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Biografa de Rafael Urdaneta

Rafael Jos Urdaneta Farias, naci en Maracaibo el 24 de octubre de 1788, fue hijo de Miguel Jernimo Urdaneta Barrenechea y Troconis y de Mara Alejandrina Faras Troconis, ambos de ascendencia vasca. (Maracaibo, Zulia, 1788 - Pars, 1845) Militar y poltico venezolano, prcer de la Independencia y presidente de la Repblica de Colombia. Tras concluir sus estudios de bachillerato, Rafael Urdaneta se traslad a Bogot para continuar su formacin acadmica. En esa ciudad se encontraba cuando, el 20 de julio de 1810, estall un movimiento revolucionario independentista, al cual se uni. Al ao siguiente, particip en la campaa del sur de Nueva Granada, y en 1813 combati en la batalla de Santa Fe de Bogot, donde fue hecho prisionero. A los pocos meses sali en libertad y se incorpor a las fuerzas del ejrcito que comandaba Simn Bolvar; con ellas particip en la Campaa Admirable. Ascendido a general de divisin, en abril de 1815 Rafael Urdaneta march a la frontera de Ccuta, donde combati a los jefes realistas Sebastin de la Calzada y Remigio Ramos. Ese mismo ao pas al Apure, donde, bajo las rdenes del general Jos Antonio Pez, particip en la batalla de El Yagual. En 1819 abri operaciones en Margarita contra las costas de Barcelona y Cuman, como parte de los planes de Bolvar para la campaa de liberacin de Nueva Granada. En 1821 condujo desde Maracaibo su divisin a travs de la provincia de Coro, a la cual liber, y de all sigui hacia San Carlos a la concentracin que haca Bolvar en aquella ciudad, para llevar a cabo la ofensiva final contra los realistas mandados por el mariscal de campo Miguel de la Torre, en Carabobo. El 17 de julio del mismo ao Rafael Urdaneta fue ascendido a general en jefe y como tal ejerci, en 1822, el cargo de comandante general del departamento de Cundinamarca y presidente de la Comisin de Repartimiento de Bienes Secuestrados. Entre 1823 y 1824 ejerci la presidencia del Senado de Colombia y desde marzo de 1824 hasta julio de 1827 gobern como intendente el departamento del Zulia. Desde 1828 hasta 1829 desempe la cartera de Guerra y Marina, y en 1830, despus del movimiento que derroc al presidente Joaqun Mosquera, asumi la Primera Magistratura de Colombia hasta 1831, cuando por efecto del Convenio de las Juntas de Apulo renunci en favor del general de brigada Domingo Caicedo.

En 1837, el presidente Carlos Soublette lo nombr secretario de Guerra, cargo que desempe hasta 1839; tres aos ms tarde particip en las ceremonias del traslado de los restos del Libertador en su condicin de presidente de la Sociedad Bolivariana. En 1843 Urdaneta volvi a la cartera de Guerra y Marina, donde permaneci hasta su muerte, ocurrida durante el desempeo de una misin oficial. En 1845, participa en las negociaciones para la firma del tratado que reconoce la independencia de Venezuela por parte de Espaa. Posteriormente fue nombrado por el presidente Soublette como enviado extraordinario de Venezuela ante el

gobierno Espaol para lograr el reconocimiento diplomtico de este pas. Sin embargo, en su camino hacia Madrid, muere en Pars. Su misin fue concluida por Fermn Toro. Muere en Pars, el 23 de agosto de 1845. En el ao de 1876 sus restos fueron trasladados a Venezuela y sepultados en el Panten Nacional.