Está en la página 1de 5

CONTAMINACIN DEL SUELO

Un ambiente se halla contaminado cuando se incorporan en l agentes contaminantes, txicos o infecciosos que, al exceder los lmites tolerables causan directa o indirectamente una prdida reversible o irreversible de las condiciones normales del medio y de sus componentes. Contaminante: es toda forma de materia o energa capa de alterar, interferir o modificar en forma negativa a los elementos del ambiente siendo en consecuencia posible factor de riesgo para el hombre y otros seres vivos. !e acuerdo a las caractersticas de los contaminantes la contaminacin de un medio se clasifica en: Contaminacin biolgica: ocurre cuando microorganismos tales como bacterias, hongos, virus y proto oarios alteran un ambiente natural. "uele aparecer en lugares con deficiencias de higiene, principalmente en pases en vas de desarrollo. "u control se puede obtener con relativa facilidad, contrastando con la contaminacin fsica y qumica. "in embargo si no se reali an las tareas necesarias para prevenirla o contrarrestarla puede causar altos ndices de mortandad en poco tiempo. Un e#emplo tpico de este tipo de contaminacin es la producida por el $ibrin Colrico en las aguas superficiales de muchos ros de %atinoamrica. Contaminacin fsica: es producida por factores fsicos relacionados principalmente con la energa y la forma en que esta altera el comportamiento de las molculas. &ara e#emplificar podemos mencionar a las altas temperaturas, ruido, ondas electromagnticas, vibraciones, entre otras. 'ste tipo de contaminacin posee un car(cter sutil difcil de evidenciar en algunos casos, provocando efectos a largo pla o que tampoco son f(ciles de identificar. &or lo pronto se pudo demostrar que la contaminacin fsica puede causar la muerte de algunas especies, e influye en el desarrollo de algunas enfermedades psiconeurologicas )*cufenos, +rauma de ,enier-. Contaminacin qumica: &roviene principalmente de sustancias qumicas org(nicas e inorg(nicas, tanto naturales como las vertidas indiscriminadamente al ambiente por las actividades humanas. *unque se sabe que la contaminacin qumica es tan antigua como la humanidad su impacto mas relevante se dio a partir del auge industrial de la segunda guerra mundial. 'ste tipo de polucin es muy difcil de controlar, debido a que las caractersticas fsicas y qumicas de las sustancias presentan una gran variedad y su control depende de estas propiedades. Cuando hablamos de fuente productora de contaminacin hacemos referencia al origen fsico o geogr(fico donde se genera una emisin contaminante al entorno, ya sea al aire, agua o suelo. 'stas fuentes se pueden dividir en naturales y antropognicas y mviles y estacionarias: .aturales: 's toda fuente de contaminacin de origen natural, como los volcanes, incendios forestales, excesiva cantidad de arsnico en el agua subterr(nea, entre otros. "u principal caracterstica radica en que son sustancias ya existentes en el ambiente, variando su concentracin. *ntropognicas: 'sta contaminacin es producida por la actividad humana, como puede ser: la basura, el smog, emisiones al agua, aire y suelo procedentes de procesos industriales. 'stas fuentes suelen estar en las proximidades de centros urbanos y polos industriales, donde los contaminantes est(n concentrados en peque/os vol0menes de aire, agua y suelo. %a agricultura es una de los principales fuentes de contaminacin antropognica, en la cual se originan una diversidad de sustancias nocivas, cuyo destino final es el suelo o los cuerpos de agua. ,viles: 'stas fuentes se pueden dividir a su ve en lineales y de (rea. %as primeras son aquellas que tienen una representacin casi unidireccional ya que una de las dimensiones predomina sobre la otra1 mientras que en las de (rea ambas dimensiones son proporcionales. %os e#emplos m(s frecuentes de las fuentes mviles lineales son: los vehculos en ruta, barcos, trenes, aviones, mientras que los e#emplos de (rea pueden ser los vehculos en ciudad, barcos en puertos, entre otros.

,aterial org(nico Consiste en una me cla de biomasas, plantas parcialmente degradadas, organismos vivos microscpicos y el humus. 'l humus es el residuo originado por la accin de hongos y bacterias sobre las plantas y esta compuesto por una fraccin soluble y una fraccin insoluble: la humina. 'ste componente desempe/a un papel importante en los procesos fsicos y qumicos que tienen lugar en el suelo. Contaminantes de los suelos 2eneralidades 'ntre los m0ltiples elementos y compuestos que conforman un suelo natural, se encuentran sustancias que por sus caractersticas pudieran considerarse contaminantes pero que salvo excepciones se encuentran en el suelo, en niveles tra a. "e entiende por suelo contaminado una porcin delimitada de terreno )superficial o subterr(neo- cuyas cualidades originales han sido modificadas por la accin humana al incorporarse alg0n factor que seg0n la clasificacin de agentes contaminantes podra ser: 3. Contaminacin fsica: Con variaciones en par(metros como temperatura y radiactividad. 33. Contaminacin biolgica: *l incluir putrefaccin de especies o cepos patgenos. 333. Contaminacin qumica: &or la adicin de elementos o compuestos en concentraciones que alteran la composicin originaria del suelo. 'l criterio para establecer el umbral m(ximo de concentracin para posibles agentes contaminantes de los suelos debe ser su capacidad para degradar la calidad del mismo al perder caractersticas originales gener(ndose por tanto un riesgo o da/o al medio ambiente. %a variedad y cantidad de productos contaminantes de un suelo es pr(cticamente inabarcable por lo que solo recogemos aqu los grupos m(s caractersticos y peligrosos de contaminantes qumicos: ,etales pesados %a presencia natural de metales en el suelo es en cantidad de tra a. 'l riesgo se produce cuando se acumulan en grandes cantidades en el suelo. Contaminantes inorg(nicos %os contaminantes inorg(nicos est(n presentes en el suelo de forma natural pero en concentraciones reguladas por los ciclos biolgicos asociadas a cada suelo. %a sobresaturacin de alguno de ellos hace que se alcancen concentraciones considerables como contaminantes alterando as los ciclos de regulacin. Contaminantes org(nicos Constituyen un grupo formado por un elevadsimo n0mero de sustancias que en su gran mayora est(n producidas por el hombre. 'stas sustancias tienen diferentes efectos en el medio siendo muchas de ellas altamente txicas. %os residuos %a proximidad fsica del suelo hace que este sea el lugar al que con m(s probabilidad vayan a parar residuos originados por la actividad del hombre. 'stos son r(pidamente incorporados al suelo a travs de procesos degradativos. 'n un principio eran f(cilmente metaboli ados y asimilados por la naturale a pero a medida que la sociedad fue creciendo industrialmente y demogr(ficamente, los residuos generados son cada ve m(s y m(s peligrosos. %a poca actual esta muy marcado por la sociedad de consumo pero adem(s existe otro agravante y es la cantidad diaria que en el planeta se genera de todo tipo de residuos que aunque puedan ser degradados de forma natural, el tiempo que para ello se necesitar( es tan elevado que son focos potenciales de contaminacin. %as consecuencia de este aumento de residuos son por una parte la disminucin de las materias primas y por otra, que el abandono incontrolado de estos residuos origina serios problemas ambientales. 'sto nos lleva a la conclusin de que se produce una dispersin de los contaminantes y por lo tanto la magnificacin del problema. 'n este momento se entiende por residuos aquellos productos generados en las actividades de produccin y consumo que no alcan an en el contexto en el que son producidas, ning0n valor econmico pudiendo ser debido tanto a la falta de tecnologa adecuada para su aprovechamiento como a la inexistencia de un mercado para los posibles productos a recuperar.

Clasificacin de los residuos %os residuos industriales son los contaminantes principales de los suelos y se pueden clasificar del siguiente modo: 4 - 5'"3!U6" 3.'5+'": .o representan riesgo alguno para el medio ambiente. "on desechos de caractersticas abrasivas que no necesitan tratamiento alguno para su disposicin en el medio ambiente. 7 - 5'"3!U6" U58*.6" 6 *"3,3%*8%'" * U58*.6": "on los residuos fermentales y combustibles obtenidos en las distintas actividades de los n0cleos de poblacin. %a solucin mas adecuada es su recogida y tratamiento como basuras domiciliarias. 9 - 5'"3!U6" '"&'C3*%'": 'stos suponen un grave riesgo para la salud humana y el medio ambiente: requieren por lo tanto un tratamiento especial. 'ntre estos residuos especiales, distinguimos los residuos txicos y peligrosos de los residuos radiactivos. *.: 5'"3!U6" +;<3C6" &'%3256"6": "on aquellos materiales que siendo el resultado de un proceso de produccin o transformacin, su productor destina al desecho. 'n su composicin contienen sustancias o materiales constituyentes en una concentracin que da un car(cter de peligrosidad. 'n las diferentes normativas siguen un procedimiento com0n para establecer la peligrosidad de un residuo: : =ue se encuentre catalogado como especial. : =ue contenga sustancias txicas. : =ue al someterse al test de toxicidad o peligrosidad, no supere alguno de ellos. 8.: 5'"3!U6" 5*!3*C+3$6". "on materiales de desecho que contienen o est(n contaminados con nucleoides inestables. 'sta propiedad que presentan los n0cleos de algunas especies atmicas consiste en una desintegracin espont(nea de los mismos, con emisin de partculas y radiaciones electromagnticas. >uentes de contaminacin 'l abandono o depsito de todo tipo de contaminantes en el suelo ha sido durante dcadas una solucin efectiva y barata para deshacerse de estos residuos. 'n los a/os ?@ y A@ se evidencia el error de estas practicas al producirse en diversos pases notables casos de intoxicacin en la poblacin por los residuos enterrados durante a/os. Clasificacin de la contaminacin %as formas de contaminacin de un suelo con orinen antropognico com0n, se pueden clasificar de diferentes modos )no excluyentes entre s-: "uperficial: !eriva de una acumulacin de residuos vertidos accidental o voluntariamente en el terreno. "ubterr(nea: "e corresponde con el caso de enterramiento de residuos. "u locali acin es realmente comple#a, teniendo como 0nico indicio aparente el cambio en la textura superficial del terreno. $ertido alevoso: 's a menudo coincidente con los subterr(neos, derivados de la ilegalidad de dicho vertido. 's una de las formas de contaminacin m(s peligrosas dada la presencia de sustancias txicas y peligrosas y del desconocimiento del foco contaminante. $ertido no alevoso: "on aquellos en los que el origen de la contaminacin es fortuita o por negligencias en la gestin de los contaminantes. "on los casos de fugas de depsitos, accidentes en los que se produce la liberacin al medio de sustancias txicas,B Contaminacin difusa: 's en la que no existe un foco concreto de contaminacin del suelo sino que se manifiesta de forma extensiva. .ormalmente son contaminaciones de escasa concentracin pero de grandes vol0menes absolutos. Contaminacin puntual: 's una contaminacin locali ada con un n0cleo emisor desde el que pueden movili arse los contaminantes a otros elementos del medio ) atmsfera, aguas superficiales y subterr(neas+ransporte y dispersin de los contaminantes * partir de un contaminante en el suelo se pueden desencadenar una serie de procesos de movili acin del mismo, cuya accin efectiva depender( de una parte de la composicin y caractersticas fsicas:qumicas de la sustancia y por otra de las caractersticas geoqumicas de ese suelo. !e forma general, el suelo por s mismo no es un vector importante de dispersin de contaminantes, pero en combinacin con otros factores ambientales se revela como un foco emisor de contaminacin de gran importancia en el medio. 'l agua, y en menor medida el aire, son los agentes dispersantes de la contaminacin presente en un suelo.

+ambin, hay que tener en cuenta el papel depurador de ciertos componentes del suelo, como son los coloidales, dentro del material slido inorg(nico los materiales humicos y los microorganismos )bacterias-. %a retencin de los contaminantes se lleva a cabo por medio de fenmenos de absorcin fsica, interaccin qumica o bien los transforman por medio de reacciones qumicas. 'fectos de la contaminacin !ada la facilidad de transmisin de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmsfera, ser(n estos factores los que generan efectos nocivos, aun siendo el suelo el responsable indirecto del da/o. %a presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre, la fauna en general y la vegetacin. 'stos efectos txicos depender(n de las caractersticas toxicolgicas de cada contaminante y de la concentracin del mismo. %a enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicolgicas cuya descripcin no es ob#eto de este traba#o. !e forma general, la presencia de contaminantes en el suelo se refle#a de forma directa sobre la vegetacin induciendo su degradacin, la reduccin del numero de especies presentes en ese suelo, y m(s frecuentemente la acumulacin de contaminantes en las plantas, sin generar da/os notables en estas. 'n el hombre, los efectos se restringen a la ingestin y contacto drmico, que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y m(s f(cilmente por compuestos org(nicos vol(tiles o semivol(tiles. 3ndirectamente, a travs de la cadena trfica, la incidencia de un suelo contaminado puede ser m(s relevante. *bsorbidos y acumulados por la vegetacin, los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podran hacerlo por ingestin de tierra. Cuando estas sustancias son bioacumulables el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trfica, en cuya cima se encuentra el hombre. %as precipitaciones (cidas sobre determinados suelos originan, gracias a la capacidad intercambiadora del medio ed(fico, la liberacin del ion aluminio, despla (ndose hasta ser absorbido en exceso por las races de las plantas, afectando a su normal desarrollo. 'n otros casos, se produce una disminucin de la presencia de las sustancias qumicas en el estado favorables para la asimilacin por las plantas. *s pues, al modificarse el pC del suelo, pasando de b(sico a (cido, el ion manganeso que est( disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida, volvindose insoluble e inmovili (ndose. * este hecho hay que a/adir que cuando el pC es ba#o las partculas coloidales como los xidos de hierro, titanio, cinc, etc.B que pueden estar presentes en el medio hdrico, favorecen la oxidacin del ion manganeso. 'sta oxidacin se favorece aun m(s en suelos acidificados ba#o la incidencias de la lu solar en las capas superficiales de los mismos, producindose una actividad fotoqumica de las partculas coloidales anteriormente citadas, ya que tienen propiedades semiconductoras. 6tro proceso es el de la biometili acin, que es un proceso por el cual reaccionan los iones met(licos y determinadas sustancias org(nicas naturales, cambiando radicalmente las propiedades fsico:qumicas del metal. 's el principal mecanismo de movili acin natural de los cationes de metales pesados. %os metales que ofrecen m(s afinidad para este proceso son: mercurio, plomo, arsnico y cromo. %os compuestos argomet(licos as formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales, las consecuencias de la biometili acin natural son irrelevantes, cuando los mentales son a/adidos externamente en forma de vertidos incontrolados, convirtindose realmente en un problema. *parte de los anteriores efectos comentados de forma general, hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado: !egradacin paisa#stica: la presencia de vertidos y acumulacin de residuos en lugares no acondicionados, generan una perdida de calidad del paisa#e, a la que se a/adira en los casos m(s graves el deterioro de la vegetacin, el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparicin de la fauna. &erdida de valor del suelo: econmicamente, y sin considerar los costes de la recuperacin de un suelo, la presencia de contaminantes en un (rea supone la desvalori acin de la misma, derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo, y por tanto, una perdida econmica para sus propietarios.