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Nanotecnologa y nanomateriales en la medicina actual.

Nanomedicina
27 de Mayo de 2012 Instituto Tecnolgico de Celaya Jos Eduardo Estrada Sierra

INDICE
Nanopartculas y su aplicacin en la medicina ................................................................................... 3 Introduccin .................................................................................................................................... 3 Bionanotecnologa .......................................................................................................................... 6 Nanomedicina ................................................................................................................................. 6 Entrega del medicamento ........................................................................................................... 6 Avances en entrega combinado con biosensores. .................................................................. 7 Alternativa contra el cncer ................................................................................................ 7 Alternativa contra el glaucoma ........................................................................................... 8 Biosensores ................................................................................................................................. 8 El desarrollo de sensores a nanoescala es ya una realidad. ................................................... 9 Diagnstico automtico ............................................................................................................ 10 Avances en el diagnstico automtico .................................................................................. 10 Sntesis a la medida ................................................................................................................... 11 Avances en Sntesis a la medida ............................................................................................ 12 Nuevos procedimientos para combatir enfermedades ............................................................ 12 Terapia antitumoral a la vista................................................................................................ 12 Eliminacin de adicciones ..................................................................................................... 13 Consideraciones del efecto biolgico daino de las nanopartculas ............................................ 14 Conclusin ..................................................................................................................................... 17 Referencias .................................................................................................................................... 18 Libros ......................................................................................................................................... 18 Artculos: ................................................................................................................................... 18 Pginas web:.............................................................................................................................. 18

Nanopartculas y su aplicacin en la medicina

Introduccin El trmino Nanotecnologa fue acuado por Nori Taniguchi en 1983 al hacer referencia al lmite mnimo del proceso de precisin de ingeniera en microescala, descendiendo progresivamente hasta la ultraprecisin de ingeniera (la precisin de los mecanismos disminuye dependiendo la escala). Sin embargo, puede hacerse referencia al trmino desde 1959, en la conferencia Theres plenty of Room at the Bottom de Richard Feynman en Caltech. Desde entonces, han surgido diferentes definiciones para referirse a la nanotecnologa: Diseo, caracterizacin, produccin y aplicacin de materiales, equipos y sistemas mediante el control de la forma y tamao de la nano-escala1. Manipulacin deliberada y controlada, colocacin precisa, medicin, modelado y produccin de materia en la nano-escala con el propsito de crear materiales, dispositivos y sistemas con propiedades y funciones fundamentalmente nuevas. Diseo, sntesis, caracterizacin y aplicacin de materiales, dispositivos y sistemas que tienen una organizacin funcional en al menos una dimensin en la escala nanomtrica. El instituto americano de la previsin da: Nanotecnologa en un grupo de tecnologas emergentes en el cual la estructura de la materia es controlada en la escala nanomtrica para producir materiales novedosos y dispositivos que tengan propiedades tiles y nicas.

Constituida entonces su aplicacin en materiales a escala nanomtrica, la nanotecnologa est siendo probada para ser utilizada en diversos campos de la ciencia. Sin embargo, hasta el momento la aplicacin de la nanotecnologa con mayor importancia comercial se observa en las llamadas nanopartculas, en su mayora categorizadas como nano-estructuras pasivas. Sin embargo, es a veces cuestionado si pueden en verdad representar a la nanotecnologa porque no son nuevas. La fabricacin de nanopartculas por medios qumicos parece haber sido bien establecida a mediados del siglo 19 (Mtodo de Thomas Graham para fabricar nanopartculas de hidrxido frrico), principalmente aplicado a la qumica de los coloides.

Otra parte de la aplicacin de la nanotecnologa se observa en los materiales nanoestructurados. El trmino nanoestruturado est definido como poseer una estructura abarca ndo elementos contiguos con una o ms dimensiones en la nanoescala pero excluyendo cualquier estructura atmica o molecular primaria. Esta definicin debe probablemente ser fortalecida incluyendo la nocin de deliberadamente en ella. Su uso entonces debera ser reducido a materiales diseados tomo por tomo. Algunas otras definiciones enuncian: Una clase general de estos materiales son aquellos con una microestructura modulada de cero a tres dimensiones con un tamao de escala menor de 100 nm. Materiales con tomos agrupados ordenadamente en agrupaciones de tamao nanomtrico, los cuales son la base para construir estructuras mayores de este tipo de materiales. Cualquier material con una dimensin menor de 1-100nm.

Los granos nanoestructurados (por ejemplo) son entre mil y cien veces ms pequeos que los de un material comn, y adems, dentro del mismo volumen poseen el 0.001 por ciento de tomos. Esta caracterstica influye en las propiedades fisico-qumicas del material. Usando una variedad de mtodos de sntesis, es posible producir materiales nanoestructurados en forma de pelculas delgadas, envolturas de materiales, en polvos y prcticamente con cualquier forma. Richard W. Siegel es uno de los pioneros mundiales en la investigacin, fabricacin y promocin de los materiales nanoestructurados. Clases de materiales nanoestructurados Hay cientos de tipos diferentes de materiales nanoestructurados. Esa gama va desde agrupaciones de tomos cero dimensional a una estructura ordenada en tres dimensiones. Cada una de estas clases tiene una dimensin en torno a un tamao de nanmetros, como se ve en la figura de abajo. Las agrupaciones de tomos son definidos como una formacin cero dimensional. Cualquier material formado por multitud de capas, con cada capa de un grosor en el rango de los nanmetros se clasifica como una estructura con una dimensin. Los materiales formados por una nica capa que contiene un grano en su estructura extra fino (de dimetro en torno al nanmetro) se le denomina estructura con dos dimensiones. La ltima clase es la consistente en la estructura tres dimensional que son microestructuras o materiales en nanofase.

Los mtodos empleados para producir materiales nanoestructurados son numerosos, con cada mtodo tenemos ventajas y desventajas. Las agrupaciones de tomos son tpicamente sintetizadas va condensacin de vapor, el cual consiste en la evaporacin de un metal slido seguido de una rpida condensacin para formar agrupaciones del tamao nanomtrico. Siegel fue quien aplic por primera vez este mtodo para crear materiales nanoestructurados en cantidades industriales, el cul patent llamndolo como Sntesis Fsica de Vapor. De este proceso resultan polvos que son esencialmente aglomeraciones de agrupaciones de tomos de tamao nanomtrico. Estos polvos pueden ser usados como masilla para componer otros materiales o consolidar la mayor parte de l. Lo ms importante de este proceso es que mediante el control del ritmo de evaporacin, la determinacin del tipo correcto de gas y el manejo adecuado de su presin atmosfrica, se puede modificar la resistencia a la fractura, la plasticidad, la elasticidad, el color, la transparencia, la resistencia a la corrosin, la reaccin qumica, el comportamiento elctrico y magntico, y la resistencia trmica y acstica de cualquier material nanoestructurado. Mediante la investigacin, ha sido posible el desarrollo paulatino de nanomateriales que pueden ser usados para diversas aplicaciones. En general, estos nanomateriales se clasifican en (de acuerdo a la agencia de medio ambiente de EUA) 1. Basados en carbono. Son los que estn formados con un gran porcentaje de carbono y donde suelen adoptar formas como esferas huecas, elipsoides o tubos. 2. Basados en metal. Son aquellos que incluyen puntos cunticos, nanopartculas de oro y plata y xidos metlicos como el dixido de titanio. 3. Dendimetros. Tienen la caracterstica de ser polmeros construidos a partir de unidades ramificadas. 4. Compuestos. Tienen la capacidad de combinar nanopartculas con otras similares o con materiales de mayor tamao. Esta clasificacin ser significativa para el uso que quiera darse a los nanomateriales.

Bionanotecnologa Est definido como la aplicacin de molculas biolgicas y sistemas a la nanotecnologa (ntese que la biotecnologa es el uso directo de organismos para elaborar productos tiles, tpicamente alcanzado por organismos genticamente modificados. Si la nanotecnologa puede ser entonces aplicada a la salud humana (nanomedicina o nanobiotecnologa), la consistencia en la terminologa demandara que se llamara bionanobiotecnologa. El descubrimiento de la algunos detalles mecansticos de complicados mecanimos biolgicos fueron realizados cerca del tiempo en que Eric Drexler (elaborador del concepto de ensamblador) se encontraba tratando de promover su manera de ver la nanotecnologa como ensamblador base y estas mquinas biolgicas (esencialmente las protenas) provean un tipo de prueba viviente del principio que mecanismos elaborados y funcionalmente sofisticados pueden llevarse a cabo a la nanoescala. Muchas estructuras y dispositivos especiales producidos en los sistemas vivientes estn constituidos por biopolmeros diseos para encajar con otros con una especificacin exquisita y estequiometria precisa. Unos de los retos de la nanotecnologa biomimtica es recrear estos atributos con sistemas artificiales simples sin mucho xito hasta ahora. Nanomedicina La aplicacin de la nanotecnologa a la salud (la prctica en la veterinaria es usualmente incluida) es conocida como nanomedicina. La base de la felicidad es la salud- segn afirma Richard Kivel (Rhapsody), fundador de Rhapsody Biologics en El futuro de la nanotecnologa en EmTech Spain, la conferencia de tecnologas emergentes organizada por el Instituto de Tecnologa de Massachusetts (MIT) en Espaa. La nanotecnologa est siendo entonces utilizada para mejorar aspectos de la medicina convencional que representan problemas para la correcta prevencin o recuperacin de la salud de los pacientes, as como el combate de enfermedades desde un nuevo enfoque. Aspectos actualmente en consideracin para la aplicacin de la nanotecnologa Entrega del medicamento La terapia en base a la administracin externa (oral, intravenosa, subcutnea, etc.) de preparaciones farmacuticas sufre de 3 problemas ms o menos severos: 1. Como regla, han tenido que ser administrados sistemticamente, y como su efecto teraputico es usualmente uno diferente (por ejemplo, es ligeramente ms txico a las clulas afectadas que para el resto del cuerpo) el cuerpo entero es envenenado en algn grado; 2. Mucho componentes teraputicamente eficaces son destruidos por los mecanismos regulares de
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defensa del cuerpo contra invasores externos antes que estos lleguen a su destino; y 3. La membrana lpida bicapa, ubicada en la clulas eucariticas, es cada vez ms reconocida como un objetivo importante para los medicamentos, pero la hidrofobisidad de la molcula del medicamento requiere asegurar su gran afinidad por la membrana es incompatible con el transporte de este a travs del predominante medio acuoso (hidroflico) entre el punto de administracin y la membrana objetivo. Estas son claro generalizaciones con excepciones, pero numerosos ejemplos muestran su amplia validez. Los cidos nucleicos (por ejemplo, pequea interferencia ARN) pueden ser muy valiosos, y ciertamente pueden ser marcados muy especficamente, si pudieran penetrar al ncleo de la clulas, pero son hidrolizados y destruidos por enzimas circulantes mucho antes. El objetivo de la entrega del medicamento es encapsular un agente teraputico para ocultar sus propiedades hasta que este alcance su objetivo y sea liberado. El encapsulamiento debe por tanto ser capaz de responder a este medio ambiente. Hay un requisito general que este no debe incitar una respuesta inmune adversa; esto es, su superficie debe ser biocompatible, que tpicamente significa que este no debe unir ni desnaturalizar las protenas circulantes en la sangre. Un ejemplo siempre es colocar un medicamento destinado para el estomago en una esfera hueca de carbonato de calcio. Este material se disolver en la alta concentracin de cido hidroclrico presente en el estmago, liberando la droga. En todos los dems aspectos debe ser posible manejar el medicamento encapsulado en la misma manera como que su congnere sin encapsular, que es donde la nanotecnologa entra: una nanoesfera puede ser tratada en la misma forma que una molcula bastante grande. Avances en entrega combinado con biosensores. Alternativa contra el cncer Las nanopartculas de oxido de hierro se estn estudiando para su uso como transportadoras de frmacos antitumorales, como agentes que mejoran la imagen de tejidos daados o como detectores de molculas cuya presencia en sangre revela la existencia de ciertas enfermedades. A las ventajas ya conocidas de las nanopartculas, tales como su pequeo tamao o la posibilidad de recubrirlas con otros materiales distintos, se le aade la particularidad de que el hierro es fcilmente metabolizable dentro del cuerpo humano y de que puede ser magntico.

Este hecho hace que estas nanopartculas se puedan dirigir por dentro del cuerpo mediante un imn y utilizar como generadoras de calor, destruyendo, de esta forma, los tejidos malignos. Puerto Morales , investigadora del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM-CSIC) que est llevando a cabo una exitosa carrera cientfica centrada en la sntesis y estudio de este tipo de nanopartculas. Alternativa contra el glaucoma El glaucoma, la segunda causa de ceguera en el mundo, podra tener sus das contados gracias a las nuevas lentes de contacto inteligentes desarrolladas por investigadores de la Universidad de California. Las lentillas incorporan nanopartculas de plata con propiedades antibiticas, que conducen la electricidad, miden la presin intraocular (PIO) y pueden administrar frmacos de forma indolora a travs del ojo. La PIO, la principal indicacin de la existencia de glaucoma, puede variar enormemente de un da a otro, e incluso de un momento a otro. Por eso, Tingrui Pan, profesor de la Universidad de California y coautor del artculo que describe el invento en la revista Advance Functional Material, sera verdaderamente til medir la presin intraocular continuamente. Y todo sin necesidad de ciruga. Biosensores El santo grial de la biodeteccin clnica es un monitoreo continuo no invasivo. Actualmente, la mayora de los estudios requieres una muestra del biofluido relevante (por ejemplo, sangre) que sea extrada del paciente. Para la mayora de las personas este es de algn modo un procedimiento poco agradable, y por lo tanto los exmenes se llevan a cabo de manera poco frecuente. Es, sin embargo, reconocido que mayor profundidad en el estado patolgico de un paciente puede ser obtenido por monitoreo frecuente, idealmente continuo. En el presente, esto slo es posible en estaciones de cuidado intensivo, donde el paciente es inmovilizado, y an as el monitoreo continuo invasivo no se lleva a cabo (el contenido de oxgeno en la sangre es monitoreado no-invasivamente por anlisis del espectro de reflexin ptico de la piel que cubre los vasos sanguneos). Parece ser un problema tcnico muy difcil extender tales anlisis no invasivos a la pltora de los biomercados, actualmente bajo un estudio intenso como los sntomas de una enfermedad o una enfermedad incipiente. Una aproximacin alternativa es desarrollar sensores tan pequeos que puedan ser implantados semi-permanentemente dentro del cuerpo, donde puedan monitorear continuamente sus alrededores. Debido al largo y creciente nmero de personas afligidas, la diabetes ha recibido en su mayora la mayor atencin. La deteccin requerida es para la glucosa en la sangre. El sensor de glucosa sigue un diseo de biosensores clsico: un elemento de reconocimiento para capturar el analito (la glucosa) montado en un transductor que convierte la presencia
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del analito capturado en una seal elctrica. El elemento de reconocimiento es tpicamente una molcula biolgica, la enzima glucosa oxidasa, de ah (si es suficientemente pequea) este dispositivo puede ser categorizado como ambos nanobiotecnologa y bionanotecnologa.

Analito (Muestra)

Capa de captura

Transductor

Seal de salida

Anlisis

Figura. Biosensor prototipo. La capa de captura concentra el analito en las inmediaciones del transductor, donde reporta la concentracin de analito en la capa de captura, donde es directamente relacionado a la concentracin en la muestra. Ambos componentes del biosensor son excelentes candidatos para la aplicacin de la nanotecnologa. El reconocimiento molecular depende de ciertos arreglos geomtricos y qumicos de tomos en algn sentido complementarios a las molculas del analito, juntos con movimiento cooperativo para mejorar la afinidad. El montaje tomo por tomo por tanto representa la forma perfecta para fabricar artificialmente elementos de reconocimiento. El ltimo fin del transductor es detectar una sola molcula capturada de analito, por lo tanto entre ms pequeo pueda ser hecho, mejor. El desarrollo de sensores a nanoescala es ya una realidad. Un equipo de investigadores espaoles y estadounidenses ha desarrollado un sensor ptico basado en una estructura cristalina de nanopartculas de oro capaz de detectar la presencia de ciertas protenas infecciosas antes de que se den los primeros sntomas de enfermedades como Alzheimer y el Parkinson, enfermedad de las vacas locas, etc., ayudando a detectar precozmente la enfermedad. Cientficos de la Escuela Mdica de Harvard y del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, han desarrollado un dispositivo porttil que, acoplado a un telfono mvil inteligente, detecta las protenas producidas por las clulas cancergenas, proporcionando un mtodo rpido para diagnosticar y monitorizar la evolucin de un posible tumor en enfermos de cncer. El detector es un aparato de resonancia magntica nuclear en miniatura que emplea nanopartculas magnticas como sensores para medir los compuestos qumicos de las clulas. La nueva herramienta evita las molestas, y a veces dolorosas, biopsias, ya que el volumen de tejido que necesita es tan pequeo que se puede obtener con una finsima aguja de 0,7 milmetros de dimetro.
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A diferencia de los anlisis mediante biopsias, que tardan varios das, el nuevo detector ofrece su diagnstico en menos de una hora. Por si fuera poco, tiene un porcentaje de aciertos del 96%, una cifra ms alta que con las tcnicas usadas hasta ahora (84%), segn afirman sus creadores en la revista Science Translational Medicine. Diagnstico automtico La medicina se ya ha acostumbrado a depender de pesados clculos de computadora en la varias tomografas que son ahora rutina en los grandes hospitales. El diagnstico es esencialmente un problema de reconocimiento de patrones: un objeto (en este caso, la enfermedad) debe ser inferido por un grupo de caractersticas. A pesar que han habido intentos para facilitar el trabajo del mdico por condensacin su conocimiento en una sistema experto que haga uso de las observaciones regulares del mdico, un progreso significativo es anticipado con mediciones por numerosos biosensores implantados son aportados a la deduccin de la mquina. Este es un ejemplo de nanotecnologa indirecta: la viabilidad prctica depende en la disponibilidad de procesadores extremadamente poderosos, basados en chips teniendo un gran grado de integracin habilitada por componentes a nanoescala en los chips. Avances en el diagnstico automtico Ingenieros de la Universidad de Florida (EE.UU.) han creado una cpsula que incorpora un pequeo microchip y antena y que, tras su ingesta, avisa de que un paciente se ha tomado su medicina. Segn Rizwan Bashirullah, creador del invento, esta pldora inteligente podra ser muy til en enfermos que olvidan si se han tomado la medicacin, o simplemente se despistan y no la toman a diario. La pldora consta de una cpsula con un microchip y una antena que ha sido impresa en su superficie usando tinta no txica de nanopartculas de plata. La antena es biocompatible y se disuelve prcticamente en un 100%. Cuando la pldora es tragada, el microchip se lo comunica a un pequeo dispositivo electrnico externo (que en el futuro podra incorporarse al telfono mvil), que a su vez enva un mensaje a un telfono o a un ordenador, informando tanto al paciente como a los mdicos y familiares, si fuera necesario. Segn la Asociacin Americana del Corazn, el principal problema en el tratamiento de enfermedades hoy en da es que no se cumplen las prescripciones mdicas. Estudios recientes muestran que los pacientes con enfermedades crnicas slo se toman la mitad de las pastillas prescritas. Y que el 10% de las admisiones hospitalarias se debe a esta falta de constancia. Incluso se atribuyen 218.000 muertes anuales a este problema. Usar la tecnologa para ponerle remedio puede ser una buena idea, asegura Bashirullah.

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Una nanosolucin de partculas de hierro en agua se usa en la industria por ejemplo, para sellar dos superficies que rotan entre s, porque tiene todas las ventajas de los slidos y los lquidos, y ninguno de sus inconvenientes. El equipo de Margaret Blohm, directora y fundadora del programa nanotecnolgico de General Electric, quiere ir ms all y reducir el tamao de las bolitas frricas. Si lo logra, revolucionar la medicina de diagnstico. Buscamos partculas de 5 a 20 nm para usarlas como agentes de contraste en nuestros escneres de resonancia magntica, explica Blohm. El problema con las imgenes actuales es que, aunque muestran las estructuras de los tejidos, no permiten en muchas ocasiones determinar si son tumorales. De ah que haya que practicar una biopsia. La ventaja que lo nano aporta a la imagen es su gran contraste, porque las partculas de hierro envan una seal magntica fortsima, aclara Blohm. Y no slo eso: Cuanto ms pequeas son, ms aumentan sus propiedades magnticas. Adems, se degradan en el cuerpo. Las partculas que se administran ahora miden unos 100 nanmetros son grandes y son absorbidas rpidamente por el hgado; por eso slo se pueden usar para obtener imgenes de esta vscera. Para salvar esta limitacin, estamos seleccionando nanopartculas de xido de hierro que recubrimos con materiales biocompatibles con varios rganos. As podemos ver imgenes a nivel molecular. Sntesis a la medida Se ha acumulado suficiente evidencia para que sea generalmente reconocido que muchos frmacos son tpicamente eficaces en contra de slo parte de la poblacin. Esto puede ser en parte debido a la diversidad gentica, y en parte a otros factores, donde no han sido an caracterizados a detalle molecular. En el caso de la diversidad gentica, es posible que casi todos las variantes de las secuencias farmacuticas relevantes de ADN ocurran en bloques haplotipo, regiones de 10,000 a 100,000 nucleotidos en donde una pocas variantes en la secuencia explican casi todas las variaciones en la poblacin humana en el mundo (tpicamente, 5 o 6 variantes de secuencia explican casi todas las variaciones). Si un frmaco que haya sido encontrado eficaz contra la mayor variante de haplotipos puede ser usado y ser eficaz en contra de otros por pequeas modificaciones qumicas, luego la prueba del desarrollador del frmaco no ser insuperable. En el momento, la pruebas clnicas generalmente no toman en cuenta la variacin de haplotipos. Avances en secuenciacin, en donde la nanotecnologa est ayudando tanto en el desarrollo de dispositivos analticos nanobiotecnolgicos (a pesar de que parece que laboratorios en chips microtecnolgicos podran ser adecuados para satisfacer estas necesidades) como a travs del procesamiento ms poderoso de la informacin, debe hacer posible en el modesto futuro prximo la determinacin de haplotipo volverse rutinaria. Es, sin embargo, no conocido (y tal ves preferiblemente improbable) si pequeas modificaciones a un frmaco adaptar su eficacia a otras variantes de haplotipo. En
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cualquier ritmo, diferentes frmacos sern ciertamente necesarios para tratar diferentes grupos de pacientes sufriendo lo que es clnicamente considerado la misma enfermedad. El desarrollo de nanomezcladores (si micromezcladores prueban ser inadecuados) representaran una etapa clave en el desarrollo de sntesis a la medida de frmacos para grupos de pacientes, o an pacientes individuales, econmicamente viable. Avances en Sntesis a la medida Un anticuerpo sinttico, construido a base de plstico en la Universidad de California Irvine (EE.UU.), ha resultado lo suficientemente efectivo como para salvar la vida de un grupo de ratones a los que se les inyect veneno de abeja. Se trata de la primera vez que un producto de este tipo funciona en animales vivos. El avance abre la puerta a una nueva era en el tratamiento de infecciones y alergias. Los nuevos anticuerpos consisten en nanopartculas de plstico que poseen la misma forma que los anticuerpos naturales que produce un organismo vivo produce en forma natural. Sus creadores, dirigidos por Kenneth Shea, crearon los anticuerpos artificiales mediante un proceso llamado impresin molecular para que los polmeros adopten la forma necesaria para atrapar las molculas dainas, en este caso un txico llamado melitina presente en el veneno de abeja, que puede causar la muerte. En los ensayos con ratones inoculados con los anticuerpos sintticos y ratones control, los cientficos aplicaron inyecciones con dosis letales de melitina a todos los ratones. En el grupo de control murieron todos, mientras que el 60% de los que haban recibido previamente la dosis de anticuerpos plsticos sobrevivieron. Transcurrido un tiempo, las molculas artificiales fueron destruidas en el hgado de los ratones y eliminadas de sus organismos, segn relatan los autores en la revista Journal of the American Chemical Society. Los nuevos anticuerpos artificiales podran ayudar a los humanos a sobrevivir cuando sus propios sistemas inmunes fallen o no sean capaces de lidiar por si mismos contra venenos o infecciones. Nuevos procedimientos para combatir enfermedades Terapia antitumoral a la vista En un experimento, bilogos y fsicos de la Universidad Autnoma de Madrid hicieron crecer clulas tumorales humanas sobre cristales de niobato de litio dopado con hierro y los mantuvieron a oscuras. Durante este periodo las clulas crecieron con normalidad. Posteriormente expusieron las muestras a la luz visible, producindose la muerte celular en pocos minutos gracias a un compuesto qumico aadido (niobato de litio dopado con
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hierro (LiNbO3) que genera campos elctricos y voltajes de hasta 100.000 voltios para cristales de un centmetro de longitud cuando se activa con luz de cierta frecuencia. Esta propiedad conocida como el Efecto Fotovoltaico en Volumen (EFV) podra cambiar radicalmente la manera de tratar los tumores). La muerte se produjo al no poder mantener las clulas su volumen celular, hinchndose y reventando en poco tiempo. Una vez visto el efecto en el crecimiento y posterior iluminacin con luz visible de baja intensidad, los investigadores expusieron clulas cancergenas a micropartculas de niobato de litio con hierro. El efecto fue el mismo que en el caso anterior, aunque tuvieron que aumentar el tiempo de exposicin a la luz visible. Como explican desde la Universidad Autnoma de Madrid, "estos primeros resultados permiten ser optimistas en cuanto a la posibilidad de establecer un nuevo tipo de terapia antitumoral basada en la administracin de micro y nanopartculas de LiNbO3, seguida de iluminacin del tumor con luz visible". De momento los resultados positivos del estudio han dado lugar a dos solicitudes de patente, una internacional para el desarrollo de un medicamento basado en la fototerapia contra el cncer. La investigacin ha sido publicada recientemente en la revista Photochemical & Photobiological Sciences por Alfonso Blzquez Castro, Juan Carlos Stockert Cossu y Begoa Lpez Arias del departamento de Biologa y por Mercedes Carrascosa Rico, ngel Garca Cabaes y Fernando Agull Lpez del departamento de Fsica de Materiales de la Universidad Autnoma de Madrid. Eliminacin de adicciones Investigadores de la Universidad de Harvard y del Instituto Tecnolgico de Massachusetss (MIT) han desarrollado una vacuna sinttica (SEL-068) a base de nanopartculas que estimula al sistema inmune para que produzca anticuerpos que bloquean la nicotina. De esta forma, la nicotina de los cigarros no alcanza el cerebro. Y si el cerebro no siente el "placer" de estar fumando, la adiccin puede eliminarse. Los ensayos clnicos en humanos empezarn el prximo verano. Selecta Biosciences, la compaa que ya ha testado este invento en el laboratorio, ha diseado otras vacunas sintticas similares para combatir el cncer, la diabetes o el rechazo a los trasplantes. El efecto de la vacuna dura varios aos.

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Consideraciones del efecto biolgico daino de las nanopartculas

Una ingesta prolongada de nanopartculas de poliestireno, un material muy frecuente en aditivos alimentarios y otros productos consumidos habitualmente, puede ser ms peligrosa para la salud de lo que se pensaba, segn publica un estudio en la revista Nature Nanotechnology. "Tenemos cierta seguridad de que en general no son perjudiciales para la salud, pero podran tener otros efectos ms sutiles que debemos estudiar", ha indicado Michael L. Shuler, de la Universidad Cornell de nueva York y coautor del trabajo. Para estudiar estos efectos los cientficos emplearon tanto cultivos de clulas del intestino humano como pollos vivos, debido a que en estos ltimos el metabolismo del hierro, un mineral esencial, es muy similar al nuestro. Los resultados indicaron que la exposicin inicial a las partculas bloqueaba la absorcin de hierro mientras que una ingesta prolongada ocasionaba cambios en las estructuras celulares. La toxicidad de los productos qumicos y materiales (de los que estn elaborados las nanopartculas) pueden surgir de dos maneras: 1. Disparo y respuesta inmune adversa 2. Actuando como un veneno La respuesta inmune generada por un material artificial en contacto con la sangre o tejidos tpicamente surge porque las protenas disueltas en la sangre o en otros biofluidos absorben sobre la superficie del material y cambiar su conformacin (generalmente debido a una fuerza impulsora entrpica). La protena nativa con ello se transforma en una protena extraa, reconocido como tal por las clulas inmunes circulantes, que accionan el aparato habitual para la eliminacin de los invasores extranjeros en accin. Cualquier material artificial inamovible se convertir en una sede permanente de la inflamacin. El envenenamiento por lo general tiene un mecanismo bioqumico especfico. Tpicamente, un veneno se une al sitio activo de la enzima, evitando la unin de su sustrato habitual. El ejemplo clsico es el monxido de carbono, que se une al grupo hemo de la hemoglobina, de manera muy eficaz dejando sin oportunidad la unin de oxgeno. La mayora de las sustancias no son txicas en forma elemental. A fin de eliminar la amenaza por la ingesta de iones de mercurio, las bacterias meramente las reducen (con una enzima llamada mercurio reductasa) al mercurio metlico. El mercurio que contienen
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los termmetros clnicos que se pueden romper en la boca del paciente son peligrosos por las piezas irregulares de vidrio, no a causa de la toxicidad de la materia. Los materiales en forma nano van a exacerbar estas dos fuentes potenciales de toxicidad de tres maneras (este campo de investigacin es a menudo llamado "nano-toxicidad"): en primer lugar, si un bloque de material se divide y se dispersa en forma de nanopartculas, su superficie es mucho mayor (en muchos rdenes de magnitud). Por lo tanto lo que podra haber sido una reaccin inmune insignificante se convierte en una severo. En segundo lugar, las nanopartculas son generalmente mucho ms qumicamente reactivas que la misma sustancia en forma masiva, debido a su gran curvatura. De ello se deduce que las nanopartculas metlicas son ms fcilmente ionizables que el metal a granel. La toxicidad de (por ejemplo) de plomo o plata no surge desde el metal en forma elemental, pero a partir de tomos del metal que son separados y ionizados desde el bloque de sustancia. En tercer lugar, las nanopartculas, que son pequeas, puede penetrar en las estructuras mnimas que impidan a las partculas ms grandes despus atravesar estas. En el cuerpo humano, las barreras son generalmente de dos formas: la bicapa lipdica que encierra las clulas individuales, y las capas apretadas de clulas. Existe evidencia de que las nanopartculas pueden pasar entre las clulas dispuestas en dichas capas apretadas, tales como los que constituyen la barrera sangre-cerebro, y que pueden pasar a travs de la bicapa de lpido en el citoplasma de las clulas individuales tanto como algunas macromolculas de tamao comparable son capaces de hacer. Es relativamente poco lo que se sabe actualmente acerca de lo que las nanopartculas no son en realidad una vez que el interior de la clula viva. Estas pueden desnaturalizar cualquier protena soluble con la que entran en contacto, pero tambin pueden catalizar reacciones. Esto depender de su naturaleza qumica, la forma, estructura cristalina y tamao. Las articulaciones artificiales implantadas en el cuerpo son una fuente significativa de nanopartculas, por la zona producida por la abrasin de las superficies de friccin. El cuerpo est equipado con una serie de mecanismos que son capaces de eliminar las amenazas moleculares. La enzima mercurio reductasa ya ha sido mencionado como un ejemplo. Tales enzimas son sin embargo muy especializadas, y es ms probable que se encuentran en las bacterias que en organismos superiores, tales como Homo sapiens. Nos basamos en gran medida de nuestro sofisticado sistema inmune, lo que es, sin embargo, orientada a hacer frente a las macromolculas (biopolmeros, virus, bacterias). Las nanopartculas pueden carecer de las caractersticas necesarias para desencadenar una respuesta inmune eficaz. La forma de una nanopartcula es de particular importancia. Partculas aciculares, como el amianto y ciertas zeolitas, son muy problemticos porque
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son mucho ms largos que los macrfagos que intentan hundir y destruir a los invasores extranjeros. Los macrfagos son simplemente incapaces de algo como completamente engullir una fibra de amianto, y aunque tuviera xito, no sera capaz de degradarse. Por lo tanto, la presencia de fibras de amianto en el interior del cuerpo permanentemente activa los macrfagos, que parecen continuar indefinidamente y intilmente, para tratar de ingerir y destruir las fibras. A veces se seala que los seres humanos siempre han estado expuestos a las nanopartculas naturales (por ejemplo, humo) y, por tanto (bueno) se han desarrollado mecanismos de defensa adecuados para hacerlos inofensivos. La precaucin es, sin embargo, con el fin, porque muchas partculas de forma inusual hechas de materiales exticos se pueden preparar en la actualidad, muchos de ellos por primera vez, y de forma totalmente diferente de lo que ya hemos encontrado.

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Conclusin El uso de la nanotecnologa en el futuro representa un amplio campo donde la ciencia pueda lograr avances significativos, tanto en salud como en tecnologas limpias. En especfico, el uso de nanotecnologa y nanomateriales en medicina ha dado paso al surgimiendo de la nanomedicina, que se enfoca en puntos especficos para lograr el desarrollo de dispositivos, medicamentos y tratamientos alternativos para combatir enfermedades y eliminar adicciones. Sin embargo, es necesario examinar la toxicidad de los materiales utilizados en la creacin de estos nuevos productos o procedimientos, con el fin de verificar que los nanomateriales (y sus peligros potenciales ya mencionados) beneficien al paciente y no lo perjudiquen. En cuanto a mi tema, considero que podran iniciarse la aplicacin de la nanotecnologa en la salud bucal, mediante el desarrollo de cepillos con cerdas modificadas que contengan algunas sustancias (como el fluor y calcio) para beneficio de la poblacin.

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Referencias
Libros Essentials of Nanotechnology, Jeremy Ramsden, 2009, Jeremy & Ventus Publishing ApS, Pginas 47, 54, 68, 93 a 103, 109.

Ao 2012.
Artculos:

La nanotecnologa y la biotecnologa nos cambiaran la vida. Elena Sanz. Revista Muy interesante. 28/10/2011. Un sensor detectara precozmente el alzheimer y el parkinson. Sin autor. Revista Muy interesante. 2012. Un telfono mvil que diagnostica el cncer. Elena Sanz. Revista Muy interesante 04/03/2011. Llega la pastilla inteligente. Elena Sanz. Revista Muy interesante.09/04/2010 Las nanopartculas de la comida pueden daar la salud. Sin autor. Revista Muy interesante. 2012. Fototerapia contra el cncer. Sin autor. Revista Muy interesante. 2012 Una nueva vacuna contra la nicotina. Sin autor. Revista Muy interesante. 2012. Lentes que velan por la salud de tus ojos. Sin autor. Revista Muy interesante. 2012. El poder de los diminuto. ngela Posada-Swafford. Revista Muy interesante. 27/04/2009 Crean anticuerpos de plstico. Elena Sanz. Revista Muy interesante. 22/06/2010 Las nanopartculas llegan a la biomedicina y biotecnologa. 30/Enero/2003. Juan Martnez Arnesto.

Pginas web:

http://www.elmundo.es/elmundo/2011/10/10/nanotecnologia/1318237136.html

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