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El siglo XX comenz en Colombia en medio de una de sus mayores guerras civiles: la Guerra de los Mil Das, que dur

entre 1899 y 1902. Esta guerra, que se puede enmarcar dentro de las dems guerras civiles del siglo XIX colombiano se agrav cuando la dirigencia liberal orden a sus casi vencidos ejrcitos no rendirse y refugiarse en la guerra de guerrillas. Firmada la paz, la guerra trajo dos importantes consecuencias. El pas arruinado, junto con muchas otras causas, precipit la separacin de Panam en 1903. Adicionalmente surge la figura del general Rafael Reyes como una esperanza para mejorar el pas. Reyes inicia una serie de reformas, incluyendo la creacin de unas Fuerzas Armadas de carcter nacional. Sus reformas, si bien populares al principio, generaron una resistencia de la clase poltica que propiciaron el cierre del congreso por parte de Reyes y la asuncin de este de poderes dictatoriales. En 1909, un ao antes de que se venciera su perodo constitucional, y cinco aos antes del vencimiento de la prrroga a 10 aos otorgada a su mandato, Reyes abandona el cargo. Una reforma constitucional en 1910 prohbe desde entonces la participacin de militares en la poltica, lo cual, junto con la creacin de un ejrcito nacional y permanente marcan la separacin entre poltica y militares que han caracterizado a Colombia durante el siglo XX y XXI. Gobierno del Partido Conservador Artculo principal: Hegemona conservadora Entre 1886 y 1930 todos los presidentes representaron al partido conservador en lo que se conoci como la hegemona conservadora. Como oposicin al gobierno de Reyes y en respuesta a los sectores ms reaccionarios del partido conservador se cre la Unin Republicana, la cual contaba con el apoyo de varios sectores del partido liberal, y que llev a la presidencia a Carlos Eugenio Restrepo en 1910. Su gobierno fue eminentemente conservador y en 1914 el partido conservador oficial retom el poder. El perodo entre 1910 y 1930 marc definitivamente el ingreso de Colombia al siglo XX. De la sociedad agraria y minera, agravada por guerras civiles que caracterizaron al siglo XIX,Aunque los republicanos mantuvieron bsicamente una propuesta liberal, se diferenciaron de los liberales por promover una mayor apertura hacia las clases medias. Los republicanos buscaron romper el monopolio del poder que ejercan los liberales. Sin embargo, esto fue imposible de lograr a travs de procesos electorales. As, el nuevo partido accedi al poder mediante una revuelta popular, en 1920. En 1919 se funda, junto con capital alemn, Scadta, segunda aerolnea comercial en el mundo y predecesora de la actual Avianca. La repblica liberal

Artculo principal: Regmenes liberales Una divisin del partido conservador que llev dos candidatos a las elecciones de 1930 permiti el triunfo del partido liberal en cabeza de Enrique Olaya Herrera. Los liberales mantuvieron el poder hasta 1946 cuando otra divisin, esta vez de los liberales, permiti el regreso a la presidencia del partido conservador. Los presidentes liberales introdujeron una serie de reformas en la vida nacional, la ms importante de ellas fue la reforma constitucional de 1936, durante la primera presidencia de Alfonso Lpez Pumarejo. Esta reforma introduce una serie de reformas liberales, incluido el derecho a la huelga. El partido liberal, en el poder, busca tambin revancha de la hegemona conservadora previa, sembrando algunas bases de la posterior poca de la Violencia. En 1942 Lpez Pumarejo inicia un segundo perodo presidencial, pero sufre una crisis institucional y es obligado a renunciar en 1945. La popularidad de Jorge Elicer Gaitn lo proyecta como candidato del partido liberal y gran opcionado para ganar las elecciones de 1946, pero el temor de la clase poltica lleva a Gabriel Turbay a lanzar su propia candidatura. Como consecuencia los liberales pierden el poder en 1946. El medio siglo Artculo principal: Medio siglo XX en Colombia En 1946, la divisin liberal permite el triunfo del conservador Mariano Ospina Prez a la presidencia de la repblica. La proyeccin de Gaitn, quien se consolida como jefe nico del partido liberal, sumada a la mayora liberal en el congreso, no permite al conservatismo desarrollar cabalmente sus polticas. El 9 de abril de 1948, Gaitn es asesinado desatndose un levantamiento popular conocido como El Bogotazo. El levantamiento, que buscaba forzar a Ospina a renunciar, termina fortaleciendo al presidente quien empieza a desarrollar ms y ms polticas represivas. El partido liberal no participa de las elecciones de 1950 dejando va libre para que el conservador Laureano Gmez gane la presidencia. Sin una oposicin poltica legal, Gmez impulsa una serie de polticas represivas. Una parte de la dirigencia liberal ordena a sus militantes a alzarse en armas contra la presidencia de Gmez dando lugar a lo que se conoce como la Violencia. Este perodo termina oficialmente el 13 de junio de 1953 cuando Laureano Gmez es derrocado por el general Gustavo Rojas Pinilla y este ofrece una amnista a los guerrilleros liberales.

Rojas Pinilla fue bien recibido por muchos sectores del pas. Desarroll una serie de reformas econmicas y polticas, incluyendo la creacin de la televisin en Colombia y el sufragio de la mujer. Sin embargo su presidencia de facto persegua la libertad de expresin y fue muy laxo con los restos de violencia poltica, particularmente la ejercida por los conservadores contra los liberales. La crtica de estos casos llev al cierre de varios peridicos y a una radicalizacin de la clase poltica en contra de Rojas. Un paro cvico ordenado por la clase empresarial y poltica oblig a Rojas a renunciar el 10 de mayo de 1957. Fechas de las elecciones Antes del golpe de estado de Rojas las elecciones para las corporaciones pblicas (congreso, asambleas y consejos) se realizaban cada dos aos en los aos impares, usualmente a mediados de marzo. Durante el gobierno de Rojas Pinilla se dejaron de realizar las elecciones de 1957 y 1959, y despus de su gobierno se reanudaron en los aos pares a partir de 1958, igualmente a mediados de marzo, de forma que empezaron a coincidir con los aos de las elecciones presidenciales. Referente a las elecciones para la presidencia, se mantuvieron en aos pares antes y despus del mandato de Rojas (cada cuatro aos: 1938, 1942, 1946) usualmente a principios de mayo. Las de 1950 (en las que gan Laureano Gmez debido a la falta de participacin del partido liberal) fueron adelantadas seis meses. No hubo elecciones en 1954: Rojas fue reelegido por la Asamblea Nacional Constituyente. Cado Rojas, las elecciones presidenciales se reanudaron en forma normal empezando con las de mayo de 1958. El Frente Nacional Artculo principal: Frente Nacional (Colombia) La oposicin a la presidencia de facto de Gustavo Rojas Pinilla uni a dirigentes de los partidos liberal y conservador en contra del dictador. El Liberal Alberto Lleras Camargo y el conservador Laureano Gmez firmaron el pacto de Benidorm que da inicio al Frente Nacional. Cado Rojas, una junta militar asume el poder durante un perodo de transicin. En 1958 se reanudan las elecciones democrticas, siendo elegido Alberto Lleras Camargo como el primer presidente del Frente Nacional. Por los prximos 16 aos la presidencia sera alternada entre los dos partidos tradicionales, los cuales conformaran gobiernos de unidad, repartiendo los ministerios y la burocracia entre ambos partidos. El Frente Nacional marca el fin de la violencia partidista que aquej a Colombia por ms de un siglo. Sin embargo, el esquema cerrado de este rgimen acun la violencia guerrillera y el conflicto armado colombiano actual.

La ltima eleccin del frente nacional enfrentara al candidato del frente, el conservador Misael Pastrana con el ex presidente (dictador) Gustavo Rojas Pinilla en 1970. La victoria del candidato del Frente se vio empaada por acusaciones de fraude electoral, y la prueba, para muchos, de que no haba otra forma que la va armada para hacer oposicin en Colombia. Historia reciente Terminado el Frente Nacional, las diferencias ideolgicas entre los dos partidos tradicionales haban, prcticamente, desaparecido y el enfrentamiento electoral empez a desarrollarse ms en el campo burocrtico. El surgimiento de las guerrillas comunistas: ELN, FARC, EPL, etc. marc la vida poltica desde entonces. El surgimiento del narcotrfico fue otro factor importante. Especialmente tras la crticas que realiz el entonces Ministro de Justicia Rodrigo Lara Bonilla, mandado a asesinar por el entonces depuesto Representante Pablo Escobar. En 1989, las crticas al sistema poltico cerrado provenan no slo de los grupos guerrilleros o de partidos como el comunista o la Unin Patritica, sino que haba permeado a las nuevas propuestas polticas y a los grupos universitarios (tanto de universidades pblicas como privadas). Este nuevo liderazgo estaba representado en el senador y precandidato presidencial Luis Carlos Galn, quien se perfilaba como el ms probable ganador de las elecciones presidenciales de 1990. El asesinato de Galn, ordenado por Santofimio y ejecutado por Pablo Escobar, fue el punto culmen de la guerra declarada por Pablo Escobar contra la Extradicin. En medio de este clima, un movimiento estudiantil, inspirado por el ideario de Galn, logra la aprobacin en 1990 de la convocacin a una Asamblea Constituyente, la cual promulgara una nueva constitucin en 1991. Pablo Escobar fue abatido en 1993, y con l se acaba la etapa en la cual los narcotraficantes declaraban la guerra al estado colombiano. Pronto el Cartel de Cali sera sometido a la justicia durante la presidencia de Ernesto Samper. Esto no represent, en ningn momento, el fin del narcotrfico. Si bien antes y durante el proceso de la Constituyente de 1991 varios grupos guerrilleros se haban desmovilizado, entre ellos el M-19 (1989) y el EPL (1991); otros grupos como las FARC continuaron su lucha insurgente y, ante la cada de la Unin Sovitica, buscaron como fuente de financiamiento el secuestro extorsivo y el control de las zonas de cultivo de coca. Ms adelante empezaran a manejar directamente parte del procesamiento y trfico de cocana. Por otro lado, muchos de los narcotraficantes se aliaran con grupos de autodefensa, financiando el paramilitarismo, o se presentaran a s mismos como paramilitares. Esta relacin entre paramilitarismo y narcotrfico databa de los tiempos de Gonzalo Rodrguez Gacha. Otros muchos narcotrafincantes, principalmente los nuevos narcotraficantes,

buscaran un perfil ms ejecutivo y un perfil ms bajo en contraste con la ostentacin de Pablo Escobar y de Rodrgez Gacha. Los grupos de paramilitares, bien financiados por el narcotrfico, o bien por ganaderos, empresarios, polticos o las fuerzas armadas, se unieron a finales de los aos 1990 en las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), formando pronto una guerra de tres frentes entre el Estado colombiano, las guerrillas (FARC y ELN) y las AUC. E