru,co Hue lle+a an al aerdromo de Pitomni= se sent9an sacudidos por la escena. El aerdromo Sanot un !oven oficialQ era un caos: montones de cadveres a andonados Hue los 1om res 1a 9an sacado de los )n=eres y tiendas Hue al er+a an a los 1eridosR los ataHues rusosR los om ardeosR los aviones de car+a Lun=ers aterri,ando. Los 1eridos leves y los enfermos fin+idosG Hue seme!a an una 1orda de mendi+os 1arapientosG trata an de acercarse al avin cuando aterri,a aG en un intento de a ordarlo. La car+a no descar+ada era puesta a un lado o saHueada en usca de alimento. Los ms dD iles de esta 1orda eran atropellados. La >eld+endarmerieG Hue rpidamente perd9a el control de la situacinG a r9a fue+o en numerosas ocasiones. (uc1os de los mal1eridos con pases de salida le+9timos duda an de poder escapar en al+)n momento de este infierno. En el 9nterinG el sar+ento mayor IallraUe 1a 9a reci ido un disparo en el estma+o. Por lo +eneralG en el *essel esto era una sentencia de muerteG pero se salv +racias a su determinacin. %os de sus ca os lo sacaron de su posicin y lo pusieron en un camin con otros 1eridos. El conductor se diri+i directamente al aerdromo de Pitomni=. 0uando slo falta an $ =mG se Huedaron sin com usti le. En esas circunstancias el conductor ten9a rdenes de destruir el ve19culo. #o pod9a 1acer nada por los 1eridosG Hue fueron de!ados a su suerte. IallraUeG pese al intenso dolor de la 1eridaG sa 9a Hue morir9a a no ser Hue lo+rara su ir a un avin. 8uve Hue arrastrarme el resto del camino 1asta el aerdromo. Para entonces 1a 9a anoc1ecido. En una +ran tienda reci 9 al+)n auKilio mDdico. Las om as de un repentino ataHue aDreo cayeron entre las tiendas del 1ospital destruyendo al+unas. En el caos su si+uienteG IallraUe lo+r su ir en un Lu Hue sal9a a las tres de la madru+ada. En Pitomni= una coincidencia fortuita pod9a salvar la vida de un 1eridoG mientras Hue se de!a a a cientos morirse en la nieve. Alois %ornerG un artillero de la &&V divisin de infanter9a Hue 1a 9a sido 1erido en la mano y el muslo i,Huierdo por las esHuirlas de una om aG esta a espantado con las escenas de Pitomni=. AHu9 reina a la mayor miseria Hue 1e visto en toda mi vida. @n inaca a le Hue!ido de los 1eridos y mori undos muc1os de los cuales no 1a 9an reci ido nin+)n alimento durante d9as. #o se da a ms comida a los 1eridos. Las vituallas esta an reservadas para los com atientes. NEs dif9cil decir 1asta HuD punto se trata a de una pol9tica oficial. Los altos oficiales del cuartel +eneral del 6C e!Drcito lo ne+aron enDr+icamenteG pero al+unos comandantes su ordinados parecen 1a erla instituido con su propia autoridadO. %ornerG Hue no 1a 9a comido desde el : de eneroG esta a tam iDn esperando a morirseG cuando en la noc1e del 1$ de eneroG el piloto austriaco de un 'ein=el 111 pas cerca y le pre+unt por casualidad de dnde era. *oy de cerca de AmstettenG respondi. *u compatriota austriaco llam a otro miem ro de la tripulacin y !untos llevaron a %orner al avin. En el flanco norteG la 1.V divisin lindada y la .;V divisin de infanter9a motori,ada 1a 9an sido o li+adas a retrocederG de!ando una rec1a en ese sectorG mientras Hue en el

mismo *talin+radoG el ."W e!Drcito de 01ui=ov ataca a a la 1;;V divisin de ca,adores y a la $;-V divisin de infanter9aG recuperando varias man,anas de casas. EntretantoG el avance soviDtico principal desde el oeste continua aG en medio de una nevadaG aplastando el lado oeste del *essel. La ":V divisin de infanter9a fue efectivamente atida. La carencia de com usti le for, a la $V divisin de infanter9a motori,ada a a andonar sus ve19culos y armamento pesado y a retirarse a pie por la espesa nieve. 'a 9a poca esperan,a de esta lecer una nueva l9nea de defensa en plena estepa cuando los soldados no ten9an fuer,as para cavar. Los e!Drcitos soviDticos .-W y "1W avan,aron 1acia Pitomni=G apoyados por los ataHues de los e!Drcitos -3W y .&W en el flanco surG donde la ":3V divisin de infanter9aG incluido el +rupo de com ate (MderG fue o li+ada a retroceder. *u vecina a la derec1aG la $3.V divisin de infanter9a de Edler von %anielsG esta a aislada. 8emprano en la tarde del 1& de eneroG el cuartel +eneral del 6C e!Drcito comunica a: La $3.V divisin de infanter9a 1a sido destruida. Es pro a le Hue el aerdromo de Pitomni= slo sea utili,a le 1asta el 1- de enero. Las noticias de los ataHues soviDticos con tanHues causaron a1ora una ola de terror en las filas alemanas. Apenas si Hueda an caEones antitanHue con municin. #adie tuvo tiempo para recordar la manera en Hue 1a 9an desperdiciado a los rumanos por esa misma reaccin slo dos meses antes. En este momento astante tard9o de la atallaG 'itler decidi Hue el 6C e!Drcito de er9a reci ir ms ayuda para a+uantar. *us motivos eran casi con toda se+uridad am ivalentes. Pod9a estar +enuinamente conmocionado al sa er por el capitn Be1r cun poca ayuda les lle+a aG pero de e tam iDn de 1a er deseado ase+urarse de Hue Paulus no tuviera nin+una eKcusa para rendirse. *u solucin Suna manio ra caracter9stica Hue desata a +ran actividad con pocos resultados tan+i lesQ fue esta lecer un estado mayor especial a!o el mariscal de campo Er1ard (ilc1 para supervisar la operacin de suministro aDreo. @n miem ro del estado mayor de (ilc1 descri i esta manio ra eKtempornea como una eKcusa de 'itler para poder decir Hue 1a 9a 1ec1o todo lo posi le para salvar a los soldados en el *essel. Al ert *peer acompaE a (ilc1 al aerdromoG cuando i a a despe+ar para asumir el nuevo papel. (ilc1 prometi Hue tratar9a de encontrar a su 1ermano y de 1acer Hue saliera del *esselG pero ni Ernst *peer y ni siHuiera los restos de su unidad pudieron ser 1allados. #o Hueda a nadie: %esaparecidos dados por muertos. La )nica 1uellaG se+)n *peerG era una carta Hue lle+ por v9a aDreaG desesperada de la vidaG furiosa con la muerteG y resentida conmi+oG su 1ermano. (ilc1 y su plana mayor lle+aron a 8a+anro+ creyendo Hue 1a 9an lo+rado muc1oG pero como escri i un alto oficial de transporte de la LuftUaffeG una mirada a la situacin eKistente fue astante para convencerlos de Hue nada ms pod9a 1acerse con los inadecuados recursos disponi les. La maEana del 1- de eneroG su primer d9a de tra a!oG no si+nific un inicio alentador. (ilc1 reci i una llamada del >P1rer eKi+iendo Hue se aumentaran los vuelos del puente aDreo so re *talin+rado. 0omo para su rayar sus esfuer,osG 'itler concedi ese d9a a Paulus las 1o!as de ro le a su 0ru, de 'ierro. A la 1ora del almuer,o Joerin+ llam a (ilc1 para pro1i irle Hue volara al *essel. >ie i+ entonces inform de Hue Pitomni= 1a 9a ca9do en manos de los rusos Neste anuncio suyo era un poco prematuroO y Hue los radiofaros en Jumra= todav9a no 1a 9an sido instaladosG lo Hue si+nifica a Hue los aviones de transporte no pod9an ser despac1adosQ

Los (essersc1mitts 1;: Hue Hueda an salieron de Pitomni= a la maEana si+uiente poco despuDs del amanecerG cuando ya se ve9a a los rusos avan,ando. AHuellos Hue se desviaron al aerdromo de Jumra= aterri,aron para encontrar una +ruesa capa de nieveG Hue no 1a 9a sido despe!ada. Al medio d9aG Jumra= y los *tu=as despe+aron del *essel por )ltima ve, o edeciendo rdenes de <ic1t1ofen. Paulus protest en vano. Ese d9a un atalln de la ":-V divisin de infanter9a se rindi en masa. La octavilla de 6oronov prometiendo un trato correcto a los prisioneros parec9a 1a er tenido cierto efecto. #o ten9a sentido 1uir Sdi!o el comandante del atalln durante el interro+atorio del capitn %iatlen=oQ. Les di!e a mis 1om res Hue nos rindiDramos para salvar vidas. Este capitnG Hue 1a 9a sido profesor de in+lDsG a+re+: (e siento muy mal porHue este es el primer caso de un atalln entero de tropas alemanas Hue se rinde. Ftro comandante de atalln Hue se rindi despuDs con la $;-V divisin de *talin+rado 1a l de las condiciones insoporta les en nuestro atalln. #o pod9a ayudar a mis 1om res y evita a encontrrmelos. En todas partes en nuestro re+imiento o9a a los soldados 1a lar del sufrimientoG del fr9o y el 1am re. 0ada d9a nuestro oficial mDdico reci 9a docenas de a!as por con+elamiento. %e ido a Hue la situacin era tan catastrficaG considerD Hue la rendicin del atalln era la me!or salida. El aerdromo de Pitomni= y su 1ospital de campaEa fueron a andonados con enorme sufrimiento. AHuellos Hue no pod9an ser trasladados fueron de!ados all9 al cuidado de un doctor y un camillero por lo menosG la prctica normal en una retirada. El resto de los 1eridos fue co!eando o +ateandoG o los arrastraron en trineos por el camino a+rietado de 1ielo duro como el 1ierro Hue al ca o de 1$ =m lle+a a a Jumra=. Los pocos camiones Hue Huedaron con com usti le fueron atacados con frecuencia pese a Hue esta an llenos de 1eridos. @n capitn de la LuftUaffe inform de las condiciones a lo lar+o del camino el 1. de eneroG el d9a en Hue cay Pitomni=: %enso trfico en un solo sentido formado por soldados en retirada Hue parecen unos verdaderos va+a undos. *us pies y manos estn envueltos en !irones de mantas. Por la tarde re+istr un aumento considera le de re,a+ados de varias armas Hue 1an perdido supuestamente contacto con sus unidadesG mendi+ando comida y refu+io. A veces el cielo se despe!a a por completoG y el sol refle!ndose en la nieve era ce+ador. 0uando ca9a la noc1eG las som ras se volv9an de un a,ul aceradoG aunHue el sol en el 1ori,onte fuera de color ro!o encendido. La condicin de casi todos los soldadosG no slo los 1eridosG era terri le. 0o!ea an con los pies con+eladosG ten9an los la ios cuarteados por la 1eladaG sus rostros presenta an un aspecto cer)leoG como si la vida ya se les escapara. 'om res desfallecidos se desploma an en la nieve para no levantarse ms. AHuellos Hue necesita an ms ropa desnuda an a los cadveres tan pronto como pod9an apenas mor9an: una ve, Hue un cuerpo se con+ela aG era imposi le desvestirlo. Las divisiones soviDticas no esta an muy le!os. 'ace un fr9o eKtremado S anota a Jrossman mientras acompaEa a en avance de las tropasQ. La nieve y el aire fr9+ido te 1ela a las narices. Los dientes te duelen. 'ay alemanes con+eladosG sus cuerpos intactosG por el camino Hue se+uimos. #o fuimos nosotros los Hue los matamos. >ue el fr9o. Llevan otas malas y malos a ri+os. *us t)nicas son del+adas y parecen de papel 'ay 1uellas de pies por toda la nieve. #os dicen cmo los alemanes se retiraron de los pue los a la vera de los caminosG y de los caminos a los arrancosG lan,ando sus armas. Eric1 IeinertG con otra unidadG o serv a los cuervos merodeandoG a!ando lue+o para picotear los o!os de los cadveres.

En cierto momentoG al acercarse a Pitomni=G los oficiales soviDticos comen,aron a compro ar su rum o porHue 1a 9an divisado lo Hue parec9a ser una aldea en la estepaG aunHue nin+una esta a indicada en sus mapas. 0uando lle+aron ms cercaG vieron Hue se trata a de un +ran vertedero militarG con lindados destruidosG camionesG aviones destro,adosG carros motori,adosG ametralladorasG semioru+asG remolcadores de artiller9a y casi todo elemento de eHuipo ima+ina le. La mayor satisfaccin para los soldados rusos proven9a de ver los aviones a andonados e inutili,ados cerca del aerdromo de Pitomni=G especialmente los enormes >oc=eQIulf 0ndor. *u avance 1acia el oeste en direccin a *talin+rado +enera a romas constantes de estar a la reta+uardia de los rusos. %urante esta etapa de la retiradaG las esperan,as alemanas en las divisiones lindadas de las ** y el los refuer,os aerotransportados finalmente murieron para la mayor9a de los 1om res. Los oficiales sa 9an Hue el 6C e!Drcito esta a realmente sentenciado. 6arios comandantes Srefer9a un doctorQ vinieron y nos imploraron Hue les diDramos veneno para suicidarse. Los doctores se sent9an tentados tam iDn por la idea del olvidoG pero tan pronto como la considera an cuidadosamenteG sa 9an Hue su de er era permanecer con los 1eridos. %e los .;; mDdicos del 6C e!DrcitoG nin+uno con capacidad de tra a!o sali. Las salas de 1eridos en este momento esta an tan repletas Hue los pacientes compart9an las camas. 0on frecuenciaG cuando un 1om re +ravemente 1erido era tra9do por sus camaradasG un doctor les 1acia seEas para Hue se retiraran porHue ten9a ya demasiados casos desesperados. Al vernos ante tanto sufrimiento Srelata a un sar+ento de la LuftUaffeQG tantos 1om res an+ustiadosG tantos muertosG y convencidos de Hue no 1a 9a posi ilidad de ayudaG sin una pala ra nos llevamos al teniente de nuevo con nosotros. #adie sa e los nom res de todos los desdic1ados HueG apiEados en el sueloG desan+rados 1asta morirG muc1os sin un ra,o o una piernaG murieron finalmente porHue no 1a 9a auKilio. La escase, de escayola 1ac9a Hue los mDdicos recurrieran al papel para !untar las eKtremidades rotas. Los casos de trauma posoperatorio aumentaron muc19simoG apunta a un ciru!anoR los casos de difteria tam iDn. La peor parte era la proliferacin de pio!os en los 1eridos. En la mesa de operaciones tuvimos Hue Huitar los pio!os de los uniformes y la piel con una esptula y tirarlos al fue+o. 8uvimos tam iDn Hue sacarlos de las ce!as y las ar as donde se 1a 9an arracimado como uvas. El llamado 1ospital en Jumra= esta a incluso peor Hue el de Pitomni=G en uena parte porHue esta a saturado por los in+resos. Era una especie de infiernoG inform un oficial 1erido Hue se 1a 9a retirado del saliente de Aarpov=a. Los cadveres yac9an en montones al lado del caminoG donde los 1om res 1a 9an ca9do y eKpirado. #adie se preocupa a ya. #o 1a 9a vendas. El aerdromo esta a siendo om ardeadoG y cuarenta 1om res esta an a+lomerados en un )n=er 1ec1o para die,G Hue tem la a con cada eKplosin. El capelln catlico en el 1ospital era llamado el rey de la muerte de Jumra= porHue da a la eKtremauncin a ms de ";; 1om res por d9a. Los capellanesG despuDs de cerrar los o!os del muertoG sol9an partir la mitad inferior del disco de identidad del soldado como prue a oficial de defuncin. Pronto se encontraron con los olsillos llenos. Los doctores de alrededor tam iDn tra a!a an en los arrancos de la muerte con los 1eridos Hue yac9an en los t)neles eKcavados en las laderas para los ca allos. Para un doctorG el lu+arG con su cementerio precisamente encimaG era el Jl+ota. Este puesto central de socorro y centro para las 1eridas de crneo tuvo Hue ser a andonadoG de!ando atrs a los 1eridos ms +raves. 0uando los rusos lle+aron unos pocos d9as ms

tardeG ametrallaron a la mayor9a de las fi+uras vendadas. <an=eG un teniente de la divisinG Hue sufr9a de una 1erida en la ca e,aG se levant y les +rit en ruso. EstupefactosG los soldados de!aron de disparar y lo llevaron ante su comisarioG Hue a su ve, lo envi a los alemanes Hue se retira an para Hue les eKi+iera la rendicin. *i los soldados rusos a ri+a an nimos de ven+an,aG los cadveres de prisioneros del E!Drcito <o!o en la intemperie eran una ra,n para inflamar ms su ra ia. Los supervivientes esta an tan 1am rientos Hue cuando sus salvadores les dieron pan y salc1ic1as de sus raciones la mayor9a murieron de inmediato. El *essel se 1a r9a derrum ado muc1o ms rpido si al+unos 1om res no 1u ieran mantenido una fe incondicional en la causa por la Hue esta an luc1ando. @n sar+ento de la LuftUaffe con la :V divisin antiaDrea escri i a su familia: Estoy or+ulloso de contarme entro los defensores de *talin+rado. Pase los Hue paseG cuando sea la 1ora de morirG 1a rD tenido la satisfaccin de 1a er tomado parte en el punto ms oriental de la +ran atalla del 6ol+a en defensa de mi patriaG y de 1a er dado la vida por el >P1rer y por la li ertad de nuestra nacin. Cncluso en este momento finalG la mayor9a de las unidades com atientes continua an mostrando una tena, resistenciaG y 1a 9a e!emplos de nota le cora!e. El +eneral Laenec=e inform de Hue un ataHue de veintioc1o tanHues rusos cerca de la estacin de Bassa+ino fue detenido por el teniente 'irsc1mannG Hue mane!a a un caEn antiaDreo completamente solo. %estruy Huince 8Q$& en este encuentro. En este momento final de la atallaG la !efatura marca a la diferencia como nunca antes. La apat9a y la autocompasin eran los peli+ros ms +randesG tanto para el orden militar como para la supervivencia personal. En los sectores Hue a)n no 1a 9an sido penetradosG los 1om res 1am rientos esta an demasiado eKtenuados para salir del )n=er a ocultar sus l+rimas de sus camaradas. Estoy pensando en ti y en nuestro 1i!ito Sescri i un soldado alemn desconocido en una carta Hue nunca lle+ a su esposaQ. La )nica cosa Hue me Hueda es pensar en ti. (e es indiferente todo lo dems. Pensar en ti me destro,a el cora,n. En las trinc1eras de la l9nea de fue+oG los 1om res esta an tan fr9os y dD iles Hue sus lentos y descoordinados movimientos 1ac9an Hue pareciesen estar a!o los efectos de una dro+a. *in em ar+oG un uen sar+ento mantendr9a un control so re ellosG ase+urndose de todav9a limpiar9an sus fusiles y Hue +uardaran las +ranadas a mano en las 1ornacinas eKcavadas. El 1. de eneroG poco despuDs de la captura de Pitomni=G el cuartel +eneral del 6C e!Drcito envi un mensa!eG Hue!ndose de Hue la LuftUaffe slo los aprovisiona a por paraca9das. /Por HuD no fueron desem arcados los suministros esta noc1e en Jumra=2. >ie i+ eKplic Hue las luces de aterri,a!e y las radios de control de tierra no esta an funcionando. Paulus parec9a no conocer el caos en el aerdromo. La opinin de la LuftUaffe era Hue los eHuipos de descar+a esta an mal or+ani,ados y los 1om res demasiados dD iles para tra a!ar adecuadamente Ncompletamente apticosO. La disciplina se 1a 9a roto entre los 1eridos leves as9 como entre los re,a+ados y desertores atra9dos por el aerdromo y la promesa de salvacin. Los perros con do+al de la >eld+endarmerie esta an comen,ando a perder el control so re la muc1edum re de soldados 1am rientosG desesperados por escapar. *e+)n los informes de la LuftUaffeG muc1os eran rumanos. 'acia el 13 de eneroG el 6C e!Drcito 1a 9a sido for,ado a reple+arse en la mitad oriental del *essel. 0omparativamente 1u o pocos com ates en los si+uientes cuatro

d9asG mientras <o=ossovs=i traslada a s sus e!Drcitos para la arremetida final. AunHue la mayor9a de re+imientos alemanes en el frente se+u9an las rdenesG la desinte+racin se acelera a en la reta+uardia. El !efe oficial del departamento de intendencia constata a Hue el e!Drcito no est ya en situacin de aprovisionar a sus tropas. 0asi todos los ca allos 1a 9an sido comidos. 0asi no Hueda a pan Ncon+eladoG era llamado 4isbrotO. *in em ar+oG 1a 9a almacenes llenos de comidaG +uardados por oficiales de intendencia con eKcesivo celoG Hue los rusos capturaron intactos. Al+unos Hue ten9an autoridadG Hui, inevita lementeG a usaron de su posicin. @n doctor despuDs cont Hue uno de sus superioresG ante sus propios o!osG alimenta a a su perro con pan untado con a undante manteHuilla cuando no 1a 9a ni un solo +rano disponi le para los 1om res en el puesto de socorro. PaulusG convencido de Hue el fin se acerca aG 1a 9a enviado un mensa!e el 1. de enero al +eneral ?eit,ler recomendando Hue a las unidades todav9a capaces de com atir de er9a permit9rseles salir 1acia el surG porHue permanecer en el *essel si+nifica a su captura o la muerte de 1am re y fr9o. Aun cuando no consi+ui una rDplica inmediata de ?eit,lerG se emitieron rdenes preparatorias. La noc1e si+uienteG el 13 de eneroG un oficial del estado mayor con la $31V divisin de infanter9a di!o al teniente coronel (Mder Hue: 0on la contraseEa _Len` todo el *essel se a rir paso en todos los flancos. Los comandantes de re+imiento de en reunir +rupos de com ate de unos doscientos de sus me!ores 1om resG informar al resto de la l9nea de la marc1a y escapar. @na serie de oficiales 1a 9an ya comen,ado a considerar modos de escapar al cautiverio ruso Hue nos parec9a peor Hue la muerte. >reyta+QLorin+1ovenG de la 1.V divisin lindadaG ten9a la idea de utili,ar al+unos de los 5eeps americanos capturados de los rusos. *u idea era usar uniformes del E!Drcito <o!o y al+unos de sus hi@is de ms confian,aG Hue desea an escapar de la ven+an,a de la #A6%G en un intento de escurrirse entre las l9neas enemi+as. Esta idea lle+ al estado mayor de la divisinG incluido su comandante el +eneral An+ern. Cncluso el comandante del cuerpoG el +eneral *trec=erG estuvo revemente tentado al conocerlaR peroG como oficial con fuertes valores tradicionalesG la idea de de!ar a sus soldados era imposi le. @n +rupo del YC cuerpo 1i,o posteriormente el intentoG y una serie de otros peHueEos destacamentosG al+unos en esHu9sG escaparon al sudoeste durante los )ltimos d9as del *essel. %os oficiales del estado mayor del 6C e!DrcitoG el coronel Elc1lepp y el teniente coronel #iemeyerG !efe del estado mayor del 6C e!DrcitoG murieron en plena estepa. Est claro Hue Paulus nunca consider la idea de a andonar a sus tropas. El 14 de eneroG cuando el )ltimo correo de Alemania se distri uy en al+unas divisionesG escri i slo una l9nea de despedida a su esposaG Hue un oficial llev. *us medallasG su anillo de oda y su sorti!a de sello tam iDn fueron enviadosG pero estos o !etos fueron al parecer tomados por la Jestapo despuDs. El +eneral 'u e reci i rdenes de salir de Jumra= a la maEana si+uiente temprano en un >oc=eQIulf 0ndor para unirse al estado mayor especial de (ilc1. El "; de eneroG despuDs de su lle+adaG despac1 a su ve, una lista de oficiales enDr+icos y de confian,a Hue de er9an ser enviados con Dl. #o es para sorprenderse Hui, Hue la mayor9a no fueran especialistas en suministros ni en transporte aDreoG sino oficiales de su propio cuerpo lindadoG especialmente de su anti+ua divisin. 'u eG sin dudaG se sent9a !ustificadoG puesto Hue el cuartel +eneral del 6C e!Drcito 1a 9a estipulado Hue los especialistas en lindados esta an entre aHuellos Hue ten9an derec1o a ser evacuados por aire. Los oficiales del estado mayor +eneral especiali,ados tam iDn fueron incluidos en la cate+or9a de especialistasG pero la prioridad ms curiosa de todas era la Hue podr9a ser me!or definida como el Arca de #oe del 6C e!Drcito. El sar+ento mayor P1ilipp

Iestric1G de la 1;;V divisin de ca,adoresG cuyo oficio era colocar te!asG fue sacado del *essel por v9a aDrea el "" de enero de 1:&$ por orden del 6C e!DrcitoG Hue ped9a un 1om re de cada divisin. El teniente coronel (Mder y dos su oficiales fueron seleccionados en la ":3V divisin de infanter9aG y as9 continua a la listaG divisin por divisin. 'itlerG Hue 1a 9a dado al 6C e!Drcito por muertoG esta a ya considerando la idea de reconstruir otro 6C e!DrcitoG un 1uevo del ave fDniK arre atado al fue+o. El "- de enero la idea se convirti en un plan en firme. El !efe de ayudantes de 'itlerG el +eneral *c1mundtG recorda a: El >P1rer decret la reforma del 6C e!Drcito con una fuer,a de veinte divisiones. Los oficiales mensa!erosG Hue llevaron documentos vitalesG 1a 9an sido seleccionados por ra,ones compasivas. El pr9ncipe %o1naQ*c1lo ittenG Hue sali el 13 de eneroG reci i la tarea del cuartel +eneral del YC6 cuerpo de lindadosG no porHue fuera el oficial !efe de inteli+enciaG sino porHue ten9a ms 1i!os Hue los dems oficiales del estado mayor. Poco despuDsG el cuartel +eneral del 6C e!Drcito insisti en Hue los oficiales Hue sal9an por avin como especialistas de 9an operar tam iDn como mensa!eros. El capitn 6on >reyta+QLorin+1ovenG seleccionado de ido a su 1o!a de servicios como comandante de un atalln lindadoG reci i primero la orden de reco+er los despac1os y otros documentos del cuartel +eneral del e!Drcito. All9 vio a PaulusG Hue parec9a completamente do lado a!o la responsa ilidad. En el aerdromo de Jumra=G despuDs de una lar+a esperaG sali 1acia uno de los cinco om arderos 'ein=elG escoltado por la >eld+endarmerieG Hue tuvo Hue empu!ar a los 1eridos y enfermos a punta de metralleta. En el momento de salir del *essel tenia inevita lemente sentimientos am ivalentes. (e sent9a muy mal de de!ar a mis camaradas. Por otra parteG era la )nica oportunidad de so revivir. 'a 9a tratado tam iDn de sacar al conde %o1na Nun primo le!ano del pr9ncipe %o1naOG pero esta a demasiado enfermo. AunHue ien metido en el avinG con unos die, soldados 1eridosG >reyta+QLorin+1oven pod9a ver Hue no esta an fuera de peli+ro. *u 'ein=el permanec9a esttico !unto a la pista de despe+ue mientras otros cuatro despe+aron. @n surtidor se 1a 9a atorado al repostar. Las om as de la artiller9a comen,aron a caer ms cerca. El piloto de! el surtidorG y corri a la ca ina de mando. %espe+aronG elevndose lentamenteG con la pesada car+a de 1eridosG so re las nu es a!as. Alrededor de los 1.4;; mG el 'ein=el repentinamente sali de la nu e a un maravilloso solG y >reyta+Q Lorin+1oven fue uno ms Hue sinti como si 1u iera vuelto a nacer. 0uando aterri,aron en (elitopolG las am ulancias del 1ospital de la ase esta an esperando a los 1eridosG y un coc1e del estado mayor se llev a >reyta+QLorin+1oven al cuartel +eneral del mariscal de campo (anstein. #o se 1ac9a ilusiones so re su aspecto. Esta a en un estado muy malo. AunHue era un 1om re altoG ien constituidoG se 1a 9a Huedado en los -& =+ de peso. 8en9a las me!illas 1uecas. 0omo los dems en el *esselG no se 1a 9a afeitado durante muc1os d9as. *u mono ne+ro de lindado esta a sucio y rotoG y sus otas de campaEa esta an envueltas en 1arapos para prote+erse del con+elamiento. *ta1l er+G el ayuda de campo de (ansteinG inmaculado en su uniforme +ris de campaEaG claramente se sinti desconcertado. *ta1l er+ me mir y v9 claramente Hue se pre+unta a: _/8iene pio!os2` Ny yo de veras ten9a pio!osOG me estrec1 la mano muy cautelosamente. *ta1l er+ lo llev directamente a ver a (ansteinG Hue le dio una ienvenida muc1o ms calurosa. El mariscal de campo se levant inmediatamente de su escritorio y vino a estrec1arme la mano sin nin+)n reparo aparente. 8om los partes y pre+unt eK1austivamente al !oven capitn so re las condiciones en el *essel. 0on todoG >reyta+Q Lorin+1oven perci i Hue era esencialmente un 1om re fr9o.

(anstein le di!o a >reyta+QLorin+1oven Hue los adscri ir9a al estado mayor especial del mariscal de campo (ilc1 para me!orar el puente aDreo. *e present primero al capitn +eneral 6on <ic1t1ofenG Hue aca a a de reconocer su lle+ada y le di!o Hue esta a muy ocupado para verlo. El mariscal de campo (ilc1G por su parteG un vie!o na,i Hue no espera a Hue le a+radaseG result muc1o ms 1umano. Esta a 1orrori,ado del aspecto de >reyta+QLorin+1oven. %espuDs de pre+untar so re las condiciones de *talin+radoG (ilc1 di!o: A1ora de e usted comer una uena comida. %io rdenes de Hue >reyta+QLorin+1oven reci iera raciones especiales de carneG manteHuilla e incluso miel. El eKtenuado !oven comandante de lindados fue llevado despuDs a uno de los compartimentos dormitorio del tren de lu!o. Era la primera cama Hue 1a 9a visto en nueve meses. #o me preocupa an mis pio!os. (e tirD so re las s anas lancas y decid9 posponer mi visita a la estacin de despio!amiento para primera 1ora de la maEana si+uiente. La comodidad y el calor Sse esta a a "; +rados a!o cero afueraQ era un contraste incre9 le.

AHuellos oficiales Hue i an a tra a!ar en el estado mayor especial de (ilc1 esta an desorientados al principio por su transformacin en otro mundo de a undancia y posi ilidades. Pero no ten9an una idea de lo Hue pod9an y no pod9an esperar de un puente aDreo. /Es posi le llevar por aire los tanHues de uno en uno2G fue una de las pre+untas de 'u e en su primera reunin con (ilc1. El mismo (ilc1G como cualHuier otro Hue no 1a 9a puesto un pie en el *esselG todav9a no pod9a captar cun terri les eran las condiciones dentro de Dl. Al reci ir el mensa!e de Paulus el 14 de enero de Hue el 6C e!Drcito slo ser9a capa, de a+uantar unos pocos d9as porHue esta an prcticamente sin com usti le y municionesG di!o a Joerin+ en una conversacin telefnica: Los de la >ortale,a parecen 1a er perdido el valor. (anstein era de la misma opininG a+re+. Am os parec9an 1a er adoptado instintivamente una pol9tica de simpat9a por los individuos a la ve, Hue se distancia an de los 1orrores sufridos por el a andonado e!Drcito. Las repercusiones ms amplias del desastre inminente se de!aron a car+o del cuartel +eneral del >P1rer y del ministerio de propa+anda en Berl9n. El *essel de *talin+rado est lle+ando a su fin S1a 9a declarado Joe els en su conferencia ministerial tres d9as antesQ. La prensa alemana de e preparar una apropiada co ertura del triunfal resultado de esta +ran atalla en la ciudad de *talinG si fuera necesario con suplementos. La victoria ten9a presuntamente un sim olismo moral. 'elmut1 Jroscurt1G !efe del estado mayor de *trec=er y el miem ro ms activo de la oposicin al rD+imen en el *esselG esta a decidido a Hue los 1ec1os del desastre fueran comunicados a los altos oficiales para motivarlos a la accin. Arre+l una salida de uno de sus cole+as de confian,aG el mayor conde Alfred von Ialdersee. Ialdersee de 9a ir directamente al estado mayor del e!DrcitoG en la Bendlerstrasse de Berl9nG para ver al +eneral Fl ric1tG un anti+uo miem ro de la oposicinG y despuDs al +eneral retirado Bec=G con el mensa!e de Hue slo un ataHue inmediato contra 'itler pod9a salvar a1ora al 6C e!Drcito. Bec= pidi a Ialdersee Hue fuera directamente a Paris a ver al +eneral 6on *tPlpna+el y al mariscal de campo 6on <undstedt. La rDplica de Dste fue tan deprimente Hue Ialdersee perdi toda esperan,a de lo+rar al+una cosa. Jroscurt1 envi una )ltima carta a su 1ermano el "; de eneroG cumpleaEos de su 1i!a *usiG Huien pronto ya no tendr ms un padreG como miles de otros niEosG escri i. El tormento contin)a y empeora cada 1ora. #os presionan 1acia el rea ms estrec1a. Luc1aremos sin em ar+o 1asta el )ltimo cartuc1oG como se 1a ordenadoG

particularmente desde Hue nos 1an dic1o Hue los rusos 1an estado matando a los prisionerosG de los cual dudo La +ente no tiene idea de lo Hue est ocurriendo aHu9. #o se cumple ni una sola promesa. El cuartel +eneral del 6C e!Drcito sent9a Hue el estado mayor de (ilc1 no aprecia a cun mal esta an las cosas. #o Hueda ni un solo 1om re sano en el frente S inform ese d9aQ todos por los menos sufren de con+elamiento. El comandante de la 3.V divisin de infanter9a de visita en el frente ayer se encontr con Hue muc1os soldados se 1a 9an con+elado 1asta morir. La ofensiva soviDtica comen, otra ve, con renovada fuer,a en esa maEana del "; de enero. El .-W e!Drcito atac por el noroeste de Jonc1araG Hue fue capturada esa noc1e. Jumra=G a slo unos pocos =ilmetros de distanciaG era el principal o !etivo. La evacuacin del aerdromo y cercano cuartel +eneral la noc1e si+uiente fue catica pues las ater9as *atiusha a rieron fue+o. Esa noc1eG el cuartel +eneral de (ilc1 reci i un mensa!e del cuartel +eneral del 6C e!Drcito: El aerdromo de Jumra= inutili,ado desde el "" de enero a las &.;;. A esa 1ora el nuevo aerdromo de *talin+rads=i estar despe!ado para aterri,ar. Esto era ser optimista. La pista de aterri,a!e era impractica le para los aviones +randes. El +eneral Paulus para entonces era todo lo contrarioG y casi con toda se+uridad sufr9a de una 1onda depresin. @n mayor de la LuftUaffe Hue aca a a de retornar del *essel inform al mariscal de campo (ilc1 de Hue Paulus le 1a 9a dic1o: 0ualHuier ayuda Hue lle+ue desde a1ora en adelante vendr demasiado tarde. Lo ten9amos claro. A nuestros 1om res no les Huedan fuer,as. 0uando el mayor trat de informarle de la situacin +eneral para el +rupo de e!Drcitos del %onG 1a 9a contestado: Los muertos ya no tienen interDs en la 1istoria militar. %e ido a la falta de com usti leG -;; 1om res 1eridos fueron a andonados en el 1ospital de campaEa de Jumra=. 0uando amaneci la maEana del "" de eneroG pod9a verse en lontanan,a a la infanter9a rusaG avan,ando a lo anc1o como en la ca,a de la lie re. 0uando el enemi+o se acerca a a tiro de fusilG los oficiales de la :V divisin antiaDrea Hue 1a 9an sido responsa les del aerdromo se apretu!aron en el )ltimo ve19culoG un coc1e del estado mayor. A unos 1;; m ms all encontraron a un soldado del 1ospital de campaEaG cuyas dos piernas 1a 9an sido amputadasG Hue trata a de avan,ar impulsndose en un trineo. Los oficiales de la LuftUaffe se detuvieronG y ataron el trineo en la parte de atrs del coc1e tal como lo pidiG pero se volc tan pronto arrancaron otra ve,. @n teniente su+iri Hue se a+arrara a la parte delanteraG ya Hue no 1a 9a espacio dentro. El 1om re 1erido se ne+ a retenerlos por ms tiempo. Esta an ya al alcance de la infanter9a rusa. 5%D!enme7 S+ritQ. %e todas formas no ten+o nin+una posi ilidad. Los oficiales de la LuftUaffe sa 9an Hue dec9a la verdad. Buien no pudiera caminar en este momento esta a muerto. 0ontinuaron su camino y el soldado invlido se sent acurrucado en la nieve al orde del 1elado caminoG esperando Hue los rusos lle+aran y lo liHuidaran. Es muy pro a le Hue los mataran como a muc1os otros 1eridos al orde del camino. El escritor comunista Eric1 Ieinert ale+ Hue los invlidos a andonados co!eando detrs de sus camaradas 1a 9an sido atrapados por los caEona,os del E!Drcito <o!o Hue avan,a a. La verdad era Hue el E!Drcito <o!oG como la Ie1rmac1tG no +aranti,a a el futuro de los enemi+os 1eridos. Los informes de Hue los -;; de!ados en el 1ospital de campaEa de Jumra= al cuidado de dos camilleros enfermos y un capelln de divisin fueron masacrados sonG no o stanteG ineKactos. El E!Drcito <o!o los de!

para Hue se las arre+laran solos con a+ua de la nieve y ca allos muertos. AHuellos Hue so revivieron fueron trasladados al campo de Be=etov=a die, d9as despuDs. El espectculo de la derrota se 1ac9a ms terri le cuanto ms se acerca an los soldados Hue se retira an 1acia *talin+rado. 'asta donde la vista alcan,aG yacen soldados aplastados por tanHuesG 1eridos +imiendo in)tilmenteG cadveres con+eladosG ve19culos a andonados por falta de com usti leG caEones y diversos eHuipos destro,ados. AunHue el derrum e en el centro no pod9a ser contenidoG en muc1os sectores los +rupos de com ate alemanes efectuaron una retirada com atiendo encarni,adamente. La maEana del "" de enero tempranoG los restos de la ":3V divisin de infanter9a fueron eKpulsados del sector de 6oroponovo 1acia los su ur ios del sur de *talin+rado. El mayor Bruno Je ele y los supervivientes de su atalln espera an el si+uiente ataHue. *u )nico apoyo de artiller9a consist9a en varios o uses de montaEa diri+idos por un sar+entoG a Huien se le di!o Hue mantuviera el fue+o 1asta Hue los rusos estuvieran a entre 14; y ""- m de distancia. Poco antes de las siete de la maEanaG cuando los restos del atalln de Je ele refu+iados del fue+o de artiller9a en su )n=eresG un centinela dio la alerta: %err 0a5or sie 2ommenQ. Je ele slo tuvo tiempo de +ritar RausQ. *us soldados se lan,aron a sus posiciones de fue+o. @na masa de infantes con tra!es lancos de camufla!e car+a a contra ellosG aullando /rrahQ /rrahQ /rrahQ Los primeros esta an a slo $- m de distancia cuando los +ranaderos alemanes a rieron fue+o con sus metralletasG fusiles y pistolas ametralladoras. Los rusos sufrieron terri les a!as. La primera oleada fue liHuidada o se la de! all9 tiradaG la se+unda tam iDnG y entonces vino una tercera oleada. >rente a nuestra posicin los muertos soviDticos se apila an y serv9an como una especie de muro de sacos de arena para nosotros. Los rusos no de!aron de atacar. *implemente cam iaron de direccinG y se concentraron en los destacamentos del flanco. A las :.$;G atacaron a los rumanos de la i,Huierda. @n cartuc1o antitanHue le dio al se+undo en el mando de Je eleG Hue esta a de pie !unto a DlG matndolo al instante. Je ele mismo sinti un fuerte impacto en el 1om ro i,Huierdo. @na ala de la misma rfa+a de la ametralladora 1a 9a tam iDn matado a su principal escri anoG Beld@ebel *c1midtG al atravesar su casco de acero. Je eleG indi+nadoG apoyando una cara ina en el muro de nieve frente a elG pudo disparar unos cuantos tiros con su 1om ro y ra,os sanos. Ftra oleada de infanter9a rusa vino contra ellos. Je ele +rit a sus restantes 1om res Hue dispararan otra ve,. @n sar+ento del estado mayor dispara a un mortero li+eroG pero el campo de tiro era tan corto Hue el viento contrario 1i,o Hue un par de om as cayeran en sus propias posiciones. >inalmenteG 1a iendo a+uantado durante siete 1orasG Je ele vio Hue la andera rusa 1a 9a aparecido en una torre de a+ua en su reta+uardia. 'a 9an sido re asados. <euni a los )ltimos supervivientes de su atallnG y los condu!o 1acia el centro de *talin+rado. %entro de la ciudadG las escenas de destruccin y derrum e Dlico los estremecieron. 'ac9a un fr9o espantoso Sescri i uno de ellosQG y rodeados por tal caosG parec9a Hue el mundo estuviera a punto de aca arse. Ese "" de eneroG un d9a despuDs de Hue Joe els 1u iera preparado la administracin teatral de la tra+edia de *talin+rado llamando a la +uerra totalG el 6C e!Drcito reci i el mensa!e de 'itler Hue sella a su destino. <endirse es imposi le. Las tropas 1an de luc1ar 1asta el fin. *i es posi leG Hue se defienda la >ortale,a reducida con tropas capaces a)n de com atir. La valent9a y la tenacidad de la >ortale,a 1an dado la

oportunidad de esta lecer un nuevo frente y de lan,ar contraataHues. El 6C e!Drcito 1a desarrollado as9 su aportacin 1istrica en el pasa!e ms +rande de la 1istoria alemana.

- 22 ?n mariscal de campo alemn no se suicida con un par de tijeras de uDas


0ada ve, Hue los aviones de la LuftUaffe los so revola anG los 1om res al,a an la vista con ansia y continua an mirando fi!amente el cielo despuDs de Hue el punto min)sculo 1u iera desaparecido. 0on pesadum re Sescri i un soldadoQ calv amos la mirada en los aviones alemanes y pens amos cun maravilloso ser9a Hue pudiDramos volar le!os de este infierno en Hue nos 1a 9an a andonado. %espuDs de la captura del aerdromo de Jumra= en las primeras 1oras de la maEana del "" de eneroG slo una puEado de aviones 1a 9an conse+uido aterri,ar el la peHueEa pista aDrea de *talin+rads=i. El puente aDreoG y con ello la )ltima v9a de escapeG se 1a 9a derrum ado. El suministro a1ora depend9a de otes lan,ados en paraca9dasG las om as de vituallasG pero pese a Hue el 6C e!Drcito pidiera otes ro!osG la LuftUaffe continua a usando el lanco. El sistema de lan,amiento cada ve, ms se 1ac9a a la uena de %ios porHue a pocas unidades les Hueda an ta leros de reconocimiento y el 6CCC cuerpo aDreo perdi contacto radial con el cuartel +eneral del 6C e!Drcito el "& de enero. 'u e 1i,o Hue se transmitiera el mensa!e a los soldados en las ruinas de *talin+rado de HueG al o9r un motor de un avinG de er9an ec1arse en el suelo nevado en forma de cru, para indicar soldados alemanes aHu9. 0uando la lu, o la visi ilidad eran deficientesG dispara an en+alas de aviso en el aire para +u9a de los aviones Hue se aproKima anG pero los rusos de los alrededores inmediatamente dispara an en+alas de color parecido al cielo para confundir a los pilotos. Los fuertes vientos tam iDn empu!a an muc1os car+amentos al otro lado de las l9neas a manos enemi+as. Al+unos 1om res esta an tan desesperados Hue se arries+a an tratando de recuperarlos a campo a ierto. Los francotiradores rusos

los mata an de uno en uno con facilidad. En las ruinas de *talin+radoG soldados alemanes 1am rientos intenta an em oscar a los soldados soviDticos slo para conse+uir su olsa de pan. La ca9da de Jumra= 1a 9a si+nificado aun otro terri le trayecto para los 1eridosG muc1os de los cuales 1a 9an sido ya transferidos de Pitomni=G al no 1a er podido encontrar un lu+ar en un avin all9. 'om res 1eridos desfallecidos i an penosamente 1acia las ruinas de la ciudad Srelata a un supervivienteQ +ateando como animales salva!es de cuatro patasG con la esperan,a de encontrar al+)n auKilio. Las condiciones en los 1ospitales improvisados en *talin+rado eran incluso ms espantosas Hue en Jumra=G pues cerca de ";.;;; 1eridos se apretu!a an en stanos a!o las