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que falt alguna piecita para lograr el catlogo completo. El mayor reto asumido
por Elias fue el de la elaboracin de una teora que fuera coherente con los cam-
bios histricos observables para los modernos. Queda por resolver qu tuvieron
que ver en esto, no slo los infantes sino muchas otras piezas que Garca percibe,
pero cuya integracin se nos difculta. Mientras no se logre salvar esa difcultad,
tal vez no se habr logrado del todo comprender por qu Elias estuvo seguro de
haber logrado algo indito en el desarrollo del conocimiento humano.
vvnn vv: :vn
Univeisidad Nacional de Colombia, Sede Bogoia
vweileiqunal.edu.co
Fernn Gonzlez.
Partidos, guerras e Iglesia en la construccin del
Estado nacin en Colombia (-).
Medelln: La Carreta Editores, . pginas.
Fernn gonzlez es un reconocido estudioso de la historia poltica colom-
biana del siglo . Su obra, enfocada de manera principal al examen de temas
como la construccin del Estado, las relaciones entre ste y la Iglesia, las sociabi-
lidades polticas y las guerras civiles, ofrece una rica, original y detallada visin
de este periodo.
El propsito de Gonzlez en este nuevo libro es el de volver a la pregunta
por el sentido poltico de las guerras civiles. No se trata de una pregunta nueva,
y as lo reconoce el autor, pero s constituye un llamado de atencin a favor de
una dimensin que parece haber sido dejada de lado por muchos analistas de
la poltica en el siglo . El texto es un intento de ruptura con aquella mirada
simplista que, segn el autor, subyace a la mayora de los estudios sobre el tema de
las guerras civiles y que, a su juicio, pasa por alto la complejidad de estos episodios
como manifestaciones de problemas locales, regionales y nacionales, en los que
se articulan confictos que no siempre son estrictamente polticos (pp. -).
Las premisas centrales del anlisis de Fernn Gonzlez en este libro son
las siguientes: la primera, la ms general, sostiene que las guerras civiles nacio-
nales que tuvieron lugar durante el siglo deben entenderse en funcin de
su insercin en una intrincada serie de problemas regionales, subregionales y
locales. Esta afrmacin conduce a centrar la atencin en aquellos confictos que
se tejen en las regiones, sobre la base de una concepcin de la regin en la que
sta se asume como un espacio socialmente construido a travs de la historia,
en el que se desarrolla una sociedad relativamente estructurada y diferenciada,
con sus propios actores, su propia identidad y, sobre todo, con sus propias redes
de poder (p. ).
Las dems premisas se derivan de estas consideraciones y sealan, por
un lado, que las llamadas problemticas regionales no remiten nicamente
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a confictos polticos, sino tambin a confictos econmicos, sociales y al
menos durante cierto momento tnicos; y, por otro lado, que las guerras
civiles, con sus enfrentamientos, alianzas y polarizaciones, juegan un papel
fundamental en la consolidacin de la regin como construccin social, pues
defnen actores sociales y polticos, confguran redes de poder y contribuyen
a la confguracin de imaginarios polticos y referentes identitarios.
La mayor parte de los problemas estudiados por Gonzlez est recogida en
estos planteamientos, y su examen sigue un hilo conductor que hace referencia
permanente a los modelos y procesos de construccin del Estado nacional.
As, y sobre la base de varios estudios de historia regional, los problemas
tratados se presentan como condicionantes de una constitucin del Estado
que difere de los modelos con los que habitualmente se estudia este proceso,
que hablan de un Estado nacin unifcado institucional y simblicamente, el
cual se consolida como una comunidad imaginada, tal y como lo expresa
el conocido modelo de Benedict Anderson, uno de los principales referentes
analticos del autor.
Desde este punto de vista, Gonzlez se propone argumentar por qu Co-
lombia, durante el siglo , no pudo consolidarse como una comunidad
imaginada; para ello se apoya en la idea de que los principales obstculos que
impidieron la confguracin de una nacin unifcada residen en la particular
estructuracin social de las regiones (pp. -). Para el autor, tal construccin
requiere una integracin de territorios y pobladores, una comunidad poltica
que articule los distintos estratos sociales y un sentido de nacin comn. Bajo
esta concepcin, las preguntas por la integracin, la inclusin y la identifcacin
aparecen como elementos clave del anlisis.
El estudio de Gonzlez se desenvuelve alrededor de tres ejes: la constitucin
de los partidos polticos tradicionales, las discusiones en torno al papel de la
Iglesia en la sociedad, y las guerras civiles. Apoyado en las teoras de Norbert
Elias, el autor concibe los partidos polticos como grandes coaliciones nacionales
que articulan redes regionales y locales de poder, cuya constitucin da cuenta
de buena parte de los problemas que impidieron que Colombia se organizara
como una nacin, entre ellos la imposibilidad del Estado central de regir por
encima de las redes de poder en un contexto de profunda fragmentacin del
poder, leda a travs del concepto de dominacin indirecta de Charles Tilly
(p. ); la difcultad para construir una identidad nacional ms all de la res-
tringida y excluyente identifcacin regional; los problemas para articular las
regiones y sus respectivas elites y una articulacin poltica de la sociedad desde
arriba que, a la manera de una inclusin subordinada otro de los trminos
que recorre el libro, relega la participacin poltica de los sectores populares a
mecanismos clientelistas (p. ).
La discusin sobre el papel de la Iglesia en la sociedad y su relacin con el
Estado permite llevar el examen de los partidos, y en general del debate poltico
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de la poca, ms lejos de lo que suele ir la mayora de los trabajos sobre el periodo.
Recurriendo a perspectivas y a problemas novedosos y originales, el autor explora
las relaciones entre la Iglesia y los partidos polticos a travs de circunstancias
como la divisin partidista en torno a la cuestin religiosa y la intervencin de
la Iglesia en la movilizacin de ciertos sectores polticos. Estos temas ya han sido
tratados por Gonzlez en lo que constituye uno de sus principales aportes a las
ciencias sociales colombianas; as, el presente libro ofrece una visin condensada
de su estudio a travs de una sntesis de los principales problemas que, en esta
materia, han sido de su inters, y que apunta a sealar que el problema religioso
del siglo en Colombia es mucho ms importante y complejo de lo que mu-
chos analistas parecen creer. En efecto, los argumentos de Gonzlez indican que
la cuestin religiosa constituy uno de los puntos centrales del debate poltico
del periodo, tan importante como los temas del orden pblico y la organizacin
poltica del pas. Al tiempo, obligan a matizar la mayor parte de las afrmaciones
clsicas sobre el papel de la Iglesia en la sociedad, pues rompen con la idea de
su movilizacin unidireccional a favor del partido conservador.
Por ltimo, las guerras civiles se abordan como aquellos contextos que
permiten estudiar, de manera ms clara, los distintos problemas aqu sealados
y las diversas tensiones y confictos que articularon. El libro muestra cmo las
ocho guerras del siglo recogieron, manifestaron y modifcaron las distintas
problemticas nacionales y regionales, el curso de las alianzas y coaliciones
polticas, el balance de fuerzas entre las redes de poder, la conformacin de
los partidos y la confguracin de identidades e imaginarios polticos. Estas
problemticas se examinan sobre una narracin de las guerras civiles que trata
cada confrontacin como parte de un conjunto de confictos desarrollados al-
rededor de unos temas generales que permiten al autor delimitar un criterio
de clasifcacin de las guerras bajo tres grandes grupos: uno que abarca las tres
primeras contiendas Los Supremos (-), y , concebidas como
confictos alrededor de la defnicin del sujeto poltico; otro que comprende las
guerras que representaron el auge, la crisis y la cada del sistema federal ,
y , vistas como confrontaciones en torno a la defnicin del rgimen
poltico; y un ltimo grupo que rene las dos ltimas guerras del siglo y
Mil Das (-), trabadas en torno a una problemtica de inclusin po-
ltica que recuerda el tema central de las contiendas del primero (pp. -).
El hecho de que el siglo colombiano se abra y se cierre con dos grupos de
guerras libradas en torno a la pregunta de quin puede participar en la vida
poltica, constituye un llamado de atencin sobre la importancia del problema
de la inclusin en el debate poltico del periodo.
Esta organizacin de las guerras determina la divisin temtica del libro.
Tras un primer captulo que establece las bases analticas del estudio, en el cual
se presentan los principales modelos de la construccin del Estado nacin y se
sugiere qu luces pueden arrojar sobre el caso colombiano, los tres captulos
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restantes estn dedicados al abordaje de cada uno de los grupos mencionados,
orientado por una lectura particular y apoyado en cuatro preguntas primor-
diales. Se trata, por un lado, de desarrollar una visin de la historia poltica
colombiana sustentada en una estructura de tres actores, cuyas interacciones
dan cuenta de las relaciones entre regin y nacin en la poltica colombiana del
siglo : un grupo que controla determinado mbito de poder, otro que se
lo disputa y un grupo nacional, aliado del segundo (pp. -). Esta lectura
tripolar permite a Gonzlez descifrar la complejidad regional y subregional
que caracteriz a las primeras guerras, as como las intrincadas alianzas que
se gestaron en su seno. Se trata, por otro lado, de guiar el anlisis a travs de
una serie de cuestiones que involucran los distintos problemas tratados en el
libro: la gnesis y el desarrollo de lo que el autor denomina una estructura de
nacionalidad y ciudadana escindida (pp. -); las difcultades para el desa-
rrollo de una conciencia de nacin comn; el proceso de confguracin de los
partidos polticos como redes de intermediarios con sus respectivas clientelas
y, fnalmente, el impacto de las guerras civiles sobre el plano institucional y el
campo de la construccin identitaria, subjetiva y discursiva de la nacin.
El captulo sobre el primer grupo de guerras posee una notable complejidad,
tanto sobre el plano de las fuentes como en relacin con los problemas conside-
rados, que involucran confictos separatistas, rivalidades regionales y locales,
luchas por el control de mbitos de poder, tensiones tnicas y luchas en torno a
la movilizacin de los sectores populares. La Guerra de los Supremos amplia-
mente abordada en la obra de Gonzlez es presentada como el punto de partida
de gran parte de estos confictos as como de la conformacin y diferenciacin
de los partidos polticos con sus respectivas banderas divisorias. Por su parte,
la guerra de sobre la que se dice muy poco es estudiada en relacin con
su contexto poltico, marcado por el establecimiento de las primeras reformas
liberales y la reaccin conservadora a stas. El captulo se cierra con el golpe
de Melo y la guerra de , episodios examinados a la luz de las complicadas
alianzas que all se produjeron, las identidades y los imaginarios polticos deri-
vados de stas y las consecuencias inesperadas de lo que el autor denomina la
movilizacin instrumental de los sectores subalternos (p. ).
El segundo grupo de guerras cuyos contextos han sido objeto de mu-
chos de los estudios de Gonzlez es abordado en un captulo que recoge gran
parte de los trabajos del autor sobre el periodo de la Federacin y que est
construido, en parte, sobre la base de un grupo de fuentes muy poco explo-
radas y cuyo tratamiento constituye uno de los principales aportes del libro:
los documentos clericales, un conjunto de cartas, informes y epistolarios
sacerdotales que arrojan muchsimas luces sobre la complejidad del problema
religioso durante este periodo. La guerra de es estudiada con referencia a
sus impactos sobre la organizacin poltica nacional y el balance de fuerzas en
los mbitos de poder. En este marco se explora una veta ciertamente novedosa,
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relacionada con la cuestin eclesistica: las divergencias de los constituyentes
de sobre la tuicin de cultos, recogidas en el Informe de la Comisin de
Asuntos Eclesisticos de la Convencin de Rionegro. Dichas divergencias slo
son una muestra de un problema sobre el que Gonzlez llamar la atencin
a lo largo de este captulo y del siguiente: el hecho de que tanto los partidos
polticos como la jerarqua catlica se encontraran profundamente atravesados
por divisiones y confictos. Este problema orienta el estudio sobre la guerra
de , en el cual el autor trae a colacin una fuente novedosa que enriquece
el abordaje de este conficto y de sus antecedentes: el informe del II Concilio
Papal Neogranadino de .
A estas alturas, Partidos, guerras e Iglesia constituye un estudio suma-
mente rico en problemticas, atravesado por un anlisis minucioso que per-
manentemente formula planteamientos y enfoques novedosos. Sin embargo, el
examen de los acontecimientos que siguieron a la guerra de , de la rebelin
de y de las confrontaciones de las que se ocupa el ltimo captulo, se aleja
de la mirada detallada de las secciones anteriores. En adelante, el inters de
Gonzlez parece volcarse casi por completo sobre el problema de la construc-
cin del Estado nacin, en una reduccin de perspectivas que no afecta el
tratamiento de temas como el de las divisiones en los partidos y en el clero, o
el de la construccin de imaginarios polticos en el marco de las guerras civiles.
Los anteriores tpicos, mal que bien, continan abordndose en las ltimas
pginas del libro, especialmente en el contexto de la Guerra de los Mil Das,
donde el autor suma a las ya conocidas divisiones pacifsta-belicista del
liberalismo y nacionalista-histrico de su contraparte la divisin entre el
Arzobispado y el bajo clero.
Ciertamente, frente a lo que se ha producido sobre la poltica de la ltima
dcada del siglo , la parte fnal del libro de Gonzlez plantea muy pocas cosas
novedosas. La narracin de las confrontaciones est construida sobre una biblio-
grafa reducida, compuesta, en gran medida, por obras bien conocidas que, por
momentos, se transferen casi textualmente. La guerra de es reconstruida
en su mayor parte sobre la base del clebre estudio de Gonzalo Espaa sobre esta
confrontacin, al que no agrega nada nuevo. Asimismo, la breve guerra de
se estudia con cierta tendencia a reproducir lo poco que al respecto mencionan
los analistas de la poca. Por ltimo, el relato sobre los Mil Das retoma con
singular fdelidad los estudios clsicos de Carlos E. Jaramillo y Charles Ber-
gquist, al tiempo que vuelve, de manera casi literal, sobre un artculo de autora
de Gonzlez publicado para el centenario de la confrontacin.*
A pesar de esta reiteracin que, cabe aclarar, no va en desmedro de la
* Cfr. Fernn Gonzlez, De la guerra regular de los generales-caballeros a la guerra
popular de los guerrilleros, Memoria de un pas en guerra: Los Mil Das; -, eds.
Gonzalo Snchez y Mario Aguilera (Bogot: Planeta/ , ).
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calidad del conjunto de la obra es posible identifcar un elemento digno de
rescate, que constituye el nico aporte novedoso del libro en esta materia: el
estudio de la movilizacin heterognea del clero durante la guerra, una de las
dimensiones sobre las que el autor aborda la complejidad de la cuestin religiosa
en el debate poltico del periodo.
De hecho, es en el tratamiento de este campo donde radica uno de los princi-
pales aportes de Partidos, guerras e Iglesia a la historiografa poltica colombiana,
un libro que cumple con su propsito y supera con creces las tpicas miradas
simplistas, a las que opone enfoques y problemas poco explorados, al tiempo que
brinda los puntos de partida necesarios para estudiarlos ms a fondo, ya sea en el
mismo contexto o ms adelante. Un buen ejemplo lo constituye la formacin del
imaginario poltico bipartidista, cuyo anlisis podra extenderse a las dcadas de
y e iluminar la lectura de las distintas hiptesis que circulan a propsito
del imaginario poltico de la Violencia especialmente aquella de Daniel Pcaut
que entiende la afliacin popular a los partidos polticos tradicionales como una
identifcacin con dos subculturas polticas contrapuestas.*
El valor del nuevo libro de Gonzlez, sin embargo, no se reduce a lo nove-
doso y original de sus aportes. Al tratarse de un estudio que, as como recoge
los principales problemas tratados durante su carrera, los extiende a contextos
relativamente poco explorados por el autor, Partidos, guerras e Iglesia ocupa un
lugar muy importante en el conjunto de su obra. Ya sea como sntesis de ms de
tres dcadas de labor, o como trabajo investigativo de especial calidad, este libro
merece un lugar reconocido dentro de la bibliografa sobre las guerras civiles y
la poltica colombiana del siglo .
nnn: KN n:zn1v onncI n
Univeisidad del Valle
aalzaiegqgmail.com
Jorge Enrique Gonzlez.
Legitimidad y cultura. Educacin, cultura y poltica en
los Estados Unidos de Colombia; -.
Bogot: Universidad Nacional de Colombia/ Centro
de Estudios Sociales, . pginas.
El libro del profesor Jorge Gonzlez es una versin modifcada de la inves-
tigacin doctoral en el rea de ciencias sociales llevada a cabo en la Universidad
de Pars X, durante la dcada de . Aunque el ttulo sugiere un marco crono-
lgico ms amplio, el eje central del texto es la reforma educativa emprendida
por los gobiernos radicales durante los aos -, tanto desde el punto
* Cfr. Daniel Pcaut, Orden y violencia: evolucin sociopoltica de Colombia entre y
(Bogot: Norma, ).