Está en la página 1de 28

Positivismo

Autor: Mara ngeles Vitoria La instancia antifilosfica ms consistente de la modernidad procede de una interpretacin ideolgica de las ciencias que tom el nombre de positivismo. El pensamiento de su fundador, Auguste Comte, influy en gran medida en la visin del mundo que prevaleci en las naciones industrializadas y desarrolladas en buena parte del siglo XIX y, desde ellas, se extendi a otros pases. Durante el siglo siguiente, esta doctrina fue reformulada de modo ms preciso y sutil por el neopositivismo. Aunque algunas de las tesis centrales del positivismo y del neopositivismo han sido abandonadas, otros aspectos particularmente su cientificismo y la negacin de la metafsica no estn superados: siguen presentes, aunque no tanto en el mbito de la filosofa acadmica como en la enseanza de las ciencias, en el mundo cultural en general y en los medios de comunicacin. 1. Caractersticas generales Con el trmino positivismo se suele indicar una corriente de pensamiento de carcter filosfico-cultural, dominante en Europa durante buena parte del siglo XIX, particularmente en Francia, Inglaterra, Alemania e Italia. El movimiento alcanz tambin Estados Unidos y Amrica latina. Debe su nombre a SaintSimon que lo us por primera vez en el Cathchisme des industriels, publicado en 1823, pero fue precisado y popularizado, sobre todo, por Auguste Comte (1798-1857), que es considerado el padre del positivismo. El trmino positivo tiene distintas acepciones. Significa lo que tiene su origen en un acto institucional, divino o humano, que ha sido establecido; se opone, por tanto, a natural, estable o eterno y, en este sentido, se habla, por ejemplo, de derecho positivo, o de religin positiva. Segn otra acepcin, que sigue ms de cerca la etimologa (positum = lo dado, el dato), significa lo dado en la experiencia y, en consecuencia, lo directamente accesible a todos. Comte asume este segundo significado: para l, positivo indica, sobre todo, lo que es real (opuesto a ficticio o abstracto, o quimrico), lo observable, lo que puede controlarse experimentalmente, de manera que se sustrae a toda duda, es decir, lo cierto. En una tercera acepcin, positivo significa tambin fecundo, eficaz, til. Este significado es aceptado tambin por Comte: positivo es lo til, lo utilizable en beneficio del hombre, sobre todo, a travs del dominio de la naturaleza. Finalmente, para el fundador del positivismo, el

trmino positivo incluye el significado de orgnico, es decir, aquello que se puede relacionar en un conjunto dotado de unidad, de sistematicidad. Suelen distinguirse el positivismo cientfico y el filosfico. El primero sera un modo de entender la ciencia, que se limita a afirmar que el conocimiento cientfico debe atenerse exclusivamente a los hechos o fenmenos observables, a su descripcin y a la formulacin de las leyes que los relacionan. Esta modalidad del positivismo no niega la metafsica, al menos explcitamente. El positivismo filosfico, en cambio, niega a priori la metafsica, al considerar que los hechos empricos puros son la nica base del conocimiento, vanificando la pretensin de ir ms all de lo emprico. Todo lo que no es estrictamente reducible al simple enunciado de un hecho particular o general, no puede tener ningn sentido real o inteligible [Comte 1965: 54]. Esta versin se centra principalmente en la doctrina de Comte, que marca el inicio de lo que propiamente se entiende por positivismo: el sistema que considera objeto de conocimiento nicamente los hechos de experiencia y sus conexiones; se debe abandonar, por tanto, la pretensin ilusoria de alcanzar la realidad en su esencia y en sus causas reales. El objeto de la ciencia no ser ya la investigacin de la causa, sino la determinacin de las leyes invariables a las que estn sometidas las realidades naturales. El positivismo limita el saber al estudio matemtico de los fenmenos sensibles [Comte 1973: 188-189]. Por otra parte, el conocimiento de las leyes no tiene otro sentido que hacer posible la previsin racional de los hechos futuros, permitiendo el dominio sobre las cosas: conocer para prever y dominar. El propio Comte hace notar la filiacin baconiana de estas ideas, al recordar la identificacin que estableci el filsofo ingls entre ciencia y poder (scientia et potentia in unum coincidunt). La especulacin positiva no pretende ser contemplacin de la verdad, visin de las cosas, sino posesin de la ley de sucesin de los fenmenos para dominar el curso de los acontecimientos naturales. El nico valor de la ciencia consiste, entonces, en proporcionar la base terica para la accin del hombre sobre las cosas. En el positivismo, el conocimiento cientfico ha quedado reducido a tcnica, a instrumento de poder [Comte 1973: 76-77]. Comte entendi la nueva ciencia como la forma ms prometedora de acceso a la realidad y como la mejor apuesta a favor del progreso humano. Su capacidad de previsin la converta en instrumento perfecto para el dominio

racional del universo y de la sociedad. El positivismo lleg al extremo de ver en la ciencia un sustitutivo de la filosofa y de la religin, un saber absoluto, capaz de resolver todos los problemas y de liberar de todas las miserias humanas: la ciencia vena a ser la religin de los tiempos modernos. Esta corriente de pensamiento se desarroll en el siglo XIX, cuando las ciencias experimentales separadas ya de la filosofa haban alcanzado un desarrollo antes no imaginado. En matemticas pueden citarse las aportaciones de Cauchy, Weierstrass, Dedekind y Cantor; en geometra, las de Riemann, Bolilla, Lobachevski y Klein; en fsica los logros de Faraday, Maxwell, Helmholtz, Joule y Clausius; en qumica, los trabajos de Mendeliev y von Liebig; en biologa, los de Bernard, Pasteur y Koch. En Europa, la revolucin industrial estaba cambiando radicalmente el modo de vivir. Era una poca en la que aument enormemente la produccin y la riqueza, creci la red de intercambios comerciales, y la medicina se mostraba capaz de vencer enfermedades que, hasta entonces, haban angustiado a la humanidad. Para muchos de los filsofos e intelectuales del siglo XIX, la fsica newtoniana era la forma definitiva de la ciencia y, por eso, la imagen verdadera del mundo. Se pensaba que el desarrollo cientfico iba a consistir en su aplicacin a los diferentes mbitos (incluido el humano). Toda la realidad pareca estar regulada por leyes mecnicas, de tal modo que, conocindolas, se podra determinar con precisin el pasado y el futuro. El xito de la ciencia newtoniana interpretado ideolgicamente acab por transmutar lo que en realidad era un mtodo vlido (mecnica) en una filosofa mecanicista. El positivismo hizo suya esta visin mecanicista y determinista de la realidad, y difundi la idea de un progreso humano y social imposible de detener, pues la ciencia dispona a su entender de los instrumentos capaces de solucionar todos los problemas. 2. Antecedentes inmediatos del positivismo comtiano Antes de exponer el pensamiento de Comte, interesa considerar sus precedentes inmediatos, que se encuentran en los movimientos filosficoculturales dominantes en el siglo XVIII. Esos planteamientos filosficos influyeron y, a su vez, estuvieron influenciados por los profundos cambios cientficos y socio-polticos que acontecieron. En efecto, en el siglo XVIII aconteci el paso del Antiguo Rgimen al Nuevo Rgimen, protagonizado por la Revolucin francesa. El descontento social, la falta de justicia, y el recuerdo de las guerras de religin prolongadas durante

decenios, llevaron a algunos a pensar que el Antiguo Rgimen, asentado sobre bases cristianas, careca de recursos para conducir a la paz y a la justicia. Se vea necesario buscar un nuevo fundamento para la sociedad y renovar las instituciones. Por otra parte, el racionalismo y el empirismo del siglo XVII se continuaron durante el siglo XVIII, acompaados de una creciente exaltacin de la ciencia. ste es el contexto filosfico-cultural y social en el que surge la Ilustracin, que puso en el centro de su cosmovisin la razn cientfica y una gran confianza en el progreso que derivara de su desarrollo. Pareca vislumbrarse un futuro mejor con tal de triunfar sobre las viejas tradiciones, emprendiendo el camino de la ciencia. La idea de progreso es tpica del Iluminismo. Los ilustrados esperaban encontrar en el conocimiento cientfico la instancia ms profunda de unidad entre los pueblos y, con ello, la desaparicin de las guerras, del egosmo y del dominio de unos hombres sobre otros, porque todos se uniran en el amor universal por dominar la tierra y la materia con el instrumento de la ciencia, conquistando as la felicidad. Para la Ilustracin, la razn humana queda autorreducida a la razn cientfica. De ah que todo fenmeno social o espiritual que la razn no pueda explicar sea, para la Ilustracin, un mito o una supersticin. Por eso se rechaza la religin revelada y se propone una religin sin misterios, a la medida de la razn (desmo). El principio ilustrado de autonoma absoluta de la razn se configur como un objetivo que haba que lograr en todos los mbitos de la existencia humana. El liberalismo filosfico acogi este ideal de la Ilustracin. La ideologa liberal aspiraba a crear una vida nueva, una sociedad nueva, considerando que el vivir pleno de todas las libertades producira un progreso indefinido. A partir del presupuesto bsico (una libertad no limitada) y de su desconexin con Dios, el hombre buscara, a travs del mtodo cientfico, el dominio de la naturaleza, que es lo nico que se le presentaba como presumiblemente cognoscible y dominable. La ideologa liberal entendi que la organizacin social vigente hasta el momento, basada en la visin cristiana, haba generado injusticias e impedido la vida libre del hombre, causando infelicidad. En cambio, el ejercicio autnomo de la libertad sera la fuente de todos los valores. A lo largo del siglo XX, el liberalismo, de suyo ya un movimiento complejo y polivalente, sufri una serie de modificaciones, desvinculndose en buena medida de las doctrinas filosficas que le dieron origen.

Las instancias de la Ilustracin y del liberalismo fueron el sustrato ideolgico de los cambios de la Revolucin francesa, que dispuso, adems, del influjo de la masonera para impulsar en toda su profundidad un cambio del concepto de hombre y una crtica de la religin revelada en nombre de la razn. Mientras la cosmovisin ilustrada encontraba su momento de apogeo, comenzaron a surgir en Europa algunas voces crticas, entre ellas, la del Romanticismo. Fue un movimiento cultural, artstico, literario, filosfico y musical, que se desarroll y difundi por toda Europa entre los ltimos aos del siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX. Tuvo su primera teorizacin explcita y su expresin ms importante en Alemania, donde evolucion paralelamente al idealismo. En Europa creca progresivamente el desencanto en relacin con las esperanzas suscitadas por la Revolucin francesa. En particular, el movimiento romntico miraba con desilusin el experimento revolucionario y, en el mbito terico, rechazaba la razn cientfica del iluminismo y la del criticismo kantiano, que haban negado la metafsica y, con ello, la capacidad de comprender la realidad profunda captada por el sentido comn. Por eso, los romnticos buscaron otras vas de acceso a la realidad del mundo y al Absoluto. Por otra parte, la revolucin industrial, que comenz a finales del siglo XVIII, y la difusin del liberalismo econmico, produjeron la condicin miserable del proletariado, la explotacin laboral de los menores de edad y los desequilibrios sociales. Como la Revolucin no haba conseguido establecer un nuevo orden poltico, se haca necesario reorganizar de nuevo la sociedad y las instituciones. En esta coyuntura, aparece una lnea de reformadores, los llamados socialistas utpicos (Saint Simon, Fourier, Proudhon), y tambin un movimiento de restauracin el tradicionalismo que propugnaba la vuelta al pasado. En general, los socialistas utpicos esperaban de la ciencia la solucin de las cuestiones sociales, considerndola suficientemente eficaz como para producir una evolucin intrnseca del capitalismo hacia el socialismo. Entendan que la felicidad suprema se conseguira con la satisfaccin de todas las necesidades materiales y que, para esto, se requera que todos los gobernantes fuesen cientficos; as, siguiendo las leyes de la ciencia, la distribucin de los bienes se hara segn justicia.

En el extremo opuesto al socialismo utpico y como reaccin a las revueltas producidas por las ideas del Iluminismo y de la Revolucin, tom fuerza en la Francia de la Restauracin un movimiento de pensadores, literatos y escritores que revindicaron el valor de la tradicin religiosa y poltica del catolicismo, como elemento de cohesin cultural y social. Son los llamados tradicionalistas que, para solucionar los problemas propugnaron una vuelta al pasado. Cabe mencionar a Joseph de Maestre, Louis Ambroise de Bonald, Chateaubriand y Lamennais. 3. El positivismo comtiano La variedad fe actitudes y de planteamientos que se acaban de describir, constituyen el humus en el que nace el positivismo comtiano. Su contexto es primordialmente el enciclopdico, con una extremada valoracin de la ciencia y con grandes preocupaciones de reforma social. Auguste Comte (1798-1857) naci en Montpellier. Estudi en Lcole Polytecnique de Pars, prestando particular atencin a las Matemticas. Posteriormente trabaj como secretario y colaborador de Saint-Simon, con el que complet su formacin cientfica y filosfica. Comenz a tomar forma entonces en l la idea de una reconstruccin moral e intelectual de la sociedad, por medio de la ciencia y de la tcnica. En 1822 escribi el Plan des travaux scientifiques ncessaires pour rorganiser la societ, obra que se reedit de nuevo con el ttulo de Systme de politique positive. Comenz a dar clases a un grupo de discpulos, actividad que hubo de interrumpir en varias ocasiones debido a crisis nerviosas. Fruto de estas lecciones es el Cours de philosophie positive, del que publicar posteriormente un sumario con el ttulo de Discours sur lesprit positif. El encuentro con Clotilde de Vaux en 1845 inaugur una nueva etapa de su pensamiento en la que imprime un carcter religioso a su filosofa, desarrollando el proyecto de una nueva religin. La ltima fase del pensamiento de Comte est expuesta en el Discours sur lensemble du positivisme (1848) y, sobre todo, en el Systme de politique positive ou Trait de sociologie instituant la religion de lHumanit (1851-1854). Toda su doctrina se apoya en la conocida ley de los tres estadios, segn la cual, el desarrollo humano individual, la historia y la evolucin de cada uno de los saberes atraviesa necesariamente tres estadios: el teolgico o ficticio, el metafsico o abstracto y el cientfico o positivo.

El primer estadio responde a la necesidad de dar una explicacin a los eventos y fenmenos. Inicialmente, el hombre atribuy el curso de los fenmenos a la accin de causas trascendentes. En el estadio metafsico, se sustituyen las causas trascendentes por entidades y esencias, inmanentes a los fenmenos y abstractas. Finalmente, llega el estadio positivo, en el que se abandona la pretensin de lograr una explicacin ltima de la naturaleza, para atenerse a los hechos y a la formulacin de las leyes que los coordinan. Comte afirma explcitamente que la teologa sirvi como punto de apoyo para el esfuerzo humano de comprender, y como programa inicial de la praxis que llevar progresivamente a lo largo de la historia, hacia el dominio cientficotecnolgico de la naturaleza. Es segundo estadio es, en realidad, transitorio, mero puente de paso hacia el estadio cientfico-positivo, que es el definitivo [Comte 1973: lec 1]. Una vez que la humanidad ha alcanzado este ltimo estadio, la religin y la metafsica tradicionales pierden cualquier valor cognoscitivo, y quedan sustituidas totalmente en esta funcin por la ciencia, aunque la religin contina existiendo para satisfacer una exigencia puramente sentimental. Esta ley fundamental del progreso individual, cultural y social contiene la crtica a la religin y a la metafsica, la declaracin de su positivismo y la propuesta de un nuevo sistema de las ciencias. Omitimos aqu la valoracin crtica de la ley en cuanto tal y de las descripciones de detalle de cada uno de los estadios, para exponer brevemente la concepcin positivista de la ciencia y la vertiente sociolgico-poltica del positivismo comtiano. Segn Comte, el mtodo cientfico se caracteriza por prescindir de la bsqueda de causas reales. Las ciencias se limitan a establecer relaciones entre los fenmenos observables y a encontrar las leyes que los relacionan, con la finalidad de prever los hechos futuros, logrando as el dominio de la naturaleza. Para Comte no hay ms conocimiento que el cientfico-positivo. En su clasificacin de las ciencias, el criterio fundamental es la exclusin de todas las disciplinas que pretendan ir ms all de los hechos. Quedan fuera del saber la teologa, la metafsica y la moral, aunque esta ltima la resuelve en la sociologa. El elenco comtiano de las ciencias se reduce a seis. En orden de complejidad creciente son: Matemticas, Astronoma, Fsica, Qumica, Biologa y Fsica social, despus llamada Sociologa. La Sociologa ocupa un

puesto fundamental y culminante, pues Comte pensaba que en establecerse de esta ciencia con el mtodo positivo, tendra como resultado el orden social. La tesis poltica de Comte es clara: la unidad y la paz social a travs de la unidad del mtodo [Comte 1973: lec 1]. Consideraba que el mtodo positivo era la fuerza capas de realizar la unidad espiritual entre los hombres. En la visin comtiana, el hombre queda reducido a un ser natural, que responde a las leyes universales en gran parte previsibles. En consecuencia, el poder poltico debe estar en manos de los cientficos y, concretamente, de las personas que conocen las leyes que forman la ciencia ms alta, la Sociologa o Fsica social. Concibe as un estado regulador y planificador. Pero, al advertir que un tal sometimiento de la libertad individual a la autoridad slo es posible por motivos religiosos, introduce la exigencia de religiosidad. Comte, que haba declarado superada la religin con el advenimiento del estadio metafsico y, ms an, del positivo, recurre a ella nuevamente en la poca cientfica como instrumento necesario para la reforma sociolgica. En su etapa final, Comte propone la Humanidad concebida como un todo, bajo el nombre de Gran Ser (Grand tre) como objeto de culto en la nueva religin positivista. Cabe preguntarse finalmente por el lugar de la filosofa en el cuadro comtiano de los saberes. A la filosofa corresponde, segn Comte, promover el espritu cientfico, controlando que todos los trabajos queden dentro de este espritu. Al comienzo de su Curso de Filosofa positiva, Comte afirma que esta filosofa no es ms que una enciclopedia de todas las ciencias, el sistema de los conocimientos universales y cientficos ofrecidos en una sola visin total. Quien est interesado en una exposicin ms detallada de la vida, obras y pensamiento de este autor, puede consultar la voz correspondiente (Auguste Comte). 4. Continuidad del positivismo Se mencionan a continuacin, muy a grandes rasgos, las figuras y orientaciones principales del positivismo en diversos pases de Europa y Amrica durante el siglo XIX y comienzos del XX, para terminar con unas consideraciones sobre algunos elementos del mismo que persisten en la actualidad. 4.1. Difusin del positivismo en Europa y Amrica 4.1.1. El positivismo en Francia

El positivismo comtiano tuvo continuidad en Francia durante el siglo XIX y comienzos del XX a travs de figuras como Littr, Laffitte, Taine y Renan. Emile Littr (1801-1881) hizo estudios de medicina y trabaj luego como escritor. Fue nombrado acadmico de Francia y desde 1871 se dedic a la vida poltica, siendo nombrado senador ad vitam. Se considera el ms importante discpulo francs de Comte, aunque no admiti las teoras religiosas de su maestro. En su obra ms importante, Auguste Comte et la philosophie positive (1863), sostiene que la verdadera filosofa de Comte es la cientfica, expuesta en el Cours de philosophie positive, y no la religiosa descrita en el Sistme de politique positive. En 1867, Littr fund la revista La philosophie Occidentale, rgano importante de difusin del positivismo. Logr tener gran influencia en la cultura, orientando el trabajo de cientficos y la crtica histrica y esttica. Pierre Laffitte (1825-1903) fue profesor de Historia de la ciencia en el Collge de France. Adhiri al positivismo de Comte en 1844, transformndose en el ms comtiano de los positivistas. Nunca abandon a su maestro, ni siquiera cuando empez a desarrollar la religin positivista. Poco antes de la muerte, Comte lo nombr su sucesor y gran sacerdote. Laffitte no elabor un pensamiento propio, pero hizo un resumen excelente y bien sistematizado de la filosofa comtiana, dedicando su esfuerzo a comentar, difundir, y defender la doctrina de su maestro. Influy en algunos autores Miguel Lemos, Gabino Barreda que extendieron el positivismo en Amrica latina. Hippolyte Taine (1823-1893). De formacin catlica que despus repudi, fue profesor en lcole des Beaux-Arts de Pars y acadmico de Francia. Intent aplicar los principios y el mtodo positivista al arte, a la literatura y a las ciencias histricas. Trat de explicar la obra de arte exclusivamente como producto de las condiciones ambientales, histricas y psicolgicas de su autor, negando toda creatividad del espritu. Ms en general, consider toda la vida humana -el comportamiento moral, las actividades intelectuales-, como expresiones de un mecanismo regulado slo por leyes naturales. Para l, la percepcin y el pensamiento no son ms que una vibracin de las clulas cerebrales, una danza de molculas [Taine 1944: I, 244-245]. Finalmente sostuvo una concepcin pantesta y determinista de la entera realidad. Joseph-Ernest Renan (1823-1892). De familia catlica, se orden sacerdote, pero desde 1845 se alej de la fe religiosa, que juzg incompatible con una visin cientfica de la realidad. Es conocida su crtica de la historia del

cristianismo. Piensa que la nica forma de conocimiento vlido es la ciencia (ciencias de la naturaleza y filologa, entendida como ciencia histrica). Intent aplicar el mtodo positivista al estudio de la historia bblica, dando una explicacin naturalista de Cristo y del cristianismo. En su obra ms famosa, Vida de Jess (1862), primer volumen de una Historia de los orgenes del cristianismo, sostiene que Jess no era Dios sino slo un hombre, aunque de grandeza incomparable. Para Renan, como para Comte, las creencias de las religiones positivas, son fbulas mitologas o dogmas, que pertenecen al estadio primitivo que est llamado a desaparecer y ser sustituido por la ciencia crtica. Vendr un da en que la humanidad ya no creer, sino que tendr ciencia (), porque la ciencia es la nica manera de conocer; y si las religiones han podido ejercer una saludable influencia sobre la marcha de la humanidad, es nicamente por lo que haba en ellas mezclado de ciencia [Renan 1890: 228-229]. Ms all de los autores concretos, a finales del siglo XIX y comienzos del XX, en los ambientes universitarios de la Sorbona, dominaba una filosofa materialista y positivista que Rassa Maritain describe con viveza en Les grandes amitis, y Jacques Maritain, de un modo ms reflexivo y analtico en Antimoderne. En mis grados del saber dice Rassa colocaba en la cspide una ciencia fsica dominadora que pesaba y meda todas las cosas, ofreciendo la clave de todos los misterios del universo. Filosofa y religin, vida privada, estructura de la sociedad, crea que todo dependa de los descubrimientos de las ciencias naturaleza o fsicas. Esta persuasin la deba al ambiente intelectual en el que viva; todos los estudiantes y licenciados que venan a nuestra casa, pensaban as. Eran cientificistas, positivistas, materialistas, y yo era como ellos. O ms bien, con un sentimiento de espera que no me abandonaba nunca y que me haca ver como provisionales todas las cosas; crea en todas sus tesis, pero sin darles todava una adhesin meditada [Maritain 1982-2000: XIV, 658] 4.1.2. El positivismo ingls El positivismo en Inglaterra presenta notas peculiares que lo diferencian del positivismo de Comte. Puede considerarse ms bien una evolucin ulterior de la propia tradicin empirista, tan arraigada en el espritu ingls desde Bacon, Locke y Hume, que se caracteriza por el predominio de los problemas ticos y que desemboc en el utilitarismo y, finalmente, en el pragmatismo. Se caracteriza tambin por el inters por las cuestiones de lgica y por su

derivacin hacia las teoras evolucionistas. Los dos autores quiz ms destacados son Stuart Mill y Spencer. John Stuart Mill (1806-1873) se educ en la escuela utilitarista de Bentham (1748-1832), aunque se alej del materialismo hedonista de su maestro. Tuvo una prolongada correspondencia con Comte. Impresionado por el Cours de Philosophie positive, escribi su obra capital System of Logic (1843). Posteriormente fue alejndose de Comte, hasta la ruptura en 1847. Por lo que se refiere a la teora del conocimiento, Mill piensa que la verdad de toda proposicin ha de reconducirse a sus fundamentos de hecho, que se captan en las sensaciones elementales. Opta por la lgica inductiva, rechazando la lgica aristotlica de la deduccin. Los procesos demostrativos son siempre de un particular a otro, sin poder alcanzar nunca algo universal que trascienda la experiencia. Su tica se basa en el principio de utilidad o principio de mxima felicidad, segn el cual las acciones son buenas en cuanto tienden a promover la felicidad, malas en cuanto producen infelicidad. Por felicidad entiende placer y ausencia de dolor; por infelicidad, dolor y privacin de placer. Propone que se debe perseguir la mxima felicidad posible para el mximo nmero de personas. De ah que los hombres deban cooperar para crear una sociedad justa que elimine los obstculos que impiden alcanzar la felicidad. La forma de organizacin social no ha de interferir con la libertad personal, pues el individuo ha de mantener su esfera de autonoma en la bsqueda de la felicidad. El Estado intervendr nicamente cuando la libertad individual, usada irresponsablemente, puede daar a otros miembros de la sociedad. Herbert Spencer (1820-1903). Ingeniero y entusiasta del progreso cientfico de su tiempo, se dedic despus a temas poltico-econmicos y a la filosofa. Entre 1852 y 1857, antes de que Darwin publicase el Origen de las especies, concibi la idea de la evolucin. En 1860 formul su programa en Sistema de Filosofa Sinttica, que desarroll en 10 volmenes siguiendo la clasificacin de las ciencias propuesta por Comte. Spencer supera el carcter biolgico de la evolucin presentada por Darwin, hacindola una ley universal de la realidad en todos sus planos, aplicndola tanto a lo material como a lo espiritual, al conocimiento como a la moralidad. Todo est esencialmente en evolucin. Por tanto, la filosofa que quiera reflejar la realidad de la naturaleza no puede ser ms que una teora de la evolucin universal. El evolucionismo

spenceriano fue una de las doctrinas que mayor influencia ejercieron entre 1860 y 1890, no slo en Inglaterra sino en el mundo entero. 4.1.3. El materialismo cientfico alemn En las primeras dcadas del siglo XIX, Kant y el idealismo mantuvieron el pensamiento filosfico alemn alejado del materialismo. Pero la crisis del hegelianismo tuvo lugar en el momento de auge de las ciencias y, con las ciencias, se introdujo el positivismo materialista como expresin del nuevo espritu cientfico. Paralelamente, se desarroll el materialismo naturalista de Feuerbach y el dialctico o histrico de Marx, ambos de signo filosfico. En los aos 1840-1870 el materialismo de tipo cientfico en alianza con el positivismo domina entre los cultivadores de las ciencias, que lo profesan como sistema y lo propagan con energa. Estos autores Vogt, Moleschott, Bchner no son destacados filsofos ni importantes cientficos, pero contribuyeron eficazmente a difundir las ideas materialistas en Alemania y en el mundo. Carl Vogt (1817-1895) sostiene que los fenmenos psquicos y las actividades mentales son slo secreciones del cerebro. Ludwig Bchner (1824-1899) es autor de Fuerza y materia (1855), obra considerada durante mucho tiempo la Biblia del materialismo. Otro autor influyente es Ernst Haeckel (1834-1919), nacido en Postdam, estudioso de zoologa y profesor de la Universidad de Jena. Parte de la teora darviniana de la evolucin y piensa que esta teora da razn de todos los momentos de la evolucin, desde la materia inorgnica hasta el homo sapiens, a travs de 22 estadios intermedios. A l se debe la formulacin de la ley biogentica fundamental: la ontogenia es una recapitulacin de la filogenia; es decir que desde el embrin hasta la edad adulta se reproducen las fases del proceso con el que se ha formado la entera especie o phylum. Es sabido que para dar una demostracin de la la ontognesis como compendio o repeticin de la filognesis realiz retoques en las fotografas de los embriones animales, de manera que fuesen una progresiva preparacin del embrin humano. Haeckel es el principal exponente del monismo materialista en simbiosis con el evolucionismo. No faltaron en Alemania voces que se opusieron al monismo materialista y al cientificismo radical, tambin entre los cientficos. Quiz la ms notable fue la de Emil Du Bois-Reymond (1818-1896), nacido en Berln, profesor de fisiologa y secretario de la Academia de las Ciencias. Reconoca el valor de la ciencia, pero critic el cientificismo. En su obra Los siete enigmas del mundo

afirm que existen siete problemas que la ciencia no podr resolver nunca: 1) el origen de la materia y de la fuerza; 2) el origen del movimiento: 3) el origen de la vida; 4) el orden finalstico de la naturaleza; 5) el origen de la sensibilidad y de la conciencia; 6) el origen del pensamiento y del lenguaje; 7) el problema de la libertad y del querer. Reconoca a la ciencia, pero critic el cientificismo. 4.1.4. El positivismo en Italia En la segunda mitad del siglo XIX, en anttesis con el idealismo alemn y en polmica con el espiritualismo de Rosmini y de Gioberti, se delinea un movimiento de pensamiento que presenta muchas analogas con el positivismo europeo, tanto francs (Comte) como ingls (Spencer), aunque su contenido es muy distinto del europeo, heredero del iluminismo. El positivismo italiano encuentra sus premisas en el naturalismo del Renacimiento (Pomponazzi, Machiavelo, Telesio, Campanella, Galileo), en el historicismo crtico de Giambattista Vico y en el economicismo jurdico y poltico de Romagnosi. En Italia se desarroll un primer positivismo independiente, de fondo social poltico y de orientacin histrica. Sus principales exponentes son: Carlo Cattaneo (1801-1869), considerado el fundador del positivismo italiano y Giuseppe Ferrari (1811-1876). En el campo de la psiquiatra destaca Cesare Lombroso (1836-1909), quien concibe a la delincuencia como una forma de epilepsia psquica y, en consecuencia, el impulso criminal como algo anlogo a una descarga epilptica, negando la libertad del delincuente. El representante ms notable del positivismo italiano posterior es Roberto Ardig (1828-1920), que introdujo en Italia el gusto por el mtodo cientfico en el campo de la cultura. Tiene tambin el mrito de haber sabido liberar el positivismo del agnosticismo y del mecanicismo de Spencer, para intentar la construccin de un sistema crtico-evolutivo que encuentra sus races en la especulacin italiana del Humanismo y del Renacimiento. Bajo la influencia de Ardig se form entre sus discpulos y adeptos una escuela positivista italiana que tuvo un amplio desarrollo, particularmente en el mbito de la pedagoga: Giovanni Dandolo (1861-1908), Aristide Gabelli (1830-1891), Andrea Angiulli (1837-1890), Enrico Morselli (1852-1929), J.A. Colozza (1857-1943), Giovanni Marchesini (1868-1931). 4.1.5. El positivismo en Espaa

La doctrina de Comte se introdujo en Espaa algo tardamente, alrededor de 1870, sobre todo entre mdicos y naturalistas. La importancia de los positivistas espaoles fue muy secundaria y ninguno destac por su originalidad, ni alcanz renombre. Cabe citar a Alfredo Caldern que escribi Movimiento novsimo de la filosofa natural en Espaa (1876), y a Antonio Zozaya, quien tradujo el Catecismo positivista (1886-1887). Entre los mdicos y naturalistas que defendieron el positivismo son conocidos Luis Simarro y Lacabra (1851-1921), Pedro Estasn (1853-1913), Pompeyo Gener (18491919) amigo de Littr y, sobre todo, el mdico humanista Jos Miguel Guardia (1830-1897), que public diversas obras sobre la historia de la medicina, entre ellas, Conversaciones entre un mdico y un filsofo sobre la ciencia del hombre (1883). 4.1.6. El positivismo en Amrica latina El positivismo se extendi en Amrica latina segn distintas direcciones: a travs de una metodologa cientfica (Argentina), como poltica educativa (Mxico), y como una religin de la Humanidad (Brasil). En los inicios del positivismo mexicano se encuentra Gabino Barreda (18181880). Estudi Derecho, Qumica y Medicina. En 1848 fue a Pars para realizar estudios de doctorado, donde tuvo la oportunidad de escuchar algunas conferencias de Comte. Luego regres a Mxico. Con la cada del emperador Maximiliano y el advenimiento de Jurez, entr en la vida pblica. Pensaba que para pacificar el pas, asolado por las guerras, el camino era la unidad de pensamiento que ofrecan las ciencias. Instituy la enseanza elemental obligatoria y laica, suprimi la enseanza de la religin y de la filosofa en los centros estatales, impuls los estudios cientficos, sobre todo de matemticas, como base de las dems ciencias, y cre la Escuela Nacional Preparatoria como centro nico de acceso a la cultura superior. Con el cambio de circunstancias polticas, Barreda dej la direccin de la Escuela Preparatoria en 1876 y fue nombrado embajador en Francia y Alemania hasta 1880, ao en el que muri. Justo Sierra, discpulo y continuador de Barreda, ocup cargos de responsabilidad poltica durante el mandato de Porfirio Daz, entre 1876 y 1910. Desde la Secretara de Justicia e Instruccin Pblica, Sierra dio un impulso a la reorganizacin educativa de su pas. Con el tiempo, cuando la visin mecanicista y determinista de la ciencia entr en crisis y result patente

que el progreso cientfico creaba tambin nuevos problemas, su positivismo perdi fuerza. En Brasil destaca la figura de Miguel de Lemos (1854-1917), quien se traslad a Pars para completar estudios en 1877. All encontr a Littr y a Laffitte. A su regreso a Brasil, impuls la religin positivista, se interes en la poltica de su pas y organiz los planes de enseanza. El 12 de octubre de 1890, aniversario del descubrimiento de Amrica, se coloc en Ro de Janeiro la primera piedra del futuro templo de la Humanidad, sede de la iglesia positivista de Brasil. La difusin del positivismo en Argentina coincidi con los avatares de su proceso de independencia. En los pensadores revolucionarios haba una mezcla no siempre coherente de pensamiento tradicional y aspectos iluministas o racionalistas. Al ideario ilustrado sigue, en la dcada de los aos 20 del siglo XIX, la filosofa de la ideologa, fuertemente secularizada y anticlerical, que se impone en Argentina en la poca de Rivadavia (influido por Bentham y Mill). Despus de un periodo de guerra civil, sigue la etapa constitucional desde 1853. En este momento destaca la contraposicin entre un pensamiento tradicional, antiliberal y romntico, con otro de carcter progresista e iluminista. En los ltimos decenios del siglo XIX e inicios del XX, aunque subsisten diferentes orientaciones de pensamiento, la que tiene mayor influjo es la corriente cientificista y materialista de matriz comtiana y haeckeliana. Este positivismo domina en reas como la historiografa, la pedagoga, el derecho y las ciencias naturales. Entre los autores que contribuyeron a la difusin del positivismo en Argentina, cabe citar a Florentino Ameghino (1854-1911), paleontlogo que profes el monismo evolucionista; Pedro Scalabrini (1848-1916), paleontlogo, estudioso tambin del derecho comparado, de la pedagoga y de la filosofa. Tuvo un influjo decisivo en la introduccin de la filosofa comtiana. Desde su ctedra en la Escuela Normal de Profesores de Paran form a muchos profesores. Su principal discpulo, Alfredo Ferreira (1863-1938) sostuvo un positivismo militante. En 1924 fund el Comit Positivista Argentino, considerndose gran sacerdote de la Humanidad. Mximo Victoria (18701934) fue el continuador de la obra de la Escuela Normal de Paran. Aplic la doctrina de Comte a la educacin argentina y critic duramente el cristianismo y la Iglesia. Dentro del espritu positivo debe tenerse en cuenta la obra de Vctor Mercante (1870-1934), que fue decano de la Facultad de Ciencias de le

Educacin de la Universidad de La Plata. Sus trabajos son relevantes desde el punto de vista pedaggico y didctico, no tanto filosfico. Por su cultura y rigor cientfico destaca Carlos Octavio Bunge (1875-1918), quiz el ms original y destacado de los positivistas argentinos. Se doctor en jurisprudencia en la Universidad de Buenos Aires, e hizo tambin estudios pedaggicos. Fue profesor de Ciencias de la Educacin en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, y de Introduccin al Derecho en la Facultad de Derecho de esta ciudad. Otros dos autores positivistas, o en estrecha relacin con el positivismo, son Jos Ingenieros y Alejandro Korn. Jos Ingenieros (1877-1925) naci en Palermo pero emigr con su familia a Argentina. Fue mdico, psiquiatra, farmacutico, socilogo, filsofo, escritor y profesor. Se encarg de las clases de Psicologa experimental en la Facultad de Filosofa de Buenos Aires. Su obra Principios de Psicologa fue el primer manual completo de enseanza de esa materia en el pas. Luego, ocup la ctedra de Medicina legal. En 1909 fue elegido Presidente de la Sociedad Mdica Argentina, y en 1915 fund la Revista de Filosofa, con periodicidad bimestral, que fue referencia importante del pensamiento argentino durante 10 aos. Dirigi, adems, la coleccin La Cultura Argentina, de importantsima labor editorial. A partir de 1919 renunci a todos los cargos docentes y comenz su etapa poltica. Fue miembro del Partido Socialista Obrero Argentino y defendi la idea de que la lucha de clases era una de las manifestaciones de la lucha por la vida. Ingenieros inici su labor filosfica siguiendo el positivismo de Comte. Con el tiempo, fue ms all de este punto de partida. Ciertamente nunca abandon el naturalismo y se opuso siempre a cualquier instancia trascendente, pero trat de hacer compatible esta posicin con la necesidad y la posibilidad de la metafsica En su obra Proposiciones relativas al porvenir de la Filosofa (1918), afirma la existencia de un residuo no experiencial fuera de la experiencia, que no es algo trascendente o absoluto y, menos an, sobrenatural, aunque tampoco algo ininteligible o incognoscible. Alejandro Korn (1860-1936). Estudi filosofa y medicina. Fue catedrtico de metafsica en la Universidad Nacional de Buenos Aires. Sostuvo un positivismo moderado, interesndose, sobre todo, por el valor y el sentido de la libertad. Influido por Dilthey reflexion sobre la distincin entre el mundo de la necesidad y el mundo de la libertad, entre el mundo de la ciencia positiva y el mundo de la conciencia. Trata de incorporar el positivismo a una

concepcin superior que permita afirmar, a la vez, el determinismo del proceso csmico y la autonoma de la personalidad. En Chile, el positivismo fue conocido principalmente a travs de los trabajos y de la actividad de los hermanos Jorge (1854-1894) y Juan Enrique (18521927) Lagarrigue que, desde 1875 realizaron una propaganda activa de las doctrinas de Comte con artculos, conferencias y alguna traduccin. Posteriormente se trasladaron a Pars, donde siguieron clases con Laffitte, convirtindose en fieles seguidores de la religin de la humanidad. Hacia 1885 se distanciaron de Laffitte. Jorge permaneci en Pars y Juan Enrique regres a Chile, donde continu difundiendo el positivismo. *** En sntesis, puede decirse que, en los ltimos decenios del siglo XIX, el positivismo cre un clima cultural del que dependieron muchas manifestaciones, tanto en el campo del arte, como en el de la literatura, la filosofa, la historia, el derecho y las ciencias. Ms all de los autores concretos, en su mayora secundarios, el positivismo se propag difusamente. Uno de los mbitos que merece destacarse es el del derecho. Por positivismo jurdico se entiende la corriente de pensamiento jurdico que pone como nico fundamento del derecho los ordenamientos vigentes, prescindiendo de toda referencia metafsica. Lo nico cognoscible en este campo sera el derecho positivo existente y los otros que histricamente han existido. De ah que los derechos no se basen en el reconocimiento de una ley natural. Una consecuencia de este planteamiento es que no existen derechos que correspondan al hombre en cuanto tal; los derechos y la justicia quedan reducidos a lo establecido por la ley positiva, negando a la persona humana todo derecho que no le sea concedido por la autoridad. Dentro del positivismo jurdico surgieron distintas corrientes, pero la tendencia que llev a sus ltimas consecuencias la aplicacin del positivismo al derecho fue la sostenida por Hans Kelsen (1881-1973) y otros autores como A. Merkl y F. Schreier. 4.2. El neopositivismo En el siglo XX, la visin cientificista propia del positivismo fue reformulada por el Crculo de Viena con los recursos de la lgica matemtica y de la filosofa del lenguaje. Su precedente ms inmediato est en la tradicin empirista de Ernst Mach (1838-1916). La epistemologa de este autor considera que la ciencia se refiere slo a los fenmenos tal como se presentan en la experiencia, de tal modo que pretender alcanzar una realidad ms all

sera una aspiracin metafsica imposible de realizar. La perspectiva de Mach, adems de fenomenista, es instrumentalista, al afirmar que la ciencia tiene como nico objetivo la economa de pensamiento, es decir, la formulacin de teoras que no pueden considerarse verdaderas o falsas, sino solamente tiles con vistas a la prediccin. En 1895 se cre en la Universidad de Viena una ctedra de Filosofa de las ciencias inductivas para Mach, quien la ocup hasta 1901. Desde all se extendi la influencia de la filosofa empirista y anti-metafsica centrada en el estudio del conocimiento cientfico. En 1922 ocup esta ctedra Moritz Schlick (1882-1936). Su prestigio e influencia hicieron que se viera rodeado de filsofos y cientficos de tendencia empirista y anti-metafsica, que daran vida a lo que se llam el Crculo de Viena (Die Wiener Kreis). Entre los exponentes principales se encontraban, adems de Schlick, Rudolf Carnap (1891-1970), Otto Neurath (1882-1945), Hans Hahn (1879-1934) y Kurt Gdel (1906-1978). Otros autores importantes Karl Raimund Popper y Ludwidg Wittgenstein- frecuentaron el Crculo sin formar parte del movimiento. En 1929 publicaron su manifiesto programtico, que tena como ttulo La visin cientfica del mundo (Die Wissenschaftliche Weltanffassung). Este proyecto continuaba, en el siglo XX, el espritu de la Ilustracin y de la Enciclopedia. Su objetivo primordial era unificar todo el saber siguiendo el mtodo y el lenguaje de la fsica (fisicalismo). En la lnea del positivismo de Comte, afirmaron que todo conocimiento vlido se reduca al que proporcionan las ciencias experimentales, y que stas se limitaban a relacionar los fenmenos observables, sin traspasar el mbito de lo positivamente dado por la experiencia. No haba cabida para un conocimiento metafsico que vaya ms all de la observacin experimental. La pretensin de validez exclusiva de las ciencias empricas la fundamentaban, siguiendo a Mach, en el criterio empirista de significado: una afirmacin acerca de los hechos slo tiene significado (o sentido) si existe algn procedimiento emprico para comprobarlo. Por tanto, si un enunciado es empricamente verificable, entonces tiene sentido; si no lo es, se trata de un aserto sin sentido, del que ni siquiera puede decirse que sea verdadero o falso, puesto que es un enunciado mal construido. En consecuencia, los enunciados metafsicos como existe Dios?, qu es la libertad?, existen normas morales que derivan de la naturaleza?, seran pseudo-proposiciones, puesto que es irracional formular preguntas que no pueden ser contestadas con los mtodos

experimentales. La metafsica sera simplemente expresin de actitudes emotivas, til quiz para la expresin de sentimientos subjetivos, pero incapaz de afirmaciones verdaderamente objetivas y racionales. Para el neopositivismo, la totalidad de la realidad es estudiada por las ciencias. La funcin de la filosofa se limita a aclarar el sentido de las proposiciones (enunciados) o sea, al anlisis lgico mediante el cual se delimita qu proposiciones tienen sentido y cules no lo tienen (criterio de demarcacin, que se reduce al criterio empirista de significado y, en definitiva, al principio de verificacin emprica). Los fundadores del Crculo de Viena estaban convencidos de que la metafsica y la teologa llevaban a perderse en pseudos-problemas. Esta conviccin no era un resultado, sino la hiptesis fundamental de su trabajo. Partieron de un intento anti-metafsico programtico. Se trata de una nueva modalidad del cientificismo. Mientras en el antiguo positivismo la negacin de la metafsica y de Dios se vea como resultado de un progresivo avance de las ciencias, que seran capaces de llegar en el futuro a resolver todos los problemas, tericos y prcticos, en el neopositivismo (desmoronada ya la fe optimista en las capacidades de la ciencia), se afirma de un modo ms cauto y sutil que existen problemas carentes de sentido y se restringe el campo de los problemas dotados de sentido a los que la ciencia puede de hecho, al menos en principio, afrontar y resolver. Con esta perspectiva, ya no tiene sentido esforzarse por demostrar que Dios no existe; el nuevo positivismo se dispensa de argumentar el discurso metafsico y teolgico, porque afirma que el problema de Dios ni siquiera existe como problema cognoscitivamente sensato, aunque pueda aparecer como emotivamente importante. De este modo se ha terminado por negar a la filosofa el derecho a tener problemas cognoscitivos verdaderamente suyos y se ha limitado su funcin a la de reflexionar sobre los elementos de conocimiento que proporcionan las ciencias [Agazzi 1983: 113-116]. El principio de verificacin emprica todo conocimiento vlido ha de apoyarse, en ltima instancia, en enunciados acerca de los hechos observacionales como criterio de significado es contradictorio. En efecto, si toda proposicin debe ser empricamente verificable para poder poseer un significado, hay que reconocer que el principio de verificacin mismo no es verificable empricamente. l mismo es un enunciado sin sentido.

Adems, el principio de verificacin emprica no es aplicable ni siquiera en las ciencias, pues todo concepto o magnitud cientfica, todo enunciado, incluso los que describen los fenmenos ms sencillos, contienen conceptos tericos que no pueden reducirse a una simple coleccin de observaciones. Nunca se llega a obtener una base emprica donde la observacin est completamente separada de una actividad intelectual de comprensin, construccin e interpretacin. Cuando se dice: hoy, a las 12.00 la temperatura era de 25 C, esa afirmacin se refiere a la experimentacin, pero no es un simple resultado de relacionar entre s percepciones subjetivas o datos de observacin. Comporta medias, escalas, acuerdos, estipulaciones, etc. Si se admitiese en la prctica el principio de verificacin emprica, habra que eliminar de las ciencias todas las construcciones tericas. Adems, la verificacin sensible no es un proceso aislado, sino que supone una estimacin global de una serie de pruebas mltiples y heterogneas en relacin con una teora completa. En realidad, el criterio empirista de significado estaba destinado a eliminar la metafsica, pero para conseguirlo se establecieron unas exigencias que ni siquiera podan ser satisfechas por los enunciados de las ciencias experimentales. De ah que Popper afirmase con razn que los positivistas, con sus ansias de aniquilar la metafsica, aniquilan junto con ella la ciencia natural [Popper 1977: 36]. En efecto la filosofa de la ciencia del siglo XX fue poniendo de relieve, progresivamente, la solidaridad de una teora cientfica con una visin metafsica del mundo, aunque en ocasiones no se tratase de una metafsica propiamente dicha, sino de pre-concepciones de carcter sociolgico, psicolgico, etc. (paradigmas de Kuhn, conocimiento personal no verbalizado de Polanyi, hiptesis analticas de Quine, etc.). Sin este encuadramiento meta-fsico previo no podran entenderse el sentido de la ciencia, ni sus reglas, ni su intento de dar una explicacin de los fenmenos [Sanguineti 1988: 33-34]. El Crculo de Viena como tal se disolvi en 1938 por circunstancias polticas. Sus miembros marcharon a Estados Unidos e Inglaterra, donde existan movimientos filosficos que entroncaron fcilmente con esta filosofa. Las ideas del Weiner Kreis han ejercido un influjo notable, tambin despus de su disolucin. Aunque algunas de sus tesis filosficas han sido abandonadas (criterio empirista de significado, fisicalismo), no ha sucedido lo mismo con la perspectiva filosfica cientificista y empirista que subyace en su planteamiento. 4.3. Reacciones al positivismo

En los apartados anteriores nos hemos referido a la difusin del positivismo. Efectivamente, el siglo XIX estuvo fuertemente marcado por esta corriente de pensamiento, pero fue tambin escenario de fuertes reacciones crticas, tanto por parte de exponentes de la ciencia como de la filosofa. Algunos cientficos advirtieron que, aunque el mtodo fsico-matemtico era un instrumento cognoscitivo muy capaz, existan tambin otros acercamientos vlidos a la naturaleza. Cauchy matemtico que en 1821 logr la formulacin exacta de la teora del lmite, en el Prlogo de su obra ms famosa afirma que el clculo no lo es todo y que sera un error pensar que todas las pruebas vlidas han de basarse en ecuaciones integrales y diferenciales. Hasta ahora nadie ha utilizado el clculo para demostrar la existencia de Luis XIV; y sin embargo, todos los que estn en su sano juicio admitirn que su existencia es tan cierta como el teorema de Pitgoras [...]. Lo que he dicho refirindome a un acontecimiento histrico, se puede aplicar igualmente bien a una cantidad de cuestiones religiosas, ticas y polticas. Por tanto, debemos seguir convencidos de que hay otras verdades adems de las de la geometra, y otras realidades adems de las de los objetos sensibles. Por consiguiente, cultivemos con fervor las ciencias matemticas sin desear llevarlas ms all de su mbito propio y no imaginemos que se pueden abordar los problemas de la historia con frmulas matemticas o que se pueden confirmar los principios morales mediante teoremas de lgebra y de clculo [Cauchy 1821: VI-VII]. Otro autor que merece mencionarse es mile Meyerson (1859-1933). Estudi Qumica y, como otros muchos cientficos de su poca, lleg a la filosofa llevado por la necesidad de reflexionar crticamente sobre las teoras de la ciencia. Estudiando las condiciones psicolgicas y lgicas requeridas para el ejercicio de la ciencia, descubri que sta no puede desprenderse de preocupaciones ontolgicas y explicativas: hay una filosofa rudimentaria presupuestas en el mismo ejercicio de la ciencia. En polmica con Comte y con Mach, afirm que la ciencia no slo describe sino que explica los fenmenos, buscando su causa real. Desde el rea filosfica, la fenomenologa y las filosofas existencialistas, ya en el siglo XX, hicieron fuertes crticas al positivismo, denunciando con acierto la deshumanizacin provocada por las tecno-ciencias. Entre las voces que se levantaron para poner de manifiesto la necesidad de superar el cientificismo, quiz la ms eficaz fue la de Husserl (1859-1938) que abog para reconducir las ciencias a una instancia superior, al sujeto. En su conocida obra La crisis de las ciencias europeas escrita entre 1935 y 1938, pero

publicada pstuma en 1954, seal con claridad las consecuencias de entender las ciencias como sustitutivo de la sabidura [Husserl 2000]. Tuvo tambin impacto la crtica de Heidegger [Heidegger 2001a, Heidegger 2001b]. El espiritualismo francs (Maine de Biran y Felix Ravaisson) constituy otra fuente de crticas al positivismo materialista. mile Boutroux (1845-1921), an aceptando la clasificacin de las ciencias de Comte, insisti en que cada ciencia revela un orden de la realidad que es imposible reducir a los dems rdenes. La materia inorgnica, el mundo orgnico y el hombre son rdenes distintos de realidad, cada uno de ellos no puede explicarse basndose en los anteriores, ya que contiene elementos originarios, nuevos; la vida, por ejemplo, no se reduce a su composicin fsico-qumica. Tambin en mbito francs fue significativa en este sentido la enseanza de Henri Bergson (1859-1941). l mostr que, junto al conocimiento cientfico, haba lugar para otro tipo de conocimiento la filosofa que, con sus instrumentos propios, poda alcanzar la realidad ntima y absoluta de las cosas. l tuvo el mrito de conducir al descubrimiento de la espiritualidad a toda una generacin que viva inmersa en el racionalismo, positivismo y materialismo dominantes en aquellos aos en la Sorbona. 4.4. Permanencia del cientificismo Las afirmaciones de la filosofa de Comte no son defendidas hoy por casi nadie. Pero, en general, la crtica clsica a su doctrina se ha movido ms bien en aspectos accidentales (impugnacin de los acentos msticos de sus expresiones, confianza pueril en el estado de la ciencia en el siglo XIX, error del determinismo fsico, elucubraciones fantasiosas de su ltimo perodo, etc.). Es cierto que actualmente el positivismo, tal como fue formulado por Comte, goza de poca credibilidad entre los especialistas y puede considerarse superado debido al desarrollo de los estudios histricos y de algunas reflexiones de la filosofa de la ciencia contempornea. Pero si prestamos atencin a la raz del positivismo, es decir, al cientificismo que lleva a la absolutizacin de la ciencia y a la negacin de la metafsica del ser, podemos decir que en esto el positivismo no est superado. Con otros nombres y ropajes diversos, contina como actitud de fondo en muchos mbitos de la cultura y en muchos sectores educativos, cientficos, polticos y del derecho. Sigue teniendo vigencia como perspectiva, como mentalidad, an entre personas que no son conscientes de haber adoptado este punto de mira. An cuando muchos han certificado su muerte, el positivismo, curiosamente,

est an vivo, no tanto si se le considera en s mismo como una doctrina coherente-, pero s en cuanto imbuido y disuelto en la estructura de la ciencia, y lo que es ms importante, en la visin cientfica del mundo [Skolimowski 1979: 35]. En este sentido, la difusin y penetracin del positivismo es mucho mayor de lo que podemos imaginar. Sanguineti lo expresa de modo sinttico: La entrada del punto positivista en las ciencias occidentales, en la fsicoqumica, en la biologa, en las ciencias humanas, es un hecho notorio y de enormes proporciones, y constituye adems un proceso que todava sigue en curso, de cuyo alcance practico y moral quiz no nos damos cuenta perfectamente. En cuanto a la eficacia universal de su influjo, basta considerar que si el rea de influencia de los filsofos se restringe en cierto modo a los que se dedican a estudiarlos por motivos profesionales o de otra ndole, la filosofa positivista llega a todos pacficamente, a travs de la enseanza de las ciencias en los estudios bsicos, medios y superiores, alcanzando una penetracin de la que pocas doctrinas podran gloriarse. Se consigue as un efecto de connaturalizacin con ese mtodo, que en buena parte explica la resistencia de muchos ante la consideracin metafsica y moral en las ciencias, an cuando en la vida ordinaria no hubiesen descartado tal rectitud natural del ejercicio de nuestra inteligencia [Sanguineti 1977: 34-35]. Puede decirse que en el momento actual, el positivismo al menos su carcter cientificista y su exclusin de la metafsica constituye muchas veces una especie de atmsfera filosfica dominante, que parece penetrar en el siglo XXI con aires de triunfo, no obstante los problemas antropolgicos que ha creado en el mundo el nuevo naturalismo tecnolgico sin lmites ticos. Mencionamos a continuacin algunas manifestaciones de la mentalidad positivista en la actualidad. En primer lugar, la consideracin de la ciencia como saber fundamental acerca del mundo aunque, a veces, quienes lo sostienen, critiquen los excesos del cientificismo de otras pocas. Quiz no se ponen en la ciencia las esperanzas ingenuas de otros tiempos, pero se piensa que la ciencia es el estilo de pensamiento ms seguro y provechoso, mientras que las certezas morales, filosficas, religiosas se consideran frgiles y discutibles. La falta de inters por las cuestiones ltimas y fundamentales de la vida el abdicar de la vocacin especulativa es tambin una actitud propiciada por el positivismo, que prohbe preguntarse por la naturaleza y el sentido de las

cosas, de la vida y del hombre. El talante positivista ha llevado a formar tcnicos que manipulan la realidad, desentendindose del significado, promoviendo en el hombre y en la sociedad actitudes unilaterales (la exactitud, la precisin, el clculo, el automatismo), y sofocando cualidades ms importantes, ms exquisitamente humanas (visin sapiencial, bsqueda de causas, actitud contemplativa). Al erigir la ciencia como conocimiento total, que no admite instancias superiores, la fe queda recluida al mbito privado; se admite como componente a-racional de la existencia singular, como opcin espiritual sin relacin con el mundo de la verdad y sin relevancia en la esfera pblica. sta es, quiz, una secuela del positivismo especialmente presente en la sociedad actual. La herencia del positivismo hace tambin que, al haberse eliminado la metafsica, aparezcan como sustitutos de lo que va ms all del dato la construccin racional o social. Es lo que se pone de manifiesto en las diferentes formas de constructivismo y de convencionalismo. 5. Bibliografa 5.1. Obras citadas Agazzi, E., Scienza e fede, Massimo, Milano 1983. Cauchy, A.L., Cours d'analyse de l'cole Royale Polytechnique, I Partie, Analyse Algebrique, l'Imprimerie Royale, Paris 1821. Comte, A., Discurso sobre el espritu positivo, Aguilar, Buenos Aires 1965. , Curso de Filosofa positiva, Aguilar, Buenos Aires 1973. Heidegger, M., La poca de la imagen del mundo, en Caminos de bosque, Alianza Editorial, Madrid 2001 (Heidegger 2001a). , La pregunta por la tcnica, en Conferencias y artculos, Editorial del Serbal, Barcelona 2001 (Heidegger 2001b). Husserl, E., La crisis de las ciencias europeas y la fenomenologa transcendental, Altaya, Barcelona 2000.

Maritain, R. Les grandes amitis, en Oeuvres compltes, ditions Universitaires de Fribourg (Suisse) et ditions Saint Paul (Paris) 1982-2000. Popper, K.R., La lgica de la investigacin cientfica, Tecnos, Madrid 1977. Renan, J.E., Lavenir de la science, en Pages choisis, Paris 1890. Sanguineti, J.J., Augusto Comte: Curso de Filosofa positiva, Emesa, Madrid 1977. , Ciencia y modernidad, Lohl, Buenos Aires 1988. Skolimowski, H., Racionalidad evolutiva, Departamento de Lgica de la Universidad de Valencia, Valencia 1979. Taine, H., De la inteligencia, Buenos Aires 1944. 5.2. Estudios Agazzi, E., Cento anni dalla morte di Comte. Dal positivismo di Comte al neopositivismo, Rivista di Filosofia neoscolastica 1957, 385-422. Arnaud, P. , La pense dAuguste Comte, Bordas, Paris 1969. Atencia, J.M., Positivismo, metafsica y filosofa de la ciencia en Augusto Comte, Universidad de Mlaga, Mlaga 1990. Atencia, J.M., Augusto Comte y la metafsica, Philosophica Malacitana (1994) 25-31. Kolakowski, L., La filosofa positivista, Ctedra, Madrid 19844. Hawkins, R.L., Auguste Comte and the United States, 2 vol (1816-1853; 1853-1861), Harvard University Press, 1936-1938. Magnino, B., Storia del positivismo, Roma 1955. Marsonet, M., Introduzione alla filosofia scientifica del novecento, Studium, Roma 1994. Mondolfo, S., Le tematiche del positivismo, Cuem, Milano 1986.

Pozzo, G.M., Il problema della storia nel positivismo, Cedam, Padova 1972. Romero Bar, J.M., El positivismo y su valoracin en Amrica, PPU, Barcelona 1989. Sanguineti, J.J., Discusin sobre la ley de los tres estadios de Comte, en: Atti del Convegno Evangelizzazione e Ateismo, Paideia, Roma 1981, pp. 697708. Santucci, A. (ed), Scienza e filosofia nella cultura positivistica, Feltrinelli, Milano 1982. Simon,W.M., Il positivismo europeo nel XIX secolo, Il Mulino, Bologna 1980. Zea, L., El positivismo en Mxico. Nacimiento, auge y decadencia, FCE, Mxico 1968. 5.3. Voces de Diccionarios y enciclopedias Centro de Estudios Filosficos de Gallarate, Diccionario de ideas filosficas, Rioduero, Madrid 1986. Ferrater-Mora, J., Diccionario Filosfico, 4 vol., Alianza, Madrid 1980. 5.4. Otras obras de inters Alonso, C.J., La agona del cientificismo. Una aproximacin a la filosofa de la ciencia, Eunsa, Pamplona 1999. Artigas, M., La Filosofa de la ciencia experimental, Eunsa, Pamplona 19922. , El desafo de la racionalidad, Eunsa, Pamplona 1994. Cantore, E., Luomo scientifico. Il significato umanistico della scienza, EDB, Bologna 1988. Fazio, M., Secularizacin y cristianismo, Universidad Libros, Buenos Aires 2008. Gilson, E., La unidad de la experiencia filosfica, Rialp, Madrid 1998.

, Lcole des Muses, Vrin, Paris 1951. Jaki, S.L., The Road of Science and the Ways to God, Scottish Academic Press, Edinburgh 1980. Maritain, J., La philosophie de la nature: essai critique sur ses frontires et son objet, Oeuvres compltes, Editions Universitaires de Fribourg (Suisse) et Editions Sain Paul, Paris 1982-2000 (vol V, pp. 819-968). Traduccin castellana: Filosofa de la naturaleza, Club de Lectores, Buenos Aires 1980. Sanguineti, J.J., Il destino storico dei valori scientifici, Il Nuovo Areopago 1 (1982/2) 12-27. Selvaggi, F., Filosofia del mondo. Cosmologia filosofica, PUG, Roma 1985. Serrano, E., Filosofa del Derecho. Derecho Natural. Concepciones iusnaturalistas actuales, Editora Nacional, Madrid 1967. Cmo citar esta voz? La enciclopedia mantiene un archivo dividido por aos, en el que se conservan tanto la versin inicial de cada voz, como sus eventuales actualizaciones a lo largo del tiempo. Al momento de citar, conviene hacer referencia al ejemplar de archivo que corresponde al estado de la voz en el momento en el que se ha sido consultada. Por esta razn, sugerimos el siguiente modo de citar, que contiene los datos editoriales necesarios para la atribucin de la obra a sus autores y su consulta, tal y como se encontraba en la red en el momento en que fue consultada: Vitoria, Mara ngeles, Positivismo, en Fernndez Labastida, Francisco Mercado, Juan Andrs (editores), Philosophica: Enciclopedia filosfica on line, URL: http://www.philosophica.info/archivo/2009/voces/positivismo/Positivismo.ht ml Informacin bibliogrfica en formato BibTeX: mav2009.bib Sealamiento de erratas, errores o sugerencias

Agradecemos de antemano el sealamiento de erratas o errores que el lector de la voz descubra, as como de posibles sugerencias para mejorarla, enviando un mensaje electrnico a la redaccin. 2009 Mara ngeles Vitoria y Philosophica: Enciclopedia filosfica on line Este texto est protegido por una licencia Creative Commons. Usted es libre de copiar, distribuir y comunicar pblicamente la obra bajo las siguientes condiciones: Reconocimiento. Debe reconocer y citar al autor original. No comercial. No puede utilizar esta obra para fines comerciales. Sin obras derivadas. No se puede alterar, transformar, o generar una obra derivada a partir de esta obra.