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La novela de la Revolucin Mexicana

ANTONIO LORENTE MEDINA


UNED
l. CONCEPTO y DELIMITACIN
Cuando se habla de novela de la Revolucin
Mexicana se imponen de inmediato al lector los
nombres de Mariano Azuela, Martn Luis Guz-
mn y una escasa nmina de autores, recogidos
por Antonio Castro Leal en 1960. Pero cuando
se intenta definir este subgnero surgen nume-
rosas dudas, derivadas de la ambigedad de los
trminos novela y revolucin, encerrados
en el sintagma, y de la amplitud de los lmites
aplicables en su conceptualizacin (Rutherford
1972: 13-19). Adems, los rasgos comunes exis-
tentes entre los relatos del pretendido corpus
se deben, como mucho, a una temtica recurren-
te y a una comn actitud critica de los auto-
res respecto de la Revolucin misma, como han
sealado todos los estudiosos que han analizado
el fenmeno histrico. No se trata de un movi-
miento ni de una escuela literarios; tampoco se
. corresponde con una generacin de escritores,
por otra parte ya extinta. Y si su especificidad
estriba en ciertos aspectos temticos reiterados,
como quieren al parecer algunos crticos, podre-
mos hablar de novela de la Revolucin Mexica-
na -y quiz fuera ms adecuado decir novela
mexicana de la Revol\lcin- mientras haya no-
Velistas que utilicen los acontecimientos histri-
cos que la constituyen para el desarrollo de sus
narraciones literarias, por ms que sus tcnicas
narrativas difieran de la brevedad y el fragmenta-
rismo o del carcter testimonial que caracterizan
a la narrativa de la Revolucin durante la dcada
ele los treinta y gran parte de la dcada sigui en-
1111
1
Estas ambigedades han permitido a ciertos
criticos acuar trminos como proceso narrati-
vo (Portal 1980:34-44) o corriente temtica
(Sarmiento 1988:20) para explicar el fenmeno
. omo una realidad permanente, capaz de agluti-
. todas las innovaciones formales y de utilizar-
.. como su cauce expresivo.
"'.C! Desde esa perspectiva novelas como Columbus (1996), de
Jpcio Solares, y otras que puedan surgir, escritas o no por
IMXicanos, podran catalogarse siempre _como novela de la
Y otro tanto podra decirse de cualquier
utilizara un tema comn como nico prilOpio
No obstante estas apreciaciones, parece existir
un amplio consenso para definir la novela de la
Revolucin Mexicana como el conjunto de obras
narrativas de una extensin mayor que el simple
cuento largo, inspiradas en las acciones militares y
polticas, as como en los cambios polticos y socia-
les que trajeron consigo los diversos movimientos
(pacficos y violentos) de la Revolucin (Castro
Leal 1960: 17). Definicin que coincide bsica-
mente con las ofrecidas por Max Aub (1969:4; re-
petido en Ocampo 1981:61), J. Rutherford (1972)
y el Diccionario de la literatura mexicana. Siglo AX
(Pereira 2000:234-236), y a las que habra que
aadir que fue iniciada por Mariano Azuela. El
carcter testimonial de esta novelstica ha llevado
al segundo a incluir dentro de ella a autobiografias,
memorias y colecciones de cuentos sobre sucesos
que ocurrieron entre noviembre de 1910 y febrero
de 1917. Y aunque no se le ocultan las objeciones
que se pueden poner a su clasificacin, conside-
ra que este grupo de obras constituye un subg-
nero coherente, con diferencias verdaderas e
importantes respecto de las restantes novelas
mexicanas coetneas
2

Tambin parece existir un gran acuerdo en que Al
filo del agua (1947) clausura el ciclo. Y en verdad
desde los ltimos aos de la dcada del treinta se
percibe un desplazamiento temtico hacia los efec-
tos de la Revolucin, a la par que cierto distancia-
miento critico por parte de escritores pertenecien-
tes a una nueva generacin, como Jos Revueltas,
Rojas Gonzlez o el mismo Agustn Y ez, que uti-
lizan innovaciones formales de la novela moderna
e indagan en las zozobras ntimas de los personajes
de sus relatos, con el fin de plasmar la idiosincrasia
del ser mexicano. Al conjunto de novelas que cons-
tituyen este grupo se le ha denominado Narrativa
de la Posrevolucin (Pereira 2000:33) .
De cualquier forma, todas las clasificaciones
(con la excepcin de la de Max Aub) obvian las
2 Los problemas que plantea la clasificacin establecida por
Rutherford estriban en el grado de subjetividad dejado al critico
para determinar en qu novela la Revolucin ocupa una parte de
importancia considerable y en considerar acabada la fase militar
en 1917, con lo que excluye obras como La sombra del caudillo,
de Martn Luis Guzmn; La virgen de los cristeros, de Fernando
Robles, o Cuando engorda el Quijote, de Jorge Ferretis.
circunstancias histricas que condicionaron el sur-
gimiento de las novelas encuadradas bajo el ep-
grafe novela_ de la Revolucin Mexicana, aun-
que las tengan presentes. Y nos parece esencial. Si
en cualquier movimiento o fenmeno literario es
importante el contexto cultural en que nace, en el
caso que nos ocupa nos parece de especial rele-
vancia. Porque si la Revolucin fue, como tantas
veces se ha dicho, un verdadero alzamiento popular,
un cataclismo que conmocion a toda la sociedad
mexicana, los intelectuales que se vieron involu-
crados en ella, tanto los que participaron activa-
mente como los que la padecieron (o fueron sim-
plemente espectadores), lucharon por incorporar
a Mxico en un proceso de modernizacin que
posibilitara una sociedad ms justa, ms dinmi-
ca y ms homognea. Por recordar algunos ejem-
plos, sin la recuperacin de los estudios clsicos y
de la tradicin indo-hispana, impulsada por Vas-
concelos, y sin el apoyo de su ministerio a la pin-
tura mural y a los distintos movimientos de van-
guardia, dificilmente hubieran tenido lugar la
gran eclosin de la escuela muralista mexicana,
la gran floracin de revistas como La Falange,
Hlice, Horizonte, Irradiador, Ulises o Contem-
porneos, que indagaron sobre la orientacin que
deban tener las obras literarias como componen-
tes bsicos de un arte revolucionario, ni las dis-
cusiones que polarizaron la dcada del veinte so-
bre la esencia y finalidad de la obra artstica y
sobre su papel socialmente activo. Entre otras, la
ms sonada, la polmica literaria que polariz a los
intelectuales mexicanos entre noviembre de 1924
y febrero de 1925, acerca del afeminamiento
de la literatura mexicana y la necesidad de crear
una literatura viril, que reflejara fielmente nues-
tras ltimas revoluciones.
Porque a principios de esta dcada --con la ex-
cepcin de Mariano Azuela
3
-la corriente narra-
tiva dominante en Mxico era la que se ha dado
en llamar colonialista, caracterizada por la recrea-
cin artstica del pasado colonial. El colonialismo
supuso una nueva visin del pasado en la ficcin
mexicana. Surgida entre algunos componentes del
Ateneo de Mxico, hunda sus races en la literatu-
ra modernista continental y se nutria de los libros
de Gonzlez Obregn. Y muri vctima de su pro-
pio preciosismo y de exagerar el arcaicismo de su
estilo (Brushwood 1973:323-327). Es posible que
sus cultores intentaran evadirse de la confusa rea-
lidad de su tiempo, aunque habria que preguntar-
3 Algn otro caso, como la casi desconocida novela de Jos
Ugarte, El caballero XI, refiere directamente los hechos revo-
lucionarios vividos. Pero esta misma novela, porque sus dos
principales personajes, el protagonista y su seor, son un reme-
do de Sancho Panza y Don Quijote, por el estilo, que imita de-
liberadamente la prosa barroca espaola, y por el simbolismo
que encierra, participa, de algn modo, de la recuperacin his-
panista llevada a cabo por la novela colonialista.
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se si novelas como Moysn no podrian tener una
lectura en clave para la situacin poltica y social
que estaban viviendo. En cualquier caso, no cabe
duda de que contribuyeron a la rehispanizacin
del lenguaje y a la recuperacin de la cultura co-
lonial en Mxico. No por casualidad se iniciaron
entonces los estudios sobre sor Juana Ins de la
Cruz, Sigenza y Gngora y el Barroco mexica-
no, en estrecho paralelismo con lo que ocurria en
otros lugares del mbito hispano y que el mismo
Ateneo contribuy a estudiar. Obras como Arqui-
lla de marfil (1916), de Mariano Silva, Visionario
de la Nueva Espaa (1921), de Genaro Estrada,
Doa Leonor de Cceres y Acevedo y Cosas tene-
des (1922), de Artemio del Valle Arizpe, Moysn
(1924), de JimnezRueda, oEI corcovado (1923),
de Ermilo Abreu, jalonan la narrativa mexicana
del momento. Es cierto que Pero Galn (1926), de
Genaro Estrada, parece clausurar esta tendencia
-salvo en el caso de Valle Arizpe, aunque todava
Francisco Monterde publique en 1943 El temor de
Hernn Corts y otras narraciones de la Nueva
Espaa. Como tambin lo es que esta novela su-
pone, al menos hasta la boda del protagonista con
Carlota Vera, una parodia de la novela colonialista
(Aub 1981 :73), criticada ya por el propio Genaro
Estrada en el episodio inicial, titulado sintomti-
camente Gnero, cuando historia su filiacin
literaria y satiriza con sorna la resurreccin de
una lengua que nunca ha existido, y que l de-
nomina la fabla:
La fabla es la mdula del colonialismo aplicado a
las letras. La receta es fcil: se coje un asunto del
siglo XVI, del siglo XVII o del siglo XVIII y se escribe
en lengua vulgar. Despus se le van cambiando las
frases, enrevesndolas, aplicndoles transposicio-
nes y por ltimo, viene la alteracin de las palabras.
Hay ciertas palabras que no suenan a colonial. Para
hacerlas sonar se les sustituye con un arcasmo, real
o inventado, y he aqu la fabla consumada (Estrada
1926:21).
Pero no es menos cierto que para el ao 1926
la narrativa mexicana haba iniciado ya un punto
de inflexin que impela a los escritores a aban-
donar el pasado colonial ya fijarse en asuntos de
la actualidad y que, en este sentido, Pero Galn
resulta tambin paradigmtica, no slo por la es-
casa irrupcin de la realidad histrica en su dis-
curso narrativo (durante el viaje de novios del
protagonista y Carlota a Estados Unidos), sino
porque su mensaje final ofrece una alternativa a
la situacin concreta que se viva en Mxico. Al-
ternativa que Galindo ve realizada en el modelo
de vida estadounidense, cuyas virtudes --siste-
ma, cooperacin, disciplina- incorpora sui ge-
neris a su propia actividad de ranchero, como se
encarga de subrayar el idlico escenario final: un
rancho sencillo y laborioso, con todas las co-
modidades de la modernidad, en el que han des-
aparecido las tensiones sociales, gracias a la labor
paternalista de los patrones y al trabajo ennoble-
cedor de todos sus moradores, que ofrece el es-
pectculo de una tierra fecunda y auspicia el
futuro prometedor, sugerido en el grito del nio y
en el amanecer con que concluye la novela:
La tierra -recin llovida- exhala un vaho de
energa. Cantan los labradores en los surcos. Cho-
can los botes en el establo. La tierra mexicana, fe-
cunda y buena, va descubriendo su profundo paisa-
je. Un nio ha gritado mam! Desde la alcoba. Va
saliendo el sol.
Las razones que motivaron el cambio son varia-
das y complejas. Aqu tambin, como en otros as-
pectos, podriamos rastrear antecedentes en los no-
velistas anteriores a la novela de la Revolucin
Mexicana. Las novelas de Juan A. Mateos (La ma-
jestad cada, 1911), Carlos Gonzlez Pea (La
foga de la quimera, 1919), Lpez Portillo (Fuertes
y dbiles, 1919) y Heriberto Frias (Aguila o sol?,
1923) reflejan con diversa intensidad el cataclismo
revolucionario. Pero sus mismas propuestas narra-
tivas -aclaradas en el caso de Gonzlez Pea en
la <<Advertencia de su novela- muestran su inca-
pacidad para comprender la verdadera dimensin
de los acontecimientos. Su tono, por usar las pala-
bras de Salvador Reyes (1969:4-9; y Ocampo
1981:49-60), suena a tiempos pretritos, en el
que el soporte de la realidad apenas se distingue
del material literario prestado. Nadie percibi este
tragedia ntima con ms nitidez, entre este grupo
de escritores, que Federico Gamboa, quien en fe-
cha tan temprana como 1914 afirmaba:
Hoy por hoy, la novela apenas si se permite levantar
la voz. Muda y sobrecogida de espanto contempla
la tragedia nacional que hace ms de tres aos la
devasta y aniquila (Gamboa 1914:26).
Mucha ms importancia tuvo la antecitada
polmica literaria de 1924-1925, que dej tras-
lucir tanto discusiones sobre asuntos literarios
como tensiones sociales que incidan sobre el
significado mismo de la Revolucin (Dessau
1972:261-268; y Schneider 1975:159-189). Su
consecuencia extraprdinaria fue el descubri-
miento de Mariano Azuela por parte del pbli-
co mexicano, con la publicacin en El Universal
Ilustrado de Los de abajo, seguida de Mala yer-
ba, El desquite y una parte de La malhora. De la
noche a la maana Los de abajo se convirti en
el modelo de la novela de la Revolucin. Los es-
tridentistas la publicaron en Xalapa el ao 1927
y ese mismo ao fue publicada dos veces en Ma-
drid. Dos aos despus apareci su edicin bo-
naerense y fue traducida al ingls (Nueva York,
1929), y al francs (Pars, 1929), para volver a
ser editada en Madrid al ao siguiente (en el pe-
ridico El Sol) y traducida al ingls (Londres) y
al alemn. El impacto que caus entre los jvenes
intelectuales que buscaban una nueva literatura
mexicana fue considerable. Partidarios de la crea-
cin de una literatura nacional y partidarios de
una literatura universal por individualista (Garca
Gutirrez 1999:237-249), la alabaron por igual,
aunque por distintas razones. Escritores como
Jos Rubn Romero, Jos Mancisidor o Jorge
Ferretis declararon abiertamente su deuda con
Mariano Azuela. Como muestra de lo anterior,
valgan estos dos ejemplos: la historia que cuenta
Abundio al cojo Timoteo, y la organizacin de la
partida de Timoteo y su ascenso tras el triunfo de
la Revolucin en La revancha (1930) guardan pa-
ralelismos evidentes con el ascenso de Demetrio
y su partida en Los de abajo. Y el primer episodio
de La asonada (1931) es un claro homenaje al
episodio con que se inicia la novela de Azuela.
Pero tanta importancia como el descubri-
miento de Azuela tuvo en el desarrollo de la no-
vela de la Revolucin Mexicana la aparicin de
obras cortas, de contenido revolucionario, en la
prensa mexicana, desde comienzos de los veinte.
En este sentido, conviene destacar el papel consi-
derable que jug la prensa de la ciudad de Mxico
en el desarrollo de la novela corta. El rpido cre-
cimiento que la capital del estado experiment
-sobre todo durante el rgimen de Calles-
como consecuencia de la gran emigracin proce-
dente de las provincias y la sucesiva proletariza-
cin de las masas, influy decisivamente en el
desenvolvimiento de la novela corta. Las campa-
as que realizaron El Universal Ilustrado y El
Nacional fomentaron la publicacin de relatos
sobre la lucha armada y exhortaron a que se es-
cribiera sobre el tema. Acontecimientos como el
asesinato de Pancho Villa y las ejecuciones su-
marias de los generales Serrano y Gmez impul-
saron el gnero de memorias y autobiografias, tan
abundante en la literatura revolucionaria, con la
aparicin de las Memorias de Pancho Villa (1923),
de Rafael F. Muoz, Pancho Villa, una vida de
romance y de tragedia (1924), de Teodoro Torres,
o la publicacin por Martn Luis Guzmn de El
guila y la serpiente y La sombra del caudillo en
folletines de El Universal Ilustrado (entre 1926
y 1929). En este contexto, con la crisis econmi-
ca mundial de 1929 y, en el caso de Mxico, la
guerra cristera, la toma de posicin de los escri-
tores mexicanos a favor de los problemas sociales
que acuciaban a su pas fue mayoritaria y allan
definitivamente el camino para la aparicin de la
novela de la Revolucin Mexicana.
Es verdad que el grupo de escritores constelado
en torno a Contemporneos pretendi renovar la
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novela mexicana en esta dcada, como hizo con
la poesa, en ttulos como La llama fra (1925),
Margarita de niebla (1927), Novela como nube
(1928) o El joven (1928), cuyos textos participan
del lirismo, la indagacin psicolgica y la crtica
del abigarrado mundo capitalino, con estructuras
narrativas impregnadas de la recreacin de mitos
clsicos. Y que sigui publicando en la dcada si-
guiente novelas tan interesantes como Proserpi-
na rescatada (1931), Primero de enero (1934) Y
Sombras (1937) (Garca Gutirrez 1999:277-417).
De igual modo, los estridentistas intentaron aunar
las inquietudes estticas de vanguardia con las so-
ciales en sus propuestas literarias, pero ni unos ni
otros consiguieron realizar la novela revolucio-
naria de la Revolucin por la que clamaba Xavier
Icaza en 1934. Se cita siempre La seorita Etc-
tera, Un crimen pasional (1922) y, sobre todo, El
caf de nadie (1925), de Arqueles Vela, como las
muestras ms acabadas del afn por comprender
la realidad desde la ptica de la realidad capitalina.
O Panchito Chapopote (1928), de Xavier Icaza,
que Brushwood define como un autntico cuadro
surrealista del imperialismo econmico practicado
por los Estados Unidos en Mxico (1972:345).
Pero la realidad, como siempre, se resiste a las
simplificaciones, como nos ensea la obra de
Xavier !caza, cuya evolucin pergeara Dessau
en 1972. Porque la dificultad de interpretar Pan-
chito Chapo pote no se desprende de su contenido,
sino de la forma literaria que !caza le impone, que
no es otra que formas teatrales con tcnica de far-
sa; tcnica que tan bien se prestaba para expre-
sar el devenir contemporneo, como ya dijera en
Magnavoz. Discurso Mexicano (!caza 1926: 16-17)
y repitiera en su opsculo de 1934, cuando habl
de la preocupacin de hombres de letras y artistas
avanzados por crear una novela acortada sin pie-
dad y sin miedo, con tcnicas de farsa o de poema,
vuelta hacia el esperpento, a la mojiganga, al ro-
mance, a la loa.
As se llena de sentido el subttulo de la novela:
Retablo tropical o relacin de un extraordinario
sucedido de la heroica Veracruz. Y, como tal, ad-
quiere la estructura de una farsa narrativa, con la
incorporacin del lxico popular de la Huaxteca,
pleno de deformaciones fonticas y de musica-
lidad, para presentarnos un cuadro expresionista
de la explotacin petrolfera de Mxico, circuns-
crito al pueblo de Tepetate. Sus pginas registran
tambin la sustitucin del imperialismo colonial
ingls por el orden neocolonial estadounidense,
en un tiempo histrico que abarca desde la an-
tesala de la revolucin hasta la consagracin del
gobierno de Carranza por la todopoderosa figura
de Obregn, mientras el pueblo mexicano asiste
como coro griego al enriquecimiento y muerte
del protagonista, exigida por el propio autor, que
interviene en el desarrollo del texto narrativo, en
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estrecho paralelismo con la novela cubista Dbo-
ra (1927), del ecuatoriano Pablo Palacio, o con
Nbola, de Miguel de Unamuno: Murete ya,
Panchito. Ya no te necesito. Con tu boda y tu pla-
gio, tu razn de ser ha terminado. Tu existencia
no tiene justificacin.
En cualquier caso, resulta evidente que pa-
ra 1930 la hora demandaba la toma de concien-
cia, aun de forma confusa, del hecho de la Revo-
lucin y de sus consecuencias. Y que esta toma de
conciencia comenz a manifestarse en las nove-
las que podemos denominar novela de la Revolu-
cin Mexicana.
2. CARACTERSTICAS
Los rasgos que la caracterizan son:
1. Su carcter testimonial. Todos los autores
relevantes de este ciclo narrativo han sufrido el
choque de la realidad de los hechos relatados,
idealizados, ampliados o deturpados por su sensi-
ble retina: lo visto, lo sentido, lo recordado, con-
forma la esencia de estas narraciones (Uribe
Echevarra 1936: 11). Por eso estos relatos estn
tan estrechamente vinculados a la historia, y tc-
nicamente discurren por los cauces del realismo
tradicional. La poesa que podemos encontrar en
ellos no surge de su calidad artstica, indudable
en algunos casos, sino de la realidad de lo tratado,
que se impone con fuerza avasalladora al lector.
2. El autobiografismo. El marcado sesgo auto-
biogrfico de muchos de estos relatos los empa-
renta con otros gneros afines a la novela, como la
autobiografia o las memorias, tan abundantes, de
numerosos personajes histricos que intervinieron
en la Revolucin y se sintieron obligados a justifi-
car sus actuaciones. No es de extraar, pues, que El
guila y la serpiente, de Martn Luis Guzmn, y
Ulises criollo, de Vasconcelos, sin ser autntica-
mente novelas, sean valorados por muchos crticos
cOll}o los relatos ms vvidos de la novela de la
Revolucin. La autobiografia, real o ficticia, se eri-
ge en estructuradora de gran nmero de novelas
del ciclo de la Revolucin. El pacto autobiogrfi-
co vertebra los relatos de Apuntes de un lugareo
y Desbandada (1932), de Jos Rubn Romero,
hasta el extremo de acabar confeccionando la ex-
traordinaria vida de Pito Prez, en La vida intil de
Pito Prez (1938). De igual modo, conforma las
actuaciones de Alvaro Abasolo, el adolescente
protagonista de Se llevaron el can para Bachim-
ba (1941), de Rafael F. Muoz, o las del joven sol-
dado Espiridin Sifuentes, reclutado a la fuerza
por el patrn y a la postre defensor del orden cons-
titucional, en Tropa vieja, de Francisco L. Urquizo.
O nos sorprende en el prrafo final de Vmonos
con Pancho Villa (1931), de Rafael F. Muoz, y
Mi general (1934), de Gregorio Lpez y Fuentes.
Posiblemente la saga narrativa integrada bajo el t-
tulo de Memorias de Pancho Villa (1936-1964),
escritas en pretendida forma autobiogrfica por
Martn Luis Guzmn, con documentos dictados al
parecer por el propio Villa, suponga la culmina-
cin literaria de esta tcnica.
3. La brevedad narrativa y el fragmentarismo
son recursos fundamentales en estas novelas. La
presentacin externa que ofrece al lector consiste
en la yuxtaposicin de episodios narrativos, ge-
neralmente de carcter lineal, unidos por lo co-
mn por una tenue lnea argumental. El origen,
quiz, haya que buscarlo en las grandes novelas
de Azuela, en especial Los de abajo, que tanto
influy en el desarrollo del ciclo y cuyo ttulo re-
fleja ya la importancia que se le concede a este
recurso: Cuadros y escenas de la Revolucin,
como ocurrir despus con la obra de Jos Rubn
Romero Apuntes de un lugareo (1932). Y llegar
a su apogeo con Campamento (1931), de Grego-
rio Lpez y Fuentes, verdadero reportaje cinema-
togrfico sobre el abigarrado grupo humano que
compone una columna revolucionaria durante su
descanso nocturno en una hacienda.
4. Un espaol renovado. Anejo al recurso an-
terior, est el mayor logro de la novela de la Re-
volucin: la aportacin de esta narrativa al enri-
quecimiento del espaol; enriquecimiento que
tuvo lugar como consecuencia de la paradjica
espaolizacin que produjo la Revolucin, al po-
ner en contacto a gentes y escenarios de todo el
pas (los protagonistas de Juan Prez Jolote y de
Pedro Martnez son claros exponentes de este he-
cho) y al incorporar voces preteridas por el buen
gusto, procedentes de los estratos rurales, pueble-
rinos o aborgenes, que son los que hicieron ma-
yoritariamente la Revolucin. De ah el estilo
conciso, escueto y numerosas veces el tono im-
pertrrito de estos relatos, que en ocasiones de-
riv hacia un desinters por las formas estilsticas
acuadas. Es posible que el idioma perdiera en
compostura, pero gan sin duda en autenticidad
popular. Los mismos asuntos utilizados obligaron
a la renovacin lingstica con frmulas propias
del lenguaje oral, como muy bien sealara Max
Aub. Los narradores no trataron ya, como en la
poca porfirista, de inventar una trama aprove-
chando unos hechos reales o imagnarios, sino
que se amoldaron a estos mismos hechos. No es
de extraar, por eso, la viveza de los dilogos, o
la insercin de corridos y de canciones populares
alusivos a la historia narrada.
5. Es de esencia pica y afirmacin nacionalis-
ta. Este aspecto ha sido subrayado unnimemente
por la crtica desde 1936. La novela de la Revolu-
cin Mexicana muestra en toda su extensin el
conflicto armado que vivi todo un pueblo, con sus
escenas de arrojo, valor y miedo, violencia y guerra,
tmicin, fusilamientos, o conjuras, y le confieren
una grandeza pica dificil de igualar. Es verdad
que sus protagonistas no son hroes a la antigua
usanza, que marchan voluntariamente a nmolarse,
sno que participan de la ambigedad que caracte-
riza al hroe moderno, como ya subrayara Carlos
Fuentes en 1969. Aguantan penalidades sin cuento
-heridas mortales, amputaciones traumticas,
hambre, fro y sed- porque estn acostumbrados
a sufrrlas; pero no lo hacen por sus ideas, si excep-
tuamos las religiosas, ni por su familia, a la que no
le importa abandonar. S lo hacen por una suerte de
estoico fatalismo ante la muerte que gua sus pa-
sos, con desprecio de la vida. O por un impetu viril
que les lleva a una sobrevaloracin de la amistad o
. a la fidelidad ciega a los jefes, hasta extremos de
heroicidad y sacrificio, o a la floracin de los ns-
tintos ms primarios y salvajes. Los encontramos
en el propio Villa, en Tiburcio Maya y los leones
de San Pablo, en Demetrio Macas, Marcos Ruiz,
Felipe Rojano, el Gero Margarito, La Pintada, Ig-
nacio Aguirre, Rodolfo Fierro, y en tantos otros
personajes que circulan por sus relatos. Y frente a
esto, la traicin permanente, en forma de deser-
cin, asesinatos, conspiraciones, delitos, embosca-
das, o mentiras organizadas. El traidor por antono-
masia es Victoriano Huerta, pero tambin los
militares que participaron en el pacto de Ciudade-
la, o el coronel Guajardo que fragu la emboscada
fatal a Zapata. Y, en mayor o menor medida, todos
los personajes que abandonan la Revolucin, tras
lograr beneficios personales, o se aprovechan de
ella para ascender socialmente y mantener situa-
ciones de miseria e injusticia.
Junto a la esencia pica, subyace en esta nove-
lstica un sentimiento nacionalista, que responde
en el fondo a un movimiento de defensa y afirma-
cin en un momento en que Mxico sufre una
fuerte implantacin de la industria estadouniden-
se y la llegada masiva de intelectuales espaoles
exiliados. El pueblo mexicano -y con l sus es-
pudo apreciar mejor sus propias expre-
siones vernculas. Las consecuencias, sin duda,
que se derivaron de ello fueron el desplazamiento
de la novela hacia la temtica indigenista, ntima-
mente imbricada con el problema agrario, en la
segunda mitad de los treinta y el sbito inters
por las culturas aborgenes, concretado en los es-
plndidos trabajos que durante ms de dos dca-
das llev a cabo el padre Garibay.
El sentimiento nacionalista est presente en to-
dos los grandes jefes de la Revolucin, aflora con
nitidez en novelas como Frontera junto al mar
(1953) o Vmonos con Pancho Villa, y forma parte
de la idiosincrasia de diversos personajes. As
ocurre con Marcos Ruiz, cuando ordena al prota-
gonista fusilar al gringo de la ametralladora por
extranjero y mercenario; o con el villista de
Cartucho, condenado a fusilamiento por su parti-
cipacin en el asalto a la ciudad de Columbus, que
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ruega no ser ejecutado en presencia de un gringo
que hay entre la multitud. Aparece incluso en el
sentimiento del autor-protagonista de El guila y
la serpiente cuando percibe la oposicin violenta
entre la triste y oscura ciudad de Ciudad Jurez y
el alio luminoso de la otra orilla del ro.
Como hemos podido ver, su originalidad tem-
tica no se desprende de ninguna novedad ideol-
gica, sino de la plasmacin de la violencia, de la
extensin geogrfica e histrica de los hechos
narrados. En ese sentido, resulta curioso compro-
bar que la Revolucin casi no produjo novelas de
protesta social, con la excepcin de La ciudad
roja (1932), de Jos Mancisidor; Mezclilla (sin
fecha, pero segn Moore, de 1933), de Francisco
Sarqus; y Chimeneas (1937), de Ortiz Hernn
(Dessau 1972:298-310). Porque la Revolucin
tuvo alma campesina, y el nombre popular con
que se la conoce -la bola-lo refleja con clari-
dad. Pero no fue encauzada por los campesinos,
sino por jueces y abogados, militares y dirigentes
obreros, que fundieron en una nebulosa imprecisa
aspiraciones milenarias, ideales democrticos li-
berales y aspiraciones socialistas, durante la re-
daccin de la Constitucin de 1917. De ah que
sus principios fueran aceptados por las diversas
facciones revolucionarias y que la actitud de los
novelistas de la Revolucin fuese respetuosa con
sus propuestas, a la vez que crtica con sus reali-
zaciones prcticas o con los lderes que las lleva-
ron a cabo. Por eso es frecuente en ellos el des-
creimiento de los logros revolucionarios, desde
su iniciador, Mariano Azuela. Pero ello no se
debe, como pudiera creerse en principio, a un
sentimiento antirrevolucionario, sino al deseo de
que no fueran adulterados los principios en cuyo
nombre se inici la Revolucin.
3. MAruANOAzUELA (1873-1952)
Es el iniciador, el mximo representante de la
novela de la Revolucin Mexicana y el primer res-
ponsable de su extraordinaria difusin. Su amplia
obra narrativa se completa con una obra dramti-
ca circunstancial y una labor ensaystica, de la que
destacan sus Cien aos de novela mexicana y sus
confesiones literarias, conocidas con el ttulo de
El novelista y su ambiente. La crtica ha subraya-
do su formacin liberal, transmitida por su padre,
un pequeo comerciante adversario de la oligar-
qua local, y su vocacin literaria, nacida en su
etapa de estudiante de Medicina en Guadalajara y
desarrollada a su regreso a su Lagos natal (1899),
ya como mdico de un dispensario. El propio
Azuela ha subrayado sus deudas con Zola, de
quien le atraan sus teoras pseudocientficas y su
combativa integridad, o sus lecturas de Daudet,
Goncourt y Galds, y sus conversaciones con es-
48
critores naturalistas (Lpez Portillo) como para
que le dediquemos ms tiempo (Leal 1967:9-12;
Desssau 1972:144-161). S interesa recordar que
sus Impresiones de un estudiante (1896) lo com-
ponen siete bocetos con asuntos de la vida diaria,
que muestran al agudo observador de la realidad,
al objetivo cronista, ms prximo al costumbris-
mo que al novelista futuro, pero contienen en
agraz muchos de los temas de sus futuras novelas:
la seduccin de la novia de un campesino por un
hacendado; la prdida de la integridad por el afn
de ascender socialmente; la enfermedad y muer-
te de una herona, como desenlace a una vida di-
sipada; o la introduccin de personajes <<positi-
vos, que el autor utiliza para representar el
fracaso de los ideales en un mundo de barbarie.
Cuatro novelas conforman su aportacin a la
literatura mexicana anterior a la Revolucin:
Mara Luisa (1907), Los fracasados (1908),
Mala yerba (1909) y Sin amor (1912). Basadas
en hechos reales, con la excepcin de la ltima,
nos permiten percibir los avances de su tcnica
narrativa y sus resabios romnticos y naturalis-
tas, tan en boga en aquel momento. En Mara
Luisa ampla el ltimo boceto de Impresiones de
un estudiante (<<La enferma levant) para rela-
tamos el proceso de enfermedad y muerte de la
protagonista, como consecuencia de un amor
adltero y de su vida disipada. Su origen espurio,
sus taras hereditarias y su ardiente sexualidad
son los rieles naturalistas por los que circula la
narracin y la crtica social que se desprende, ba-
sada en tres pilares determinantes: el hogar, la
pureza y el matrimonio. Frente a ella y como
complemento, Sin amor relata la renuncia a la
felicidad de Ana Mara por un matrimonio de
conveniencia, que le permite ascender social-
mente. Azuela describe con acierto la alienacin
de Ana Mara y las caractersticas de una educa-
cin jerrquica --oligarquia/ <<pelusa-- que se-
paraba a los mexicanos desde su infancia y que
an subsiste de algn modo en Mxico. Los fra-
casados, en cambio, nace del contraste entre los
recuerdos de su infancia y la realidad que perci-
be, a su regreso a Lagos de Moreno. El relato
entreteje hbilmente las historias de Resndez,
unjoven licenciado liberal, y Cabezudo, unjoven
sacerdote fantico pero bien intencionado, que
desde posiciones antagnicas perciben la miseria
moral que envuelve las actuaciones del pueblo,
enmascaradas bajo los lemas de justicia o de fe
religiosa. Acierta Azuela al mostrar la realidad
escindida que exista en Mxico a principios del
siglo xx y al enfrentar estas dos actitudes, desvir-
tuando sus opiniones con irona y mordacidad.
Su novela ms importante en este periodo es
Mala yerba. Azuela descubre en ella el espacio
rural para contarnos una novela del latifundio
que, si fallida por su ambientacin, sus rmoras
naturalistas y su actitud ideolgica, permite en-
trever el universo de una hacienda mexicana en
vsperas del levantamiento revolucionario. La
elaboracin del tringulo amoroso (Gertrudis,
Marcela y Julin Andrade), la exaltacin de la
sexualidad hasta extremos de primitivez y bruta-
lidad, y los desplazamientos significativos de la
realidad narrada hacia un nivel simblico (recor-
demos el paralelismo entre la carrera de caballos
-triunfo del movimiento- y la reata del toro
-detencin- y su correlato con la muerte de
Gertrudis y lo que supone de brusca detencin en
el logro del triunfo hacia la mujer deseada) le
confieren unas cualidades estticas inexistentes
en sus novelas anteriores.
La Revolucin supone el punto culminante en
su vida y en su quehacer literario. Partidario de
Madero desde 1908 y propagandista activo du-
rante su campaa presidencial, se convierte tras el
triunfo de 1911 enjefe poltico del Cantn de La-
gos, aunque poco despus renuncia por la poltica
reaccionaria del gobernador de Jalisco, e inicia su
pesimismo sobre los derroteros de la Revolucin,
que se acrecienta con el asesinato de Madero.
Con todo, participa activamente como mdico
militar en el bando villista hasta su derrota y ma-
dura su toma de conciencia, intuida tan slo en
sus novelas anteriores, como nos aclara l mismo
en El novelista y su ambiente:
Desde entonces dej de ser ----con plena conciencia
de lo que haca o sin ella- el observador sereno e
imparcial que me haba propuesto en mis cuatro
primeras novelas. Ora como testigo, ora como actor
en los sucesos que sucesivamente me serviran de
base para mis escritos, tuve que ser y lo fui de he-
cho, un narrador parcial y apasionado.
Andrs Prez maderista (1911) y Los caciques
(1914) escenifican su frustracin poltica, cuando
(IOmprueba que las viejas estructuras permanecen
yobstaculizan, o impiden, el cambio. Se sacude el
Naturalismo en su vertiente costumbrista y escribe
t81aS obras en un estilo directo y comprometido, en
.CII:msommcia con la hora en que vive Mxico. Ya en
Prez maderista su ritmo narrativo es muy
'------a lo anterior. Con una estructura prxima
de enredos, nos presenta sucesivas
equvocas, no exentas de irona, de las
un fuerte ataque a la falsa tica
*"odistH:a y un primer sentimiento de repulsin
los intelectuales, representados en la nove-
Andrs y su entorno profesional. El lector
al cambio de chaqueta de los porfiristas, de-
maderistas, que se apropian de la Revolu-
encima de la sangre derramada y de los
cOlnp:ronaetidcls, mientras el pueblo asiste
ante estos hechos. El mensaje final es de
.ncantoy produce una suerte de fatalismo - el
dilogo entre Andrs y D. Octavio es ilustrativo al
respecto- que disea una ideologa del instinto
nacional (Ruffinelli 1982:56), que se concretar
en Los de abajo, cuando Azuela defina a los revo-
lucionarios como un fuerza sin conciencia de s,
con las felices imgenes de la piedra que cae al
abismo y la hoja suelta en el vendaval. En Los ca-
ciques Azuela afina su anlisis sociopoltico para
narramos las dificultades de un pueblo, durante
el periodo 1910-1914, ante las maquinaciones de
los caciques acaparadores. La llegada de Madero
supone en la novela la asuncin transitoria del po-
der poltico de sus gentes y la constatacin de su
inutilidad, ante lo inalterable del poder econmi-
co de la familia Del Llano. Un personaje singular,
Rodrguez, portavoz del pensamiento de Azuela,
desenmascara las maniobras de los caciques enca-
minadas a arruinar la incipiente actividad empre-
. sarial de Juan Vias, un pequeo comerciante, y el
oportunismo del candidato poltico, pero nadie se
atreve a secundarlo. El asesinato de Rodrguez y la
ruina de Juan Vas escenifican la frustracin de los
compueblerinos ante el triunfo momentneo de la
reaccin huertista. La quema de la casa de los her-
manos del Llano por el hijo del comerciante arrui-
nado, al final de la novela, aprovechando el saqueo
de la tienda La Carolina tras la entrada triunfal del
ejrcito norteo, se corresponde metonmicamente
con el momento que viva Mxico en esas fechas
y con la esperanza renovada de Azuela tras la toma
de Zacatecas.
En 1915 aparece Los de abajo, la novela des-
tinada a colocar a Azuela en el sitial de los clsi-
cos hispanoamericanos. Su gestacin se inici en
lrapuato (octubre de 1914), como aclara el pro-
pio Azuela y pormenoriza Robe (1979; y Azuela
1988:153-184), y responde al deseo intimo que te-
na de escribir sobre autnticos revolucionarios. Su
actividad como mdico militar de la Divisin del
Norte determin que su redaccin se hiciera a sal-
tos, con retazos de observaciones de diversos per-
sonajes y al comps de los acontecimientos, hasta
su marcha a El Paso en octubre de 1915. En el pe-
ridico de esta ciudad El Paso del Norte publicaria
Los de abajo por entregas sucesivas hasta diciem-
bre de 1915. Todava se perciben en ella ecos del
Naturalismo, pero lo que se destaca de su lectura
es un estilo escueto, rpido y vivaz, despojado de
formas literarias procedentes de sus lecturas; y una
sequedad en su expresin, exigida por la naturale-
za de los hechos que narra. Su estructura externa
tripartita (21, 14 Y 7 captulos), se corresponde con
tres momentos decisivos de la Revolucin: la toma
de Zacatecas; la Convencin de Aguas Calientes;
y la lucha entre facciones hasta las derrotas de Vi-
lla en Celaya. Y recrean la construccin y el entu-
siasmo de la lucha revolucionaria, la decadencia y
degeneracin provocadas por la ambicin tras el
triunfo; y el desenlace fatal de Demetrio Ramos y
49
naturalistas y su actitud ideolgica, permite en-
trever el universo de una hacienda mexicana en
vsperas del levantamiento revolucionario. La
elaboracin del tringulo amoroso (Gertrudis,
Marcela y Julin Andrade), la exaltacin de la
sexualidad hasta extremos de primitivez y bruta-
lidad, y los desplazamientos significativos de la
realidad narrada hacia un nivel simblico (recor-
demos el paralelismo entre la carrera de caballos
-triunfo del movimiento- y la reata del toro
-detencin- y su correlato con la muerte de
Gertrudis y lo que supone de brusca detencin en
el logro del triunfo hacia la mujer deseada) le
confieren unas cualidades estticas inexistentes
en sus novelas anteriores.
La Revolucin supone el punto culminante en
su vida y en su quehacer literario. Partidario de
Madero desde 1908 y propagandista activo du-
rante su campaa presidencial, se convierte tras el
triunfo de 1911 en jefe poltico del Cantn de La-
gos, aunque poco despus renuncia por la poltica
reaccionaria del gobernador de Jalisco, e inicia su
pesimismo sobre los derroteros de la Revolucin,
que se acrecienta con el asesinato de Madero.
Con todo, participa activamente como mdico
militar en el bando villista hasta su derrota y ma-
dura su toma de conciencia, intuida tan slo en
sus novelas anteriores, como nos aclara l mismo
en El novelista y su ambiente:
Desde entonces dej de ser -con plena conciencia
de lo que haca o sin ella- el observador sereno e
imparcial que me haba propuesto en mis cuatro
primeras novelas. Ora como testigo, ora como actor
en los sucesos que sucesivamente me serviran de
base para mis escritos, tuve que ser y lo fui de he-
cho, un narrador parcial y apasionado.
Andrs Prez maderista (1911) y Los caciques
(1914) escenifican su frustracin poltica, cuando
comprueba que las viejas estructuras permanecen
y obstaculizan, o impiden, el cambio. Se sacude el
Naturalismo en su vertiente costumbrista y escribe
estas obras en un estilo directo y comprometido, en
consonancia con la hora en que vive Mxico. Ya en
Andrs Prez maderista su ritmo narrativo es muy
superior a lo anterior. Con una estructura prxima
a la comedia de enredos, nos presenta sucesivas
situaciones equvocas, no exentas de irona, de las
que se desprende un fuerte ataque a la falsa tica
periodstica y un primer sentimiento de repulsin
bacia los intelectuales, representados en la nove-
la por Andrs y su entorno profesional. El lector
asiste al cambio de chaqueta de los porfiristas, de-
venidos maderistas, que se apropian de la Revolu-
cin por encima de la sangre derramada y de los
ideales comprometidos, mientras el pueblo asiste
impasible ante estos hechos. El mensaje final es de
desencanto y produce una suerte de fatalismo - el
dilogo entre Andrs y D. Octavio es ilustrativo al
respecto- que disea una ideologa del instinto
nacional (Ruffinelli 1982:56), que se concretar
en Los de abajo, cuando Azuela defina a los revo-
lucionarios como un fuerza sin conciencia de s,
con las felices imgenes de la piedra que cae al
abismo y la hoja suelta en el vendaval. En Los ca-
ciques Azuela afina su anlisis sociopoltico para
narramos las dificultades de un pueblo, durante
el periodo 1910-1914, ante las maquinaciones de
los caciques acaparadores. La llegada de Madero
supone en la novela la asuncin transitoria del po-
der poltico de sus gentes y la constatacin de su
inutilidad, ante lo inalterable del poder econmi-
co de la familia Del Llano. Un personaje singular,
Rodrguez, portavoz del pensamiento de Azuela,
desenmascara las maniobras de los caciques enca-
minadas a arruinar la incipiente actividad empre-
sarial de Juan Vias, un pequeo comerciante, y el
oportunismo del candidato poltico, pero nadie se
atreve a secundarlo. El asesinato de Rodrguez y la
ruina de Juan Vias escenifican la frustracin de los
compueblerinos ante el triunfo momentneo de la
reaccin huertista. La quema de la casa de los her-
manos del Llano por el hijo del comerciante arrui-
nado, al final de la novela, aprovechando el saqueo
de la tienda La CarolinID> tras la entrada triunfal del
ejrcito norteo, se corresponde metonmicamente
con el momento que viva Mxico en esas fechas
y con la esperanza renovada de Azuela tras la toma
de Zacatecas.
En 1915 aparece Los de abajo, la novela des-
tinada a colocar a Azuela en el sitial de los clsi-
cos hispanoamericanos. Su gestacin se inici en
Irapuato (octubre de 1914), como aclara el pro-
pio Azuela y pormenoriza Robe (1979; y Azuela
1988:153-184), y responde al deseo ntimo que te-
na de escribir sobre autnticos revolucionarios. Su
actividad como mdico militar de la Divisin del
Norte determin que su redaccin se hiciera a sal-
tos, con retazos de observaciones de diversos per-
sonajes y al comps de los acontecimientos, hasta
su marcha a El Paso en octubre de 1915. En el pe-
ridico de esta ciudad El Paso del Norte publicara
Los de abajo por entregas sucesivas hasta diciem-
bre de 1915. Todava se perciben en ella ecos del
Naturalismo, pero lo que se destaca de su lectura
es un estilo escueto, rpido y vivaz, despojado de
formas literarias procedentes de sus lecturas; y una
sequedad en su expresin, exigida por la naturale-
za de los hechos que narra. Su estructura externa
tripartita (21, 14 Y 7 captulos), se corresponde con
tres momentos decisivos de la Revolucin: la toma
de Zacatecas; la Convencin de Aguas Calientes;
y la lucha entre facciones hasta las derrotas de Vi-
lla en Celaya. Y recrean la construccin y el entu-
siasmo de la lucha revolucionaria, la decadencia y
degeneracin provocadas por la ambicin tras el
triunfo; y el desenlace fatal de Demetrio Ramos y
49
sus hombres. Sobre esta estructura externa incide
una estructura circular, que lleva a Demetrio y los
suyos a convertirse de cazadores (IIl, La) en caza-
dos (VII, 3:); de fugitivos del cacique, D. Mni-
co, a dueos de su vida (V, 2:), de calurosamente
acogidos en los lugares por donde pasan (IV, La)
a temidos o recibidos con desgana (I y V, 3."). Es-
cenas todas que subrayan el sinsentido de la lucha
armada continuada y preparan la respuesta final de
Demetrio a su esposa:
Por qu pelean ya, Demetrio?
Demetrio, las cejas muy juntas, toma distrado una
piedrecita y la arroja al fondo del can. Se mantie-
ne pensativo viendo el desfiladero y dice:
- Mira esa piedra cmo ya no se para.
La crtica ha subrayado el carcter heroico (Men-
ton 1969:1001-1011; y Azuela, 1988:239-250), a
la par que las debilidades de Demetrio Macas y
de los hombres que le acompaan, y los rasgos
animalizadores (Azuela 1988:251-274) que mu-
chas veces los caracterizan y degradan. Y frente
a ellos las figuras de Luis Cervantes, Sols y el
loco Val derrama, como representantes de la irrup-
cin del intelectual en los ambientes populares
de la Revolucin. De los tres la figura ms com-
pleta es la del primero, estudiante de Medicina y
periodista. Luis Cervantes se nos aparece desde
el comienzo como un oportunista, cobarde y fal-
so, pero nimbado del prestigio de la letra escrita,
es decir, de la alta cultura, ante los ojos de la
partida de Demetrio. Su ascendencia sobre De-
metrio lo convierte en un personaje clave en el
desarrollo de la trama novelstica. Por el contra-
rio, la presencia de Sol s o de Valderrama es fu-
gaz. Sols es un personaje bisagra, aunque bsico
en la orientacin de la novela. Verdadero alter
ego de Azuela, actualiza la requisitoria de D. Oc-
tavio a Andrs Prez sobre el instinto nacional
mexicano y convierte --con sus palabras y su
muerte- a la segunda y tercera partes de Los de
abajo en un espejo invertido de la primera. Su
mensaje, resumido en las palabras robar, ma-
tar condensa la psicologa de un pueblo sin
ideales, como se ve en las escenas de robo, vio-
lencia, sexo y degeneracin de la segunda parte
del texto y en la desorientacin final de los per-
sonajes, tras la noticia de la derrota de Villa en su
tercera parte. La figura de Valderrama en esencia
es un homenaje al poeta laguense Eduardo Be-
cerra. Como l es un romntico apasionado de la
Revolucin, a la que identifica con un volcn im-
predecible. Fruto l mismo de ella, aparece y
desaparece de la misma forma que el volcn que
le sirve de imagen, sin importarle las piedras
que quedan arriba o abajo, despus del cataclis-
mo. El lenguaje utilizado por Azuela se corres-
ponde perfectamente con la caracterizacin de
50
los personajes, con verdaderas muestras de ora-
lidad, subrayadas en forma unnime por la crti-
ca. La utilizacin de los elementos del paisaje,
hbilmente entretejidos con las acciones huma-
nas, confiere a Los de abajo un equilibrio ejem-
plar, favorecen el presagio de hechos venideros,
o los suavizan con su descripcin. Todos estos
recursos -y muchos ms que no especifica-
mos- elevan la novela a la categora de obra
maestra del realismo americano.
FOLLETIN NUM. 1
'. Da
EL P .... SO DI>L NOR'rE"
J:lI. u;er1lcada la propiedad de l. obra 7 110 podr reirupr mine 5io
auestro cOll!OeatilllieUle
Mariano Azuela
LOS DE ABAJO
CUADROS Y ESCENA6
DE LA
REVOLUCfON ACTUAL
PEDlERA PARTE
1
Portada de la primera edicin de Los de abajo
(El Paso, 1916).
Con la victoria de Carranza, la Revolucin
termina para Mariano Azuela, pero no la emisin
de sus opiniones sobre ella y sobre sus resulta-
dos. Los acontecimientos histricos vividos enri-
quecen su perspectiva social, aunque mantienen
intactos sus valores ideolgicos. Por eso sus per-
sonajes, sin perder individualidad, adquieren una
dimensin poltico-social representativa, y las
imgenes que nos ofrece de la Revolucin pre-
tenden definirla y caracterizarla en su conjunto.
En este sentido, Las moscas (1916) y Las tribu-
laciones de una familia decente (1918) forman
una autntica triloga con Los de abajo, donde
se describe la disgregacin del ejrcito vencido,
la inquietud de los villistas leales ante los acon-
tecimientos y el oportunismo de los arribistas
(Ruffinelli 1982:88).
Las moscas muestra, en vvida narracin, la
huida de los sostenedores del gobierno villista
tras las batallas de Celaya y el avance de las tro-
pas de Obregn: burcratas, terratenientes y pe-
queos funcionarios, dispuestos a cambiar de pa-
nal, como las moscas, con la misma facilidad que
lo hicieron en anteriores ocasiones. La estacin
de Irapuato se convierte en el espacio simblico
utilizado por Azuela para describir el sentimiento
de los revolucionarios respecto de los servidores
serviles de la maquinaria estatal ante la llegada de
los nuevos seores. El contraste nostlgico lo
ofrece la figura de Villa arremangada, en la pla-
taforma del vagn que se aleja hacia el norte. Las
tribulaciones de una familia decente es un fiero
ataque contra el carrancismo triunfante. Azuela
se sirve de la historia de una familia pertenecien-
te a la antigua oligarqua rural, que se escinde tras
la derrota de Zacatecas, y se recompone en una de
sus partes, gracias al trabajo ennoblecedor de uno
de sus componentes (<<El triunfo de Procopio)
para retratar la nueva clase ascendente. La solu-
cin final ofrecida por Azuela -la redencin
personal, en detrimento de una interpretacin
global de lo que estaba sucediendo- ensayada
ya en Los fracasados, reduce sus posibilidades
estticas.
Tras su traslado definitivo a la ciudad de Mxi-
co, Azuela, decepcionado por la escasa acogida
de sus novelas, decide incorporar las innovacio-
nes formales de la prosa vanguardista a sus rela-
tos, en consonancia con la corriente central de la
literatura occidental, que lo convierten en precur-
sor de la novela mexicana contempornea. Surge,
as, lo que Monterde denomin periodo herm-
tico (Azuela 1976:1, XIV-XVI) de la narrativa
azueliana. Pero un anlisis detenido de estas no-
velas muestra que Azuela adapt las formas lite-
rarias que ms se avenan a su estilo literario
-monlogo interior, estilo indirecto,jlash-back,
multiperspectivismo- pero no los temas o el len-
guaje de las nuevas corrientes literarias surgidas
en Europa Occidental (Martnez 1981; y Arranz
2000:107-124). Con ellas represent el nuevo
ambiente capitalino y reaprovech elementos que
sin duda obtuvo de la realidad clnica de los per-
sonajes que circulaban por su consultorio. Lo po-
demos ver en La malhora (1923), el relato de una
prostituta adolescente, Altagracia, alucinada por
el alcohol y por la obsesin de vengarse de su
corruptor; en El desquite (1925), donde el narra-
dor, un mdico, indaga el asesinato de BIas me-
diante la entrevista que realiza a diversos perso-
najes, hasta descubrir que la autora del crimen ha
sido su propia esposa, una mujer enajenada por el
remordimiento y el alcohol, que declara su cri-
men para liberarse de la imagen acusadora de los
ojos de su difunto marido. Y alcanza su culmina-
cin en La lucirnaga (1932), su mejor novela
despus de Los de abajo, que relata de forma in-
drecta tambin la ruina de Dionisio, un puebleri-
no fascinado por el torbellino capitalista que arra-
J
sa a la capital, y la disolucin de su familia. Y en
abierto contraste, el enriquecimiento del avaro de
su hermano, que se qued en Cieneguilla. El ata-
que al gobierno de Calles, explcito en la tercera
parte de la novela, concluye con la huida al pue-
blo de Conchita, su mujer, y la miseria y la sole-
dad absoluta del protagonista. En Cieneguilla
transcurre casi toda la cuarta parte de la novela,
donde Conchita rehace su vida y educa a sus hi-
jos, aunque ya no puede soportar el ambiente pro-
vinciano e intolerante que la rodea, exasperado
por la guerra cristera, hasta el momento en que
regresa a Mxico con su marido porque lee en el
peridico la noticia de que ste ha sido herido.
El xito de Los de abajo, tras su publicacin
en El Universal (1925), lleva a Azuela a abando-
nar su periodo hermtico y a volver al realismo
crtico de sus etapas anteriores. Por otra parte,
la radicalizacin retrica del gobierno de Calles
y el deslizamiento de Mxico hacia un estado
nacional-socialista, con concomitancias con lo
que ocurre en Europa, 10 coloca de nuevo ante
una situacin beligerante, con una clara toma de
posicin. Escribe El camarada Pantoja y San
Gabriel de Valdivias, que no publica por motivos
polticos hasta la poca de Crdenas
4
Si en el
primer caso se narran las bajezas y maquinacio-
nes del camarada Pantoja en sus afanes por as-
cender dentro de la maquinaria de corrupcin
gubernamental, en el segundo, la poltica agraria
de Calles y la figura del lder agrarista, Saturnino
Quintana, son el blanco de sus crticas. San Ga-
briel de Valdivias es una novela aceptable y com-
pleja, que muestra el esfuerzo de Azuela por cap-
tar la problemtica de la vida en el campo despus
de la Revolucin y sus limitaciones para inter-
pretar una realidad social diversificada, muy di-
ferente a la reflejada en Mala yerba. Y ello se
evidencia en el considerable nmero de persona-
jes y en la complejidad de los problemas sociales
suscitados.
Triunfante el cardenismo, Azuela contina im-
penitente en su crtica social. Las desventuras de
Regina, hija de un general fiel a la Revolucin
desde la poca de Madero, que, tras la muerte
de su padre, descubre que est en la indigencia
y necesita trabajar como empleada en un minis-
terio hasta que, harta de soportar tanta miseria
humana y corrupcin, decide montar una pana-
dera, sirven de base a Azuela para ensamblar
en Regina Landa (1939) dos temas recurrentes en
sus preocupaciones: el omnmodo poder de los
dirigentes sindicales -para l un grupo de re-
4 De entonces datan tambin su biografa novelada Pedro
Moreno. el Insurgente (1933) y las tres biografas de bandidos,
titulada Precursores (1935); obras que, quiz, encarnen el ideal
revolucionario de Azuela, en las que opone por contraste la in-
tegridad de los bandidos a la bajeza moral de los Seores de la
Revolucin.
51
sentidos y fracasados- y el inexorable destino
de los empleados pblicos ante una maquinaria
estatal corrupta. El tono de anatema, frecuente en
el discurso, junto con el poco esmero en la trama,
hacen de esta novela un ejercicio fallido. Y otro
tanto podemos decir de Avanzada (1940) y Nueva
burguesa (1941). En la primera, la superacin de
la agricultura tradicional por Adolfo, hijo de un
antiguo latifundista educado en Estados Unidos
y Canad, slo le sirve para levantar la envidia
de los agraristas y sufrir la expropiacin de sus
tierras (primera parte de la novela), o morir alevo-
samente a manos de un lder agrarista sureo (se-
gunda parte). El mensaje que se desprende -la
muerte de los mejores y el ascenso de los resenti-
dos- es tremendamente negativo con la reforma
agraria emprendida por Crdenas y se emparenta
sospechosamente con la doctrina social del por
aquel entonces recin creado Partido de Accin
Nacional (PAN). En cuanto a Nueva burguesa,
vuelve a incidir en su rechazo a la forma en que
se ha llevado a cabo el desarrollo social en Mxi-
co despus de la Revolucin.
La consagracin de Azuela como novelista en
la dcada de los cuarenta -ingreso en el Colegio
Nacional, su actividad de conferenciante y ensa-
yista, su postulacin al Premio Nobel- coinci-
den con el declive de su vena creativa. Contina
escribiendo, pero sus nuevas novelas, La mar-
chanta (1944), La mujer domada (1946), y La
maldicin (1949) producen la impresin de lo ya
conocido. Sus protagonistas son mujeres que re-
cuerdan a Regina Landa, a Conchita o a Ana Ma-
ra en el desclasamiento (o la prdida de persona-
lidad), que sufren en sus desvelos por medrar
socialmente, y que terminan reencontrndose a s
mismas cuando regresan a su antiguo lugar de
origen (La marchanta), o durante unas vacacio-
nes en Morelia (La mujer domada). O el provin-
ciano Rodulfo (La maldicin), que pierde su inte-
gridad por acatar servilmente desde el sindicato
los dictmenes del gobierno y que, al final acepta
pacientemente las represalias de sus propios alia-
dos, con tal de asegurarse el pan diario.
Cuatro aos despus de su muerte apareci
Esa sangre, la novela con la que quiso clausu-
rar su propio ciclo narrativo. Compuesta, segn
Monterde, entre 1931 y 1940, es una suerte de con-
tinuacin de Mala yerba, por la presencia de Julin
Andrade, que une ambas historias. El retorno del
antiguo hacendado da pie a una confrontacin entre
el pasado prerrevolucionario y la situacin creada
tras la revolucin. El ritmo narrativo, muy inferior
al de sus mejores novelas, se arrastra hasta el tiro-
teo final en la cantina del pueblo, donde JulinAn-
drade -todo un smbolo-- pierde la vida a manos
del delegado de la comisin del gobierno.
Como hemos visto, la novelstica de Mariano
Azuela se acompasa al acontecer histrico de
52
Mxico durante la priJl1era mitad del siglo xx,
desde el malestar indefinido de los ltimos aos
del porfiriato, y representa, como ninguna, el
proceso revolucionario en su fase armada y el
desencanto y la amargura que produjo a muchos
mexicanos la forma en que se realiz la institu-
cionalizacin postrevolucionaria.
4. MARTN LUIS GUZMN (1887-1976)
Su vida, como la de Azuela, est indisoluble-
mente unida a la Revolucin. Integrante del Ate-
neo de Mxico, orador poltico, la muerte de su
padre, un reputado coronel federal, luchando
contra los rebeldes en el can de Malpaso (Cu-
riel 1984; y Guzmn 2002:8-44), lo lleva a adhe-
rirse a la causa maderista, como dice l mismo en
su discurso de ingreso en la Academia Mexicana
de la Lengua, Apunte de una personalidad, y, tras
la decena trgica, a las filas constitucionalistas,
hasta enero de 1915, en que marcha exiliado a
Espaa. Precisamente, los exilios marcan gran
parte de su biografia y son decisivos en la elabo-
racin y publicacin de sus obras ms relevantes,
si exceptuamos su pentaloga Memorias de Pan-
cho Villa: La querella de Mxico (1915), A orillas
del Hudson (1920), El guila y la serpiente
(1928), La sombra del caudillo (1929), Aventuras
democrticas (1931, luego Axcan Gonzlez en
las elecciones) y Javier Mina, hroe de Navarra
(1932, luego Javier Mina, hroe de Espaa). A su
regreso definitivo a Mxico (1936) realiza una
importante labor editorial, de la que son ejem-
plos Romance, revista popular hispanoamerica-
na (1940), Compaa General de Ediciones, S. A.
(1949) Y sobre todo Tiempo, semanario de la vida
y la verdad (1942), desde donde ajusta el meca-
nismo de su reloj al paso de la posrevolucifi,
hasta el punto de identificarse con ella en tres
motivos esenciales: unidad nacional, institucio-
nalidad y anticomunismo. Su apoyo decidido al
Presidente Daz Ordaz en la matanza de Tlatelol-
co (1968), le acarre la repulsa de los jvenes
intelectuales mexicanos. Pero por encima de estas
contingencias, la tersura de su prosa en El guila
y la serpiente y en La sombra del caudillo, lo co-
locan -junto con Azuela- a la cabeza de los
narradores de la Revolucin.
El guila y la serpiente es una crnica auto-
biogrfica de la Revolucin. En ella Guzmn
nos relata desde su incorporacin a las filas
constitucionalista (septiembre de 1913), con
motivo de la dictadura huertista, hasta la fallida
conspiracin de Eulalio Gutirrez contra Villa y
Zapata (enero de 1915) y su huida inmediata ha-
cia su primer exilio. Por las pginas de su prime-
ra parte discurren su circunstanciado viaje desde
Veracruz a San Antonio de Texas, su entrada en
Mxico por la frontera norte, y su paso por las
ciudades que jalonan su inmersin en los am-
bientes revolucionarios: Ciudad Jurez, Noga-
les, Hermosillo, Guaymas, Culiacn. Esta expe-
riencia le sirve para retratar a los principales
jefes de la Revolucin (Carranza, Villa, Obre-
gn, Benavides, Felipe Angeles) y justificar su
distanciamiento final del tndem Carranza-
Obregn, por sus veleidades caudillistas y su
adhesin a Villa, en quien ve la nica posibili-
dad de mantener el carcter democrtico e im-
personal de la Revolucin:
Pero tambin era verdad que yo haba percibido en
Sonora, con evidencia perfecta, que la Revolucin
iba, bajo la jefatura de Carranza, al caudillaje, ms
sin rienda ni freno. Y esto me bastaba para buscar
la salvacin por cualquier otra parte [ ... ] El otro
gran ganador de batallas, Obregn (ngeles, sin
tropas propiamente suyas sumaba su destino al de
Villa), se desviaba ya por la senda de los nuevos
caudillajes. De modo que, para nosotros, el futuro
movimiento constitucionalista se compendiaba en
esta interrogacin enorme: sera domeable Villa,
Villa que pareca inconsciente hasta para ambicio-
nar?, subordinara su fuerza arrolladora a la salva-
cin de principios para l acaso inexistentes o in-
comprensibles?
Porque tal era el dilema: o Villa se somete, an no
comprendindola bien, a la idea creadora de la Re-
volucin, y entonces l y la verdadera revolucin
vencen, o Villa no sigue sino su instinto ciego, y
entonces l y la Revolucin fracasan.
El texto anterior es bsico para comprender la
actuacin de Martn Luis Guzmn en la segunda
parte, desde su entrada triunfal en Mxico ---como
representante de Villa ante Carranza- hasta su
huida fmal a Estados Unidos, y de ah a Espaa. La
sabia caracterizacin de los personajes, el equili-
brio y pulcritud de su prosa, su destreza en la ela-
bomcin de escenas, fueron rpidamente percibi-
dos por la critica. Escenas como las descritas en
Hospital General, la matanza de colorados que
realiza Rodolfo Fierro (reelaborada por Carlos
Fuentes en Gringo viejo), o la dramtica entrevista
fmal de Guzmn con Villa, han sido antologadas
con toda justicia en numerosas ocasiones.
La publicacin por entregas de El guila y la
serpiente coincidi con la matanza de Huitzilac
(octubre de 1927), donde fueron brutalmente
asesinados el candidato a la presidencia de la Re-
pblica, general Francisco Serrano, y su squito.
Guzmn expectante desde su exilio espaol, se
puso a escribir enfebrecido los cuatro ltimos
captulos de La sombra del caudillo. Los aconte-
cimientos le brindaban la ocasin de atacar a los
causantes de su ruina econmica y de su exilio,
a la par que justificar su actuacin en el levan-
tamiento delahuertista. De ah que mezclara los
rasgos de los generales De la Huerta y Serrano
en la confeccin de Ignacio Aguirre, y que eso
motivara la confusin de Brushwood, sin advertir
que la ambientacin externa de la novela remi-
te -salvo en sus captulos finales- al Mxico
anterior al levantamiento de Adolfo de la Huer-
ta. La sombra del caudillo es una novela poltica
con claves que el mismo Guzmn se encarg de
descifrar. Su originalidad radica principalmente
en la creacin de un hroe trgico para la confec-
cin del protagonista y en la sabia gradacin del
proceso de su dignificacin, que concluye con su
heroica muerte. Guzmn conduce con maestra
las actuaciones de Ignacio Aguirre a lo largo de
los seis libros de la novela para subrayar la tra-
gedia de un hombre prisionero de un ambiente
de corrupcin que l mismo ha ayudado a crear,
que se pierde por su carcter -una mezcla de
indecisin y soberbia-, que le hace olvidar sus
propios lmites y desafiar a fuerzas que exceden
a las suyas. Un ambiente enrarecido y fatalista
va permeando al relato y parece guiar la reali-
dad poltica mexicana cuando el protagonista de-
cide presentar su candidatura como alternativa
al candidato designado por el Caudillo (Hilario
Jimnez).
La esttica de la novela, deudora de los cono-
cimientos cinematogrficos de Guzmn, se esta-
blece sobre un eje de simetras contrastantes para
crear situaciones, personajes, acciones y reaccio-
nes, con efectos lumnicos de luces y sombras.
Todo el relato est sometido a esta ley, de la que
no escapa ni el propio Caudillo, pese a su enor-
me capacidad de mover los resortes de la intriga,
incluida la brutal ejecucin de Ignacio Aguirre
y de todos sus acompaantes. No es casual que
Axkan Gonzlez sea el nico superviviente,
aunque est malherido, como tampoco que Guz-
mn aadiera un episodio epilogal en la versin
definitiva de su novela. Ambos tienen como mi-
sin desenmascarar a los dirigentes revoluciona-
rios de su aureola heroica, encubridora de latro-
cinios y negocios turbulentos. En este sentido, es
excepcional la figura de Axkan, verdadero alter
ego de Guzmn, en quien parecen encamar los
ideales tico-estticos del narrador. No es extrao
que su secuestro haya sido interpretado como el
instante en que los enemigos de Aguirre ciegan
la conciencia revolucionaria y se decide el fu-
turo de Mxico (Sandoval 1991:420; y Glantz
1993:113). En cuanto al eplogo Unos aretes,
no puede ofrecer un mensaje ms desolador. La
imagen final, verdadero negativo de la imagen
que inicia la novela, muestra descarnadamente
que a la sombra del caudillo slo se cobijan el
crimen y la corrupcin y no hay lugar para los
ideales ni para la belleza.
53
5. OTROS AUTORES
En la dcada de los treinta aflora un grupo de
autores notables, influidos por el magisterio de Azue-
la y el impacto de Guzmn, que revitalizan el ci-
clo narrativo de la Revolucin, narrando los das
de lucha sangrienta. Descontada la narrativa de
orientacin cristera a favor de los sublevados (su
mejor novela, La virgen de los cristeros, de Fer-
nando Robles), o en su contra (la mejor, Los cris-
teros, 1937, de Jos GuadalupeAnda) (Arias 2002);
la novela de orientacin social, representada fun-
damentalmente por Jos Mancisidor (Mancisi-
dar 1978:1,11-224; 225-306; 307-344), Francisco
Sarqus y Jorge Ferretis; y la novela indigenista,
con El resplandor, de Mauricio Magdalena (1937),
como su ms lograda manifestacin, merecen
destacarse Jos Rubn Romero, Gregario Lpez
y Fuentes, Rafael Felipe Muoz, Francisco L. Ur-
quizo y Nellie Campobello (Morton 1949:41-170;
y Gonzlez 1959).
La obra literaria de Jos Rubn Romero
(1890-1952) se ofrece en su conjunto como un
amplio retrato de su propia vida (Larraz 1971), en
el que la Revolucin aparece muy de soslayo, con
la excepcin de Mi caballo, mi perro y mi rifle. Sus
primeros relatos, Apuntes de un lugareo (1932),
Desbandada (1934) y El pueblo inocente (1934),
son una biografa novelada, salpimentada de esce-
nas y cuadros costumbristas, en la que se trasunta
la infancia y juventud del autor. De entre los per-
sonajes destaca por su vigor D. Vicente, el tutor de
Daniel, en El pueblo inocente. Sus refranes y di-
chos chistosos esconden una filosofa critica de la
vida muy prxima a la que desarrollar despus en
su clebre novela La vida intil de Pito Prez
(1938). Su visin de la Revolucin se concreta so-
bre todo en Mi caballo, mi perro y mi rifle (1936),
cuando el joven protagonista, Julin Osario, con-
valece de sus heridas en casa una familia humilde,
y escucha (como en El coloquio de los perros, de
Cervantes) la conversacin que sostienen su caba-
llo, representante de la antirrevolucin, su fiel
amigo el perro, smbolo de las masas, y el rifle,
que encarna la maldad, la crueldad y el impulso
ciego revolucionario. Desengaado Osario del ses-
go que toma la Revolucin -fallida para l-
arroja el fusil al suelo, que se dispara fortuitamen-
te y mata al perro, ante lo que exclama: Mi carne,
mi pueblo, que la revolucin ha hecho pedazos
para que los caciques sigan mandando.
Pocas obras resumen el contenido nacionalista de
la novela de la Revolucin Mexicana como la narra-
tiva de Gregario Lpez y Fuentes (1897-1966). Na-
tural de la Huasteca, en donde obtuvo su conoci-
miento profundo de las costumbres y la psicologa
campesina, y del lenguaje que la caracteriza. Jo-
ven poeta, tom parte en la defensa de Veracruz
contra la invasin estadounidense. Afiliado ini-
54
cialmente al carrancismo, desarroll su vocacin
novelstica al amparo de una fecunda labor periods-
tica y profesora!. Fue Premio Nacional de Literatura
en 1935 con El indio, novela con la que inauguraba
el relato indigenista mexicano. Sus tres primeras no-
velas -Campamento (1931), Tierra (1932) y Mi
general (l934}- constituyen su aportacin a la
novela de la Revolucin.
Campamento est compuesto por una serie de
episodios yuxtapuestos, que transcurren durante
el descanso nocturno de una columna rebelde en
una hacienda, que marcha al encuentro de los fe-
derales en el momento en que el ejrcito regular
se desmorona a pasos agigantados. El narrador,
erigido en cmara cinematogrfico, capta en pre-
sente continuo los diversos acontecimientos que
tienen lugar en un grupo tan heterogneo hasta el
amanecer, en que se vuelve a poner en marcha.
Los diversos cuadros, unidos por una tenue lnea
argumental, mantienen permanentemente la aten-
cin del lector, sin que decaiga nunca su tensin
narrativa. Muy distinto ser el tratamiento del
tiempo en Tierra, novela que incide en una de las
reivindicaciones urgentes de la Revolucin: la
agraria. Si en la novela anterior toda la accin se
condensaba en una noche, aqu la aventura trans-
curre en diez aos, desde los albores de la Revo-
lucin hasta 1920. Hay una pretensin de obje-
tividad pica en la descripcin de la revuelta
zapatista, con la pormenorizacin de su base de
operaciones, del tejido social que la sostiene, y
del alcance de sus reivindicaciones, a pesar de la
simpata que muestra el narrador por la causa y el
hondo sentido trgico que recorre la muerte del
lder, que comporta la desarticulacin de su ejr-
cito y una cierta sensacin de derrota, no obstan-
te haber recuperado los territorios ejidales que les
pertenecan. En Mi general Lpez y Fuentes rea-
liza un retrato fiel de los soldados de la Revolu-
cin, que adquirieron poder transitoriamente y lo
perdieron en el proceso de institucionalizacin
poltica, al apoyar a candidatos diferentes a los
designados por los diversos caudillos. El parale-
lismo entre el argumento de La sombra del cau-
dillo y las vicisitudes del protagonista desde el
final de la segunda parte de la novela y a lo largo
de toda la tercera, hacen pensar en la presencia de
un modelo al que se quiere rectificar: el protago-
nista no pierde la vida, pero s su situacin de
privilegio. La mayor originalidad radica en su
punto de vista. Narrada en forma autobiogrfica,
slo al final descubrimos que el narrador es otro
yo diferente y prximo al protagonista, como
aclaran las frases finales.
Toda la obra literaria de Rafael Felipe Muoz
(1899-1972) revela la fascinacin que produjo en
l la figura legendaria de Pancho Villa (Jeffery
1986). Iniciada bajo el impacto de la muerte del
Centauro del Norte con sus Memorias de Pan-
cho Villa, reaparece intermitentemente en sus li-
bros de cuentos (El feroz cabecilla, 1926, y Si me
han de matar maana, 1934), y se manifiesta en
todo su esplendor en la novela Vmonos con Pan-
cho Villa (1931). El protagonista, Tiburcio Maya,
es el nexo de unin entre los dos momentos claves
de la novela: el primero, como miembro del club
los Leones de San Pablo, que se corresponde con
los grandes xitos militares de Villa, y que conclu-
ye con el entierro de Mximo Perea, el ltimo su-
perviviente del grupo, enfermo de viruelas; y el
segundo con Tiburcio como perro fiel del Villa fu-
gitivo tras sus derrotas de Celaya y Aguascalien-
tes, que le acompaa en su ataque a la ciudad de
Columbus y muere, al fin por no descubrir el es-
condrijo de su Caudillo, herido. Con estilo llano y
desgarrado Muoz narra las hazaas, desventuras
y sufrimientos de los seis rebeldes, que se inmolan
voluntariamente por defender ante todo a Villa. La
aparicin del autor en el prrafo final de la novela
para informamos de que l es un mero transmisor
de la informacin verbal que le brinda el general
Nicols Fernndez, compaero de Francisco Villa,
refuerza sus protestas en las que se inspir para
plasmarla en hechos verdicos y en sus pretensio-
nes de objetividad, explicitadas en el epgrafe ini-
cial. La figura de Villa, como adversario de la co-
lumna orozquista en que se integra el protogonista,
lvaro Abasolo, aparece diluida en su mejor nove-
la: Se llevaron el can para Bachimba (1941).
Basada en la rebelin de Orozco contra Madero, se
erige en uno de los relatos ms amenos de la Re-
volucin, debido quiz al acierto en la eleccin: un
adolescente, que regresa a su casa derrotado, pero
orgulloso por haber formado parte de Los Colo-
rados y de las experiencias 'Lue han hecho de l
un hombre. La fascinacin de Alvaro -y de todos
los hombres- hacia el jefe de la colunma, Marcos
Ruiz, es idntica a la que sienten Tiburcio y sus
leones por Villa; e idntica su fe ciega en el jefe.
Le diferencia de la anterior novela su estilo ms
potico, menos brutal, ms preocupado por la na-
turaleza y por el modo de describirla. Esa misma
diferencia se percibe en el fondo de los hechos, de
los que ya no se destacan los actos sangrientos,
aunque los haya, sino el impacto emocional que
producen en el protagonista.
La originalidad de la obra del militar, poltico y
c:osayista Francisco L. Urquizo (1891-1969), Tro-
pa vieja (1943), no radica tan slo en el punto de
vista elegido, el de la autobiografia de un soldado
.. reclutado a la fuerza por exigencias del ca-
en la pintura exacta y realista de la vida
--cruzada con historias personales de
soldados- con sus obligaciones, sus
hacia las clases y el refugio en la marihuana
soldaderas como consuelo a sus frustracio-
la brillante descripcin de las fiestas del
y, sobre todo, en la capacidad de sum-
miento y de resignacin del soldado federal, ora
sosteniendo el gobierno de Porfirio Daz, ora de-
fendiendo la legalidad constitucional. Y paralela-
mente, la sacrificada labor de las soldaderas, mos-
trada en esta novela con detenimiento, como
encargadas de la intendencia, como reposo y solaz,
como enfermeras pacientes y como compaeras,
en suma, de la tropa.
El duro aprendizaje de Espiridin Cifuentes
culmina con su intervencin a favor de Madero
durante la Decena Trgica. Herido e invlido, re-
flexiona sobre la situacin final y augura a su fiel
soldadera el levantamiento general de Mxico
contra el dictador Huerta:
Todo est tranquilo, ya se acabaron los combates.
- Se acabaron? Quin sabe si sea ahora cuando
van a comenzar de veras!
- Todo el Ejrcito est con Huerta.
- El Ejrcito, los agarrados de leva, pero quedan
los libres, los que pelean por su gusto; t crees que
esa gente se va a conformar? Otro Madero saldr y
entonces ... , entonces, quin sabe!
Para entender la obra de Nellie Campobello
(1909-1986) es necesario resaltar su infancia y
adolescencia en Parral, lugar de frecuentes y fe-
roces encuentros entre villistas y carrancistas.
Colaboradora de El Universal Ilustrado, bailari-
na, profesora de ballet y coregrafa, vinculada a
Martn Luis Guzmn y a otros personajes de im-
portancia, tuvo un final de vida aciago. En 1931
publica Cartucho, una coleccin de pequeos
relatos, en los que retrata con acierto el carc-
ter de diferentes personajes (soldados, oficiales
o, incluso, Villa, a quien en 1940 dedicar sus
Apuntes de la vida militar de Francisco Villa), o
describe, desde la ptica de una nia asombrada,
los hechos que ha presenciado o que le cuentan
familiares prximos. El uso de voces escalona-
das dentro de sus relatos, prximas a la tradicin
oral, confieren a Cartucho un estilo espontneo
y potico que traspasa las tres partes de que se
compone: Hombres del Norte, Fusilados y
En el fuego. La posible des estructuracin no-
velesca, paliada por la ordenacin temtica que
realiz List Azurbide, est determinada por la
forma en que se origin: como lectura autno-
ma para entretener la convalecencia del escritor
Fernndez Castro. Ms conseguida estructural-
mente, Las manos de mam (1937) constituye un
homenaje a su madre y, en ella, a todas las ma-
dres que sufrieron por y con la Revolucin. Su
leve lnea argumental gira en tomo al regreso de
la protagonista, ya adulta, a los escenarios de su
vida infantil, y a la recreacin de los momentos
en que su madre adquiri un protagonismo que
se vislumbraba ya en Cartucho, muy prximo al
de Villa.
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