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LA ALFABETIZACIN TECNOLGICA (I) Por: Antonio Prez Esclarn Contrariamente a lo que algunos piensan, nuestra poca de tan fuerte

desarrollo tecnolgico e informtico, lejos de debilitar la importancia de la lectura, la ha aumentado. La lectura es la llave del conocimiento en la sociedad de la informacin. Nuestros abuelos pudieron vivir plenamente sin saber leer. Hoy parece imposible. El acto de leer es la actividad esencial de la vida cotidiana: leemos para agarrar el autobs, para elegir los productos en un supermercado, para orientarnos, para agarrar turno en un banco, para preparar la comida, para tomar las medicinasDe hecho, desde que nos paramos hasta que nos acostamos nos la pasamos leyendo: textos escritos, imgenes, smbolos, pantallas Si la televisin, el video y los telfonos fijos son extensiones de la vieja cultura oral, las computadoras, los celulares y los medios interactivos han recuperado la importancia de la cultura escrita. Como ha escrito Orlando Ortiz, gran parte de lo que actualmente circula en Internet es informacin escrita. Por lo tanto, destinada a ser leda. En comparacin con la televisin y el video cuyos contendidos son bsicamente imgenes y sonido- el computador y la Internet exigen mucho ms habilidad lectora. El computador y la Internet estimulan la lectura mucho ms que la televisin. De hecho, la interactividad del Chat, que tanto gusta a adolescentes y preadolescentes, se sostiene en la rapidez de la lectura y escritura. La Internet abre la posibilidad de que lo escrito tenga la velocidad y la interactividad de lo hablado. El computador y sus aplicaciones han significado a su manera- una revalorizacin de la escritura y la lectura. De hecho, aunque nos la pasamos quejndonos de que a los jvenes no les gusta leer, nunca han ledo ni escrito tanto como en nuestros das, pues se la pasan chateando, envindose mensajes de texto, o navegando en Internet, es decir, leyendo y escribiendo. El error surge de que seguimos asociando la lectura con los textos escritos o impresos en papel. Por ello, como vemos a los jvenes alejados de los libros, nos

apresuramos a calificarlos como no lectores, cuando en realidad se pasan muchas horas al da leyendo. Necesitamos, en consecuencia, ampliar nuestra concepcin de lectura y empezar a reconocer que adems de lectores de libros, hoy hay lectores visuales, de imgenes, de pantallas, de videojuegosDe ah la necesidad de tener hoy lectores polivalentes, capaces de leer textos, contextos, hipertextos, imgenes y todo tipo de soportes. No creo que tenga algn sentido el debate sobre la conveniencia o no de incorporar los recursos tecnolgicos en el mbito escolar. Si no lo hacemos, estaremos contribuyendo a una nueva y profunda marginacin y estaremos cultivando un nuevo analfabetismo que impedir acceder a los nuevos lenguajes y a las fuentes ms importantes de una informacin hoy inabarcable que se crea y recrea sin cesar. No en vano se habla hoy de infopobres e inforicos y se seala la brecha digital, es decir, el tener o no acceso a las nuevas tecnologas, como fuente de nuevas y ms profundas desigualdades (No olvidemos que en los pases ms pobres el uso de Internet slo alcanza al 0,2% de la poblacin, mientras en los pases ms ricos llega al 93%). La escuela tradicional, que siempre ha mostrado una gran desconfianza ante las innovaciones, debe perder el miedo a las computadoras, a las nuevas tecnologas y a los cambios que involucran las nuevas formas de leer y escribir en la sociedad de la informacin. Adems, si no lo hace, va a alejarse cada vez ms del mundo de los nios y jvenes que han asimilado con toda naturalidad estos nuevos lenguajes y se mueven como peces en el agua en el mundo virtual. Hoy las tecnologas de la informacin estn en todas partes menos en la escuela, que no puede seguir ignorando que existe otra cultura. Nios y jvenes estn aprendiendo, jugando, leyendo, escribiendo en otros soportes. De ah la necesidad de la escuela no slo de adaptarse a los nuevos tiempos e incorporar crticamente los nuevos instrumentos, sino de afianzar su papel primordial de hacer de todos los alumnos lectores crticos y autnomos, nica forma de garantizar un uso adecuado de las nuevas tecnologas.