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La escuela Sofista

El avance del sistema democrtico de gobierno en todas las ciudades griegas, despus de las guerras persas, constituye la razn ms importante de que le pensamiento filosfico abandone el problema cosmognico, para centralizar su atencin sobre el problema antropolgico. En efecto, la democracia hace intervenir en el gobierno masas populares cada da ms importantes, y esta posibilidad terica que cada ciudadano siente de convertirse en gobernantes, lo impulsa a preocuparse ms seriamente de las cuestiones humanas. Adems por la creciente importancia que cobran los tribunales y las asambleas se divulgan cada da ms las cuestiones morales y jurdicas, lo que provoca la necesidad de nuevos maestros de cultura para las nuevas exigencias: es decir la preparacin de una clase dirigente. Estos nuevos maestros fueron los sofistas. Esta denominacin se la dieron ellos mismos (sofistas, de sophos, sabio), para indicar que no constituan una verdadera escuela filosfica en el sentido tradicional de la palabra, sino que eran simplemente maestros de cultura general. Dilthey (49) los divide en dos generaciones: la primera, que comprende, a Protagras, Gorgias, Hippias y Prdico es negativa por lo que se refiere al conocimiento y a la creencia en los dioses peo no lo es todava por lo que se refiere a la moral y al Estado ; la segunda, que comprende a Calcles, Trasmaco, Critias y Alcidamas, hace ya depender el estado, el derecho y la moral del juego de los egosmos. En el mtodo de enseanza adoptado por los sofistas: unos, como Protagras, enseaban de acuerdo con los deseos del alumno (quien viene hacia m no estudiar sino aquello que se desea estudiar): mientras que otros, como Hippias, se aferraban todava al sistema naturalstico (ellos los conducen en contra de su voluntad, ensendoles clculos, astronoma. Geometra y msica). Pero todos daban gran poder a la palabra segn la famosa acusacin que se les diriga de querer hacer ms fuerte la razn ms dbil Sobre su escepticismo epistemolgico consideremos brevemente a Protagras de Abdera (480-410 a.C) y a Gorgias de Leontini (483-375 a.C). De Protagras es famoso el aforisma que leemos en Platn (51) El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto son, y de las que no son, en cuanto no son. Este principio eleva al hombre como nico criterio de verdad, no solamente ontolgico, sino tambin moral, derivndose de ello que no existe verdad objetiva puesto que la verdad

depender entonces de las circunstancias que se acompaaran al hombre en la emisin de su propio juicio. La admisin de este comportara algunas graves consecuencias. Primeramente, la identidad entre los verdaderos y lo falso: si todo es verdadero, todo es falso y verdadero al mismo tiempo (52). Se confunden entonces los trminos verdad, que para ser tal, debe ser objetiva; opinin, cuya valoracin no puede ser hecha ms que en base a la utilidad. Con respecto del conocimiento divino, Protagras se muestra agnstico: no puede saber si existen o no existen (los dioses); ni cual puede ser su forma, pues muchos son los impedimentos para saberlos, puede ser su forma, pues muchos son los impedimentos para saberlos la oscuridad del problema y la brevedad de la vida del hombre (53). Pasando ahora a Georgias, ste niega el ser, el conocer y el comunicar, a travs de su famosa argumentacin: El ser no existe: si existiera no podramos conocerlo: si lo conociramos no podramos explicarlo. En efecto: el ser no existe, porque no es posible asignarle un origen. No puede originarse del no ser, puesto que se da la nada, nada se produce; no se puede producirse del ser,1 porque si es el ser, ya existe en conclusin es entonces de que nada existe. Pero an en el caso de que algo existiera, sera incognoscible para el hombre, porque es evidente para Gorgias de que las cosas pensadas no existen, en cuanto si existieran debera existir todo lo que el hombre piensa, lo que es absurdo. Deber aadir adems que si lo pensado existe, lo no pensado es inexistente, pero esto es igualmente absurdo, porque el hombre piensa tambin en cosas que se conceptan generalmente como inexistente, pero es igualmente absurdo, porque el hombre piensa tambin en cosas que se conceptan generalmente como inexistentes. Se concluye entonces que, existan o no los objetos insiste Gorgias, an en el caso de que algo pudiera conocerse, esto sera incomunicable, es decir, no podra ser explicado a los dems, por la ineficacia de la palabra, como elemento representativo de la idea. Estas teoras negativas del conocimiento afectan a la concepcin de la estructuracin de la sociedad en general. Con referencia a los orgenes de la comunidad humana y su regulacin por medio de leyes, Protagras piensa, anticipndose a Aristteles, que se debi a una tendencia congnita, que el simboliza en una ddiva divina. Critias, al contrario, opina que los orgenes de las leyes se debieron a un acto de
51 Teetos, 151-152 52 Aristteles, Metafsica, IV, 5, 1009. 53 Digenes Laercio, vida de los filsofos griegos, IX, 51

creacin artificial por parte de los hombres que se vieron necesitados a establecer las leyes punitivas, para que la justicia, reinase soberana sobre todos por igual, y tuviese como servidora suya a la fuerza: y castigase a quien pecara (54). As que la misma justicia, virtud fundamental en la vida poltica, es tomada como verdad natural o como sujeta a opinin de los hombres, que forman la comunidad. Esta doble concepcin de la justicia enfrenta al derecho natural (de procedencia divina y de validez eterna), con el derecho positivo (constantemente mudable por ser relativo a la cambiante opinin entre los hombres). Se desarrolla tambin otro concepto de justicia como derecho del ms fuerte. La razn hay que encontrarla en el hecho de que los griegos haban avanzado un grado complejo de civilizacin, en donde se poda ya experimentar una inversin de valores. En ella, los hroes conquistadores podan mofarse de las leyes y de las costumbres, mientras que los hombres comunes y corrientes vean la necesidad de ampararse en el sistema jurdico, que resultaba dbil para defenderlos de las prepotencias de aquellos. De ah nace el as llamado justo por naturaleza, o sea el hombre sper dotado que naturalmente (esto es en virtud de su propia fuerza) oprime al menos dotado. Corolario de lo anterior es la ecuacin de lo bueno con lo agradable, en donde la idea jurdicomoral del deber queda completamente negada: el hombre fuerte no tiene otros deberes ms que el actuar conforme al placer. Dan testimonio de esta concepcin. Trsimaco de Calcedonia (55) y Calcles (56)2

54 Fragmento 2 5 55, Platn, Repblica, 338 56 Platn, Gorgias.428-484 57 Platn, Apologa. V-VI 58 C.M. Bowra, Historia de la Literatura Griega.