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PELAGIA

Mijail Zoshchenko

PELAGIA ERA una analfabeta. No saba ni escribir su propio nombre. Sin embargo, su
marido era un funcionario sovi tico de cierta categora, si bien en otra poca !aba sido un simple campesino. "inco a#os de vida en la ciudad le !aban ense#ado muc!o. No s$lo a escribir su nombre, sino muc!simas otras cosas. % se senta avergon&ado de tener una mu'er analfabeta. ()eberas aprender cuando menos a escribir tu nombre, Pelage*us!+a(sola decirle (. ,i apellido es mu* f-cil, tan s$lo dos slabas. /uc!0+in, * aun as, no sabes escribirlo. 1Es terrible2 Pelagia sosla*aba el asunto. (No veo la necesidad de empe&ar a aprender a!ora, Iv-n Ni+olaievic! (contestaba ella(. Esto* enve'eciendo * mis dedos se entorpecen. 3Por 4u vo* a intentar aprender a!ora a escribir todas esas letras5 )e'a 4ue aprendan los '$venes. %o me !ar vie'a tal * como !e vivido siempre. El marido de Pelagia era un !ombre mu* atareado * no poda perder el tiempo con su mu'er. ,ova la cabe&a como diciendo. Pelagia, Pelagia... Pero sus labios permanecan cerrados. 6asta 4ue un da, Iv-n Ni+olaievic! llev$ a su casa un librito mu* especial. (A4u tienes, Pol*a, una cartilla para aprender sola, basada en los m todos pedag$gicos m-s recientes. %o mismo te ense#ar c$mo se !ace. Pelagia sonri$ tran4uilamente, cogi$ el libro, lo !o'e$ * lo meti$ en el aparador como diciendo. )e' mosle a! por el momento. 7ui&- nuestros nietos !agan uso de l. Pero cierto da, Pelagia se sent$ a traba'ar. 8ena 4ue &urcir una c!a4ueta de Iv-n Ni+olaievic! cu*as mangas estaban desgastadas por los codos. Se sent$, pues, a la mesa, cogi$ la agu'a, * al meter la mano ba'o la c!a4ueta, o*$ algo 4ue cru'a. 7ui&- tenga dinero en alg9n bolsillo, pens$ Pelagia. Empe&$ a buscar * encontr$ una carta. :na carta preciosa, en un sobre primoroso, con una letra pe4ue#a * clara, 4ue ola a perfume o a colonia. El cora&$n de Pelagia le dio un vuelco. 3Ser- posible 4ue Iv-n Ni+olaievic! me enga#e5, pens$. 37ue est manteniendo correspondencia amorosa con damas bien educadas * mof-ndose de su pobre * analfabeta mu'er5 Pelagia mir$ el sobre, sac$ la carta * la desdobl$, pero como era analfabeta no pudo entender ni una sola palabra.

Por primera ve& en su vida, Pelagia lament$ no saber leer. % se deca. Aun4ue la carta no sea para m, tengo 4ue saber 4u dice. 8al ve& cambie mi vida por completo * sera me'or 4ue *o volviese al campo a traba'ar de campesina. Pelagia se ec!$ a llorar pensando 4ue Iv-n Ni+olaievic! pareca !aber cambiado 9ltimamente; cuidaba m-s su bigote * se lavaba las manos varas veces al da. Pelagia permaneca sentada mirando la carta * berreando como un cerdo al 4ue fueran a matar. Pero no poda leer la carta, * si se la ense#aba a alguien, podra resultar embara&oso. Pelagia escondi$ la carta en el aparador, termin$ de coser la c!a4ueta * esper$ 4ue Iv-n Ni+olaievic! regresase. "uando lleg$, ella se comport$ como si nada !ubiera pasado. Al contrario, con naturalidad * mu* tran4uilamente convers$ con su marido, * !asta le insinu$ 4ue no le disgustara estudiar un poco, *a 4ue estaba !arta de ser una ignorante campesina analfabeta. Iv-n Ni+olaievic! se sinti$ lleno de alegra al orla. (1Estupendo2 (coment$(. %o mismo te ense#ar . ()e acuerdo. Empecemos (contest$ Pelagia. % se 4ued$ con la mirada fi'a en el bigotillo esmeradamente recortado de Iv-n Ni+olaievic!. )urante dos meses enteros, Pelagia no de'$ de estudiar un solo da. "on paciencia infinita fue 'untando las slabas !asta formar palabras, aprendi$ a escribir * a memori&ar frases. % todas las tardes sacaba del aparador la valiosa carta e intentaba descifrar su secreto significado. Pero no era tarea f-cil. Pasaron tres meses antes de 4ue Pelagia dominase la lectura. "ierta ma#ana, al marc!arse Iv-n Ni+olaievic! a su traba'o, Pelagia sac$ la carta del aparador * comen&$ a leerla. Le resultaba difcil descifrar la menuda caligrafa, pero el perfume apenas perceptible 4ue emanaba del papel le sirvi$ de acicate para proseguir. La carta estaba dirigida a Iv-n Ni+olaievic!, * Pelagia le*$. 7uerido camarada /uc!+in. 8e envo la cartilla prometida. Espero 4ue tu mu'er pueda dominar tan vasta erudici$n en dos o tres meses. Prom teme, buen amigo, 4ue !ar-s lo posible para 4ue as sea. E<plcale, !a&le sentir lo fastidioso 4ue es ser una campesina analfabeta. Para celebrar el aniversario de la Revoluci$n, estamos tratando de acabar con el analfabetismo en toda la Rep9blica por todos los medios a nuestro alcance. Pero por alguna ra&$n oculta, a veces nos olvidamos de los m-s allegados. No descuides este asunto, Iv-n Ni+olaievic!. "on saludos comunistas Mara Blokhina Pelagia le*$ la carta dos veces. )espu s, apretando los labios con desconsuelo * sinti ndose en cierto modo secretamente ultra'ada, rompi$ a llorar amargamente.

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