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Francisco Fernndez Buey CIENCIA, TECNOLOGA Y HUMANIDADES PARA EL SIGLO XXI. IDEAS EN TORNO A UNA TERCERA CULTURA I Hace un par de aos, con motivo de una conferencia que pronunci en la Ctedra Ferrater Mora de la Universidad de Girona, el conocido escritor y humanista George Steiner, ofreca esta declaracin llamativa: Hasta que los estudiantes de humanidades no aprendan seriamente un poco de ciencia, hasta que la gente que estudia lenguas clsicas o literatura espaola no estudie tambin matemticas, no estaremos preparando la mente humana para el mundo en que vivimos. Si no entendemos algo mejor el lenguaje de las ciencias no podemos entrar en los grandes debates que se avecinan. A los cientficos les gustara hablar con nosotros, pero nosotros no sabemos cmo escucharles. Este es el problema1. Es posible que el gran Steiner, decepcionado ya de lo que han sido en el siglo XX las humanidades clsicas y de lo que hemos llamado alta cultura humanstica, exagere un poco en su vejez (eso s, por reaccin ante otras presunciones anteriores) al poner todas sus esperanzas en lo que en esa misma entrevista l denomina la moral implcita en la metodologa cientfica. Pues tiende a identificar ahora la alegra que suele acompaar a la investigacin cientfica en acto con la gaya ciencia nietzcheana. Y tal vez exagere otro poco al declarar, gozoso, que, finalmente, las matemticas, la computacin y el clculo han venido a ocupar el lugar que ocuparon las humanidades y al confesar que l mismo se encuentra hoy mucho ms a gusto entre los colegas cientficos dedicados a la demostracin del teorema de Fermat, o a explicar por qu la mquina Deep Blue pudo ganar a Kasparov, que leyendo la ensima tesis doctoral sobre Shakespeare o Baudelaire. Para poner en su lugar las esperanzas del sabio y viejo humanista decepcionado de la alta cultura de los letreros y esa percepcin externa de la gaya ciencia, de la alegra con que se comporta el investigador cientfico, bastar, tal vez, con recordar aqu la forma en que uno de los ms eminentes fsicos de la segunda mitad del siglo XX, Richard P. Feynman, se ha referido al estado de nimo del investigador cientfico en una de las ms alabadas exposiciones de la fsica contempornea:
Uno de los descubrimientos ms impresionantes [de este siglo] fue el del origen de la energa de las estrellas, que hace que sigan quemndose. Uno de los hombres que lo descubri estaba con su novia la noche siguiente al momento en que comprendi que en las estrellas deben tener lugar reacciones nucleares para hacer que brillen. Ella dijo: Mira qu bellas brillan las estrellas. l dijo: S, y en este momento yo soy el nico hombre en el mundo que sabe por qu brillan. Ella simplemente le sonri. No estaba impresionada por estar con el nico hombre que, en ese instante, saba porqu brillan las estrellas. Y bien, es triste estar solo, pero as son las cosas de este mundo2.

Dejando aparte las exageraciones acerca de los estados de nimo de los unos y los otros (sobre todo cuando los unos hablan de los otros y los otros de los unos), se ha de reconocer que Steiner no es el nico humanista grande del siglo XXI que est diciendo cosas as.

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G. Steiner, en Tripodos n 12, URL, Barcelona, 2002 R.P. Feynman, Seis piezas fciles. La fsica explicada por un genio. Crtica, Barcelona, 2002.

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Al afirmar que si no entendemos algo mejor el lenguaje de las ciencias no podremos ni siquiera entrar en los grandes debates pblicos que se avecinan, Steiner est apuntando a un problema real de nuestro tiempo. Pues si se quiere hacer algo en serio a favor de la resolucin racional y razonada de algunos de los grandes asuntos socioculturales y tico-polticos controvertidos, en sociedades como las nuestras, en las cuales el complejo tecno-cientfico ha pasado a tener un peso primordial, no cabe duda de que los humanistas van a necesitar cultura cientfica para superar actitudes slo reactivas, basadas exclusivamente en tradiciones literarias. A lo que habra que aadir, como suelen hacer algunos de los grandes cientficos contemporneos, tambin ellos desde las alturas de edad, que tampoco hay duda de que los cientficos y los tecnlogos necesitarn formacin humanstica (o sea, histrico-filosfica, metodolgica, tica, deontolgica, etctera) para superar el viejo cientifismo de raz positivista que todava tiende a considerar el progreso humano como una mera derivacin del progreso cientfico-tcnico. Este es el motivo de fondo por el que en los ltimos tiempos, y desde perspectivas diferentes, cientficos sensibles y humanistas comprometidos estn dando tanta importancia a la indagacin de lo que podra ser una tercera cultura. II En lo que sigue voy a intentar argumentar un poco ms lo que est en el fondo de la preocupacin de humanistas como Steiner. Sin cultura cientfica no hay posibilidad de intervencin razonable en el debate pblico actual sobre la mayora de las cuestiones que de verdad importan a la comunidad de la que formamos parte. Esto se debe a que, como se ha dicho tantas veces, la ciencia es ya parte sustancial de nuestras vidas. Un importante nmero de las discusiones pblicas, tico-polticas o tico-jurdicas ahora relevantes, suponen y requieren cierto conocimiento del estado de la cuestin de una o de varias ciencias naturales (biologa, gentica, ecologa, etologa, fsica del ncleo atmico, termodinmica, neurologa, etc). Pondr unos pocos ejemplos que me parecen significativos para argumentar esto. Para orientarse en los debates sobre la actual crisis ecolgica, sobre el uso que se hace de las energas disponibles y sobre la resolucin de los problemas implicados en ese uso desde el punto de vista de lo que llamamos sostenibilidad, ayuda mucho la recta comprensin del sentido de los principios de la termodinmica, en particular de la idea de entropa, como mostraron hace ya aos, entre otros autores, y desde perspectivas diferentes, el economista matemtico Nicols Georgescu-Roegen y el eclogo Barry Commoner3. Para entender la necesidad de una tica medioambiental no antropocntrica (o al menos no-antropocntrica en el limitado sentido de la tica tradicional) ayuda mucho la recta comprensin de la teora sinttica de la evolucin (y no slo en su formulacin darwiniana), como ha venido mostrando el paleontlogo S. J. Gould hasta su reciente fallecimiento4. Para diferenciar, con la necesaria correccin metodolgica, entre diversidad biolgica, defensa de la biodiversidad y aspiracin a la igualdad social (un asunto que ha producido y sigue produciendo innumerables equvocos) ayuda mucho la comprensin de la gentica y de

N. Georgescu-Roegen, La ley de la entropa y el proceso econmico. Fundacin Argentaria/Visor, Madrid, 1996; B. Commoner, La escasez de energa. Plaza y Jans, Barcelona, 1977 y En paz con el planeta, Crtica, Barcelona, 1994. 4 La mayora de las obras de S.J. Gould han sido editadas en castellano por la editorial Crtica en la coleccin Drakontos. La editorial Tusquets, en la coleccin Metatemas, ha editado recientemente La estructura de la teora de la evolucin en traduccin de Ambrosio Garca Leal: Barcelona, 2004.

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los resultados alcanzado por la biologa molecular, como puso de manifiesto hace ya aos Teodosius Dobzhansky5. Para empezar a combatir con argumentos racionales el racismo y la xenofobia que algunos ven implicados en los choques culturales del cambio de siglo y de milenio puede ayudar mucho el conocimiento de los descubrimientos relativamente recientes de la gentica de poblaciones, como viene mostrando en las ltimas dcadas L.L. Cavalli Sforza6. A repensar lo que habitualmente venimos llamando alma y conciencia, base de sensibilidad moral de los humanos y objeto durante mucho tiempo de la atencin exclusiva de la religin y de la filosofa, ayudan las reflexiones del recientemente fallecido Francis Crick, uno de los descubridores de la estructura del ADN7, sobre la estructura neuronal del cerebro, es decir, sobre aquello que Ramn y Cajal llam las misteriosas mariposas del alma. Ayudan ms an si el ciudadano de este inicio de siglo lee a Crick en paralelo, o compara lo que l ha escrito a este respecto, con las obras del neurlogo Oliver Sacks, amante de la literatura, y en particular del Borges de Funes el memorioso. Y, an ms en general, a replantear el viejo problema filosfico de la relacin mente-cuerpo, que tantas metforas ha producido a lo largo de la historia de la humanidad, ayuda al humanista, ms que cualquier otra cosa, el fascinante libro del fsico Roger Penrose, La nueva mente del emperador8. Incluso para entender bien el por qu de la necesidad de una nueva tica de la responsabilidad, que apunta hacia nuestro compromiso con el futuro, y para actuar en consecuencia, ayuda mucho el conocimiento preciso de los avances contemporneos en el mbito de las ciencias de la vida que fundamentan la medicina contempornea, como ha puesto de manifiesto en sus obras Hans Jonas9. La lista podra ser mucho ms larga. Pero la moraleja que se puede hacer seguir de esos pocos ejemplos es esta: desconocer que la cultura cientfica es parte esencial de lo que llamamos cultura (en cualquier acepcin seria de la palabra) y despreciar la base naturalista y evolutiva de las ciencias contemporneas equivale en ltima instancia, y en las condiciones actuales, a renunciar al sentido noble (griego, aristotlico) de la poltica, definida como participacin activa de la ciudadana en los asuntos de la polis socialmente organizada10. Ahora bien, por otra parte y nos conviene no olvidar la otra parte si queremos tener una nocin clara y precisa de hasta dnde llega y puede llegar razonablemente la ayuda de las ciencias naturales en la resolucin de estos problemas ticos-polticos contemporneos tambin es evidente que los cientficos en activo necesitan formacin humanstica. Pues la ciencia sin ms no genera conciencia tico-poltica, del conocimiento cientfico no se deriva directamente la conciencia ciudadana, y las ciencias de la naturaleza y de la vida dicen poco acerca de las complicadas mediaciones por las que el ser humano pasa de la teora en sentido propio a la decisin de actuar, por ejemplo, en favor de la conservacin del medio ambiente, en favor de un modo de producir y de vivir ecolgicamente fundamentado, del respeto a la diversidad o de la
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T. Dobzhansky, Diversidad gentica e igualdad humana. Labor, Barcelona, 1978. Una ampliacin de la argumentacin en F.J. Ayala, La naturaleza inacabada. Ensayos en torno a la evolucin. Biblioteca Cientfica Salvat, Barcelona, 1994. Cf. Particularmente los caps. XIII: Evolucin biolgica y evolucin cultural y XIV: El futuro de la humanidad: Ocaso biolgico u ocaso moral?.

L.L.Cavalli Sforza, Quines somos. Historia de la diversidad humana, Crtica, Barcelona, 1994; Genes, pueblos y lenguas. Crtica, Barcelona, 1997. 7 F. Crick, La Bsqueda cientfica del alma. Debate, Madrid, 1994 8 R. Penrose, La nueva mente del emperador. Gijalbo/Mondadori, Barcelona, 1995. 9 H. Jonas, El principio de responsabilidad. Ensayo de una tica para la civilizacin tecnolgica. Herder, Barcelona, 1995; Tcnica, medicina y tica. Sobre la prctica del principio de responsabilidad. Paids, Barcelona, 1997; Ms cerca del perverso fin, Los Libros de las Catarata, Madrid, 2001 (edicin de I. Giner Comn). 10 He argumentado en esta lnea en tica y filosofa poltica. Asuntos pblicos controvertidos, Edicions Bellaterra, Barcelona, 2000.

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sostenibilidad ecolgica. Viene aqu a cuento precisamente porque a partir de ella se puede empezar a generalizar sobre la complicada relacin entre ciencia y conciencia, entre teora y decisin una interesante declaracin autocrtica del genetista francs Albert Jacquard:
Gracias a la biologa, yo, el genetista, crea ayudar a la gente a que viese las cosas ms claramente, dicindoles: Vosotros hablis de raza, pero qu es eso en realidad? Y acto seguido les demostraba que el concepto de raza no se puede definir sin caer en arbitrariedades y ambigedades [...] En otras palabras: que el concepto de raza carece de fundamento y, consiguientemente, el racismo debe desaparecer. Hace unos aos yo habra aceptado de buen grado que, una vez hecha esta afirmacin, mi trabajo como cientfico y como ciudadano haba concluido. Hoy no pienso as, pues aunque no haya razas la existencia del racismo es indudable.

En lneas generales creo que se puede decir que hay conciencia de la necesidad de un acercamiento o reconciliacin entre ciencias y humanidades desde la dcada de los sesenta del siglo XX y que el debate provocado por Charles Percy Snow a propsito de lo que l llam las dos culturas ha sido un elemento central en la difusin de esta conciencia. No voy a entrar aqu en las consideraciones de Snow sobre las causas del hiato entre cultura literaria y cultura cientfica ni tampoco en las acusaciones de ignorancia mutua que se han producido a partir de aquel debate. Dar por conocido que en el transcurso de esa controversia se dijeron algunas simplezas trivializadoras tanto sobre el papel de los cientficos de la naturaleza como sobre el papel de los literatos en la primera mitad del siglo XX. Lo que importa aqu es reconocer que Snow estaba apuntando a una realidad, a un problema de esos de los que se dice que est el aire, en el ambiente, y no slo como se ha dicho a veces en las universidades inglesas de entonces, sino en la mayora de los pases que se autodenominaban avanzados. De manera que me concentrar en las preguntas siguientes: qu se ha hecho en las ltimas dcadas para superar el hiato entre las dos culturas? qu ideas convendra tomar en consideracin cuando se postula ahora una tercera cultura? III Desde mediada la dcada de los sesenta del siglo pasado ha habido varios intentos, ms o menos institucionales, de cerrar o paliar el hiato entre ciencias y humanidades. Podra decirse que durante el ltimo tercio del siglo XX ha habido tantas candidaturas a ocupar el lugar de cultura-puente entre las ciencias y las humanidades como candidatos hubo a ser el Newton de las incipientes ciencias sociales durante el siglo XIX. Las tentativas principales, en las que vale la pena detenerse, han sido estas: 1 En el mbito de la enseanza de las ciencias de la naturaleza, una de las primeras tentativas fue aproximar el cultivo de stas a la discusin sobre lo que ha sido su propia historia, abriendo as una reflexin sobre los supuestos tericos, los principios metodolgicos y las implicaciones de los resultados alcanzados por la fsica, la mecnica y la astronoma principalmente. La forma que ha ido tomando esta propuesta ha sido aproximar el conocimiento cientfico a la historia y a la filosofa. Esta tentativa se ha visto favorecida por el cambio en la consideracin terica de la ciencia que se produjo a partir de la publicacin de la obra de Thomas Kuhn, La estructura de la revoluciones cientficas [1962]. La obra de Kuhn estimul el inters de una parte de la comunidad cientfica por la ciencia como pieza cultural, por la historia de las ciencias, por los contextos de los descubrimientos cientficos, por la sociologa y la poltica de la ciencia. Todo lo cual favorece, en efecto, el dilogo entre cientficos y humanistas (particularmente historiadores y filsofos)11. En algn momento se lleg a pensar incluso, en
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Me he referido a lo que represent este cambio en la consideracin terica de la ciencia en el ensayo titulado La ilusin del mtodo. Ideas de para un racionalismo bien temperado, Crtica, Barcelona, 1991

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algunas universidades anglosajonas, que la cultura puente entre ciencias y humanidades iba a ser la historia social de la ciencia, esto es, la cultura proporcionada por historiadores, socilogos y filsofos inicialmente formados en la fsica, en la biologa y/o en las ciencias de la mente. 2. Desde el mbito de las humanidades, y en el marco de la discusin sobre las reformas de los planes de estudios que atraves la segunda mitad de la dcada de los sesenta, se reconsider la relacin entre filosofa, ciencias positivas (entendiendo por tal no slo las ciencias naturales sino tambin las ciencias sociales) y prcticas artstico-literarias, con la consiguiente reconsideracin del lugar de la filosofa en los estudios superiores. Un ensayo representativo de este intento es la propuesta que, entre nosotros, hizo Manuel Sacristn en su escrito de 1968 Sobre el lugar de la filosofa en los estudios superiores. La propuesta de Sacristn no afectaba a las humanidades en general sino, como dice su ttulo, a la filosofa en particular y se concretaba en sustituir la tradicional licenciatura en filosofa por un Instituto de Filosofa en el que se impartiran cursos y seminarios a los que asistiran juntos cientficos, literatos, artistas y otras personas interesadas en filosofar sobre saberes y prcticas sustantivas12. Ecos de esta propuesta son an perceptibles en el origen del Instituto de Filosofa del CSIC, en Madrid, y en la orientacin del Institut Universitari de Cultura de la UPF, en Barcelona, que ofrece uno de los pocos doctorados en humanidades que hay en el pas. 3 Todava en el mbito de las humanidades, y en el mismo marco de la polmica europea y norteamericana de los aos sesenta sobre la reforma de los planes de estudios suscitada por el movimiento estudiantil de entonces, surgi la propuesta de propiciar el conocimiento de los resultados de algunas ciencias (la biologa molecular y la psicologa; y ms tarde la teora de la mente o la neurologa) incluyendo en los curricula humansticos algunas asignaturas obligatorias u optativas de ese tenor en detrimento de otras materias propias de las humanidades clsicas (griego y latn). Esta orientacin, sin embargo, no siempre tuvo su contraparte en las facultades de ciencias y en las escuelas de ingeniera. Choc, adems, con otra tendencia paralela: la progresiva divisin de los antiguos estudios de letras y la fragmentacin de las humanidades en facultades y departamentos a veces incomunicados (filosofa, geografa e historia, filologas, ciencias de la educacin, etc.). Los resultados, contradictorios, de esta propuesta se pueden estudiar con detalle comparando, por ejemplo, los planes de estudios de las principales universidades espaolas en las dcadas de los sesenta y los ochenta con los planes de estudio de otras universidades europeas. 4 Sintomticamente, la primera disciplina que se present como candidata explcita a hacer de puente entre las dos culturas fue lo que hoy llamamos, en un sentido un poco diferente del inicial, biotica. De hecho as present en 1971 el bioqumico y onclogo norteamericano Van Rensselaer Potter (1911-2001) el primer ensayo conocido que lleva el ttulo de biotica, cuya preocupacin principal era ms bien prctica: ocuparse de la interrelacin entre los problemas medio-ambientales y la salud de los humanos. En 1970-1971 Van Rensselaer Potter tena la pretensin de construir sobre todo una biotica medioambiental o ecolgica, lo que ms tarde llamara una biotica-puente, cuyo propsito era contribuir al futuro de la especie humana promocionando la formacin de un
(nueva edicin, 2004). Ms detalles sobre esto en AA.VV., Popper/Kuhn: ecos de un debate, Montesinos, Barcelona, 2003. 12 Cf. 30 aos despus. Acerca del opsculo de Manuel Sacristn Luzon Sobre el lugar de la filosofa en los estudios superiores, edicin al cuidado de S. Lpez Arnal, P. De la Fuente, A. Domingo y M. Pau Vila, Ediciones de la Universidad de Barcelona, 1999.

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nuevo saber interdisciplinar. Van Rensselaer Potter justificaba entonces su objetivo con palabras que muestran la preocupacin de la poca por el hiato entre las dos culturas: Hay dos culturas (ciencias y humanidades) que parecen incapaces de hablarse entre ellas; y si esto es parte del motivo por el que el futuro de la humanidad resulta incierto, entonces posiblemente podramos construir un puente hacia el futuro (que es el subttulo de la obra: bridge to the future) construyendo la disciplina de la Biotica como un puente entre las dos culturas. En opinin de Van Rensselaer Potter, los valores ticos no pueden ser separados de los hechos biolgicos, y por eso estaramos necesitando urgentemente algo as como una nueva sabidura que proporcionase el "conocimiento de cmo usar el conocimiento" para la supervivencia del ser humano y el mejoramiento de la calidad de vida. Tiene inters recordar aqu que este primer ensayo de biotica-puente o biotica medioambiental estaba dedicado a Aldo Leopold y que en l se considera precisamente la tica de la Tierra de Leopold como un antecedente de la nueva disciplina13. 5 En un mbito terico ms general, y ya en las dcadas posteriores, se pas a considerar que las llamadas ciencias sociales (es decir, la sociologa, la economa y la antropologa cultural, sobre todo) juegan de hecho, o pueden llegar a jugar, un papel de puente entre las ciencias duras (entendiendo por tal las ciencias de la naturaleza y de la vida) y las humanidades. La argumentacin a favor de las ciencias sociales, en tanto que ciencias sociohistricas, como cultura puente entre la cultura cientfica y la cultura humanstica se hizo reconociendo que desde el siglo XIX la sociologa y la economa, sobre todo, se han movido (y previsiblemente seguirn movindose) entre la formalizacin y la literatura. Representativa de este punto de vista es, por ejemplo, la obra del socilogo e historiador de la ideas Wolf Lepenies, profesor de la Universidad Libre de Berln, Las tres culturas, cuya primera edicin data de 198514. 6 Paralelamente, y desde la dcada de los setenta, se fue llegando a la conclusin de que la incomunicacin no slo afectaba a las dos culturas de Snow sino que esta incomunicacin se estaba produciendo tambin en cada una de las denominadas dos culturas, o sea, el seno de la cultura cientfica y en el seno de la cultura humanstica, como consecuencia de la tendencia a la superespecializacin y a la constante divisin de las disciplinas y reas de conocimiento15. Entre los grupos de expertos de la UNESCO se defendi entonces la idea de que la mejor forma de sanar el hiato entre ciencias y humanidades y en el interior de las disciplinas cientficas y de las disciplinas humansticas era propiciar la transversalidad, la interdisciplinariedad (y ms tarde lo que se ha llamado transdisciplinariedad, basada en la comunidad o aproximacin de mtodos.) En ese contexto metodolgico hay que entender la difusin alcanzada por el punto de vista sistmico (Bertalanffy, Laszlo) y globalista (primeros informes de Club de Roma.) Entre los expertos de la UNESCO hay acuerdo, al menos desde hace veinte aos, en que la transversalidad, la interdisciplinariedad y transdisciplinariedad funcionan cuando se trata de resolver problemas prcticos, concretos, en mbitos fronterizos (urbansticos, medioambientales, relativos a la salud pblica etc.) que exigen conocimientos procedentes de diversas disciplinas y mtodos de actuacin o procedimientos comunes. 7 Ms recientemente se ha dado en considerar que una forma adecuada de paliar al menos los efectos ms desoladores de la incomunicacin entre las dos culturas es propiciar la generalizacin de la cultura cientfica", argumentando que si la ciencia misma es una pieza cultural entonces hay que valorar no slo la investigacin cientfica propiamente dicha (como
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Van Rensselaer Potter, Bioethics: Bridge to the Future, Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall, 1971. Wolf Lepenies, Las tres culturas. La sociologa entre la literatura y la ciencia, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1994. 15 Una constatacin de esto, desde el punto de vista de la historia de la ciencia, se puede ver en G. Holton, La imaginacin cientfica. FCE, Mxico, 1985.

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se suele hacer en la evaluacin de los curricula acadmicos) sino tambin la divulgacin y la comunicacin de las teoras y resultados de las ciencias de la naturaleza y de la vida. Por cultura cientfica se entiende, en ese contexto, no ya la ciencia misma (tal como aparece en la mayora de los artculos publicados por las revistas cientficas, en Nature o Science, por ejemplo), sino la comunicacin y divulgacin de los principales resultados de las ciencias para un pblico culto, en la lnea de lo que han estado haciendo desde la dcada de los setenta en EE.UU personalidades como Isaac Asimov, Stephen Jay Gould, Carl Sagan o Lewis Thomas. Martn Gardner, otro de los autores norteamericanos defensores de este punto de vista, ha escrito al respecto: Por una extraa coincidencia, estos cuatro hombres se criaron en el barrio neoyorkino de Brooklyn. Me gusta imaginarme el clebre puente de este nombre como un grandioso smbolo del contacto entre las dos culturas de que hablara C.P. Snow. En sus obras, estos cuatro escritores pasan de un extremo a otro de este puente imaginario con tanta frecuencia y naturalidad como deben haber cruzado la gran construccin colgante en sus desplazamientos entre Manhattan y Brooklyn. Ese mismo espritu ha inspirado en Espaa, desde los aos ochenta, algunas colecciones de libros, como, por ejemplo, la Biblioteca Cientfica Salvat, las colecciones de divulgacin cientfica de RBA y de Orbis, la coleccin Drakontos de Editorial Crtica, la coleccin Metatemas de Tusquets, etc, propiciadas por cientficos atentos tambin a las humanidades: Jess Mosterin, Jaume Llosa, Jorge Wagensberg, Jos Manuel Snchez Ron, Pere Puigdomnech, Fernndez Raada o Joandomnec Ros. Expresiones ms recientes de este punto de vista son la revista Quark (ciencia, medicina, comunicacin y cultura) publicada por el Observatorio de Comunicacin Cientfica de la UPF y algunos programas de televisin como Redes (en TVE-2) o Einstein a la platja (en BTV).

IV La idea de que la cultura cientfica compartida, en el sentido antes dicho, puede ayudar a superar el hiato entre las dos culturas ha acabado cuajando durante la ltima dcada en la propuesta de una tercera cultura que, en ltima instancia, habra de conducir a unas humanidades nuevas, de base cientfica, a la altura de las necesidades del siglo XXI. Probablemente la propuesta ms conocida en este sentido ha sido la formulada por John Brockman desde EE.UU. Brockman es un empresario cultural y agente literario que ha tenido entre sus clientes a conocidsimos cientficos (entre ellos varios premios Nobel) y a divulgadores o comunicadores cientficos. Durante los aos setenta colabor con Robert Rauschenberg, Claes Oldenburg e Andy Warhol; en 1981 fund el Reality Club para organizar peridicamente encuentros entre artistas, cientficos, polticos y hombres de negocios y, ms recientemente, la Edge Foundation, que edita la interesante pgina web del mismo nombre, www.edge.org, dedicada a impulsar en el mundo la tercera cultura. Lo esencial de las ideas de Brockman a este respecto est recogido en: John Brockman (ed.), La tercera cultura. Ms all de la revolucin cientfica. Tusquets, Barcelona, 1996. En la introduccin a este libro, John Brockman caracteriza la tercera cultura a partir de las aportaciones de una serie de cientficos y pensadores que, segn l, estn ocupando ya el lugar del intelectual tradicional al dedicarse a dilucidar el sentido ms profundo de nuestra vida. Para Brockman, la fuerza de esta tercera cultura estriba en que, admitiendo desacuerdos acerca de las ideas que merecen ser tomadas en serio, no se demora ya en el tipo de disputas marginales que ocupaban y ocupan a "los mandarines pendencieros", sino precisamente en aquellas cuestiones que afectarn a las vidas de todos los habitantes del planeta16. Brockman se refiere ah a los temas cientficos que han recibido y estn recibiendo un tratamiento destacado en las pginas dedicadas a la cultura cientfica en peridicos y revistas a lo largo de los ltimos
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J. Brockman, La tercera cultura cit, pg. 15.

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aos: la biologa molecular, la inteligencia artificial, la vida artificial, la teora del caos, las redes neuronales, el universo inflacionario, los fractales, los sistemas complejos adaptativos, las supercuerdas, la biodiversidad, la nanotecnologa, el genoma humano, el equilibrio puntuado, la lgica borrosa, la hiptesis Gaia, la realidad virtual, etc. Entre los intelectuales representativos de la tercera cultura Brockman menciona a fsicos como Paul Davies, J. Doyne Farmer y Roger Penrose; a cientficos evolucionistas, como R. Dawkins y S.J-Gould; a bilogos como Brian Goodwin, S. Kauffmann, L. Margulis y F.J. Varela; a informticos y psiclogos, como Nicholas Humphrey y Steven Pinker; a filsofos, como Daniel C. Dennet, as como a algunos periodistas cientficos. En la parte final de su introduccin a la tercera cultura, Brockman transcribe algunas de las opiniones de estos autores que ms tienen que ver con su propio punto de vista. El libro incluye, adems, textos representativos de varios de los cientficos mencionados. La primera parte del mismo est dedicada a la idea de evolucin (con textos de S.J. Gould, R. Dawkins, S. Jones, L. Margulis, entre otros); la segunda parte, titulada Una coleccin de apaos, incluye textos sobre mquinas inteligentes, informacin, intuicin, lenguaje, conciencia, etc., de D.C. Dennett, F. Varela, S.Pinker y R.Penrose; la tercera parte, sobre los orgenes, reproduce aportaciones de M. Ress, Paul Davies y otros; la cuarta parte se titula Cul fue el algoritmo de Darwin?; y la quinta parte, Algo que va ms all de nosotros mismos, incluye un texto de W.Daniel Hillis. Brockman alude explcitamente a la distincin entre las dos culturas introducida por Snow, llama reaccionarios a los intelectuales norteamericanos de tipo tradicional, pero subraya el cambio que a este respecto se ha producido en las ltimas dcadas, cuando, a diferencia de lo que ocurra hasta los aos sesenta, el intelectual-cientfico se hace visible. Aclara, adems, que aunque en su proyecto ha adoptado el lema propuesto por Snow en la revisin que ste hizo, en 1963, de su primer ensayo (revisin en la que Snow hablaba, efectivamente, de tercera cultura), sta, segn la entiende l, no describe ya el tipo de cultura que Snow predijo al anunciar que en el futuro los intelectuales de letras se entenderan con los de ciencias. Pues, en su opinin, los intelectuales de letras siguen sin comunicarse con los cientficos, de manera que son estos ltimos, los cientficos, quienes estn comunicndose directamente con el gran pblico: Hoy en da los pensadores de la tercera cultura tienden a prescindir de intermediarios y procuran expresar sus reflexiones ms profundas de una manera accesible para el pblico lector inteligente. Esto quiere decir que la emergencia de la tercera cultura, en la acepcin de Brockman y de la Fundacin Edge, apunta en realidad hacia una nueva filosofa natural fundada en la comprensin de la importancia de la complejidad y de la evolucin. De ah se sigue la aparicin de un nuevo conjunto de metforas para describirnos a nosotros mismos, nuestras mentes, el universo y todas las cosas que sabemos de l17. V Pero la idea de una tercera cultura en esta acepcin de Brockman ha sido tambin criticada desde diferentes puntos de vista. Y no slo por representantes de la cultura de letras o humanista, que empiezan por aducir el hecho, en su opinin sospechosamente sintomtico, de que entre los representantes de la tercera cultura slo aparezca un filsofo (Daniel C. Dennet), sino tambin por algunos filsofos de la ciencia y por analistas dedicados a la comunicacin cientfica y tecnolgica que ven en esta propuesta demasiado reductivismo. Me referir aqu a dos de las crticas dirigidas contra esta idea de la tercera cultura en los ltimos aos. La primera crtica a la tercera cultura en la versin de Brockman viene a decir que lo que estn proponiendo ste y la Fundacin Edge no es en realidad una cultura puente, es decir, una nueva cultura superadora del hiato entre las dos culturas de Show, sino ms bien una ampliacin, epistemolgicamente colonialista, de la cultura cientfico-natural en su estado actual; la segunda crtica, aunque comparte la intencin y aplaude lo hecho por algunos de los cientficos mencionados por Brockman para aproximar la cultura cientfica y tecnolgica actual
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J. Brockman, La tercera cultura, cit. pg. 16.

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al gran pblico, rechaza la idea misma de tercera cultura que de ah se deriva, y la rechaza en nombre, precisamente, de la cultura en singular, de la cultura bien entendida. La argumentacin de la primera crtica a Brockman dice que, pese a lo que la denominacin de tercera cultura quiere dar a entender, ocurre que lo que se est proponiendo de hecho no es propiamente una va intermedia o una sntesis superadora de las dos culturas, sino una nueva versin de una vieja aspiracin, que estaba ya presente, por lo dems, en la primera conferencia de Snow: la de promover, en todos los mbitos culturales importantes, la autoridad intelectual de los cientficos, sin ms requisitos que su formacin como cientficos. Entendida as, la llamada tercera cultura sera una derivacin del mero hecho, observable, de que los cientficos, o por lo menos, algunos cientficos, pueden ser tambin humanistas si as lo quieren, e incluso pueden hacerlo mejor, como humanistas, de lo que otros lo han hecho hasta el momento. Pero es evidente, segn esta argumentacin crtica, que el proyecto de tercera cultura, entendido repito en la acepcin de Brockman, est en las antpodas de un verdadero acercamiento entre las ciencias y las humanidades, pues la propuesta no slo no contribuye a desdibujar fronteras, sino que las da por reales y bien asentadas; se limita a dictaminar que el territorio que encierra una de ellas, la humanstica tradicional, est todava gobernado por gente inapropiada. Se supone, por tanto, que el viejo problema denunciado por Snow podra solucionarse sin necesidad siquiera de una anexin de las humanidades; bastara con establecer un buen gobierno colonial manejado con paternalismo por virreyes cientficos prestigiosos. Ante un intento semejante cabe replicar que, si bien es imprescindible tener una formacin cientfica bsica para entender muchos aspectos de la sociedad actual, la formacin cientfica (bsica o sofisticada) no habilita por s sola para realizar una crtica aguda del mundo contemporneo. Si la hibridacin a la que se aspira es posible, entonces la ciencia misma, tal como la hemos conocido en las ltimas dcadas, no debera quedar intacta, sino que tambin ella tendra que experimentar cambios notables al tratar de abordar cuestiones de fondo que incluyen la crtica social. En suma: a la tercera cultura de Brockman le faltara reciprocidad. Esta impresin de que falta reciprocidad se refuerza an ms cuando se atiende a la forma en que Brockman ha presentado, ms recientemente, no ya a cientficos de la naturaleza y de la vida sino a algunos de los grandes ingenieros y tecnlogos del nmero y del clculo de nuestra poca en Digerati: Encounters with the Cyber Elite. La obra, en la que el presidente de Edge y defensor de la tercera cultura conversa con algunos de los artfices de la nueva frontera electrnica (Bill Gates, Steve Case, Ted Leonsis, Danny Hillis, Jaron Lanier, John Perry Barlow, etc.) ha hecho exclamar a Jacques Dufresne, filsofo de Qubec, editor de la revista L'Agora y de la L'Encyclopdie de l'Agora: Je ne connais pas chacun de ces demi-dieux, mais sur plusieurs d'entre eux j'en sais assez pour dclarer que si telle est la troisime culture de l'avenir, je me range avec enthousiasme dans la troisime culture du pass: celle de Boole, de Tolsto, de Goethe, de Pascal. La otra crtica que se suele aducir contra el proyecto de Brockman y la Fundacin Edge es en cierto modo ms drstica, puesto que comprendiendo la intencin inicial de superacin del hiato entre las culturas viene a negarse a continuacin que la expresin misma, tercera cultura, sea hoy relevante. Se sugiere entonces, siguiendo una consideracin del socilogo Pierre Bourdieu, que lo que llamamos tercera cultura es una derivacin ms de la cultura de lo efmero y de la cultura de la redundancia, que son caractersticas, negativas, de nuestra poca. As se ha expresado, por ejemplo, el periodista cientfico Vladimir de Semir: Hemos de luchar activamente para evitar que consiga cuajar la tercera cultura que se nos quiere imponer, la acultura basada en lo superficial y en la mediocre uniformidad de la circulacin circular de las ideas enraizada en el pensamiento nico y dirigido. Claro que esta afirmacin no implica que todo lo que ha escrito Brockman en la introduccin a su libro sobre la tercera cultura caiga bajo el rtulo de la acultura mediocre, y menos an lo que han escrito algunos de los cientficos y pensadores que colaboran en su libro ms emblemtico, pero s apunta en una direccin muy distinta de abordar el problema, y, en cierto modo, tambin ms clsica, a saber: que las dos culturas deben confluir no un una tercera

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cultura, sino en la cultura, es decir, en una cultura slida, basada en el pensamiento crtico, que es la nica que nos permite ser autnticos responsables de nuestra evolucin para convertirnos en ciudadanos competentes en sociedades cohesionadas y ms justas18. VI La exclamacin de Jacques Dufresne sobre la falta de reciprocidad existente en esta versin de la tercera cultura y la denuncia que el publicista cientfico hace de la posible trivializacin del trmino mismo tercera cultura me servirn para introducir un ltimo punto con el que quisiera concluir: el debate entre E.O. Wilson y S.J. Gould sobre las diferentes formas de consiliencia para unificar ciencias y humanidades o recomponer la unidad perdida. Pero antes permtaseme una ltima consideracin sobre la crtica de Dufresne a Brockman. Por grande que sea la simpata que el humanista de hoy pueda experimentar por la actitud del filsofo, y por mucho que intuya el inters que los cuatro clsicos citados (Boole, Tolstoi, Goethe, Pascal) pueda tener para una dilogo futuro entre ciencias y humanidades, este mismo humanista, literato, filsofo o historiador, habr de reconocer que no es nada fcil percibir cmo se puede componer con ellos, y a partir de ellos, ya sea una tercera cultura superadora del hiato entre las dos culturas, ya sea la cultura (en sentido propio y restringido) para el siglo XXI. Aflora en esa crtica uno de los defectos de la cultura literaria (filosfica o no) en su fase actual, que es precisamente este: el carcter preferentemente alusivo de lo que se propone como alternativa, dando por supuesto que el lector va a compartir inmediatamente lo que hay por debajo de nombres ilustres como, sin duda lo son, los cuatro mencionados. Este carcter alusivo suele generar un movimiento de simpata entre los literatos o gentes del gremio de las humanidades, que creen entender, sin ms explicaciones, por qu en esos cuatro nombres (y no en otros: Bacon, Galileo, Shakespeare y Einstein, pongamos por caso) se puede resumir la tercera cultura del pasado y por qu una cultura que se resume en aquellos cuatro nombres ha de ser mejor, para el futuro, que una cultura inspirada en cuatro tcnicos de la computacin o en dos tcnicos, un cientfico y un agente literario. Para hacer llegar con alguna precisin, ya no a la otra parte (es decir, a los cientficos de la naturaleza y de la vida y a los tcnicos), sino a la mayora de los mortales, la idea hacia la que se est queriendo apuntar con la alusin hay que explicar, explicarse. Pero, por suerte tambin en este caso, en auxilio, al menos parcial, del filsofo vienen otros que no son del gremio. Y, s, tal vez se pueda avanzar algo en esta intuicin alternativa a la tercera cultura colonizadora, que Dufresne resume en cuatro nombres, atendiendo a las explicaciones, a las razones y a los argumentos que otros autores ms prximos al quehacer del cientfico han dado en los ltimos tiempos a favor de otra cultura, de una cultura integradora de las ciencias y de las humanidades que ni siquiera se quiere tercera. Interesante en este sentido, por lo que tiene de recuperacin razonada de uno al menos de los nombres mencionados por Dufresne es la propuesta de recuperacin del punto de vista goethiano en la consideracin terica de la ciencia; una recuperacin a la que ha dedicado no pocas pginas el historiador de la ciencia de la Universidad de Colonia Ernst Peter Fischer en su obra La otra cultura19. Interesante recuperacin por lo que tiene tambin de leccin paradjica, til para cientficos y til para humanistas: un autor, Goethe, poeta y cientfico, que como cientfico se equivoc grandemente en la crtica a la teora newtoniana de la luz y los colores (es decir, en la explicacin cientfica propiamente dicha de un aspecto del mundo de la naturaleza), sugiere, en cambio, una consideracin de la ciencia, y en particular de la forma en que hay que exponer los resultados de la investigacin cientfica, en la que las metforas cuentan como

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Vladimir de Semir, Cultura o acultura, en Quark. Ciencia, Medicina, Comunicacin, Cultura, n 2829, abril-septiembre de 2003. 19 Traduccin castellana: Galaxia Gutenberg, Barcelona, 2003.

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cuentan en otros mbitos del conocimiento que muchos cientficos de hoy preferiran a la aproximacin positivista o neopositivista20. Y an ms interesantes, en mi opinin, las consideraciones sobre la relacin entre ciencia y humanidades que el paleontlogo Stephen Jay Gould ha hecho en su ltimo libro, pstumo, recientemente traducido, dialogando y discutiendo con lo que el sociobilogo E.O Wilson ha escrito en su obra Consilience21. VII En rase una vez el zorro y el erizo S.J.Gould mantiene que si alguna vez estuvo justificada la oposicin entre ciencias y humanidades (y tal vez lo estuvo cuando naca la ciencia moderna, en los orgenes de la llamada revolucin cientfica) hace tiempo que ya no lo est. Argumenta que la propensin humana a establecer oposiciones dicotmicas y excluyentes, tan repetida en todas las pocas histricas, es tambin la razn de fondo por la que se empez a desarrollar un modelo equivocado de oposicin entre la ciencia y las humanidades. Gould afirma que esa polaridad, a la que nos hemos acostumbrado, se basa en un largo y extendido malentendido y hace referencia a la dicotoma que dio lugar primero a la llamada querella entre antiguos y modernos, luego a la "guerra entre ciencia y religin", ya en el siglo XIX, y finalmente al tpico de las dos culturas divulgado por C.P. Snow a finales de la dcada de los cincuenta del siglo XX. Tambin Gould aboga por la conciliacin (o reconciliacin) de ciencias y humanidades. Pero, aunque no oculta sus simpatas por los colegas cientficos, rechaza que la nueva sntesis, la nueva cultura o la otra cultura en ciernes en el siglo XXI, tenga que basarse en la mera subordinacin de las humanidades a las ciencias de la naturaleza, de la vida y de la mente. Por eso se opone a la estrategia reductivista latente en la formulacin de la tercera cultura por Brockman y que otro de los grandes cientficos contemporneos, E.O. Wilson, ha argumentado con detalle, erudicin e inteligencia, hace unos aos, en el libro fascinante que ha dedicado a la unidad del conocimiento. Gould alaba el esfuerzo de unificacin que Edmund Wilson ha hecho a finales del siglo XX en la lnea de los pensadores ilustrados y del neopositivismo de la Escuela de Viena; y alaba de forma particular el cambio de tono que, en comparacin con otros escritos suyos anteriores, supone la introduccin de la idea de consiliencia.. Para entender bien esta alabanza conviene aclarar que el historiador ingls de la ciencia William Whewell (1794-1866), que fue quien acu el trmino en el siglo XIX, defini consiliencia (o consilencia de inducciones) como el saltar juntas de observaciones dispares, hechas en diferentes mbitos, bajo una nica explicacin comn; un saltar juntos que podra, en principio, presentar todas estas observaciones como resultado nico de un nico proceso o teora. La consilience sera para Whewell una buena indicacin de la probable validez de la teora, aunque no una prueba en sentido propio. Dicho de otra manera: Whewell us la idea de consilience para mostrar cmo los hallazgos cientficos pueden adquirir objetividad al converger, desde distintos ngulos, en los mismos resultados, las mismas regularidades de fondo; y pens que esta confluencia o concordancia seala las rutas hacia la integracin de dominios distintos bajo esquemas explicativos unificados. Este es un punto de vista muy querido por Gould y repetidamente puesto en prctica por l mismo, como saben sus lectores habituales y como se puede apreciar fcilmente leyendo la
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Para ms detalles sobre esta paradoja remito a los captulos 9 y 10 (La metfora en la ciencia y Metforas y teoras cientficas) de La ilusin del mtodo cit. 21 E.O. Wilson, Consilience: the unity of knowledge [1998], traduccin castellana de J. Ros: Consilience: la unidad del conocimiento. Barcelona, Galaxia Gutenberg, 1999; S.J.Gould, rase una vez el zorro y el erizo. Las humanidades y la ciencia en el tercer milenio. Editorial Crtica, col. Drakontos, Barcelona, 2004.

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modesta proposicin con que empieza The Spread of Excellence from Plato to Darwin (traducido al castellano como La grandeza de la vida). Se comprende, por tanto, que inmediatamente despus de elogiar la recuperacin por Wilson de la idea de consiliencia (por lo que esto tiene de reconocimiento del fracaso del proyecto de unificacin neopositivista), Gould haya subrayado sus diferencias y haya centrado precisamente en la interpretacin de la consiliencia su propia propuesta de aproximacin entre las ciencias y las humanidades. La comparacin de lo que han escrito E.O. Wilson y S.J.Gould sobre la relacin entre ciencias y humanidades en el mundo actual es ilustrativa y sumamente interesante para el tema de la tercera cultura, puesto que se trata de cientficos que han trabajado en mbitos de investigacin muy prximos, en la misma universidad, que tienen un aprecio parecido por Darwin y la teora de la evolucin y que, sin embargo, contemplan la superacin del hiato entre las dos culturas de maneras muy diferentes, aunque usen para ello la idea comn de la concepcin consiliente del conocimiento. E.O. Wilson ha argumentado que el fracaso del proyecto unificador del Crculo de Viena se debi esencialmente a la insuficiencia de la ciencia de la mente en el momento histrico en que aquel proyecto fue formulado, pero que este objetivo se puede defender y replantear justamente por el desarrollo que en las ltimas dcadas han alcanzado las neurociencias, a cuyo desarrollo l mismo concede un papel primordial en el proyecto unificador de los saberes. Su punto de vista reductivista est bien representado en estos dos pasos sustanciales de Consilience:
1 El filo cortante de la ciencia es el reduccionismo, el demenuzamiento de la naturaleza en sus constituyentes naturales. La misma palabra, es cierto, tiene un sonido estril e invasivo, como escalpelo o catter. Los crticos de la ciencia retratan a veces el reduccionismo como un transtorno obsesivo, que deriva hacia una fase terminal que un escritor calific recientemente de megalomana reductiva. Pero tal caracterizacin es una diagnosis falsa y criticable. Los cientficos en activo, cuyo trabajo es realizar descubrimientos verificables, ven el reduccionismo de una forma completamente distinta: es la estrategia de bsqueda empleada para encontrar puntos de entrada en sistemas complejos que de otro modo son impenetrables. Lo que interesa, en ltimo trmino, a los cientficos es la complejidad, no la simplicidad. El reduccionismo es la manera de entenderla [...] Tras la mera descomposicin de los agregados en fragmentos ms pequeos reside un programa ms profundo que toma tambin el nombre de reduccionismo: doblar las leyes y principios de cada nivel de organizacin en los niveles ms generales, y con ello ms fundamentales. Su forma fuerte es la consiliencia total, que sostiene que la naturaleza est organizada por las leyes sencillas y universales de la fsica, a las que pueden reducirse eventualmente todas las dems leyes y principios.

2 La idea central de la concepcion consiliente del mundo es que todos los fenmenos tangibles, desde el nacimiento de las estrellas hasta el funcionamiento de las instituciones sociales, se basan en procesos materiales que, en ltimo trmino, son reducibles, por largas y tortuosas que sean las secuencias, a las leyes de la fsica [...] No se ha ofrecido ninguna razn convincente para que esta estrategia [reduccionista] no debiera funcionar para unir las ciencias naturales con las ciencias sociales y las humanidades. La diferencia entre los dos mbitos est en la magnitud del problema, no en los principios que se necesitan para su solucin.

Frente a esta consiliencia reduccionista, el ltimo mensaje de S.J.Gould es que las humanidades tienen tambin algo importante que aportar a las ciencias, que la relacin que hay que establecer no tiene que ser unidireccional, que los estudios humansticos pueden ayudar a los cientficos a reconocer el encaje, a valorar el estilo y a acceder a modos adicionales de explicacin. Sostiene Gould que las humanidades proporcionan una compresin superior al menos en tres mbitos: el reconocimiento y anlisis de las influencias sociales y los sesgos cognitivos que hay dentro y detrs de todo trabajo creativo, incluidos los estudios empricos; el reconocimiento de la importancia de las preocupaciones de estilo y retricas en la presentacin y aceptacin de cualquier buen razonamiento; y la capacidad para desarrollar determinados

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modos de conocimiento, como las explicaciones narrativas, que la ciencia necesita pero que, por razones contingentes de la propia historia, sta nunca destac e incluy rechaz. Gould conecta este punto de vista sobre el encaje, el estilo y los modos adicionales de explicacin que las humanidades proporcionan con la importancia actual de la comunicacin cientfica, subrayando ah que la afirmacin corriente de que la ciencia es un misterio prcticamente inaccesible para la mayora de los mortales es pura mitologa. Segn l, incluso los conceptos cientficos ms complejos y refinados pueden explicarse en el lenguaje del lego sin trivializarlos y sin que esto constituya una prdida para su comprensin genuina. Se puede decir que este gnero de literatura popular (al que el mismo Gould ha dedicado varios libros relacionados con diferentes aspectos de la teora de la evolucin) es precisamente parte de la tradicin humanista heredada. Por otra parte, al final del captulo 6 de este ltimo libro pstumo, Gould dedica algunos prrafos a aclarar el interesante asunto al que aluda Steiner en la cita con la que hemos iniciado esta reflexin: el de hasta dnde puede llegar actualmente la ayuda de la ciencia cuando sta se enfrenta a temas que histricamente han sido propios de las humanidades y que son, por otra parte, caractersticos de nuestro ser completo, como la tica o reflexin moral. Gould aduce, razonablemente, que la ciencia, incluida la ciencia de la mente (la bsqueda cientfica del alma humana, por as decirlo) no puede ir ms all de la antropologa de la moral, no puede decir nada acerca de la moralidad de la moral, y que, en el mejor de los casos, el conocimiento objetivo que la ciencia proporciona podra ayudarnos a comprender las dificultades a las que hemos de enfrentarnos en nuestra lucha para alcanzar esta meta particular o sugerir algunas estrategias tiles para conseguir dicha anuencia general. Discutiendo el uso que hace E.O. Wilson del trmino consiliencia y su reduccin de las humanidades a las ciencias por subsuncin de los principales temas de aqullas a las leyes y principios de stas, Gould confiesa que ha utilizado la vieja fbula del zorro y el erizo (en vez de la metfora del laberinto de Ariadna, que es la imagen que utiliza Wilson) porque desea que las ciencias y las humanidades "se conviertan en los mayores amigotes", que se reconozcan mutuamente un parentesco profundo y una conexin necesaria en la bsqueda de la decencia y los logros humanos. Pero (a diferencia de Wilson en esto) con la idea de ciencias y humanidades mantengan separados su objetivos y lgicas, inevitablemente diferentes cuando se aplican a sus proyectos conjuntos y aprendan unas de otras: "Dejemos que sean los dos mosqueteros (ambos para uno y uno para ambos), pero no las etapas graduales de una nica y grande unidad 22 consiliente . Frente a la consiliencia por subsuncin reductiva, S.J. Goud acaba proponiendo lo que llama consiliencia de igual atencin para diferencias intrnsecas pero complementarias. Defiende entonces que ste es el sentido en que puede ampliarse, sin tergiversarlo, el trmino empleado por William Whewell, el cual habra sido desarrollado como una estrategia para trazar teoras generales en un tipo muy caracterstico de ciencias, justamente aquellas ciencias difciles, de sistemas complejos, que tienden a ser ricas en datos y pobres en teora. La belleza intelectual de la consiliencia de Whewell como saltar juntos residira, para Gould, en la emocin que proporciona el eureka o el aj, o sea, en la conversin sbita de lo que era confusin en orden, pero no a travs de secuencias deductivas sistemticas, sino mediante una intuicin inmediata que sera equivalente a una explicacin terica (y slo una), la cual dispondr todo el conjunto en un orden sensato y que, en el mejor de los casos, producir asimismo una teora fascinante e iconoclasta. He aqu su caracterizacin final de la consiliencia de igual atencin:
Las ciencias y las humanidades tienen todo que ganar (y nada que perder) de una consiliencia que respeta las diferencias ricas, inevitables y apreciables, pero que tambin busca definir las propiedades ms amplias compartidas por cualquier actividad intelectual creativa, pero que han sido desalentadas y con frecuencia obligadas a la invisibilidad por nuestra clasificacin insensible (o al menos muy
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S.J.Gould, rase una vez el zorro y el erizo cit. pg. 231.

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contingente) de las disciplinas acadmicas [...] Tambin yo busco una consiliencia, un saltar juntos de la ciencia y las humanidades en contacto y coherencia mucho mayores y ms fecundos; pero una consiliencia de igual atencin que respete las diferencias inherentes, reconozca el mrito comparable pero distinto, comprenda la necesidad absoluta de ambos mbitos para cualquier vida que se considere intelectual y espiritualmente plena y busque resaltar y alimentar las numerosas regiones de superposicin real y preocupacin comn 23

Las conclusiones de este recorrido podran ser: 1 El humanista de nuestra poca no tiene por qu ser un cientfico en sentido estricto (ni seguramente puede serlo), pero tampoco tiene por qu ser necesariamente la contrafigura del cientfico natural o el representante finisecular del espritu del profeta Jeremas, siempre quejoso ante las potenciales implicaciones negativas de tal o cual descubrimiento cientfico o de tal o cual innovacin tecno-cientfica. Si se limita a ser esa contrafigura, el literato, el filsofo, el intelectual tradicional (el humanista, en suma) tiene todas las de perder. Puede, desde luego, optar por callarse ante los descubrimientos cientficos contemporneos y abstenerse de intervenir en las polmicas pblicas sobre las implicaciones de estos descubrimientos. Slo que entonces dejar de ser un contemporneo. Con lo cual se desembocara en una paradoja cada vez ms frecuente: la del filsofo posmoderno contemporneo de la pre-modernidad (europea u oriental). 2 Consciente de ello, el humanista de nuestra poca podra ser tambin un amigo de la ciencia. Un amigo de la ciencia en un sentido parecido a como lo son, a veces, los crticos literarios o artsticos, equilibrados y razonables, de los narradores, de los pintores y de los msicos. Eso exige reciprocidad. La manera de entender la reciprocidad entre lo que se viene llamando las dos culturas, es decir, entre la cultura literaria y la cultura cientfica, y la asuncin compartida del ignoramos e ignoraremos, tal como fue formulada en su tiempo (1872) por el fisilogo alemn Emil du Bois-Reymond24, son, en mi opinin, dos factores esenciales para perfilar el tipo de tercera cultura que se necesita al empezar el siglo XXI. A lo que habra que aadir esta idea de Gould de que el conocimiento cientfico no puede ir ms all de la antropologa de la moral, no puede decir nada acerca sustantivo de la moralidad de la moral. 3 Si, como se viene diciendo, hemos de aspirar en el siglo XXI a una tercera cultura, a otra cultura, y a una ciencia con conciencia, el xito de esta aspiracin no depender ya tanto o slo de la capacidad de propiciar el dilogo entre filsofos y cientficos como de la habilidad y precisin de la comunicacin cientfica a la hora de encontrar las metforas adecuadas para hacer saber al pblico en general lo que la ciencia ha llegado a saber sobre el universo, la evolucin, los genes, la mente humana o las relaciones sociales. 4 Esto ltimo obliga, naturalmente, a prestar atencin no slo a la captacin de datos y a su elaboracin, a la estructura de las teoras y a la lgica deductiva en la formulacin de hiptesis, o sea, al mtodo de investigacin, sino tambin a la exposicin de los resultados, a lo que los antiguos llamaban mtodo de exposicin. Si se concede importancia al mtodo de exposicin, a la forma de exponer los resultados cientficos alcanzados y parece que nos conviene hacerlo para religar ciencia y ciudadana entonces hay que volver la mirada hacia dos de los clsicos que vivieron cabalgando entre la ciencia propiamente dicha y las humanidades y que dieron adems mucha importancia a la forma arquitectnica de la exposicin de los resultados de la creacin y de la investigacin: Goethe y Marx. Pues, independientemente de lo que ahora se piense de los resultados sustantivos por ellos alcanzados en el mbito de las
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S.J. Gould, rase una vez el zorro y el erizo cit., pgs. 311-312. Se puede ver a este respecto F. Vidoni, Ignorabimus. Emil du Bois-Reymond e il dibattito sui limiti della conoscenza scientifica nellOttocento. Marcos y Marcos, Miln, 1988.

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ciencias de la naturaleza y de la sociedad, a Goethe y a Marx les debemos, entre otras cosas valiosas, consideraciones y reflexiones sobre el mtodo de exposicin cuyo valor se apreciar tanto ms cuanto mayor sea nuestra atencin a la ciencia como pieza cultural. 5 Que el humanista o el estudiante de humanidades lleguen a ser amigos de las ciencias no depende slo y exclusivamente de la enseanza universitaria reglada, ni tampoco de los planes de estudio que acaben imponindose en ella. La enseanza reglada y la reforma de los planes de estudio cuentan, desde luego. Pero tanto como los planes acadmicos y las reglamentaciones podra contar la elaboracin de un proyecto moral con una nocin de racionalidad compartida. El sapere aude de la Ilustracin no era, al fin y al cabo, una mala palabra. Slo que esta palabra se tendra que complementar con otra, surgida de la reconsideracin de la idea de progreso y de la autocrtica de la ciencia en el siglo XX, la del ignoramos e ignoraremos, que implica autocontencin, conciencia de la limitacin. Y si ignoramos e ignoraremos, lo razonable es pedir tiempo para pasar del saber al hacer, atender al principio de precaucin, que nos viene recordando Jorge Riechmann en su reflexin sobre las gentes razonables que no quieren viajar a Marte. Con lo que quedara para el caso: atrvete a saber porque el saber cientfico, que es falible, provisional y casi siempre probabilista, cuando no slo plausible, ayuda en las decisiones que conducen al hacer. Ayuda tambin a la intervencin razonable de los humanistas en las controversias pblicas del cambio de siglo. Aunque por lo general esta ayuda se produzca por va negativa: indicndonos lo que no podemos hacer o lo que no nos conviene hacer. Como escribi Nicols Maquiavelo: Conocer los caminos que conducen al infierno para evitarlos. Barcelona, VIII/2004