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Universidad de Buenos Aires Facultad de Ciencias Sociales

Ciencias de la Comunicacin

Seminario de Documentalismo fotogrfico y discurso periodstico


Ctedra Menajovsky

Cuestionamientos y representaciones sobre el caso de Fabienne Cherisma

Valeria Raggio valeria.raggio [a] gmail

Buenos Aires, octubre de 2011

El siguiente trabajo pretende reflexionar sobre la tica profesional del fotoperiodismo en la actualidad y sobre la capacidad que tiene la imagen fotoperiodstica para construir una representacin identitaria de los sucesos sociales. Se tomar como punto de partida y como ejemplo paradigmtico el fenmeno periodstico y fotogrfico que se gener en Hait, enero de 2010, alrededor del cadver de Fabienne Cherisma1.

Una semana despus del devastador terremoto que azot dicho pas, en la ciudad de Puerto Prncipe continuaban los saqueos y las represiones policiales. Diversos fotoperiodistas estaban cubriendo los disturbios y las consecuencias del terremoto cuando, en pleno centro de accin, una joven de 15 aos cay muerta por el impacto de una bala sobre su cabeza. Pocos registros hay sobre el hecho (porque la polica no se dirigi hacia el lugar ni su familia acudi a las autoridades cuando encontr el cuerpo de Fabienne); los ms importantes son las imgenes registradas por al menos una decena de fotgrafos que se encontraban en las cercanas y fueron acercndose cuando comenz a conocerse la noticia. El fotgrafo Nathan Weber relat a Pete Brook (y ste lo public en su blog Prison Photography2) que vio una joven caer y pens que se haba tropezado. Instantes despus not que estaba muerta, por lo que se aproxim a su cuerpo y se qued en el lugar unos cuantos minutos. Quizs haya sido su presencia lo que atrajo al resto de los fotgrafos. Segn relatado por ms de un fotgrafo, los haitianos pasaban llevando a cuestas diversos tipos de objetos, sin detenerse demasiado sobre el cuerpo de la joven. La fotografa ms difundida del cuerpo de Fabienne Cherisma en el lugar donde cay muerta fue la que realiz el fotgrafo de la agencia de noticias Reuters, Carlos Garca Rawlins (#05):

No ha sido posible confirmar el apellido de la joven, ya que otras fuentes la nombran como Fabienne Geismar, e incluso algunas variantes como Geichmar y Cherisema, pero se referir a ella como Cherisma teniendo dos referencias principales: 1- La entrevista e investigacin que se realiz con la familia de la joven dos meses despus del asesinato, cuando el periodista Michael Winiarski y el fotgrafo Paul Hansen volvieron a Hait para hacer un seguimiento de la familia. http://www.dn.se/nyheter/varlden/fabiennes-dod-ett-sar-som-aldrig-laker (en sueco). 2- El artculo del blog de Pete Brook en el cual el periodista Rory Carroll quien escribi las notas sobre Fabienne en The Guardian- lo confirma. 2 http://prisonphotography.wordpress.com/

La imagen se public en los diarios britnicos The Guardian y Daily Mail, casi los nicos que se encuentran en Internet con la noticia y fotografas del hecho, aunque algunos portales web de diarios mencionan el hecho con pocos detalles, sin fotografas, en versiones que parecen traducidas y reducidas3 de la versin de The Guardian (una excepcin encontrada es un artculo de la cadena TV2 de Noruega4 en la que se utiliza la misma foto de Garca Rawlins). Sin embargo, a travs de la investigacin de Pete Brook y la publicacin de la misma en su blog Prison Photography se conoci una gran cantidad de fotografas muy similares a la de Garca Rawlins, adems de muchas otras de la misma situacin que variaban el momento, el encuadre y por ende la potencial significacin de las imgenes. La reconstruccin que realiz Brook ayud tambin a determinar aproximadamente cuntos fotoperiodistas haban

Ejemplo: http://www.lanacion.com.ar/1223799-haiti-la-policia-mata-a-una-joven-de-15-anos-que-participaba-en-un-saq ueo


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http://www.tv2.no/nyheter/utenriks/fabienne-15-overlevde-jordskjelvet-skutt-av-politiet-3112846.html

fotografiado a Fabienne Cherisma en el lugar de su muerte.

Las fotografas son registros de la realidad, y el periodismo que utiliza la fotografa como herramienta de trabajo tiene como fin relatar la realidad en imgenes, desde su perspectiva. La cuestin de la representacin de la violencia en la prensa es origen permanente de debates internos y externos, dice Pepe Baeza en su libro Por una funcin crtica de la fotografa de prensa, y es que las imgenes crudas de guerra y de desastres pueden resultar estremecedoras para los lectores, algunas ms que otras, y los cuestionamientos ticos que traen aparejadas son diversos, no slo referidos a la labor de retratar acontecimientos con una cmara de fotos, con todo lo que eso implica (estar en el lugar exacto en el momento exacto, involucrarse en los acontecimientos), sino tambin sobre la decisin editorial de publicar las imgenes en la prensa. Seis das despus de la muerte de Fabienne Cherisma se debati en un programa de radio de la BBC Radio 4 sobre la cobertura fotogrfica que se estaba haciendo en Hait. En el fragmento breve que puede encontrarse en la web5, el periodista expone una posicin que cuestiona la cobertura por ser demasiado grfica. Dan sus posiciones sobre el asunto una voluntaria en ayuda humanitaria (Ishbel Matheson) y un ex editor fotogrfico del diario The Guardian (Eamonn McCabe). Para la voluntaria la mayora de las coberturas que se estaban haciendo eran excelentes, pero hace algunas salvedades. Para ejemplificar la necesidad de preguntarse por el buen gusto y por la dignidad de las vctimas describe una fotografa publicada en The Sunday Times, das atrs, de un hombre ensangrentado llevando a cuestas el cuerpo sin vida de una nia adolescente. Es muy probable que se haya referido en realidad a alguna de las imgenes del padre de Fabienne Cherisma llevando el cuerpo de su hija hacia el encuentro de su familia, ya que hay varios registros de ese momento (fotos #14 y #15) y al menos dos las agencias internacionales de noticias contaron con fotos que caben en esa descripcin (AFP, en manos del fotgrafo Olivier Laban Mattei, y Noor, mediante el fotgrafo Jan Grarup).

http://news.bbc.co.uk/today/hi/today/newsid_8478000/8478314.stm

The Guardian, a su vez, public en su nota de seguimiento de la historia una fotografa de Laban Mattei que posiblemente haya sido lo que sugiri el ttulo del artculo: He had not picked her up since she was a toddler. Last week he carried her home6. Y aunque Matheson hubiera estado pensando en otra fotografa, el cuestionamiento se le puede destinar a las fotografas de Cherisma. McCabe, habiendo sido fotgrafo y el editor responsable de un diario, tuvo otra respuesta. Consider que la ayuda internacional que recibe un pas como Hait puede detenerse si se dejan de publicar las fotografas de los sucesos. Parece coincidir con el supuesto que expone John Berger en Mirar, sobre la fotografa de guerra: Por lo general se supone que su objetivo es despertar la preocupacin del espectador. Si consideramos que John Morris dijo, en The Photographic Memory, los fotoperiodistas proveen la materia prima de la historia, en estos tiempos de comunicacin mundial instantnea, el registro en imgenes de los sucesos concernientes a Fabienne Cherisma son invaluables para la existencia de su historia; ni los propios familiares observaron los primeros instantes de su muerte, y sin embargo es posible reconstruir de manera tentativa algunos elementos de la historia a travs del trabajo de los fotoperiodistas que se encontraban en el lugar. De no haber sido por esas fotografas, posiblemente Fabienne Cherisma no hubiera existido para nadie ms que para su crculo ms ntimo, ya que no hubo ningn tipo de registro oficial y el cuerpo de la joven permaneci en el lugar de su muerte apenas media hora aproximado. En ese breve perodo de tiempo los transentes, saqueadores o vecinos pasaron a su lado sin reparar mucho en ella, exceptuando aquellos que se acercaron para tomar su mano y robar la plata que en sta haba. En marzo de 2011 se conoci la noticia de que Paul Hansen haba recibido el premio a la mejor fotografa de prensa internacional en los Swedish Picture of the Year del ao 2010 por la foto que le realiz a F. Cherisma (foto #02), lo que provoc cuestionamientos ticos en los medios suecos sobre la publicacin de una foto tan descriptiva del cuerpo sin vida de una joven de 15 aos que, en varias fotos, pareca una nia de edad mucho menor (hay al menos tres factores visuales que favorecen la significacin de la niez: la vestimenta rosa, los cuadros con
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l no la levantaba desde que era una nia pequea. La semana pasada la llev a cuestas a su casa http://www.guardian.co.uk/world/2010/jan/26/haiti-earthquake-shooting-girl-story

flores, y la utilizacin de un lente gran angular y una composicin determinada que hace parecer que el cuerpo fuera ms corto de lo que es adems de la palabra girl que acompa los artculos escritos en ingls, con lo cual se reafirmaba la idea).

Algunos de los argumentos esgrimidos en las crticas son sobre la dignidad de la vctima y el inters de su familia, pero posiblemente estn arraigados en lo particularmente sensible que resulta para el lector ver en un diario la fotografa de una nia muerta. Tambin se cuestion, segn la editorial del diario sueco7 que public las fotografas de Hansen, si el tema se hubiera tratado de diferente manera en caso de que la fotografa fuera de una nia sueca. Desde el diario respondieron los cuestionamientos con una editorial en la que se explicaba que la situacin entre Hait y Suecia no era comparable, pero que el diario tena la funcin de acercar el mundo a sus lectores, incluso cuando la realidad fuera desagradable. Se defendi a Paul
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http://www.dn.se/blogg/redaktionsbloggen/2010/01/21/om-publiceringen-av-bilden-pa-fabienne-5845 (En sueco, para la interpretacin se utiliz Google Translator)

Hansen y al periodista que escribi las notas, Michael Winiarski, por realizar trabajos dignos, no especulativos. Uno de los cuestionamientos tiene que ver con el tiempo transcurrido entre varias fotografas tomadas por un mismo fotgrafo. Al parecer, trabajar por un perodo de tiempo supuestamente extenso sobre un mismo sujeto inmvil supone adems una bsqueda insensible por una composicin perfecta, en desmedro de la moral y la tica. No est clara cul sera la forma correcta de trabajar segn esta perspectiva, pero se trat al fotoperiodista como un ser insensible y amoral, que busca impvido sacar el mejor beneficio personal de una tragedia. Adems de la imagen de Hansen que se haba conocido en la publicacin del diario y luego con el premio otorgado, la otra fotografa que se conoca sobre el mismo hecho era la de Carlos Garca Rawlins (foto #05), y se hizo notoria la diferencia que haba en las dos fotografas con respecto a la posicin del cuerpo de Fabienne y de los cuadros que llevaba. Es llamativo el escepticismo con el que se especul sobre lo que haba sucedido entre las dos fotografas sin tener ms datos que las dos fotografas mencionadas. La suposicin era que alguno de los dos fotgrafos haba movido el cuerpo con la intencin de obtener una fotografa ms impactante o mejor. Se cuestion la manipulacin del cuerpo y de la realidad como si el fotoperiodista fuera un titiritero que maneja los elementos de la realidad segn su inters, para lograr una composicin deseada. Algunos de los lectores que estaban convencidos del engao (incluso consideraron que si no haban sido los fotgrafos los que haban movido el cuerpo, era porque haban pedido a alguien que lo hiciera por ellos), y que las imgenes estaban preparadas, armadas. Si el fotoperiodismo supone ser un registro de la realidad, armar una escena sera un engao. En ese punto se sostena el prejuicio y la demanda de algunos lectores. Pero entre dichas acusaciones no se tuvo en cuenta que otras personas podran haber movido el cuerpo; tal vez vecinos para intentar reconocerla, tal vez en el caos algn tropiezo. Las especulaciones podran ser infinitas, pero desde los prejuicios se reducan a la inmoralidad de los fotoperiodistas. No obstante, ser justamente el propio trabajo de los fotoperiodistas lo que lograr refutar las teoras y escepticismos. Las fotografas #10, #11 y #12, de tres fotgrafos diferentes, ayudan a reconstruir las circunstancias.

En el desarrollo de las breves entrevistas que realiz Pete Brook, varios de los fotgrafos fueron los que no pudieron determinar si Fabienne llevaba dinero en su mano (como declar su padre) o si alguien se haba acercado para robarle. Incluso Edward Linsmier, quien realiz la foto #11, no lo recordaba hasta que lo vio en sus propias fotografas mientras revisaba su archivo8. Su caso ejemplifica lo profundo que puede ser el impacto emocional de los fotgrafos mientras realizan su trabajo, tanto que los haga olvidar ciertos sucesos. En situaciones de desastres, tragedias y guerras los fotoperiodistas trabajan bajo presin fsica y emocional. Pueden resultar heridos, incluso muertos, o en el mejor de los casos observar imgenes tan desgarradoras que los marquen de por vida. Rara vez en la prensa se remarca este fragmento de la historia, porque rara vez las fotografas hablan de la labor fotoperiodstica misma. El lugar que ocupa la mquina/cmara en la creacin de las imgenes es tan vasto que la figura del

http://prisonphotography.wordpress.com/2010/03/14/photographing-fabienne-part-five-interview-with-edwa rd-linsmier/

humano/fotoperiodista se desdibuja. Al admirar una pintura el espectador piensa en el pintor, pero al mirar una fotografa especialmente cuando la imagen expresa una realidad tan cruda slo piensa en la situacin que representa.

Es por esto que la fotografa de Nathan Weber (#09) es tan valiosa para reflexionar sobre la labor periodstica, porque fuerza el foco de atencin sobre la prctica del fotoperiodismo; pero no es mgica. Aquella corriente escptica que acusaba a los fotoperiodistas de manipular la realidad seguir mirando la escena con desconfianza. Para esta perspectiva los fotgrafos que trabajan aglutinados frente al cuerpo de Fabienne, observndola, sacando cosas fotos, son aves de rapia sin sentimientos ni respeto. Es intrigante pensar por qu un fotoperiodista es tan comnmente asociado al ave de rapia mientras no corre la misma suerte el periodista que lleva una libreta y una lapicera. Tal vez porque la esencia del buen periodismo es estar en el lugar correcto en el momento adecuado. El desafo para el fotoperiodista, en oposicin al escritor de

prensa, es estar precisamente en ese lugar9, porque slo as puede trabajar. Tal vez por la apariencia voyeurista del fotgrafo, o porque estn cerca de las desgracias y no ayudan, en el sentido tradicional del trmino. Una extensa lista de prejuicios operan de esta manera, y el fotoperiodista debe entonces justificar ante cada fotografa polmica su trabajo. Lo que la imagen de Nathan Weber dice, entre otras cosas, es que por estar tan cerca del cuerpo de Fabienne los fotoperiodistas tenan las mismas posibilidades que ella de caer muertos por una bala perdida. Observando las circunstancias desde este punto de vista, es extraordinario el riesgo al que se someten voluntariamente con el objetivo de interpretar (o registrar, entendiendo este concepto como una apropiacin singular y activa y no como un registro mecnico) la realidad para contarla, para hacer existir pblicamente a estos seres humanos, para contribuir a la construccin de una memoria social10.

Pero no slo Hansen recibi una mencin por su trabajo en Hait y por su trabajo sobre
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Morris, John. The Photographic Memory. El juramento rabe o las tres virtudes fotogrficas. Berger, John. Mirar. Ediciones de la flor.

Fabienne Cherisma. Otros fotgrafos que tambin haban fotografiado a Fabienne, como James Oatway, Olivier Laban-Mattei y Fredric Sautereau recibieron nominaciones y premios por sus coberturas en Hait. Lucas Oleniuk, por su parte, gan el News Feature Photography de los Nacional Newspaper Awards de Canad por una foto (#01) muy similar a la de Hansen, y segn se difundi por Internet11, el jurado de estos premios recibi una carta de otro fotgrafo en reclamo por no haber recibido ningn premio y haber sacado una foto igual a la de Oleniuk. Este hecho se relaciona directamente con otro de los cuestionamientos ticos que subyacen en las crticas hacia la fotografa de Nathan Weber (#09) y a las dems fotografas realizadas al cuerpo de Fabienne Cherisma: la discusin sobre las motivaciones personales del fotoperiodista. Pero adems est implcita la cuestin de la autora y de las decisiones de premiar a uno u otro fotgrafo. Cmo se decidi premiar a Hansen y a Oleniuk por sobre los tantos otros fotgrafos que realizaron imgenes prcticamente iguales? El fotgrafo indignado que escribi esa carta de reclamo al jurado no haca otra cosa que reclamar un reconocimiento de autora, que en el caso de las fotografas de Fabienne Cherisma se trata ms de una autora mltiple, como sugiere Brook12, y la decisin de premiar individualmente a los fotgrafos es controvertida. En cuanto a las motivaciones personales, qu sucede con el fotgrafo frente a un acontecimiento de extrema tensin? Se ve forzado a dividirse en dos, siendo uno; su condicin de fotoperiodista lo inclina a pensar la foto a realizar como una mercanca que podr vender, o agradar a sus editores, traerle prestigio institucional y frente a sus pares; piensa en el xito profesional. Como dice Pepe Baeza13: Nada ms humano que aspirar al reconocimiento y al dinero. Al mismo tiempo, el fotoperiodista es tambin humano, y tiene que luchar con sus propias emociones y cuestionamientos ticos. Como presin adicional, ahora ms que nunca, los fotgrafos tienen la necesidad de competir

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http://sanjivb.com/?p=310

http://prisonphotography.wordpress.com/2011/06/22/jan-grarup-wins-leica-oskar-barnack-award-he-and-jur or-both-members-of-noor-images/ 13 Baeza, Pepe. Por una funcin crtica de la fotografa de prensa . Fotografa documental, arte y prensa. Editorial Gustavo Gili. Barcelona, 2001.

con las imgenes televisivas o de video. Como relata Christian Caujolle: Cuando usted abre su diario a la maana, gracias a la radio y a la televisin, usted ya sabe todo lo que contiene y a veces ms () Esto significa que las imgenes necesitan ser tomadas desde un punto de vista original, y necesitan sorprender o resumir; que los fotgrafos necesitan () provocar expectacin frente a una imagen que no se olvida luego de un primer vistazo. Es sta una razn ms de influencia en la mente del fotgrafo mientras debe realizar su trabajo.

Por qu, en definitiva, las fotografas realizadas a Fabienne Cherisma en el lugar de su muerte tuvieron tanta repercusin? En un nivel visual, adems de lo mencionado sobre los diferentes elementos que significan niez, las diferencias fundamentales entre las imgenes de Fabienne Cherisma del resto de los miles de muertos en Hait son que el cadver de la joven no se presentaba como la mayora: su figura no estaba desdibujada ni tapada por escombros, ni en el medio de una pila de cadveres. Estaba aislada, en soledad. En trminos polticos, la diferencia principal es que Fabienne no muri por el terremoto, por un desastre natural, sino por una bala que dispar un ser humano. Si bien no es posible asegurar cul fue el origen de la bala que mat a Fabienne Cherisma, en la mayora de los testimonios se menciona que la polica estaba disparando tiros hacia el aire para dispersar a los saqueadores. El padre de la joven asesinada, por su parte, dijo que conoca al polica que la haba matado, y que le haba disparado tres balas intencionalmente a la cabeza. Hay, adems, muchas fotografas que corroboran estos dichos. El fotgrafo Jan Grarup declar14 haber visto a Fabienne cuando muri, e incluso crea haber fotografiado al polica que la asesin. El fotgrafo James Oatway, por su parte, comparti una fotografa con el blog de Pete Brook15 (#13) que dice ser del polica que mat a Fabienne:

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http://prisonphotography.wordpress.com/2010/03/16/photographing-fabienne-part-six-interview-with-jan-gr arup/
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http://prisonphotography.wordpress.com/2010/03/19/photographing-fabienne-part-ten-interview-with-james -oatway/

Las interpretaciones del hecho, sin embargo, se vieron distorsionadas por las notas periodsticas que se escribieron para describir lo que haba sucedido. Baeza explica que el fotoperiodismo, en sus mejores registros, ofrece a la difusin pblica las pruebas necesarias para que el cuerpo social corrija todo aquello que lo daa. Pero el fotoperiodismo slo puede cumplir este cometido si est en sintona con el resto de mensajes de la prensa16. La primera nota de The Guardian sobre el hecho17 se titul Haiti looting horror: Girl shot dead by police for taking paintings y explica que la muerte de la joven se dio en un clima de las consecuencias del terremoto (los saqueos), y que ella muere por haber saqueado. No omite que la polica le haya disparado, pero fundamenta la muerte como una tragedia que es consecuencia secundaria del terremoto. La segunda nota, das despus18, se titul Haiti earthquake: He had not picked her up since she was a toddler. Last week he carried her home. En una primera instancia es un horror por los saqueos en Hait, luego el tema es sobre el terremoto en Hait.
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Baeza, Pepe. Ibid. http://www.guardian.co.uk/world/2010/jan/20/haiti-earthquake-teenager-shot-police http://www.guardian.co.uk/world/2010/jan/26/haiti-earthquake-shooting-girl-story

As se despolitiza el hecho, no se lo trata como un abuso de poder por parte del monopolio de la violencia fsica sino como una consecuencia de un desastre natural.

Dado que la fotografa periodstica tiene la capacidad de construir la identidad de los sucesos, el caso de Fabienne se fue construyendo como un smbolo representativo del terremoto en Hait, aunque su muerte no fuera consecuencia directa del terremoto. La posibilidad de identificar la tragedia en su conjunto con una personalidad, un nombre, una edad y una historia de vida hizo que para la prensa fuera necesario un seguimiento del caso de Fabienne. The Guardian, por ejemplo, public una nota varios das despus de su asesinato en la que se explayan las caractersticas de la personalidad de Fabienne, sus aspiraciones, sus sueos. Tambin se public en un diario sueco el seguimiento que realizaron el fotgrafo Paul Hansen y el periodista Michael Winiarski, quienes regresaron a Hait dos meses despus del asesinato. Los trabajos que realizaron los fotoperiodistas, adems, fueron los responsables de darle a la muerte de Fabienne entidad de hecho ocurrido. No hubiera sido posible que el tema tuviera tanta repercusin si no hubiera una imagen, una cara con las cuales asociar el hecho. Para la prensa, las noticias con ms imgenes tienen mayor importancia, mayor jerarqua. Le suman credibilidad y conviccin a la historia. Ya Lewis Hine encontraba en las fotografas una mejor forma de relatar acontecimientos: Si hoy pudiera contar una historia con palabras, no tendra que cargar con una cmara. Las historias se cuentan, pero las imgenes se viven. Cuanto mejores, ms se recordarn. Y la memoria social necesita del fotoperiodismo para hacer conocer acontecimientos, pero adems para que se recuerden tan vvidamente como lo fueron en realidad.

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