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El Monopolio Un mercado monopolstico es aquel controlado por una nica empresa.

Slo esta empresa (monopolio) ofrece un determinado producto del que no existen su stitutivos cercanos. Mientras que en el mercado perfectamente competitivo los partcipes (compradores y vendedores) son "precio-aceptantes", el monopolio puede fijar el precio. Por qu surgen los monopolios? El monopolio surge cuando hay barreras de entrada muy slidas que protegen al nico participe y que impiden la entrada de nuevos competidores. a) Existe un recurso clave en la fabricacin del producto que slo posee esa empresa . Por ejemplo, patentes para la fabricacin de frmacos. Slo aquella empresa que posea una patente determinada podr fabricar ese medicamento concreto. b) La empresa posee la nica concesin otorgada por el Estado para producir un bien determinado. Por ejemplo, el Estado concede a una empresa la exclusividad de la distribucin de l gas en una determinada zona. c) La estructura de costes de una determinada industria hace que un nico producto r de gran tamao sea ms eficiente que un conjunto de empresas menores. Por ejemplo, en la fabricacin de grandes aeronaves resulta ms eficiente una empres a de gran tamao que pueda acometer las elevadas inversiones necesarias que varias empresas menores. Cmo toman los monopolios sus decisiones de produccin y de precio? Al igual que en el mercado competitivo, el monopolio trata de maximizar su benef icio. Por ello decidir producir siempre y cuando el ingreso marginal (el de la ltima uni dad producida) sea mayor que su coste marginal. Al igual que vimos al analizar el mercado perfectamente competitivo, el monopoli o se situar en el punto de corte de la curva de ingreso marginal con la curva de coste marginal . Las lneas de costes (coste marginal y coste total medio) de un monopolio son simi lares a las de una empresa competitiva.

http://www.aulafacil.com/Microeconomia/Imagens/Lecc12-1.gif http://www.aulafacil.com/Microeconomia/Imagens/Lecc12-2.gif Pero mientras que en el mercado perfectamente competitivo el ingreso marginal es igual al precio y es igual para cada nivel de actividad (lnea recta horizontal situada al nivel del precio), en el mercado monopolstico este ingreso marginal es una curva descendente. El monopolio se enfrenta a una curva de demanda de pendiente negativa: en funcin del precio que fije los compradores demandarn ms cantidad o menos. Por ello, el monopolio si quiere incrementar sus ventas tiene que bajar el preci o. Esta disminucin del precio no slo afecta a la ltima unidad sino que afecta a la totalida d de sus ventas (ya que todas las ventas se realizan al mismo precio). Esto determina que la curva de ingreso marginal tenga tambin pendiente negativa. Coincide con la curva de demanda en el origen pero a partir de ah va evolucionando por deb ajo de dicha curva pudiendo llegar a ser negativa.

El ingreso marginal ser igual al precio de la ltima unidad menos la disminucin de i ngresos que origina la bajada del precio de todas las unidades anteriores.

Cmo se determina el precio? Proyecta la cantidad que ha decidido producir sobre la curva de demanda determin ando de esta manera el precio al que el mercado le comprar toda su oferta.

http://www.aulafacil.com/Microeconomia/Imagens/Lecc12-3.gif http://www.aulafacil.com/Microeconomia/Imagens/Lecc12-4.gif Por tanto, aunque el monopolio puede fijar el precio del bien no puede obtener u n beneficio infinito ya que se encuentra con la limitacin de la curva de demanda. Si el monop olio fija un precio muy elevado la cantidad demandada se reducira considerablemente. Por ejemplo, una empresa tiene el monopolio de gasolineras de una determinada re gin. Si sube el precio de la gasolina la gente viajar menos y si lo pone a un precio desorbita nte la gente no viajar prcticamente nada. Qu beneficio obtiene un monopolio? Su beneficio ser igual a la diferencia entre el precio y el coste medio total, mu ltiplicada por la cantidad vendida. Es equivalente al rea sombreada en el grfico

Mientras que en el mercado perfectamente competitivo el beneficio desaparece a l argo plazo, el monopolio es capaz de obtener beneficio a largo plazo ya que no se da el jueg o de entrada y salida de empresas que es el que determina ese beneficio nulo. Maximiza el monopolio el beneficio de la sociedad? El mercado competitivo maximiza el beneficio de la sociedad en el punto de equil ibrio.

El dicho punto el valor que otorga al bien el ltimo comprador (representado por l a curva de demanda ) es igual al coste que tiene para el ltimo vendedor (curva de oferta). En el monopolio, en el punto de equilibrio (punto de corte de la curva de ingres o marginal y del coste marginal) la curva de demanda (representa el valor para el comprador) es s uperior a la curva de coste marginal (coste para el productor). Es decir, que el beneficio que obtiene el comprador es mayor que el coste que ti ene para el productor, luego el beneficio de la sociedad aumentara si aumentase la cantidad o fertada por el monopolio hasta el punto de corte de la curva de demanda y la curva de coste mar ginal. Esto no le interesa al monopolio ya que a partir del punto de corte de las curva s de ingreso marginal y de coste marginal, incrementos adicionales de actividad reducen su be neficio particular. En definitiva, el monopolio, tratando de maximizar su beneficio particular, se s ita en un nivel de actividad inferior a aqul que maximizara el beneficio global de la sociedad. Esta prdida de beneficio es justamente el coste que tiene para la sociedad la exi stencia de un monopolio. Por otra parte, el precio que fija un monopolio es superior al que fijara un merc ado perfectamente competitivo. En el mercado competitivo el precio es igual al coste marginal, mientras que en el mercado monopolista el precio (determinado por la curva de demanda) es superior. Este elevado precio no implica per se un menor beneficio para la sociedad en su conjunto, lo que s implica es una transferencia de beneficios de los compradores a favor del m onopolio. El coste social que conlleva un monopolio mueve a los gobiernos a actuar para tr atar de limitarlos. a) Regulando las condiciones en las que pueden actuar los monopolios: por ejempl o fijando las tarifas, exigiendo un nivel de calidad de servicios, etc. El Estado trata de esta manera de proteger al consumidor. b) Tratando de romper la situacin de monopolio: permitiendo el acceso al mercado de nuevos competidores (otorgando licencias en sectores regulados), obligando a las empres as monopolsticas a realizar desinversiones para disminuir su control del mercado, fi

jando lmites mximos de cuota de mercado que una empresa puede controlar, prohibiendo determina das operaciones de concentracin empresarial, etc. c) Nacionalizando algunos monopolios para que sea el Estado quien los gestione e n condiciones ms favorables para los consumidores.

Discriminacin de precios Algunos monopolios tratan de aplicar una poltica de discriminacin de precios que c onsiste en vender el producto a distinto precio en funcin del tipo de consumidor. Se trata de venderlo ms caro a aquel tipo de consumidor que valore ms el bien y qu e por tanto est dispuesto a pagar un precio ms elevado. Y venderlo ms barato a aquellos otros que lo valoren menos o que tengan menos rec ursos y que estn dispuestos a pagar menos por el bien. El monopolio trata de diferenciar dentro de los potenciales compradores distinto s subgrupos en funcin del posible valor que puedan darle al bien. Si la empresa no realiza discriminacin de precios tendr que venderlo el producto a todos los potenciales compradores al mismo precio. Si el precio es elevado el monopolio perder las ventas a aquellos potenciales com pradores que menos valoren el bien, mientras que si el precio es bajo el monopolio perder los ingresos adicionales de aquellos potenciales compradores que estaban dispuestos a pagar ms . Por tanto, si el monopolio pudiera discriminar en precio conseguira aumentar su b eneficio. Hacer discriminacin de precio no resulta fcil, para ello es necesario diferenciar claramente a los distintos grupos de potenciales compradores y establecer un sistema de preci os en el que no haya trasvases (es decir, que aquellas personas que estn dispuestas a pagar ms no adquieran el bien al precio ms bajo). Un ejemplo de discriminacin de precios puede ser el fijado por una compaa de agua q ue vende el m3 de agua a un precio relativamente moderado hasta un determinado volu men (aqul que representa el consumo medio de una familia) y a un precio mucho ms elevado pa ra el consumo que supere dicho nivel (consumo ms de "lujo", destinado probablemente al riego de jardines, piscinas, etc.) En un mercado competitivo no es posible la discriminacin de precios ya que ste vie ne fijado por el mercado. Si la empresa sube sus precios a un determinado colectivo de compradores, estos adquirirn el bien de la competencia.