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LA ESCALA DE BETHEL

P. Fr. Alberto Garca Vieyra O.P.

Isaac, el padre, haba llamado a Jacob, le haba dado su bendicin y le haba mandado no tomar mujer en ana!n. "ecibida la bendicin paterna, Jacob deba encaminarse a casa de #ab!n, su to, hermano de su madre "ebeca. Isaac rati$ica la promesa% Jacob ser! bendito con la bendicin de Abraham y poseer! la tierra en &ue habita como e'tranjero. #a madre, "ebeca, le propone huir de su hermano (sa), y re$u*iarse en Jaram, en casa de #ab!n, su hermano +Gen. ,-, ./01 Isaac determina &ue debe ir all a buscar esposa entre las hijas de su cu2ado +ib., ,3, .0. Jacob acepta estos temperamentos1 en ellos 4e la 4oluntad de 5ios, y en la 4oluntad de 5ios, la promesa de la bendicin, &ue iba a descender a la tierra por el sacri$icio de Isaac. Jacob se pone en camino con plena conciencia de su 4ocacin pro$6tica. (l, su 4ida, su matrimonio, sus hijos, la bendicin &ue al morir les imparte a cada uno de ellos, todo es pro$6tico. (l debe tener hijos, para $ormar la $amilia y el pueblo, &ue deber! borrar la maldicin de las naciones. #a bendicin debe en 6l madurar y $ructi$icar. 7na cosa es &ue esa $amilia, ese pueblo, haya sido $iel o in$iel a su misin, otra es su misma 4ocacin di4ina. Jacob est! constituido en primo*6nito, heredero y recipiendario de a&uella *racia especial &ue le constituye en al*o )nico en la humanidad. (ra una doble paternidad% paternidad natural, con respecto a sus hijos, y paternidad espiritual con respecto al pueblo ele*ido, salido de 6l.

Ira Jacob pensando en estos misterios, cuando lle* a un lu*ar donde se dispuso a pasar la noche +Gen. ,3, 8,01 nada m!s natural, pero esa noche se 4e claramente in4estido de su misin pro$6tica. 9:u4o un sue2o en el &ue 4ea una escala &ue, apoy!ndose en tierra tocaba con la cabe;a en los cielos, y &ue por ella suban y bajaban los !n*eles de 5ios. Junto a 6l estaba <ah46, &ue le dijo% Yo soy Yahv, el Dios de Abraham, tu padre, el Dios de Isaac; la tierra sobre la cual ests acostado te la dar a ti y a tu descendencia. Ser sta como el polvo de la tierra, y te ensanchars a occidente y oriente, al norte y al medioda, y en ti y en tu descendencia sern benditas todas las naciones de la tierra. Yo estoy contigo, y te bendecir adonde !uiera !ue vayas, y volver a traerte a este tierra, y no te abandonar hasta cumplir lo !ue te digo9 +Gen. ,3, 8,=8>0. :u4o un sue2o. #os sue2os tienen un lu*ar en las pro$ecas. #a ?iblia cuenta con sue2os pro$6ticos1 no por eso debemos concluir &ue todos los sue2os anuncian un $uturo. Jos6, el hijo del mismo Jacob, tiene un sue2o pro$6tico, &ue concita el rencor de sus hermanos +Gen. /-, >0. (n (*ipto, el Faran tiene sue2os &ue son interpretados por el mismo Jos6 +Gen. .8, ,>=,@0. Aue2a Babucodonosor, y su sue2o es interpretado por 5aniel +5an. ,, 80. Por )ltimo, el m!s importante% la aparicin en sue2os del !n*el a Aan Jos6, para anunciarle la concepcin di4ina de Cara +Ct. 8, ,D0. (l Faran y Babucodonosor poseen la ima*en pro$6tica de un acaecimiento $uturo, pero sin entenderla. (n cambio, bien lo entiende Aan Jos6, como son capaces de interpretar +"udicium de acceptis0, 5aniel y el hijo de Jacob. (n el sue2o pro$6tico, bblico, donde es se*uro &ue inter4iene la inspiracin di4ina, se trata de im!*enes $ijadas por la misma inspiracin para si*ni$icar al*o. :al $ue el sue2o de Jacob.

Para estudiar la tipolo*a de la escala, 4e!mosla% por un e'tremo $ija en la tierra, por el otro toca el cielo. #os !n*eles de 5ios suben y bajan por sus escalones, 4ienen del cielo a la tierra o suben de la tierra al cielo. #os Padres di$ieren por asi*narle unos un sentido ale*rico, re$iri6ndola a la encarnacin del Verbo, o un sentido tropol*ico o moral, si*ni$icando la 4ida de las 4irtudes cristianas y su per$eccin. Cuchos Padres si*uiendo a Filn =dice el P. de Vau'= han 4isto en la escala de Jacob la ima*en de la Pro4idencia +80. ornelio Al!pide asi*na esta opinin a :eodoreto, ?en (sra, etc. (s m!s probable &ue sea de este )ltimo. (l $amoso Filn, judo alejandrino, en una concepcin neoplatnica, pensaba &ue los escalones eran *rados de pure;a del alma o etapas en la mi*racin del alma humana de un cuerpo a otro. Or*enes presenta tambi6n una interpretacin parecida, se*)n la di4ersa participacin en el bien por la 4irtud o cada en el pecado. Aan A*ustn deja estas interpretaciones simbolistas para buscar una ale*rica, es decir, como tipo pro$6tico de una realidad neotestamentaria a cumplirse en risto Jes)s. (n el comentario al Aalmo -E, la escala de Jacob si*ni$ica a risto en la ru; donde recibi a la (sposa, uni6ndose con ella. (l cristiano, el hombre bauti;ado y por el bautismo incorporado a risto, debe subir por la ru; hasta el reino del Padre, siempre unido a Jes)s. ontemplado todo el misterio de amor, de redencin, de misericordia &ue representa la ru;, es la 4erdadera escala para subir hasta el cielo. 5i*amos tambi6n &ue es la )nica $orma de subir. (l hombre le4ant por su cuenta la torre de ?abel para lle*ar hasta el cielo, mas sus proyectos $ueron con$undidos por 5ios. Cuchas 4eces el hombre intentar! reedi$icar la torre, buscar! e4itar el camino de la ru;, &uerr! $abricar con sus manos los medios de sal4acin.

(so no es slo del pasado, sino de ahora y de siempre. Otros telo*os anti*uos +mencionados por Aan Gernimo0 han 4isto en la escala de Jacob la encarnacin del Verbo. :oca la escala la tierra, por&ue el Verbo se ha encarnado en la tierra, y toc!ndola en su encarnacin la bendijo. Por risto es, en de$initi4a, por &uien tenemos acceso al Padre. (n las letanas, la Aantsima Vir*en, por ra;n de su mediacin, es llamada escala de Jacob. :ertuliano +Contra Marcin, al $inal0, se inclina por una interpretacin tropol*ica o moral. #a escala es el camino &ue el justo dispone en su cora;n para subir a lo alto. Por esta interpretacin se inclina Aan ?asilio% la subida a la per$eccin, los escalones son *rados de la propia renuncia +in S.I.0. Para completar las re$erencias tipol*icas del conte'to, di*amos &ue ?ethel es la I*lesia% casa de 5ios y puerta del cielo, 9pues en ella el Ae2or habita por su presencia, tanto espiritual como real y corporal en la (ucarista9 +Al!pide, In Gen., p. ,3D0. Valdra la pena hacer un estudio m!s completo de esta tipolo*a1 lo haremos, 5ios mediante, en otra ocasin. 5ios, para suscitar y concretar en parte la $e de Jacob, se identi$ica como el 5ios de Abraham y de Isaac. As como nosotros identi$icamos el objeto de nuestra $e, como 5ios creador, uno y trino en personas, as para a&uellos santos pa*anos monotestas, la $e se identi$icaba en concreto como la $e de Abraham. Jacob e'perimenta la presencia de 5ios. 5ebemos descartar &ue esta e'periencia se re$iera a la 4isin de la di4ina esencia. (so se da solamente en la 4isin beat$ica, y es constituti4a de la biena4enturan;a eterna. (n al*una $orma +&ue e'plicaremos en se*uida0 tu4o la e'periencia de la presencia de 5ios y la palabra de 5ios. ('periencia y palabra &ue tu4ieron como

necesario resultado, concretar m!s y a$inar la $e de Jacob en las promesas mesi!nicas hechas a Abraham. <ah46 le atesti*ua tres cosas% la promesa de la tierra sobre la &ue est! acostado, la promesa de su descendencia, la promesa de &ue en su descendencia ser!n benditas todas las naciones de la tierra. Por su descendencia% risto, la bendicin ser! uni4ersal, e'tendida a todos los pueblos de la tierra. 5ada la importancia &ue tiene la $e en el misterio de la encarnacin de risto =del cual dice Aanto :om!s% $ue necesario &ue en todo tiempo $uera credo por todos +II=II, ,, -0= es e4idente &ue el principal objeto de la 4isin $ue suscitar o a$ian;ar en Jacob la $e en su descendiente Jes)s de Ba;aret, el Cesas. F mo lle*a Jacob a la $e en 5ios encarnadoG risto Aal4ador o en

Ae*)n los Aantos Padres, acabamos de 4er, en la 4isin de la escala est! representada o si*ni$icada la encarnacin del Verbo. FHuiere decir esto &ue la 4isin lle4ara al mismo Jacob a la $e en la (ncarnacinG reemos &ue es muy posible. Primero, por tratarse de la importancia de la $e e'plcita, para los 9mayores9 +esto es, los m!s santos y doctos0, dice Aanto :om!s, en el conte'to antes mencionado. Pues bien, nadie 9mayor9 &ue el patriarca Jacob, el padre de las doce tribus. Bo hay nin*)n incon4eniente serio =puesto &ue los Aantos Padres 4en en la escala de ?ethel la encarnacin del Verbo= &ue Jacob, el a*raciado con la 4isin y depositario de las promesas, tu4iera all la re4elacin del misterio de risto, 5ios y hombre. #a 4isin tu4o &ue lle4arle naturalmente a una $e m!s pro$unda, m!s concretada en su objeto, m!s depurada. #a $e m!s pro$unda, m!s concretada,

m!s depurada, no es una $e 9en las promesas9 &ue ya posea1 es la $e en la encarnacin del Verbo, principio de la justi$icacin. (n el (4an*elio, Jes)s recuerda y se aplica la pro$eca de la escala de ?ethel% 9(n 4erdad, en 4erdad os di*o &ue 4er6is abrirse el cielo y a los !n*eles de 5ios subiendo y bajando sobre el Iijo del hombre9 +Jn. 8, >80. (sta pro$eca alude, sin nin*una duda, a la escala de Jacob. Aobre esto el acuerdo es un!nime +,0. (n el te'to se dice% 9Junto a 6l estaba <ah46...9 +G6n. ,3, 8/0. #a locali;acin de <ah46 es e'trema, pero per$ectamente e'plicable por el conte'to del (4an*elio% Jacob ha 4isto al Iijo del Iombre, al Cesas. A4ancemos un poco m!s% si Batanael pudo reconocer en el "abb de Galilea al Iijo de 5ios +Jn. 8, .E0, con mucha m!s ra;n el patriarca Jacob podra reconocer a <ah46 en el risto. Al materiali;arse la 4isin y concretarse, Jacob es lle4ado a la $e del Bue4o :estamento. (l 4e la nue4a alian;a entre 5ios y los hombres1 4e &ue es obra de 5ios, &ue ha puesto todo en manos de su Iijo. 5ebemos pensar &ue las a*uas del Anti*uo :estamento, todas 4an a dar en el Bue4o. #as 4isiones, apariciones, hechos relacionados con la historia de la sal4acin, 4an a terminar en la $e del Bue4o :estamento, la $e en la (ncarnacin del Verbo y el misterio trinitario, necesarios para la sal4acin. Veamos otro hecho, i*ualmente si*ni$icati4o. 9Abraham =dijo Jes)s= 4uestro padre, se re*ocij pensando en 4er mi da1 lo 4io y se ale*r9 +Jn. 3, >@0. Ver 9el da9 de Jes)s $ue para Abraham la $e e'plcita en la encarnacin1 la $e en el Cesas, Jes)s de Ba;aret, 5ios y hombre 4erdadero. (s la $e del Bue4o :estamento. (l pro$eta Isaas tambi6n tu4o la 4isin del Aier4o de <ah461 4e a risto en su sa*rada Pasin% 95espreciado y abandonado de los hombres, 4arn de dolores y $amiliari;ado con el su$rimiento, y como uno ante

el cual se oculta el rostro, menospreciado sin &ue le ten*amos en cuenta9 +Is. >/, /0. Baturalmente estos personajes 9mayores9, como dice Aanto :om!s, tu4ieron la $e e'plcita en la encarnacin. #ue*o, no es nada raro &ue tambi6n la haya tenido Jacob, el padre de las doce tribus. As Jacob 4e en sue2os la unin restaurada entre los hombres y 5ios. "estauracin de lo hecho en el Paraso, cuyas tradiciones conoca muy bien. 5icha unin, por los dones mesi!nicos del hombre=5ios, iba a tener en 6l mismo su punto de partida, aun&ue no saba cmo ni dnde. Jacob debi adorar el misterio de 5ios &ue desciende hasta el hombre, para &ue el hombre suba hasta 5ios. 9...te ensanchar!s a occidente y a oriente, al norte y al medioda, y en ti y en tu descendencia ser!n benditas todas las naciones de la tierra9 +Gen. ,3, 8/=8>0. (l Apocalipsis nos muestra a los ele*idos &ue rodean el trono del ordero. #os ele*idos de cada una de las doce tribus de Israel% y despu6s, 9...4i una muchedumbre *rande, &ue nadie poda contar, de toda nacin, tribu, pueblo y len*ua, &ue estaban delante del trono y del ordero, 4estidos con t)nicas blancas y con palmas en sus manos9 +-, E0. Aon a&uellos los benditos del Ae2or, &uienes han recibido la bendicin trada al mundo por el descendiente de Jacob. 9Ai $uere le4antado de la tierra, atraer6 a todos a m9 +Jn. 8,, /,0, haba dicho Jes)s re$iri6ndose a su muerte. Ioy, despu6s de tantos si*los cristianos, ya podemos 4er cumplida esta pro$eca del Ae2or, &ue $ue promesa dicha a Jacob y objeto de la 4isin apocalptica. (l dilatarse de Jacob, el e'tenderse la bendicin por occidente, oriente, norte y toda la tierra, es el dilatarse de la I*lesia. #a I*lesia, la )nica y

4erdadera I*lesia de Jesucristo, arrai*ada en la tierra y ele4ada hasta el cielo, no puede desaparecer por el desarrollo de la t6cnica o por una supuesta madure; humana. #a I*lesia misma es para una humanidad madura, capa; de recibir el mensaje de sal4acin y dilatarlo por el mundo. #a palabra y la presencia de <ah46 han consa*rado la santidad del lu*ar, la santidad de la tierra1 han separado para 5ios y el culto los $rutos de la tierra. #a orden de culti4ar el Paraso no ha sido dero*ada, tiene un suced!neo an!lo*o. 5ios &uiere en el mundo la I*lesia1 &uiere un orden sacramental, en &ue la 4ida di4ina corra por el trabajo del hombre y los $rutos de la tierra. #a tierra, al perder su maldicin, se incorpora a la bendicin. (s bendita el a*ua, el 4ino, el pan1 es bendito el aceite, la leche y la miel. (s bendito el trabajo del hombre, &ue puede pedir los $rutos de su labor, y con ellos 4ol4er al Paraso. ooooooooooo BO:AA
+80 $r. P. 5( VA7J O.P., La Genese, ed. du 8E>/, p. 8/,. er$, Pars,

+,0 $r. P. 5( :7<A, Canuel O.P., Evangelios, ?A , Cadrid, 8E@., p. EE/1 P. GA" KA O"5("O O.P., Pentateuco, ?A , Cadrid, 8E@D, p. ,@@1 P. 5( VA7J O.P., op. cit., p. 8/,.