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Un calentador de agua, o calentador de lava, calefn, caldera o boiler es un dispositivo termodinmico que utiliza energa para elevar latemperatura

del agua. Entre los usos domsticos y comerciales del agua caliente estn la limpieza, las duchas, para cocinar o la calefaccin. A nivel industrial los usos son muy variados tanto para el agua caliente como para el vapor de agua. Entre los combustibles utilizados se encuentran el gas natural, gas propano (GLP), queroseno y el carbn, aunque tambin se usan la electricidad, laenerga solar, bombas de calor (compresor) de refrigeradores o de acondicionadores de aire, calor reciclado de aguas residuales (no aguas negras) y hasta energa geotrmica. En el caso de las aguas calentadas con energas alternativas o recicladas, stas usualmente se combinan con energas tradicionales.

Tipos de calentadores de agua[editar editar cdigo]


Los tipos de calentadores de agua ms conocidos son: calentador de punto calentador de paso (boiler) calentador de acumulacin caldera (para recirculacin).

El tipo de calentador y el tipo de combustible a seleccionar depende de muchos factores como la temperatura del agua que se desea alcanzar, disponibilidad local del combustible, costo demantenimiento, costo del combustible, espacio fsico utilizable, caudal instantneo requerido, clima local, y costo del calentador.

Calentadores de punto, instantneo de paso o de flujo[editar editar


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Estos calentadores son unidades muy pequeas instaladas a poca distancia del lugar donde se requiere el agua caliente. Son alimentados con electricidad y se activan automticamente porflujo o manualmente con un interruptor. Su uso se reduce a unas pocas aplicaciones comerciales o domsticas. Tienen un reducido consumo elctrico van desde 1500 W a 5000 W. Solo tienen un uso prctico en pases de clima templado, dada su baja capacidad de calentamiento. Podemos encontrar ejemplos de su uso instalados directamente a lavamanos o duchas (regaderas) de punto, comunes en viviendas econmicas en pases de clima templado.

Calentador de paso elctrico.

Calentadores de paso[editar editar cdigo]


Artculo principal: Calentador de agua circulante.

Tambin llamados calentadores instantneos o calentadores de flujo son tambin de reducido tamao en los modelos elctricos y algo ms grandes en los modelos de gas natural o GLP. Son unidades que estn apagadas, sin consumir energa, un sensor de flujo se activa cuando detectan circulacin de agua e inician su procedimiento de calentamiento. Los modelos elctricos van desde los 8.000 W (1,91 kcaloras/s) hasta los 22.000 W (5,26 kcaloras/s). Los modelos de gas pueden alcanzar las 8 kcal/s como es el caso de un calentador de 18 L/min. Los modelos elctricos estn equipados con resistencias calentadoras de inmersin y los de gas encienden una llama que calienta un intercambiador de calor por donde circula el agua. Los modelos ms avanzados estn equipados con controles electrnicos de temperatura y caudalmetros. De esta manera el usuario puede seleccionar la temperatura que desea en grados. El controlador electrnico mide el flujo de agua que est circulando, la temperatura de entrada, y grada la potencia que aplicarn la resistencias de calentamiento en el caso de los modelos elctricos o el tamao de la llama en los modelos a gas.

Calentador de paso a gas.

Los modelos elctricos pueden aplicar el 99% de la energa consumida al agua, mientras que los modelos a gas alcanzan entre un 80% y un 90% de eficiencia. En el caso de los calentadores a gas la energa no utilizada se libera en forma de aire caliente. Los modelos elctricos pueden instalarse en lugares cerrados pues no requieren ventilacin, en cambio los de gas deben instalarse en lugares ventilados o, si se instalan en lugares cerrados, deben dirigir los gases que expelen a travs de un ducto de ventilacin al exterior. Los calentadores elctricos tienen ventajas de ahorro de espacio, ahorro de energa y agua caliente ilimitada pero slo son prcticos en pases de clima templado o caliente dada su baja capacidad de calentamiento a grandes flujos de agua, o si la temperatura inicial del agua es muy baja. Para seleccionar la potencia de un calentador de paso se debe conocer la cantidad de agua que se necesita calentar y a qu temperatura se desea elevar. Un ejemplo prctico: Se desea alimentar dos duchas de manera simultnea. Una ducha promedio puede consumir alrededor de 8 L/min. Si la temperatura de entrada del agua es de 18 C y se debe elevar a 45 C, entonces habr que elevar 27 C a 16 L/min. Se debe aplicar la siguiente frmula:

Ser necesario un calentador de 7200 caloras/s (unos 30 kW). Un calentador de gas de 16 L podr cumplir con esta labor.

Calentador de tanque elctrico.

Calentadores de acumulacin[editar editar cdigo]


Los calentadores de acumulacin o termos, son los ms econmicos de explotacin; poseen un tanque donde acumulan el agua y la calientan hasta alcanzar una temperatura seleccionada en su termostato. La capacidad de su depsito es muy variable y va desde los 15 litros hasta modelos de 1000 L. Utilizan como energa gas natural, gas propano (GLP), electricidad, carbn, luz solar, madera o keroseno. Para la seleccin del tamao se debe considerar la cantidad de agua caliente que se pueda requerir en determinado momento, la temperatura de entrada del agua y el espacio utilizable. Estos calentadores tienen la ventaja de suministrar agua caliente a temperatura constante por tantos litros como casi la totalidad de depsito. Adems admite que se abran varios grifos a la vez sin que se vea afectada la temperatura del agua que surte lo que no ocurre en los calentadores instantneos. Su desventaja est en el tamao de su depsito si est mal elegido, pues si se agotase el agua caliente acumulada puede pasar un rato largo antes de que se recupere la temperatura, lo cual depende tambin de la energa utilizada. Al momento de escoger un modelo de acumulador se debe tener en cuenta el tipo y calidad de aislamiento trmico que posee. Si se selecciona un modelo econmico puede pagarse ese ahorro despus en la cuenta de electricidad o gas, ya que un aislamiento deficiente permite que se escape el calor del agua al ambiente, obligando al calentador a gastar ms energa para volver a recuperar la temperatura.

Calderas[editar editar cdigo]

Caldera de gas.

Las calderas son sin duda los sistemas ms eficientes para calentar y proveer agua caliente, manteniendo una temperatura constante sin importar el uso. Un sistema de caldera bien equilibrado puede proveer agua caliente para calefaccin y para uso directo simultneamente. Las calderas proveen vapor para usos comerciales e industriales de manera segura y eficiente. Existen varios tipos de calderas pero en su concepto bsico son envases de metal (cobre, acero inoxidable o hierro colado) por donde circula el agua. Este envase es atravesado por barras calientes. El combustible para calentar estas barras puede ser gas, combustible fsil, madera, fisin nuclear o incluso resistencias calentadoras si es elctrico. El agua circula, en algunos casos por medio de una bomba de agua a travs de tuberas que recorren los lugares donde se requiera el agua caliente o vapor. El agua no utilizada regresa a la caldera para reiniciar el ciclo. Un sistema de nivel mide el faltante de agua y la agrega en caso de ser necesario. Para las viviendas solo se justifica el uso de calderas en pases de climas con cuatro estaciones muy marcadas, donde el invierno requiera calefaccin por varios meses al ao. En cambio para determinados usos comerciales, por ejemplo en hostelera, son casi indispensables.

Costos[editar editar cdigo]


Combustibles[editar editar cdigo]
A la larga, el mayor costo asociado al calentamiento de agua es el combustible, ms que el costo del equipo y su instalacin. El calentador de agua y su instalacin lo pagamos una sola vez, mientras que con el combustible lo hacemos todos los meses. Siendo el gas natural el ms econmico, es la opcin lgica en la mayora de los pases. A este respecto, en ciertos pases y para ciertos usuarios, habr que tener en cuenta los llamados "mnimos" (cuotas de potencia, de alquiler de instalaciones, revisiones peridicas...) La proporcin de la factura que representen estos "mnimos" , desde el punto de vista exclusivamente econmico, puede hacer descartable en algunos casos esta lgica opcin. Adems el gas natural no est siempre disponible, sobre todo en lugares apartados. La segunda opcin es el gas propano o GLP. Est de parte de nosotros hacer trabajos de investigacin para saber qu combustibles hay disponibles en la zona y cuales ofrecen mejores opciones de ahorro.

Calentador solar.

La energa solar se puede aplicar directamente al calentamiento del agua, existen equipos comerciales que contienen todos los accesorios necesarios para calentar el agua y acumularla para usos posteriores. Si bien este sistema no pueda cubrir todo el requerimiento de agua caliente, es una ayuda que nos permite ahorrar energa. Aunque probablemente en invierno, cuando ms necesitemos agua caliente, haya una enorme nube sobre nuestra casa. El calor que expelen los compresores de aire acondicionado o los compresores de refrigeradoras tambin puede ser transferido al agua. Que, de igual manera, aunque no cubra todas las necesidades contribuye al ahorro. Otro sistema empleado para calentar agua consiste en hacerla circular por intercambiadores de calor, los cuales cumplen la funcin de transmitir esta energa a la caera de la red de agua corriente que ingresa al domicilio; utilizando el agua que se desecha de duchas, lavado de platos, lavadoras u otras mquinas o electrodomsticos que descarten agua caliente, sacando provecho de esta forma a tales caloras y utlilizndolas para elevar unos cuantos grados la temperatura del agua que est entrado desde la calle. De esta forma se facilita el trabajo del calentador.

Aislamientos[editar editar cdigo]


Los aislamientos trmicos de buena calidad son costosos, pero se pagan con el ahorro de energa. Hay dos cosas en las que debemos cuidar el aislamiento: el calentador y las tuberas de agua caliente. Si se trata de un calentador de tanque o caldera el aislamiento evita que se pierda calor con el ambiente. A mayor prdida de calor mayor ser el consumo de combustible. De igual manera las tuberas de agua caliente pierden calor con el ambiente, siendo las tuberas de cobre las que desperdician mayor cantidad de caloras. En el caso de las calderas el aislamiento de las tuberas es obligatorio. En referencia a los calentadores de paso, aunque estos no requieren aislamiento trmico, el aislar las tuberas si mejora el ahorro de energa. En el caso de los calentadores de paso otra opcin muy empleada es evitar un solo calentador grande para cubrir todos los usos y en cambio colocar varios calentadores de paso cerca de los puntos de uso. As se elimina el desperdicio de energa en largos tramos de tubera haciendo ms eficiente el consumo de agua caliente.

Mantenimiento[editar editar cdigo]


El mantenimiento interno de un calentador est asociado a la calidad de agua que estemos calentando. Aguas con altos contenidos de sales de calcio o magnesio (aguas duras) tienden a obstruir las tuberas de agua caliente con mayor regularidad que las de agua fra. El mantenimiento preventivo est asociado a descalcificadores o suavizadores de agua. Los calentadores de tanque o calderas adicionalmente requieren el vaciado y limpieza de los tanques para extraer los sedimentos acumulados en su interior. La frecuencia de esta limpieza depende de la cantidad de slidos que contenga el agua que calentamos. Los calentadores de tanque hechos de hierro galvanizado tienden a oxidarse y corroerse. Para evitar esto y alargar la vida de los tanques algunos equipos tienen un nodo de sacrificio de magnesio o aluminio. El estado de este nodo debe revisarse como parte del mantenimiento anual. Para el caso de los calentadores de gas, la limpieza y revisin del intercambiador de calor se recomienda una vez al ao. Las impurezas del gas natural (aceite o petrleo) pueden obstruir elradiador. La revisin de los sistemas de seguridad por personal especializado debe estar incluido dentro del mantenimiento que se haga el equipo.

Seguridad[editar editar cdigo]

Vlvula de alivio de presin.

Aunque calentar agua lo vemos como un proceso normal y nada peligroso, en realidad s lo es. El agua al pasar los 100 C se convierte en vapor, al pasar del estado lquido al gaseoso se expande y requiere ms espacio aumentando la presin del envase donde est contenida.

Termostato de seguridad con reinicio manual. Si se calienta agua dentro de un envase hermticamente cerrado, cuando el agua supere los 100 C, ste reventar.

Aunque bajo condiciones normales es muy difcil que un calentador de agua reviente, es un hecho que ha pasado antes. Para evitar esto, los calentadores tienen un sistema de control de temperatura y otro de seguridad. El sistema de control consiste en un termostato que apaga y enciende el calentador a determinadas temperaturas del agua. Los sistemas ms avanzados tienen un sistema de control electrnico, en lugar del termostato, que regula la potencia aplicada al agua. El sistema de seguridad consiste en una vlvula de alivio de presin y un segundo termostato en algunos casos. La vlvula de alivio libera la presin permitiendo que el agua o el vapor salgan del 3 depsito si la presin interna aumenta de manera peligrosa. En los calentadores con un segundo termostato de seguridad este est graduado para que se dispare a una temperatura superior al termostato de control. De esta manera si el termostato de control falla, se disparar el termostato de seguridad para evitar que la temperatura se eleve por encima de los 100 C. Una vez que se dispara el termostato de seguridad el calentador no volver a funcionar hasta que se le reinicie de manera manual, de esta manera habr que reparar o cambiar el termostato de control.