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Franz Boas 1858-1942 Fue una especie de embudo a travs del cual pas toda la antropologa norteamericana entre

el SXIX y el XX. En 1883 decidi emprender una e pedicin para investigar el agua del mar. Su a!o de estancia con los balleneros y es"uimales lo convirti en etngra#o y lo convenci de "ue el conocimiento obtenido $nicamente por la observacin es in$til sin comprender las tradiciones "ue le condicionan. Inspirado por un grupo de visitantes indios bella coola% se dispuso a empe&ar el estudio de toda su vida sobre los indios de la costa de 'olumbia (rit)nica. Fue *el #undador del moderno traba+o de campo en ,mrica- y prepar a una generacin de brillantes y productivos antroplogos. Su libro m)s #amoso #ue The Mind of Primitive Man. El an)lisis de (oas concluye "ue la variedad de las culturas% encontradas en asociacin con cual"uier ra&a% es tan amplia como para probar "ue no e iste ninguna relacin entre ra&a y cultura. .ambin concluy "ue la variacin de #enotipos dentro de una ra&a /ace imposible /ablar de ra&as in#eriores y superiores. En 1031 a#irm "ue la di#erencia entre las poblaciones es independiente de las caractersticas raciales mientras "ue es una #uncin de di#erencias culturales. 2ublico su ata"ue al mtodo comparativo en 1803. Su artculo #ue la primera e presin de relativismo cultural. 4e acuerdo con los principios de este% todas las culturas son iguales y comparables5 no /ay culturas in#eriores y superiores. 2or lo "ue es imposible ordenar las culturas en un es"uema evolutivo. 6imitaciones seg$n (oas del mtodo comparativo7 18 Es imposible e plicar todos los tipos de cultura a#irmando "ue son similares debido a la similitud de la mente /umana. 18 El descubrimiento de rasgos similares en sociedades di#erentes no es tan importante como la escuela comparativa considerara. 38 6os rasgos similares se pueden /aber desarrollado por muc/as ra&ones di#erentes en culturas di#erentes. 98 6a visin de "ue las di#erencias culturales son insigni#icantes no tiene base. Son estas las "ue tienen mayor importancia en la etnogra#a. Intento sustituir el mtodo comparativo con uno "ue acentuaba7 18 6as costumbres deben estudiarse con detalle y como parte del total cultural. 18 6a distribucin de una costumbre dentro de culturas vecinas tambin debera anali&arse. Seg$n (oas este mtodo le permitira al estudiante7 18 :ani#estar los #actores ambientales de una cultura. 18 ,clarar los aspectos psicolgicos "ue #orman la cultura. 38 ,clarar la /istoria del desarrollo local de una costumbre.

Su importancia dentro de la disciplina es esta visin% de "ue la antropologa deba convertirse en una disciplina "ue usase el mtodo cient#ico de induccin. LAS LIMITACIONES DEL MTODO COMPARATIVO DE LA ANTROPOLO !A 6a antropologa moderna /a descubierto el /ec/o "ue la sociedad /umana /a crecido y se /a desarrollado en todos los lugares% de tal modo "ue sus #ormas% sus opiniones y sus acciones tienen muc/os rasgos #undamentales en com$n. 4esde "ue este descubrimiento de /a #ormulado claramente% la antropologa /a empe&ado a recibir esa parte liberal del inters p$blico "ue le #ue negada durante todo el tiempo "ue se crey "ue no poda /acer nada m)s "ue in#ormar sobre las curiosas costumbres y creencias de gente e tra!a. ;n cambio radical de mtodo acompa!o este cambio de ideas. :ientras% anteriormente% las identidades o similitudes de la cultura se consideraban una prueba indiscutible de cone in /istrica% o incluso de origen com$n% la nueva escuela se niega a considerarlas como tal% pero las interpreta como resultado del traba+o uni#orme de la mente /umana. Esta visin est) #undada en la observacin de "ue los mismos #enmenos tnicos se dan entre las m)s diversas gentes del mundo. ,l estudiar la cultura de una tribu% una analoga m)s o menos e acta de rasgos $nicos de tal cultura puede encontrarse entre una gran diversidad de gentes. 4e estas observaciones se deduce "ue cuando encontramos una analoga de rasgos $nicos de cultura entre gentes distantes% la suposicin no es "ue /a /abido una #uente /istrica com$n% sino "ue /an surgido independientemente. 6a investigacin cient#ica debe responder dos preguntas re#erente a ella7 18 C"#$ %s s" or&'%n( es di#cil de contestar. Se /an /ec/os muc/os intentos para descubrir las causas "ue /an llevado a la #ormacin de ideas *"ue se desarrollan con la necesidad de /ierro en cual"uier lugar donde vive el /ombre-. El enunciado claro de la idea elemental da una ra&n psicolgica para su e istencia. 6a mera a#irmacin de "ue el /ombre primitivo considerara a los animales dotados con todas las cualidades del /ombre% muestra "ue la analoga entre muc/as de las cualidades de los animales son /umanas. 18 C)*o s% a+&r*an %n ,ar&as -"$."ras( las ideas no e isten en todos los lugares de #orma idntica% sino "ue varan. 6as causas de estas variaciones son a la ve& e ternas% cuando se basan en el entorno o< internas cuando se basan en condiciones psicolgicas. 6a in#luencia de los #actores e ternos e internos sobre las ideas elementales e presa un grupo de leyes "ue gobiernan el crecimiento de la cultura. El primer mtodo "ue se sugiere es aislar y clasi#icar las causas% agrupando las variantes de ciertos #enmenos etnolgicos seg$n las condiciones e ternas ba+o las "ue vive la gente entre "uien se encuentran% o seg$n las causas internas "ue in#luencian sus mentes5 o a la inversa% agrupando estas variantes seg$n sus similitudes. Entonces pueden #undarse las condiciones correlativas de la vida. 4ebe entenderse claramente "ue la investigacin antropolgica "ue compara #enmenos culturales similares de varias partes del mundo% para descubrir la /istoria uni#orme de su desarrollo% plantea la suposicin de "ue el mismo #enmeno etnolgico se /a desarrollado de la misma manera en todos los lugares. Esta es la #alla del nuevo

mtodo% ya "ue no se puede dar tal prueba. Incluso la revisin m)s r)pida muestra "ue los mismos #enmenos pueden desarrollarse de multitud de maneras. El mismo #enmeno tnico puede desarrollarse de maneras di#erentes. 'uanto m)s simple es el /ec/o observado% m)s probable es "ue se desarrolle a partir de varias #uentes. =o podemos decir "ue la e istencia del mismo #enmeno siempre se deba a las mismas causas% y "ue% as se demuestra "ue la mente /umana obedece a las mismas leyes en todos los lugares. 4ebemos e igir "ue las causas por las "ue se desarroll se investiguen y "ue las comparaciones se limiten a esos #enmenos "ue% como se /a comprobado% son e#ectos de las mismas causas. El /ec/o de "ue muc/as caractersticas #undamentales de la cultura sean universales% interpretadas por la suposicin de "ue las mismas caractersticas deben siempre /aberse desarrollado de las mismas causas% lleva a la conclusin de "ue /ay un gran sistema seg$n el cual la /umanidad se /a desarrollado en todos los lugares5 "ue todas las variaciones e istentes no son m)s "ue pe"ue!os detalles en esta gran evolucin uni#orme. Esta teora tiene como base lgica la suposicin de "ue los mismos #enmenos siempre se deben a las mismas causas. E isten ciertas leyes "ue gobiernan el crecimiento de la cultura /umana% y es nuestro es#uer&o descubrir estas leyes. El ob+etivo de nuestra investigacin es encontrar los procesos por los "ue se /an desarrollado ciertas etapas de la cultura. 4eseamos aprender las ra&ones por las "ue tales costumbres y creencias e isten. 4eseamos descubrir la /istoria de su desarrollo. El mtodo "ue actualmente se aplica con m)s #recuencia en las investigaciones de este car)cter compara las variaciones ba+o las "ue las costumbres o creencias ocurren y se intenta encontrar la causa com$n psicolgica "ue subyace a todas ellas. 6os resultados de las investigaciones seguidas por este mtodo pueden ser triples7 18 2ueden revelar las condiciones ambientales "ue /an creado o modi#icado los elementos culturales 18 2ueden aclarar #actores psicolgicos "ue traba+an para #ormar la cultura. 38 2ueden traer ante nosotros los e#ectos "ue las cone iones /istricas /an tenido sobre el crecimiento de la cultura. >racias a este mtodo% tenemos un medio para reconstruir la /istoria del desarrollo de las ideas con muc/a m)s e actitud "ue lo "ue las generali&aciones del mtodo comparativo permitiran. 6a investigacin siempre debe pedir continuidad de distribucin como una de las condiciones esenciales para probar la cone in /istrica% y la suposicin de ne os conectores perdidos debe aplicarse con m)s moderacin. 2arece necesario decir algunas palabras con re#erencia a una ob+ecin a muc/os argumentos "ue ser) planteada por los investigadores "ue a#irman "ue la similitud del entorno geogr)#ico es una causa su#iciente para la similitud de la cultura. ,lgunos incluso ir)n tan le+os como para creer "ue la similitud de la #orma del lengua+e puede deberse a causas ambientales. El entorno tiene un e#ecto limitado sobre la cultura del /ombre. 4onde no puede mostrarse "ue e iste una in#luencia inmediata del entorno entre las tribus vecinas% la suposicin siempre debe estar a #avor de la cone in

/istrica. 6os resultados inmediatos del mtodo /istrico son /istorias de las culturas de varias tribus "ue /an sido tema de estudio. (oas est) de acuerdo con los antroplogos "ue a#irman "ue no es el ob+etivo #inal de la ciencia% por"ue las leyes generales no pueden #ormularse claramente ni puede apreciarse su valor relativo sin una comparacin completa de la manera en "ue se a#irman las culturas di#erentes. 6os resultados de la investigacin /istrica contienen el problema psicolgico. 'uando /emos aclarado la /istoria de una sola cultura y entendemos los e#ectos del entorno y las condiciones psicolgicas "ue se re#le+an en ella% /emos dado un paso adelante% ya "ue entonces podemos investigar /asta donde las mismas causas u otras causas traba+aron en el desarrollo de otras culturas. 'omparando /istorias de crecimiento pueden encontrarse las leyes generales. Esta investigacin debe considerarse la prueba crtica "ue la ciencia debe e igir antes de admitir los /ec/os como evidencia. 6a gran e importante #uncin del mtodo /istrico en la antropologa consiste en su /abilidad para descubrir los procesos "ue% en casos% de#inidos% llevaron al desarrollo de ciertas costumbres. Si la antropologa desea establecer las leyes "ue gobiernan el crecimiento de la cultura% no debe limitarse a compara los resultados del crecimiento en solitario% sino "ue siempre "ue sea #actible debe comparar los procesos de crecimiento% y stos pueden descubrirse por medio de estudios de las culturas de pe"ue!as )reas geogr)#icas. El mtodo comparativo puede esperare alcan&ar los grandes resultados por los "ue est) luc/ando slo cuando basa sus investigaciones en los resultados /istricos de las investigaciones dedicadas a de+ar claras las comple+as relaciones de cada cultura individual. LOS MTODOS DE LA ETNOLO !A 6a investigacin etnolgica se basa en el concepto de migracin y diseminacin m)s "ue en el concepto de evolucin. El punto de vista evolutivo supone "ue el curso de los cambios /istricos en la vida cultural de la /umanidad sigue leyes determinadas "ue son aplicables en todos los lugares% y "ue causa "ue el desarrollo cultural sea el mismo entre todas las ra&as y todas las gentes. .an pronto como admitimos "ue la /iptesis de una evolucin uni#orme tiene "ue probarse antes de ser aceptada% toda la estructura pierde su #undamento. 6a e istencia de estas similitudes es uno de los #undamentos de la /iptesis evolutiva. 6a /iptesis de "ue e isten causas internas "ue causan similitudes de desarrollo en partes remotas del globo se rec/a&a% y en su lugar% se asume "ue la identidad del desarrollo en dos partes di#erentes del globo siempre tiene "ue deberse a la migracin y a la di#usin. 6a teora pide un grado m)s alto de estabilidad de los rasgos culturales% y adem)s se basa en la supuesta correlacin entre un n$mero de rasgos culturales diversos y mutuamente independientes "ue vuelven a aparecerse en las mismas combinaciones en pares distantes del mundo. Estos mtodos son esencialmente #ormas de clasi#icacin de los #enmenos est)ticos de la cultura seg$n dos principios di#erentes% y las interpretaciones de estas clasi#icaciones tienen signi#icado /istrico.

El origen de la di#usin% se e pone con el intento de ?einric/ Sc/urt& de conectar el arte decorativo del noreste de ,mrica con el de :alasia. 6os etngra#os americanos y los europeos siguen dos lneas de investigacin muy di#erentes. 6os primeros est)n principalmente interesados en los #enmenos din)micos del cambio cultural% e intentan aclarar la /istoria cultural por medio de la aplicacin de los resultados de sus estudios. 2ara entender la /istoria es necesario saber no solamente cmo son las cosas% sino cmo /an llegado a ser. En el )mbito de la etnologa% toda evidencia de cambio puede deducirse solamente a travs de mtodos indirectos. El mtodo se basa en la comparacin de los #enmenos est)tico combinados con el estudio de su distribucin. .odas las #ormas culturales cambian continuamente y est)n su+etas a modi#icaciones #undamentales. Es muc/o m)s #)cil probar la di#usin "ue seguir los desarrollos debidos a las #uer&as internas% y los datos para tal estudio se obtiene con gran di#icultad. En los sucesos /istricos estamos obligados a considerar cada #enmeno no slo como e#ecto% sino tambin como causa. El mtodo "ue se intenta desarrollar se basa en el estudio de los cambios din)micos en la sociedad "ue pueden observarse actualmente. 'omo conclusin se puede sacar "ue la /istoria de la civili&acin /umana no se nos muestra totalmente determinada por la necesidad psicolgica "ue lleva a la evolucin uni#orme de todo el mundo. :)s bien% vemos "ue casa grupo cultural tiene su propia /istoria $nica% parcialmente de las in#luencias a+enas a las "ue /a estado su+eto. El car)cter /istrico $nico del crecimiento cultural en cada )rea se presenta como elemento destacado en la /istoria del desarrollo cultural% al mismo tiempo "ue podemos reconocer "ue ocurren ciertos paralelismos tpicos. Si buscamos leyes% las leyes est)n relacionadas con los e#ectos de las condiciones #isiolgicas% psicolgicas y sociales% no con las secuencias del logro cultural. =o se puede aceptar como avance en el mtodo etnolgico la cruda trans#erencia de una novela% mtodo unilateral de investigacin psicolgica del individuo a #enmenos sociales cuyo origen se demuestra /istricamente "ue est) determinado y su+eto a las in#luencias "ue no son en absoluto comparables a las "ue controlan la psicologa del individuo.