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LAS PRIMERAS UNIVERSIDADES

Las primeras universidades americanas fueron creadas por la Corona Espaola en la etapa colonial (ver universidades en Amrica Latina anteriores a 1810). Ni Inglaterra ni Portugal, ni las otras potencias coloniales menores, fundaron universidades en Amrica. En Amrica latina, la primera universidad fundada oficialmente, de acuerdo a la normativa jurdica impuesta por la monarqua espaola, fue la Real y Pontificia Universidad de San Marcos, en Lima, Per. Es la actual Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Fue fundada por "cdula real" el 12 de mayo de 1551. Adems es considerada la ms antigua del continente en mantener un funcionamiento continuo desde el siglo XVI. Desde el siglo XVII, en 1613, fue fundada la actual Universidad Nacional de Crdoba (UNC), en Argentina. El 27 de marzo de 1624, en Bolivia, actual Universidad Mayor Real y Pontificia San Francisco Xavier de Chuquisaca (USFX), el 31 de enero 1676, actual Universidad de San Carlos de Guatemala (USAC) que tambin mantienen funcionamiento contino. La segunda universidad fundada por la corona espaola fue la Real y Pontificia Universidad de Mxico, fundada el 21 de septiembre de 1551 y convertida en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) en 1910. La UNAM es considerada a su vez como la universidad con mayor reputacin acadmica de

Mxico y de Hispanoamrica, y otorga grados acadmicos de Bachillerato, Licenciatura, Maestra y Doctorado. Adems de las ya mencionadas; en Ecuador se fundaron las que a da de hoy conforman la Universidad Central del Ecuador: San Fulgencio fundada en 1586 por los Agustinos, San Gregorio Magno fundada en 1651 por los Jesuitas y la Santo Toms de Aquino, fundada en 1681 por los Dominicos. En Santo Domingo, Repblica Dominicana, se constituy la Universidad de Santo Toms de Aquino. Esta fue aprobada por bula el 28 de octubre de 1538. Sin embargo no fue reconocida oficialmente por la corona espaola. Sera recin el 26 de mayo de 1747 que se fundara oficialmente por "cdula real". Segn algunos historiadores la universidad fue cerrada, y segn otros extinguida, en1824. La actual Universidad Autnoma de Santo Domingo, abierta oficialmente en 1914, reclama su sucesin. El tema es an materia de controversia historiogrfica. Tambin cabe mencionar a la Universidad Nacional de San Antonio Abad del Cusco que fue creada por Breve de Ereccin del papa Inocencio XII dado en Roma, Santa Mara La Mayor el 1 de marzo de 1692, se autoriz otorgar los grados de Bachiller, Licenciado, Maestro y Doctor. El documento papal fue ratificado por el rey Carlos II, mediante Real Cdula denominada EXEQUTUR, dado en Madrid el 1 de junio de 1692. Tuvo como primer rector al Dr. Juan de Crdenas y Cspedes, y el primer grado acadmico conferido fue el de Doctor en Teologa a Pedro de Oyardo, el 30 de

octubre de 1696. Es la segunda universidad en funcionamiento continuo desde su fundacin ms antigua del Per, despus de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. El modelo fue el de las universidades de Espaa (Salamanca, Alcal de Henares), pero las universidades coloniales (jesuitas, dominicos, franciscanos, carmelitas, agustinos); sus criterios de pertenencia y mtodos perduran sin cambios por dos siglos. Los aspectos actuales nacen con la Reforma Universitaria de 1918, extendida por toda Amrica Latina. Sern focos de resistencia social y poltica frente a las dictaduras que aos despus asolarn el continente. Brasil no tuvo universidades en la poca colonial. La Reforma Universitaria ha sido una influencia fuerte, pero hay diferencias importantes con otras universidades de Latinoamrica. En Brasil hay ms de 2600 colegios y universidades de todo el pas, figura entre pblico y privado. Bolivia cont en la colonia con gran cantidad de centros de enseanza, el ms importante la UMRP de San Francisco Xavier de Chuquisaca. Bolivia guarda ntima relacin con las universidades latinoamericanas por convenios cientficos como el Convenio Andrs Bello. En Mxico existen, adems de la arriba mencionada Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) como la mxima casa de estudios del pas, muchas otras universidades prestigiosas y reconocidas a nivel mundial, entre las que principalmente figuran el Instituto Politcnico Nacional (IPN), el Instituto Tecnolgico de Estudios Superiores de

Monterrey (ITESM), la Universidad de Guadalajara, la Universidad de las Amricas Puebla y la Universidad Iberoamericana. La Universidad de Chile es una universidad pblica y tradicional de Chile, considerada compleja por su gran extensin investigativa en las diversas reas del conocimiento, creada por ley el 18 de noviembre de 1842 e instalada el 17 de septiembre de 1843. Su Casa Central y la mayora de sus dependencias se encuentran ubicadas en la ciudad de Santiago de Chile. En 1888 se funda la Universidad Catlica de Chile (actual PUC) que se convirti en la segunda universidad en importancia del pas. Para 1919 se funda la Universidad de Concepcin. Por otra parte, Academia Libre se convirti, el 5 de mayo de 2012, en la nica universidad del mundo cuyo rector, el poeta David Hevia, es electo como tal por sufragio universal y voto igualitario. Sus Estatutos se fundan en el principio de democracia participativa, as como en el carcter pblico y gratuito de cada uno de sus programas de estudios, mientras el Reglamento Acadmico establece una calificacin mnima para aprobar de 70%, en escala de 0 a 100, y una evaluacin docente peridica y vinculante. En su quehacer de docencia, investigacin y extensin, ha hecho presentaciones ante la UNESCO y otras entidades.

Diego Ojeda Perez