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Congreso Internacional de Derecho de Seguros !!

La Proteccin del Consumidor y el Seguro de Responsabilidad Civil FASECOLDA 2012 "

LA RESPONSABILIDAD CIVIL EN EL
NUEVO ESTATUTO DEL CONSUMIDOR

POR JAVIER TAMAYO JARAMILLO

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LA RESPONSABILIDAD CIVIL EN EL NUEVO ESTATUTO DEL CONSUMIDOR Javier Tamayo Jaramillo

1. Introduccin y plan. Lo esperable de un estatuto del proteccin al consumidor es de un lado, una claridad ptima de la legislacin, de forma tal que haya una plena seguridad jurdica y un conocimiento claro de los derechos del consumidor. De otro lado, que las normas estn orientadas hacia una efectiva proteccin de los consumidores. Lamentablemente, el nuevo estatuto adolece de graves falencias de tcnica legislativa que a veces perjudican al productor y que la mayora de las veces, por ignorancia del legislador o por la influencia de algunos grupos econmicos, perjudican al consumidor. La confusin de las normas slo arrojar dificultades que al final desproteger a la parte ms dbil. terminarn por

A continuacin abordar el campo de aplicacin de la nueva ley (I), para luego analizar la responsabilidad civil derivada del incumplimiento de la garanta de eficiencia o idoneidad (II). Luego me referir a la responsabilidad por productos defectuosos (III), para finalmente explicar los inconvenientes de la nueva Ley en materia de jurisdiccin y de acciones judiciales a favor del consumidor (IV).

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I Campo de aplicacin de la ley 2. En primer lugar, en su campo de aplicacin, la nueva ley (art. 5.3) define al consumidor como aquella persona natural o jurdica que, como destinatario final, adquiera, disfrute o utilice un determinado producto, cualquiera que sea su naturaleza, para la satisfaccin de una necesidad propia, privada o familiar domstica y empresarial, cuando no est ligada intrnsecamente a su actividad econmica. Y el mismo artculo en su numeral 8 define el concepto de producto como todo bien o servicio. Y el numeral 9 del citado artculo, nos dice que productor es quien de manera habitual disee, fabrique ensamble o importe productos.

3. As las cosas, el campo de aplicacin del estatuto abarca prcticamente todos los contratos que versen sobre bienes o servicios. En consecuencia, la ctedra sobre contratos queda totalmente atravesada por el estatuto del consumidor, ya que este contiene normas que modifican lo establecido para los contratos en los Cdigos Civil y de Comercio. Ojo, profesores, jueces y abogados que tengan que ver con el rgimen contractual. Sus conocimientos sern fuertemente removidos.

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4. Y desde el punto de vista procesal, son muchas las acciones que dejarn de tramitarse por los procesos del Cdigo de Procedimiento Civil, y pasarn a ser competencia de la Superintendencia de Industria y Comercio. Ya conozco un proceso donde se demanda a una aseguradora, ante dicha entidad, para el pago de la cobertura del seguro.

5. En efecto, el estatuto, equivocadamente, comprende la prestacin de servicios mdicos, jurdicos y de profesiones liberales en general. Tambin comprende toda clase de servicios, incluidos los servicios de seguros, de transporte y financieros. Lo grave de ello, es que el estatuto(arts. 56 y ss.) le da competencia judicial a la Superintendencia para resolver esos litigios, y entonces, al final todo el derecho privado terminar en manos de los organismos de control.

6. Relaciones que no son de consumo- Ahora, dentro de las relaciones contractuales no regidas por el estatuto del consumidor, la nueva ley establece que los adquirentes que adquieren bienes o servicios para la distribucin, no son consumidores. Asimismo, los empresarios que adquieren bienes o servicios para incorporarlos en la cadena de produccin o de distribucin, tampoco son consumidores. Pero son consumidores los empresarios que adquieren bienes o servicios que no se incorporan a la cadena de produccin, pero son utilizados con ocasin de esa produccin de bienes o servicios, como la empresa siderrgica que adquiere computadores papelera o utensilios de aseo para sus oficinas.

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Lamentablemente, la nueva ley no lo dice as expresamente, y se limita a incluir una frase que me parece confusa. En efecto, la norma dice que no es una relacin de consumo aquella que siendo empresarial, no est ligada intrnsecamente a su actividad econmica (la del empresario). Qu se entiende por estar ligada intrnsecamente a una actividad empresarial? Ante la falta de claridad de la norma, yo la interpretara como aquella relacin contractual que no se refiere a la incorporacin de bienes o servicios dentro de la cadena de produccin y de distribucin. Pero no es una interpretacin pacifica. 7. El tercero no consumidor, vctima de un producto defectuoso El estatuto no se refiere, ni en las normas generales, ni en las especiales, a la aplicabilidad de la responsabilidad por productos defectuosos, a favor de terceros no adquirentes ni usuarios del producto. Tal el caso del transeunte que sufre daos como consecuencia de la explosin de una estufa callejera de gas. En esta forma se perdi la posibilidad de redactar un adecuado estatuto de responsabilidad por productos defectuosos. En este caso, la vctima tendr que acudir a los difciles principios del derecho comn, es decir, a la responsabilidad por actividades peligrosas, del art. 2356. Lo grave es que de ello estuvieron advertidas las autoridades gubernamentales que redactaron y defendieron el proyecto, como los legisladores que lo aprobaron.

II Garanta de eficiencia o idoneidad

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8. Exoneracin por incumplimiento de las garantas de claridad y eficiencia. El artculo 16 establece que en caso de incumplimiento de las garantas de calidad y eficiencia o idoneidad, el demandado se exonera mediante la prueba de una causa extraa. En consecuencia, los mdicos, los abogados y en general los mandatarios, sern responsables objetivamente si el resultado obtenido no era el buscado por el consumidor. 9. No obstante, el artculo 7 en su inciso segundo, consagra una oscura norma que pareciera corregir la equivocacin de hacer responder a los mdicos y a los abogados objetivamente. En efecto, dicha norma establece que: En la prestacin de servicios en el que el prestador tiene una obligacin de medios, la garanta est dada, no por el resultado, sino por las condiciones de calidad en la prestacin del servicio, segn las condiciones establecidas en normas de carcter obligatorio, en las ofrecidas o en las ordinarias y habituales del mercado. Pero la norma slo arroja ms confusin al asunto, pues la definicin misma de obligacin de medios que consagra, no es clara. Adems, en no pocas oportunidades, ni la ley, ni la doctrina ni la jurisprudencia, estn de acuerdo sobre la naturaleza de las obligaciones en un caso concreto. As por ejemplo, en materia mdica hay muchas obligaciones que son de medio, y muchas otras que son de resultado, pero sin que se trate de soluciones pacficas. Es ms, no pocos autores desconocen la distincin entre obligaciones de medio y de resultado. En consecuencia, es un craso error haber incluido los servicios mdicos y los de las profesiones liberales en general, en un estatuto del
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consumidor, donde la carga probatoria es la misma para todos los bienes o servicios. Lo razonable era haber dejado por fuera estos servicios, o haber consagrado para ellos un rgimen probatorio especial, claro y apropiado. 10. La no responsabilidad en ciertos contratos de prestacin de servicios- Segn el inciso 4, del artculo 8, La prestacin de servicios que suponen la entrega del bien para la reparacin del mismo podr ser prestada sin garanta, circunstancia que debe ser informada y aceptada por escrito claramente por el consumidor. En caso contrario se entender que el servicio tiene garanta de tres (3) meses, contados a partir de la entrega del bien a quien solicit el servicio. Es inconcebible que un estatuto de proteccin al consumidor termine por incluir normas expresas que solo buscan proteger al productor. Cmo es posible que el encargado de reparar un vehculo no tenga la obligacin de garantizar la eficiencia de su trabajo?, Aunque se estableciera que el prestador de servicios solo responde en caso de que se pruebe su culpa, lo que sera tambin absurdo, por lo menos habra una posible responsabilidad. Pero ac, la obligacin como tal se suprime. Que no me digan que este es un estatuto de proteccin del consumidor. Y hasta donde tengo entendido, esta norma fue introducida por la presin de ciertos interesados en no ser responsables. 11. Duracin de la garanta de eficiencia. Como vimos, en la garanta de eficiencia, el productor se exonera probando una causa extraa. Y el artculo 8 establece que la duracin de la garanta de eficiencia ser el dispuesto por la ley, o por la autoridad competente. A falta de
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disposicin de obligatorio cumplimiento, el trmino de la garanta ser el indicado por el productor. De no indicarse el trmino de la garanta, este ser de un ao. Finalmente, el artculo 8, inciso final establece para los inmuebles, una garanta legal de un ao, para los acabados. Esta norma, lejos de proteger al consumidor lo que hace es desmejorarlo. En efecto, el artculo 932 del Cdigo de Comercio establece la garanta de eficiencia, en la que nada exonera de responsabilidad al vendedor. Y es lgico que as sea, pes no me imagino al vendedor de una estufa ineficiente, que se exonere probando que la falta de eficiencia se debe al hecho de un tercero. En la compraventa, el vendedor est obligado a entregar lo que reza el contrato. Y si hay una causa extraa que hace ineficiente el producto, ese riesgo lo asume el vendedor. De otro lado, el artculo 2060 del Cdigo Civil establece una garanta de 10 aos an para los acabados de los inmuebles. Como se ve, el estatuto lo que hace es proteger al productor y perjudicar al consumidor, pues no es concebible que el vendedor se exonere si falla la garanta de idoneidad o eficiencia, probando una causa extraa. 12. Prescripcin de las acciones por incumplimiento de las garantas de eficiencia y calidad. Y las desventajas para el consumidor no terminan all. En efecto, el artculo 58 del estatuto establece que las demandas para efectividad de las garantas debern presentarse a ms tardar dentro del ao siguiente a la expiracin de la garanta. Que se trate de una caducidad o de una prescripcin, lo cierto del caso es que pasado un ao, el consumidor no tendr forma de accionar judicialmente contra el productor. Plazo muy corto, que echa por tierra las prescripciones de
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dos aos que consagra la ley para los contratos de seguros y de transporte. O la de 10 aos que consagra la ley para las garantas de eficiencia, en todo tipo de bienes incluidos los inmuebles. Tngase claro, la prescripcin de 10 aos que establece el Cdigo Civil desaparece, para todos aquellos bienes o servicios que se rigen por el estatuto del consumidor. Es eso proteccin del consumidor productor? o del

III Responsabilidad por productos defectuosos 13. Garanta Legal. El estatuto del consumidor establece que la garanta legal Es la obligacin, en los trminos de esta ley, a cargo de todo productor y/o proveedor, de responder por la calidad, idoneidad, seguridad y el buen estado y funcionamiento de los productos. En consecuencia, las disposiciones generales sobre la garanta legal se aplican a la responsabilidad por productos inconvenientes que veremos a continuacin. defectuosos, con los

14. En qu consiste la responsabilidad por productos defectuosos. Mientras que la garanta de eficiencia busca que los bienes o servicios cumplan la finalidad para la cual fueron adquiridos, la responsabilidad por productos defectuosos regula la indemnizacin por los daos a la vida y a la integridad personal de terceros, as como la destruccin o

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deterioro de cosas, como consecuencia de un defecto en el diseo, fabricacin, o presentacin del producto. 15. Norma que hace responsable por productos peligrosos, as no sean defectuosos. Es claro que la responsabilidad por productos defectuosos supone la existencia de un defecto de fabricacin, diseo o presentacin, y que hay productos necesariamente peligrosos, pero no defectuosos, que son indispensables en la sociedad contempornea, como los medicamentos y las herramientas. Y ese es el espritu del estatuto. Lamentablemente, el artculo 3, de la nueva ley, establece a favor del consumidor, el derecho a que los productos no causen dao en condiciones normales de uso y a la proteccin contra las consecuencias nocivas para la salud, la vida o la integridad de los consumidores (negrilla es ajena al original). Una sana interpretacin contextual de la ley, no dejara dudas de que la ley no se aplica a productos nocivos por naturaleza, que no sean defectuosos. Pero la imprecisin de la parte final de la norma se prestar para que ahora que estamos en el auge del Nuevo Derecho, el fabricante de azcar o de insecticidas termine respondiendo por los daos causados por el producto, as este no sea defectuoso. 16. Quin responde. El estatuto hace responsable por productos defectuosos al constructor de inmuebles. Sin embargo, pese a nuestra advertencia, dej por fuera de la responsabilidad a los promotores inmobiliarios que son en la prctica los verdaderos responsables. De otro lado, aunque el tema se refiere a otro tipo de garantas, es conveniente anotar ac que el estatuto no regul la venta de inmuebles, sobre planos, lo que har que los abusos y fuertes defraudaciones que
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hoy se presentan en ese tipo de contratos continen. Los reales problemas del consumidor no se han solucionado. Finalmente, el artculo 20 de la nueva ley establece que quien ponga su nombre o marca en un producto se presumir productor responsable, lo que significa que no ser responsable si demuestra quin es el verdadero productor. Ser un paraso para los grandes multinacionales que encargan a terceros la fabricacin y distribucin de sus productos. Lo lgico, como se hace en las mayora de los pases era haber hecho responsable a todo el que pusiera su nombre en el producto. As lo recomend a los redactores del proyecto, antes de su aprobacin. 17. Exoneracin. El estatuto, en su artculo 22, consagra algunas de las causales de exoneracin de la directiva europea de 1985. Sin embargo, incluye adicionalmente, el hecho de un tercero y la fuerza mayor como causales adicionales. Pero estas dos ltimas causales son un despropsito, ya que si el defecto tiene incidencia causal en el dao, es imposible que haya exoneracin por fuerza mayor o por hecho de terceros, pues no habr la exterioridad, requisito esencial de la causa extraa. Pinsese en la pipeta de gas defectuosa, que al ser colisionada por un vehculo o por un derrumbe, explota a raz del defecto y de la colisin y le causa daos a terceros. Es un absurdo que en ese caso, el productor se exonere de responsabilidad. Lo grave es que el da de la aprobacin de la ley, fueron advertidos tanto el gobierno como el legislador. 18. Duracin de la garanta de seguridad. La directiva europea de 1985 establece una garanta de seguridad de 10 aos. Es decir que pasados 10 aos de la puesta en circulacin, la ley por productos defectuosos deja
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de aplicarse. El ttulo IV de la ley de proteccin al consumidor, que regula en forma especial la responsabilidad por productos defectuosos, nada dice sobre la duracin de la garanta. Sin embargo, el artculo 8, que se refiere a la garanta legal en general, dentro de la cual se comprende la de seguridad, establece una duracin de un ao. Es decir, que por no haberse consagrado una duracin especfica, se aplica la general del artculo 8, lo que a todas luces perjudica a las vctimas, pues pasado un ao, los productores de bienes defectuosos, no sern responsables, por daos derivados de ese defecto. Es inconcebible que por un error de tcnica legislativa, la garanta de seguridad por un producto defectuoso, solo sea de un ao.

19. Prescripcin. El numeral 3 del artculo 58 establece que las demandas para hacer efectivas las garantas, dentro de las cules se halla la de seguridad, es decir, la de responsabilidad por productos defectuosos, debern presentarse a ms tardar dentro de un ao contado desde la fecha en que la vctima tenga conocimiento de los hechos que motivan la reclamacin. Norma inconstitucional, en mi sentir, si se tiene en cuenta que la misma restringe al mximo los derechos fundamentales a accionar en justicia y a una defensa adecuada. En un ao, es muy difcil que la vctima pueda presentar la demanda contra el responsable. No nos digamos mentiras, la nueva ley es confusa y atenta claramente contra los derechos del consumidor. Todo est preparado para proteger a los productores de bienes o servicios. Y los redactores de la ley fueron advertidos con anticipacin, de los defectos de la nueva legislacin.
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