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Natalia Ortiz

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Rev. Venez. de Econ. y Cienc. Sociales, 2000, Vol. 6 N 2 (mayo-agosto), pp. 193-217

LA ESCUELA DE FRANKFURT Y LOS POSMODERNOS Un dilogo posible


Javier B. Seoane C.
Si la filosofa an es necesaria, entonces tendr que serlo, igual que siempre, como crtica; como oposicin a una heteronoma que se extiende; o, incluso, como una tentativa impotente del pensamiento para permanecer dueo de s mismo y poner a la mitologa propuesta en el lugar adecuado que su propia medida, resignadamente, le otorga casi a ciegas. (Adorno, 1973a, 15)

Planteamiento de la cuestin

Elde presente ensayo versa sobre relacin que la de teora crtica puede de la sociedad, la primera generacin de la la llamada Escuela Frankfurt, mantener con los discursos posmodernos. Para ello nos hemos concentrado en el problema de la emancipacin social. Nuestra hiptesis sostiene que tal relacin no descansa en una crtica radical a los discursos posmodernos, pero tampoco los asume acrticamente. En este sentido, vale decir que la teora crtica comparte parcialmente aspectos resaltados por los posmodernos en cuanto a la emancipacin y la crtica de la razn instrumental, aunque rechaza las tendencias disgregadoras del sujeto colectivo presentes en los mismos. Para cumplir con esta labor, partiremos, primero, de una presentacin sucinta de la teora crtica sealada, luego, de una presentacin tpico ideal del discurso posmoderno, y, finalmente, de una contrastacin entre ambas posturas. Advertimos desde ya que si nos centramos en la teora crtica de la primera generacin de la Escuela de Frankfurt, omitiendo una reflexin sobre Jrgen Habermas, es porque consideramos que el pensamiento de este ltimo arranca de premisas distintas a los frankfurtianos primeros. Habermas es un pensador que monta su aparataje terico desde una posicin ms kantiana, ms formalista que sus antecesores. Se trata tambin de un pensador que presenta una obra sistemtica y un conjunto de opciones formales positivas para superar el estado de cosas establecido. Esto no resulta afn con la dialctica negativa de la teora crtica de Horkheimer, Adorno y Marcuse, que por principio se niega a presentarse como sistemtica y afirmativa de una alternativa o un mtodo determinado para la superacin de lo dado.

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Esta diferencia, en principio, no desmerita a ninguna de las dos posiciones. Ambas son opciones de interpretacin del mundo y orientaciones para la accin transformadora de la sociedad. De manera que con la diferencia establecida no pretendemos establecer un juicio de valor, no al menos en este lugar, sino tan solo justificar el tratamiento por separado de la llamada primera gene-

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sino tan solo justificar el tratamiento por separado de la llamada primera generacin de frankfurtianos y Habermas. Finalmente, queremos dar cuenta que estamos al tanto de impropio de la denominacin de Escuela para de la primera generacin de la lo teora crtica de la sociedad. Es difcil concebir una Escuela de tres pensadores cuya obra ha carecido de continuidad seria. Adems, ni siquiera entre ellos tres se mantiene una concepcin homognea de la teora crtica. En este sentido, se puede decir con seguridad que Adorno y Horkheimer trabajaron durante muchos aos juntos y mantuvieron una posicin de la teora crtica hasta el final de sus das, a saber, aquella segn la cual sta deba ser preservada para el futuro, habidas cuentas de la inexistencia en el presente de sujetos colectivos portadores de una accin social emancipadora (Horkheimer, 1969, 300). No obstante este punto de encuentro, tambin resulta vlido decir que hay matices que diferencian a ambos autores. En este aislamiento dialgico de la teora, Adorno se inclin hacia el anlisis esttico y Horkheimer defendi hacia el final de su vida una teologa negativa como esperanza 1. Mayor an es la diferencia con respecto a Herbert Marcuse. Este ltimo se neg contundentemente a la posicin solipsista que sus compaeros parecan tomar. Inclusive, en Ensayo sobre la liberacin (1968), uno de sus textos ms difundido, se separa tajantemente los principios teora crtica de los treinta, volcandose hacia de posiciones ms originarios afirmativasde y la utpicas. En resumen, Marcuse nunca renunci al dilogo poltico con aquellos que, en diferentes momentos de su reflexin, consider sujetos potenciales de la emancipacin colectiva. De esta manera, y dicho todo esto, queremos afirmar que usamos la denominacin Escuela de Frankfurt en un sentido poco comprometido, ms bien convencional. Ello no supone una contradiccin con referencia a lo sealado en el prrafo precedente, sobre todo porque lo que nos interesa en este ensayo es destacar los nexos entre Horkheimer, Adorno y Marcuse, lo que supone hacer abstraccin de sus diferencias.
Sobre la teora crtica de la sociedad

La crtica de la sociedad y de la cultura en el pensamiento contemporneo occidental no ha sido monopolio de los marxismos. Adems de Marx, y los que se denominaron sus seguidores, muchos otros pensadores aportaron a la negacin de una civilizacin que se trastocaba en barbarie. Hasta es posible

Dios no como fundamento ontolgico desde donde construir la teora crtica, sino como anhelo, como esperanza para la construccin de un futuro autnticamente humano, al modo del principio esperanza de Ernst Bloch. (Hokheimer, 1976)

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afirmar, siguiendo la crtica de Horkheimer y Adorno en Dialctica de la ilustracin, que el propio Marx se qued corto al reforzar, en su ideal socialista y en su concepcin afirmativa del desarrollo de las fuerzas productivas, la lgica del dominio sobre la naturaleza, es decir, la reduccin de sta a objeto de manipulacin. En esta misma tnica, la perspectiva de Nietzsche resulta en gran medida opuesta al optimismo de Marx en el sujeto colectivo y el dominio cientficotcnico. Nietzsche es el gran crtico del rebao, el defensor del individuo frente a la cultura de masas, el crtico de los proyectos colectivos de emancipacin, pero un crtico al fin. Ya, desde muy joven, nos alerta: Creo haber notado de dnde procede con mayor claridad la exhortacin a extender y a difundir lo ms posible la cultura. Esa extensin va contenida en los dogmas preferidos de la economa poltica de esta poca nuestra. Conocimiento y cultura en la mayor cantidad posible produccin y necesidades en la mayor cantidad posible, felicidad en la mayor cantidad posible: sa es la frmula poco ms o menos. En este caso vemos que el objetivo ltimo de la cultura es la utilidad, o, ms concretamente, la ganancia, un beneficio en dinero que sea el mayor posible. Tomando como base esta tendencia, habra que definir la cultura como la habilidad con que se mantiene uno <a la altura de nuestro tiempo>, con que se conocen todos los caminos que permitan enriquecerse del modo ms fcil, con que se denominan todos los medios tiles al comercio entre hombres y entre pueblos. Por eso, el autntico problema de la cultura consistira en educar a cuantos ms hombres <corrientes> posibles, en el sentido en que se llama <corriente> a una moneda. Cuanto ms numerosos sean dichos hombres corrientes, tanto ms feliz ser un pueblo (Nietzsche, 1984, 58-59). Segn Nietzsche, la cultura tiende a confundirse con la utilidad y la utilidad con la cultura. Extender la cultura es el eufemismo para decir extender la masificacin. Por supuesto que el Nietzsche posterior a esta obra juvenil reneg la posibilidad de una cultura autntica, aunque, en todo caso, su crtica a la cultura del lujo y la moda, de la vanalidad y la utilidad por s misma, de la masificacin, siempre la sostuvo.

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masificacin, siempre la sostuvo. La crtica de Nietzsche no es una crtica sociolgica ni desde la economa poltica, esto es, no es una propuesta de reorganizacin institucional de la sociedad. El pensamiento de Nietzsche puede ser entendido como Kultur Kritik. El autor del bigote arranca desde una crtica al ncleo de la cultura occidental: La voluntad de dominio. Es, en cierto sentido, una crtica a la razn ilustrada como fuerza mitificadora oculta tras el velo de la demitificacin del mundo. No se trata de un mero ataque de irracionalismo, como dira el Lukcs de El asalto a la razn, sino que se trata de la crtica al irracionalismo de la racionalidad prevaleciente en las sociedades modernas.

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