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La depresin y el proceso creativo

Rodrigo Morales Garca

Por qu razn todos aquellos que han sido hombres excepcionales en lo que concierne a la filosofa, la ciencia del Estado, la poesa o las artes son manifiestamente melanclicos? Con esta pregunta Aristteles comienza el texto conocido como el Problema XXX y da origen a una discusin vigente hasta la actualidad: Cul es la relacin entre la creatividad y la psicopatologa? La psicopatologa facilita la creatividad? La actividad creativa induce la aparicin de alteraciones emocionales?

La creatividad en la historia

Una de las ms antiguas y persistentes nociones culturales y tambin una de las ms controvertidas sostiene que posiblemente hay un vnculo entre la locura y el genio. En la mitologa griega se describe la ntima relacin que hay entre los dioses antiguos, la locura y las personas creadoras, y de una manera ms dramtica en las luchas dionisacas entre la violencia y la creacin, entre la locura y la razn. En tiempos de Platn y de Scrates se crea que los sacerdotes y los poetas se comunicaban con los dioses por medio de una inspiradora locura y el fervor religioso. En su discurso sobre la divina locura, dice Scrates en el Fedro: Si llega como un regalo del cielo, la locura es el canal por el cual recibimos las ms grandes bendiciones [] los hombres de antao que les dieron su nombre a las cosas no vean ninguna desgracia ni reproche en la locura; de otra manera no la hubieran relacionado con la ms noble de las artes: el arte de predecir el futuro, que llamaron el arte maniaco [.] Por tanto, de acuerdo con las pruebas dadas por nuestros antepasados, la locura es ms noble que la cordura, pues mientras la locura proviene de dios, la cordura es solamente humana. Durante la Edad Media se consolida la idea de que la genialidad se asocia a la patologa mental. Nuevamente se le relaciona con la melancola. Se describa entonces que esa melancola generosa permita al espritu sensible manifestarse por medio de expresiones artsticas. Se trata de una melancola ertica o de un furor ertico que lleva al mundo de las ideas, concepto que perdurar en el Renacimiento, cuando ser loco es ser humano y se hace un arte de la propia locura. En su Elogio de la locura, Erasmo de Rtterdam exclama que la locura, moira o stultitia es semejante a los dioses por los dones que distribuye; su poder se extiende a los orgenes de la vida humana ya que implica el placer como bien supremo, y la ms elevada sabidura se logra por el camino de la locura y no por el afn de conseguir la gloria, porque todas las pasiones humanas se hallan dentro de su reino. Describe dos tipos de locura: una que despierta guerra, muerte y destruccin, y otra, ms deseada, que se manifiesta como un alegre extravo de la razn y que lleva la impresin del goce. Ser loco el que salga de lo comn y de

lo habitual, y si es un artista, mientras mayor sea su extravagancia, ms aclamado ser por el pblico, dice en su texto. No es sino hasta entrado el siglo XVII cuando la creatividad empieza a ser abordada con los mtodos de las ciencias naturales. Si bien el genio es la mxima expresin de la potencialidad humana, tambin lo es de la anormalidad mental. Se pensaba que su neurofisiologa sera entonces distinta de la de otro ser humano sin esa caracterstica. Esta idea se ira abandonando paulatinamente para dar paso a un modelo ms coherente del funcionamiento mental humano: la genialidad no es una cualidad extraa, rara o extraordinaria, sino una habilidad biolgica y natural. Muchos son los estudios que, utilizando diferentes mtodos de investigacin, han encontrado asociaciones entre la actividad creativa y la proclividad a los estados emocionales alterados o mrbidos. La idea ms comn en este sentido es la de que durante las etapas melanclicas los artistas son extremadamente sensibles para percibir nuevas ideas que elaborarn en etapas de mayor energa. La enfermedad afectiva bipolar, antiguamente conocida como enfermedad maniacodepresiva, es, por su prevalencia, la que ms se ha asociado a la vida de muchos artistas, en quienes ha sido evidente cmo su estado afectivo incide en la energa y creacin de su arte, que muestra las mismas oscilaciones que la enfermedad provoca. Otra idea interesante es aquella que postula que la enfermedad (no slo la psiquitrica) afecta la expresin creativa. Tal idea incluye al sufrimiento inherente a la enfermedad como el principal motor generador de mayor sensibilidad.

Creatividad y psicopatologa

Los estudios sobre la creatividad y la psicopatologa pueden dividirse en tres grandes grupos: los estudios biogrficos, los estudios de psicopatologa en sujetos creativos y los estudios de la creatividad en enfermos mentales. Durante muchos aos, el auge de los estudios biogrficos ha generado conclusiones que se asumen como verdaderas, aun cuando el mtodo de investigarlos nos conduce por s mismo a cometer errores fundamentales. Recurdese que todo diagnstico retrospectivo tropieza con escollos epistemolgicos de consideracin, sesgos de registro, omisin y, sin duda, la visin social de lo normal y anormal de la poca en que vivi el artista. En todos ellos existe una conclusin: la relacin de la historia de vida del artista con el contenido de su produccin artstica; conclusin previsible, pero que no brinda la posibilidad de suponer que hay mas psicopatologa en los creadores que en otros sujetos. Si bien con sus limitantes, esos estudios muestran una tendencia a sufrir ms enfermedades del espectro afectivo, especialmente depresivo, en estas poblaciones.

La segunda vertiente es la investigacin sobre la presencia de psicopatologa en sujetos creadores, los que muestran resultados en la misma tendencia. Con instrumentos estandarizados y grupos de comparacin homologados, se encuentra mayor prevalencia de enfermedades afectivas, uso de sustancias y ansiedad en el grupo de personas creativas. Tal asociacin se ha reproducido en estudios hechos en grupos de escritores y artistas plsticos y escnicos. Los resultados muestran que si bien existe una relacin entre creatividad y psicopatologa, no ha sido posible explicar el papel que desempean los factores ambientales ni el sentido de dicha asociacin. Por otra parte, los estudios hechos en pacientes con enfermedades mentales no logran diferenciar a los pacientes con habilidades creativas que enferman y modifican esta habilidad, de aquellos en los que la enfermedad favorece habilidades creativas. En su obra El talento creador: rasgos y perfiles del genio, Alonso Fernndez escribe: La propensin de los individuos geniales a desarrollar una enfermedad mental est favorecida por una serie de factores inherentes a su vida, como por ejemplo la lucha contra las normas y la amplia serie de esfuerzos y sacrificios personales implicados en el trabajo creativo y el trato poco comprensivo que recibe de los dems. El propio proceso creativo exige un profundo esfuerzo espiritual, anmico y vital que muchos no son capaces de soportar sin sucumbir en el desequilibrio. Si el trmino latino delirare es apartarse del surco, toda creacin original que abre nuevos campos y expande las fronteras del espritu tiene necesariamente algo de delirante aunque slo sea en el sentido primitivo de ese trmino respecto de lo aceptado y lo establecido, de los que intenta escapar: slo hay verdadera creacin en la ruptura. El delirio modifica la obra del artista ya consagrado o permite la eclosin de una creatividad sui generis que nunca antes haba expresado. Seala Fernndez: El delirio, verdadera neoformacin endopsquica en el que las partes indemnes del psiquismo intentan realizar un nuevo equilibrio que d sentido al hecho primordial, puede conducir a lenguajes neolgicos, [] neoformaciones verbales y grficas, fusiones, contaminaciones, interposiciones de palabras y de fragmentos que encuentran su contraparte en mltiples ejemplos del arte contemporneo, que con leyes cada vez ms complejas recrea reinterpreta al mundo. Al vivir en dos planos a la vez, el artista o cientfico es capaz de captar destellos ocasionales de la eternidad mirando a travs de la ventana del tiempo. Hemos visto que el acto creador siempre incluye una regresin a niveles ms primitivos en la jerarqua mental, mientras que otros procesos continan simultneamente en la superficie racional: este estado nos recuerda el de un buzo que tuviera un tubo para respirar. La capacidad de regresar ms o menos a voluntad a los juegos subterrneos, aunque sin perder el contacto con la superficie, parece ser la esencia de lo potico y de cualquier otra forma de creacin. Prcticamente desde todas las perspectivas se est de acuerdo en que la creacin y la inspiracin artsticas incluyen o ms bien requieren sumergirse hasta llegar a fuentes prerracionales o irracionales, pero manteniendo siempre el contacto con la realidad y con la vida de la superficie. Muchos de los escritores, compositores y pintores ms talentosos y creadores actan esencialmente dentro del mundo racional sin perder el acceso a su psique subterrnea, mientras que otros pueden

igualmente sumergirse en las corrientes de pensamiento del inconsciente, pero deben luchar contra emociones inslitamente tumultuosas e impredecibles. La integracin de estas fuentes profundas y verdaderamente irracionales con procesos ms lgicos puede convertirse en una tarea tortuosa, pero, si se logra, la obra creada casi siempre llevar una seal particular, una marca de fuego, por todo lo que se ha tenido que soportar. Los artistas y los escritores, como muchos otros individuos, son muy diferentes no slo por su capacidad para experimentar, sino tambin para tolerar las ms extremas emociones y vivir cerca de las fuerzas oscuras.

Depresin y creatividad

Parecera contraintuitivo que la melancola pueda asociarse con la inspiracin y con la productividad artstica, pero el extremo dolor de la ms profunda melancola, y la ms amable, reflexiva y solitaria de las melancolas ms leves pueden ser de extrema importancia en el proceso creador. Todos los del oficio estamos locos dijo Lord Byron de s mismo y de sus compaeros poetas. A algunos les da por la alegra, a otros por la melancola, pero todos estamos ms o menos marcados. En Esa visible oscuridad, el novelista William Styron escribi acerca de la imposibilidad de escapar de la depresin suicida: El dolor es implacable, y lo que hace que este estado sea ms intolerable es saber que no se podr remediar en un da, en una hora, en un mes o en un minuto. Cuando uno se siente mejor, sabe, sin embargo, que la mejora slo es temporal, pues el dolor no tardar en volver. Lo peor de todo es la desesperanza que nos aplasta. Por lo tanto, el hecho de decidir seguir viviendo significa, al revs de lo que sucede en una vida normal, pasar de una situacin exasperante a otra menos exasperante, o de una molestia a una menor molestia, o del aburrimiento a la actividad, pero siempre yendo de un dolor a otro. No abandonamos, ni por un minuto, esta cama de clavos, sino que la llevamos a cuesta donde quiera que vayamos. Leon Tolstoi describi su cansancio de la vida, su melancola y sus obsesiones suicidas, todo dentro del marco de una existencia aparentemente feliz y satisfactoria: La idea del suicidio me lleg con tanta naturalidad como antes me haba llegado la de mejorar mis condiciones de vida. Esta idea se volvi de tal manera tentadora que tuve que usar la astucia contra m mismo para no aplicarla demasiado pronto. No quera apresurarme porque quera emplear toda mi fuerza para aclarar mis pensamientos. Si no poda aclararlos, me deca a m mismo, siempre habra tiempo de suicidarme. Heme aqu, un hombre afortunado, sacando una cuerda de mi cuarto, donde me quedaba solo todas las noches mientras me desvesta, para que no pudiera colgarme de la viga que haba entre los roperos. Y dej de salir a cazar para no sentir la tentacin de quitarme la vida. Ni yo mismo saba lo que quera. Tena miedo de la vida, luchaba por deshacerme de ella, y sin embargo, todava esperaba algo [] Y esto me suceda cuando aparentemente deba considerrseme un hombre

completamente feliz; an no cumpla los cincuenta aos, tena una esposa buena y adorable, estupendos hijos y una gran hacienda que creca y se expanda sin ningn esfuerzo de mi parte. Ms que nunca era respetado por amigos y conocidos, y alabado por los extraos, y poda decir, sin temor a equivocarme, que ya tena cierto renombre.

La melancola hace ir ms despacio, enfra el ardor y pone en perspectiva los pensamientos, la observaciones y los sentimientos generados en otros momentos de mayor entusiasmo. La depresin poda y esculpe; tambin reflexiona y medita, y por ltimo somete y afina el pensamiento. La tendencia a escudriarse interiormente, a preguntarse por qu y para qu, a menudo se encuentra arraigada en la depresin. Investigaciones ms recientes indican que las observaciones y las creencias producidas durante los estados depresivos benignos estn en verdad ms cerca de la realidad que las generadas durante los estados de nimo normales, lo que destaca la fuerza de la negacin en la vida diaria y le da credibilidad a lo que enunciaba T. S. Eliot: El ser humano no puede soportar mucha realidad. La pesadumbre y la depresin a menudo traen consigo, para bien o para mal, el meollo de la vida: el infierno, al igual que la caverna de Platn, es el lugar en que todos llegan a conocerse a s mismos. La depresin obliga a ver la realidad tal cual es lo que generalmente no se busca ni se agradece, y que se adentra en la frgil naturaleza de la vida, su corteza podrida, lo definitivo de la muerte y el finito papel que desempea el hombre en la historia del universo. Segn el grado en que el artista sobreviva, describa y despus trasforme el dolor psicolgico en una experiencia de mayor significado universal, otros mejor protegidos podrn emprender su viaje. Concluyo con una cita del bigrafo Len Edel en una conferencia que brind en la Asociacin Psiquitrica Americana a propsito de la depresin y el arte: Puedo adivinar una peculiar tristeza dentro de la armona y la belleza de casi todas las obras de arte. Se podra decir que es simplemente la tristeza de la vida, pero es una tristeza que de alguna manera se convierte en el motor generador, en un eslabn de la cadena de energa que hace que el artista persista cuando la haya vivido, que la transforme mediante su instrumento de expresin. Considero un postulado, casi un axioma, el hecho de que para cuando la personalidad creadora ha llegado a la madurez, tiene acumulada en el fondo una gran melancola que clama por liberarse.

Para el lector interesado

Prez R., H. (1992). Reflexiones melanclicas. Ciencia y Desarrollo, 105, 33-42. Rtterdam, Erasmo de (1985). Elogio de la locura. Madrid: Brugera.

Chvez R., A. y Lara M., C. (2000). La creatividad y la psicopatologa. Salud Mental, 23(5), 1-9. Alonso F., F. (1996). El talento creador: rasgos y perfiles del genio. Barcelona: Temas de Hoy. Prez R., H. (1997). Delirio y creacin. Psicopatologa, 17,105-107.