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Caracas, diciembre de 2012 Miguel Eduardo Ortiz Rodrguez Universidad Catlica Andrs Bello Segundo Ao de Letras Seminario: Cuento

venezolano del siglo XX: mapa y bitcora para una aproximacin Profesor: Jos Toms Angola Heredia

Anlisis lingstico de Las cenizas del padre de la patria

Objetivo

Este trabajo tiene como objetivo realizar un anlisis lingstico del cuento Las cenizas del padre da la patria escrito por Antonio Ortiz (frontera Falcn-Zulia, 1935), el cual recibi la Primera Mencin en el Concurso Anual de Cuentos del diario El Nacional en el ao 1985; y que adems est incluido en la coleccin de cuentos Las cenizas del padre de la patria: El delusorio y ominoso final de la era del petrleo en Venezuela (Editorial El perro y la rana. Caracas, Venezuela. 2008).

Metodologa

La metodologa que se aplicar para la realizacin del anlisis lingstico ser la propuesta por Irma Chumaceiro en su libro Estudio Lingstico Del Texto Literario: Anlisis de Cinco Relatos Venezolanos (Fondo Editorial de la Facultad de Humanidades y Educacin de la Universidad Central de Venezuela. Caracas, Venezuela. 2005), para realizar un estudio lingstico del texto literario (en este caso el cuento Las cenizas del padre de la patria. Aqu, Chumaceiro presenta un modelo para el anlisis de textos de narrativa literaria (p. 96), elaborado teniendo como base los planteamientos tericos y metodolgicos que en el mismo libro expone adems de algunas consideraciones bsicas de la teora literaria moderna tradicional. El esquema para el anlisis del relato que propone Chumaceiro consta de los siguientes puntos: 1. Tema y coherencia: 1.1 Ttulo. 1.2 El tema, sus niveles de explicitacin. 1.3 Los personajes y su caracterizacin. 1.4 El narrador y su papel en el relato.

1.5 El ambiente y su contribucin a la coherencia textual. 2. La estructura del texto, su relacin con el desarrollo del tema. 3. La trama: el encadenamiento de las macroacciones. 4. Los elementos de cohesin textual: 4.1Cohesin referencial. 4.2 Cohesin lxica. 4.3 Cohesin conectiva (conectores de discurso) y secuencial. 4.4 Tiempo y modo verbal. 5. Aspectos pragmticos, estilsticos y retricos: 5.1 Caracterizacin del discurso como literario: adjetivacin, modalizacin, gradacin, etc. 5.2 Imgenes y figuras. 5.3 Lo implcito, lo sugerido, lo sobreentendido. 5.4 Estrategias retricas.

Afirma Chumaceiro sobre este esquema de anlisis: la finalidad de dicho esquema no es otra que la de acercarse de una manera sencilla y efectiva a los textos de narrativa literaria con el fin de realizar una lectura profunda y develadora, que permita desentraar sus significados, captar la estructuracin y desarrollo del tema, y establecer los aspectos lingsticos y retricos que lo caracterizan (p. 60)

Anlisis lingstico de Las cenizas del padre de la patria


1. Tema y coherencia

1.1 Ttulo

El ttulo de este cuento es bastante sugerente y ambiguo , ya que a primera vista al leer padre de la patria sin haber ledo el texto narrativo se piensa que se habla del personaje histrico que lleva ese epteto -que adems est en minsculas-, El Libertador Simn Bolvar. Pero con la lectura del cuento se entiende que el ttulo no hace referencia a Bolvar sino a un taladro petrolero que lleva por nombre padre de la patria. Es un juego con las palabras que lleva a entender al petrleo como el verdadero padre de la patria. 1.2 El tema, sus niveles de explicitacin

En este relato se encuentran principalmente dos niveles de explicitacin en cuanto a la temtico. El primer nivel sera el de la historia presente (la que cuenta y vive el narrador); que consta de la visita del gringo al campo petrolero. En el segundo nivel se encuentra la crtica al manejo e influjo del petrleo en Venezuela y el recuento del campo petrolero antes (e incluso despus) de que la industria petrolera comenzara a perforar los suelos. Entre los dos niveles el autor establece puentes para su relacin y complementacin, fundamentalmente jugando con los tiempos como se explicar luego.

1.3 Los personajes y su caracterizacin

En el cuento los personajes no interactan entre ellos como normalmente ocurre. El narrador es un personaje pero slo se encarga de narrar la visita del gringo a los campos petroleros. Y sin duda el gringo es el personaje que est mayor y mejor caracterizado, ya que se describe lo que piensa, lo que crtica y hasta de lo que se burla sobre el campo petrolero, el petrleo y la poltica Venezuela. Tambin de importancia es el inspector, que interacta con el gringo en el campo petrolero y dialogan entre ellos.

1.4 El narrador y su papel en el relato

En este texto narrativo se puede afirmar que el narrador slo se entromete en el relato en la medida en que l es el que lo narra y eso le da una importancia grandsima-, pero no toma parte en las acciones que narra (la visita del gringo al campo petrolero, y la historia del petrleo en Venezuela). A pesar de que el narrador no interacte fsicamente con lo que narra, su papel es de bastante peso al ser el que cuenta todo lo que ocurre. De importancia son las preguntas que hace y se hace el narrador, cuya respuesta nunca se da; pero esto no atenta contra el buen desarrollo de la narracin.

1.5 El ambiente y su contribucin a la coherencia textual El ambiente es uno solo (el campo petrolero Taparito), donde transcurre la accin de la visita y la accin de los otros planos temporales (de los que se hablar luego). Lo interesante del manejo del ambiente es que aunque es el mismo geogrficamente, se narran diferentes acontecimientos en diferentes planos temporales. El ambiente es importante ya que est relacionado con todo lo que se narra y ocurre en el cuento. El campo petrolero puede simbolizar a Venezuela, explotada y perforada, para que su nico destino sea convertirse en cenizas.

2. La estructura del texto, su relacin con el desarrollo del tema En cuanto a la estructura de narracin resalta la numeracin por captulos en orden descendente (del XIII al II) y que cada uno de los captulos tiene un reloj que dice la hora en la que ocurre lo que se narra en el tiempo presente, el captulo XIII empieza por 01:00:00 pm y el captulo II corresponde 01:13:00 pm. Tambin se puede apreciar en algunas partes de la narracin una estructura descendente, como versificado, formando un triangulo al revs, as: Y penetra, en el bis de su mandato constitucional, el gocho populista y caradura creyndose el mejor lder tercermundista. Agitando los brazos como aspas de molino, administrando esta vez s?, la miseria petrolera con criterio de pobreza, antes de ser defenestrado. En el clich de inspeccionar los

campos.

Se hace obvia la intencin del autor para expresar que todo va en declive, todo ser cenizas, formando una referencia estructural que se relaciona en gran medida con lo que se narra y describe en el texto.

3. La trama: el encadenamiento de las macroacciones

La trama en este cuento es la visita del gringo supervisor (Dullacher) al campo petrolero, pero el narrador no slo se enfoca en las acciones del gringo, ya que los planos temporales se superponen uno a otro, narrando diferentes acciones en diferentes planos temporales en unas pocas lneas, razn por la que para el encadenamiento de las macroacciones (que ya se hacen difciles de identificar), slo se tomar en cuenta la narracin de la visita de Dullacher a Taparito. Macroacciones:

La llegada

La visita

La salida

Aunque aqu se simplifica a las tres macroacciones, hay muchas otras acciones que ocurren en otros planos temporales y son narrados pero no tienen un encadenamiento cronolgico o causal y adems no se pueden como macroacciones sino como acciones que complementan a las macroacciones principales del plano temporal del presente.

4. Los elementos de cohesin textual: 4.1 Cohesin referencial Este cuento empieza en una especie de in medias res, ya que no se ha presentado ninguno de los personajes ni de lo que ocurre cuando se empieza a narrar, pero a medida de que el lector se adentra en el texto existen los indicios pertinentes para la identificacin de cada personaje, ambiente y situacin. Por eso, a falta de referencias anteriores, el entendimiento del texto puede dificultarse y volverse crptico.

4.2 Cohesin lxica

En el texto existe una cohesin lxico en cuanto que el lenguaje usado para narrar es el del contexto que se narra, usando muchas expresiones y palabras coloquiales que le dan realismo a la narracin; adems de las palabras coloquiales resaltan las muy usadas frases y palabras propias del contexto del petrleo.

4.3 Cohesin conectiva

En este cuento la secuencia de la narracin es llevada de la mano por los tres puntos principales que forman las macroacciones, las cuales siguen una secuencia causal y cronolgica pero que tambin estn nexadas a travs de las pequeas narraciones que se hacen en otros planos temporales.

4.4 Tiempo y modo verbal

En el texto predomina la narracin en tiempo presente en la trama principal formada por las macroacciones; pero tambin existen otros planos temporales y por ende otros tiempos y modos verbales. Se pueden diferenciar por lo menos seis planos temporales diferentes: 1. El tiempo real o presente, que est cronometrado en 13 minutos. Lo que dura la visita del gringo al campo petrolero. 2. Un tiempo histrico donde se desarrolla la historia de Venezuela, desde el descubrimiento y la conquista espaola hasta los tiempos modernos.

3. Otro tiempo histrico que narra los comienzos y evolucin de la industria petrolera en Venezuela. 4. Un tiempo particular o local en el que se explicitan el nacimiento, desarrollo y muerte del campo petrolero Taparito. 5. Un tiempo poltico, que se representa con el cono invertido al final de cada parte y que narra la visita de diferentes Presidentes al campo petrolero. De importancia es que este tiempo transcurre al revs, lo que da ms apoyo para pensar que el autor quera representar el declive no slo dentro de la narracin; sino en su estructura, su forma y su manejo del tiempo. 6. Un tiempo que no transcurre pero que se narra en primera persona. Se puede decir que es sobre la infancia del narrador y su relacin con el campo petrolero.

5. Aspectos pragmticos, estilsticos y retricos

5.1 Caracterizacin del discurso como literario: adjetivacin, modalizacin, gradacin, etc.

En este cuento la adjetivacin es muy importante ya que posee muchsimos adjetivos, lo que le da al texto un carcter bastante barroco por la carga de imgenes y de gran fuerza sinestsica. 5.2 Imgenes y figuras

Poticamente el cuento est muy bien logrado a partir de las imgenes y figuras que posee y que dan mayor sentido al declive implcito y explcito propio del texto. En comparacin con las imgenes poticas, hay mayor cantidad de adjetivos a travs de la narracin. Las imgenes en este cuento nunca pierden ese carcter sinestsico tan sensual al que coadyuvan los adjetivos. 5.3 Lo implcito, lo sugerido, lo sobreentendido

En el texto predomina tanto lo implcito como lo sugerido. El tema del declive de Venezuela y su industria petrolera aunque sea explcito por ser algo que se narra, se encuentra implcito en su forma, su estructura, su manejo del tiempo y hasta en el ordenamiento de los captulos. En lo sugerido entra el ttulo del cuento: Las cenizas del padre de la patria, que a primera instancia se pensara que hace referencia al Libertador Simn Bolvar pero al leer la narracin el lector se dar cuenta de que el ttulo hace referencia a un taladro petrolero llamado Padre de la Patria (o PDLP-201) que se encuentra en el campo petrolero de Taparito

5.4 Estrategias retricas . En la narracin predomina, en la retrica, las preguntas-monlogo que se hace el narrador y que no tiene nunca respuesta explcita. Esta estrategia crea tensin y complica an ms el entendimiento de las macroacciones principales que transcurren en tiempo presente.

Bibliografa

Chumaceiro Arreaza, Irma. Estudio Lingstico Del Texto Literario: Anlisis de Cinco Relatos Venezolanos. Fondo Editorial de la Facultad de Humanidades y Educacin (Universidad Central de Venezuela). Caracas, Venezuela, 2005.

Ortiz, Antonio. Las cenizas del padre de la patria: El delusorio y ominoso final de la era del petrleo en Venezuela. Editorial El perro y la rana. Caracas, Venezuela, 2008.

Anexos

Las cenizas del padre de la patria


Antonio Ortiz

Para mi el pasado es como un baile de cenizas

Carl Sandburg

XIII
01:00:00 PM

Ratapln... Ratapln... Ratapln...

Ah viene el gringo! Ahiiii vieeeeeeeeeneeeeeee Duuuuuuullaaaaaaacheeerrrrr!

El grito lo disparo por encima del estrpito metlico y del tatn-tatatn... tatatntatatn.tatatatn de la marcha marcial, The Stars and Stripes Forever, Barras y Estrellas, de John Philips Sousa, que el Inspector hace sonar a todo volumen por los altoparlantes; y el ardor lo tengo en el galillo, y en la retina el correr como las arditas, de la docena empandillada de Taparito, el campamento de la PDLP Oil Company, dispersndose en un soplo.

Se me mete el extranjero y no me ve en el encaramite del taladro, ni en el hicaco cargato; no mira que es un slo azafrn el araguaney del patio de la casa de la seora Romelia; no ve que las matas del terreno frente al club estn ya full de taques: o si las

barisiguas de las cercas, con las pringas de los primeros das de abril, al poblado le han puesto capa colorada.

Igual ignora si soy ausencia, salto de alambrada, jubilada del colegio, para cazar perdices; o mejor, honda y cascajo, en el velar yaguazas en la cinaga; o me vuelvo silbo que embelesa y lazo en guaudua para bajar iguanas que estn gebadas; o anzuelo, que estn picando bagres mierderos en la orilla. Quizs est mejor el da para burlar el guardabosques de la compaa y tumbarle cocos en Ro Ul; o para robarle las patillas al guachimn del campamento de la Williams; o la zambullida, con la cuerdita de Evelio, el boyescao, en el muelle de La Lago, por los lados del campo de Ta Juana.

Irrumpe el forastero y no sabe de los santocristos paraditos en los cables; si soy gonzalico, contrapunto de turpial; alegra de pitirr o s es de chuchube el cantar; de chocorocoy comehuevos al asalto de nidales, la bullaranga en el gallinero; o es conversa de cucaracheros, visitando aleros.

Apenas ingresan los portaestandartes, retumban las gloriosas notas del Himno Nacional, por el sistema interno de sonido que opera el Inspector del campo.

Y penetra, en el bis de su mandato constitucional, el gocho populista y caradura creyndose el mejor lder tercermundista. Agitando los brazos como aspas de molino, administrando esta vez s?, la miseria petrolera con criterio de pobreza, antes de ser defenestrado. En el clich de inspeccionar los

campos.

-I dont care... El americano, dndole la espalda.

XII

01:00:10 PM

Traca...tratrca... tatr...

Se estremece la hilera de tubos acostados del foso del portn del campamento, y el leco lo descargo desde el copo del taladro.

Lleg el musi!!! Duuuuuullaaaaaaacheeeeeeeerrrrrrrrrrrrrr......!!!

Lleeeeeegoooooo

El chillido lo estallo primero contra el encalado del recolector de basura; y ahora soy cotiza volando al palomar, las casitas desledas de bloques sin frisar.

Siempre lo mismo. Llegaba y no me iba a escuchar mi gran historia. De cuando metieron la mecha y, al primer puyazo le brot aquel manantial esplendente a Taparito; enchumbando de negro monte y sembrado, heredades de picure y de pauj. Oye, gran carajo, dime s tambin tus hombres lo engendraron o lo abort la tierra, porque mal paridos s son los campamentos; el bahareque se volvi mampostera y los techos de palma se aceraron en un zinc. No viste que ya estn tirando el cerco? Y en el centro dejaste el totem descarnado, negando hasta la sombra, reinando entre los campos, para la adoracin perpetua?, el padre de todos los taladros de la patria, la cabria del pozo progenitor, el Taparitos PDLP-201. Me vas a decir que no mandaste a sembrar el trono vegetal alrededor? La grama verdecita. Y al lado le clavaste la lmpara votiva, el farol descomunal incandescente del mechurrio, para alumbrar el orificio y el tubo negro que le entra y que le sale; en lo nico, penetrarla, a la tierra; y el obsceno brillar del lomo pulidito, el relucir de patas y cabeza basculantes; pintaditas, de rojo, verde y amarillo, como si fuera una tara maraquera, en un coito ad infinitum, en un nunca acabar. Y la tierra orgsmica entregando, de apa, la simiente negra, ms negra que el negro de las noches, con 30 grado A.P.I.

Y se me va. I dont care about that...!, sin saber en dnde se dorman los vientos del noreste, que se vienen a alisar los campos desde los desiertos de Paraguan; de cundo hablaba con cometas y me responda la exhalacin del meteorito; de cmo platicaba con la luna y me replicaba el sol en un eclipse; de s dialogaba con la lluvia, o si le tena miedo a las estrellas; de cuando jugaba con las nubes y stas me respondan con centellas; o de cuando arengaba a los dioses y el cielo responda con arco iris. Ni nada.

Te marchas meteco del demonio, sin ver que soy de vegetal podrido, la vida misma reventando en cada barro; que vengo de un monte verdecito y me trajeron los alisios de Kisiri. Que fui tierra, orillando la concentracin del campamento y elevado en sabias de jobos, urupaguas y cabimas; o me iba al lago y en la orilla me volva arena fina; o entraba al agua aguantando cocoteros, uveros y manglares. Y ahora soy de rastrojo desflorado por las carreteras negras de las petroleras; porque entre taladro y taladro, entre locacin y locacin, entre las cabrias, de estacin en estacin, me vienes destrozando aragatos, predios de matacn y cachicamo; espantando paraulatas, alborotando guacharacas;

cuadriculando de negro posesiones de etnia en extincin, con tu laberinto de accesos, trochas y trillas asfaltadas, para ir a ningn lado. Maraa para cortar la retirada.

Resuena el Gloria al Bravo pueblo (el Inspector rindiendo los honores correspondientes a su alta investidura) y ah est el gringo del cipote, asomado cuando llegaba a la inspeccin el crapuloso pediatra, barragano sinvergenza, que con una sonrisita nos vaciaba la botija. Well done, doctor..!

XI

01:00:20 PM

Tracatr...tracatr...tracatr...

Trepida la trampa que impide el paso de vacas y burros del contorno.

Y el vuelo termina en las cinco hileras de casitas del campo chiquito y las cuatro filas del campo grande. Estas amorochadas, para lo mensuales y los de la nmina diaria con nombre en el tabulador; aquellas pegadas en ringleras, pared con pared, para los del pay roll de los siervos de la gleba, los obreros pico y pala; segn engendro del ingeniero pitiyanki, para ahorrarle gastos a la compaa.

Y l es el otro que vuelve y no acata que estoy en el rojo del capacho y en el blanco del narciso de la seora Florentina. Que desde el olor del nardo del traspatio me llega el dardo de la avispa. Va y viene y no aguita que estoy en los chupaflores de la casa de Ernestina; no sabe si a media noche el guaco cant tres veces el mal augurio, y ahora, ni cuenta te das sajn, que con los cuatro sirenazos estn sacando con los pies primero al paisano encuellador de cabrias lago afuera, quien se vino guardabajo, amaneciendo, y lo tuvieron que recoger con cucharita. But he doesnt care about that.

Se me iba el catire y no supo del trasnocho por el seretn, batiendo corotos casa de Edelmira. Ni que el espeluzno es de nimas en pena, el cambote de indios, viniendo en las noches de luna color de arcilla, cuando el febrero es verano, por el zanjn del camino viejo de los Espaoles, a barrer los techos, a limpiar los patios, a desempolvar las calles, a sacudir las matas; en la faena de recoger, para llevarse, los tierreros que vienen del nordeste. O si estn dando funcin y llegaron a montarse en los taladros, para apagar mechurrios, a cortar las luces de los campos o a tapar los pozos con arena. O si la espabilada fue obscurito: la comadre Carmen despertando en gritos a todo el

campamento, porque el muchacho vena de pie, y la comadrona no acababa de llegar de Lagunillas.

Aj! Ah se hizo el sueco, el que no vio, que ahora pasaba el pgnico guasn, el llanero refranero y jodedor, el soberano de turno, perdiendo el tiempo, cortando cintas tricolores, inaugurando galleras y patios de bolas, mientras el carro de la economa del pas patinaba. -Does he care for this country? Oh, boy! El gringo en el asombro.

X
01:00:30 PM

Se me cimbra el espinazo, la ristra de los tubos.

Y ya avanza, calle arriba, ladeada por el lomoe perro del empetrolado de la carretera, por la tarde, con el pito de la una, la cucarachita chevrolet del musi.

Hace su entrada el nrdico, con la fanfarria de los tubos del portn; y el tarar de la marcha Barras y Estrellas por los altoparlantes del sistema de sonido interno, y ni cuenta se da que hoy es febrero, y que nadie ha venido a liberarme o a soldarme el cordn de plata del alma con estao.

Penetra el brbaro, circula por mis venas, y el miedo se me encaja, se me cuela en la tinaja y la totuma, en el buche fresco atragantando al chavalo acezante. Se me agita en el respirar del pecho en taquicardia; y en el esperar, buscando el aire que faltaba, a que el dutchman se marchara.

Y no supo que soy del calor que exprime el cuerpo en las barracas; ni de maanas fresquecitas; alpargatas enredadas en hilos de hierba hmeda, adornadas con aljfar de roco, caminito de la escuela; ni de tarde que se hace noche tempranera, o mejor, se pone colorada, el sol de los venados pegando bien bajito, fabricando otoos tropicales en febrero, en el tamiz de los tierreros que vienen del noreste. Sabe acaso que soy jinete en caballitos de lluvia matutina? Advierte que me voy en un zoolgico, las nubes rumbo al sur, por la tarde en caldereta? Conoce que soy capitn en barquitos de papel en ros de alcantarilla? O si prefiero prolongarme en magialuna, boca arriba, sobre el fro del zinc, las planchas del asoleadero de ropa del patio trasero, y ser lucero mazamorrero o tener por ojos titilares, cuando la noche no da miedo; y llegarme hasta Las Plyades, por caminos de Va Lctea, hasta que regresen los de la guardia de las once; o me voy al cuso tempranero, guindando en la calor, a dormitarme en duermevelas de sapos roncadores, en conticinios de grillos violineros, o adormecerme con el ruqui-ruqui del hico en la alcayata, o con la cancin sin final del chirriar de la polea del motor del balancn del pozo PDLP-201; o hundirme en la obscurana del hueco negro que se abre entre los campos, cada vez que se apaga la antorcha del mechurrio, y entonces se alborota el berrinche del padrote, el vapor hidrocarbrico, espesando la grima de los campos, comprometiendo el respirar,

amodorrando conciencias; y sumergirme luego, anestesiado, en pesadillas de metano, que me estn midiendo el peso y la estatura; a flotar en efluvios del propano y el mal sueo, porque me estn encasquetando el sombrero de aluminio; o a perderme en las brumas del butano y despertar aturrullado, porque me estn poniendo el uniforme de kaki, me calzan las botas de seguridad y me estn clavando en el pecho el badge de la identificacin, con la foto y con el nmero. Baci!, mejor que sea la noche calma chicha y despertarme antes de sonar el pito de un cuarto pala seis, sin tiempo de arropijarme en el relente, porque el sereno me pegaba en la mollera y el yelito de diciembre me cosquilleaba las pezuas; antes de que se enredara en la cabuyeras el cocuyo, o el cachito del alba se enganchara en su lucero.

All est el demontre, mirando de reojo cuando pasa, por primera vez, el andino brincapozos, presidiendo la funcin con energa, haciendo nacional los repeles del subsuelo, y administrando la pobreza con criterio opulencia de

-Hold your horses, man! Lo estoy oyendo, al teutn, cuando adverta.

IX
01:00:40 PM

Ignorando sampableras, avanza el gringo en la negra limousine, parabrisas levantado, encuadrando el rostro colorado; lino blanco el traje, corbata negra a medio pecho, rezumando; tabaco atapuzado hasta el anillo, jamn el brazo rebosando la puerta del cacharro.

Llegas, en la tarde de los lunes, oyes tu himno y te vas sin saber que la noche haba sido de chubascos y de rezos; sin cura, sin santos, ni procesin; pero ahora si! Santa Brbara, que est que truena! La escena la ilumina el relmpago, y es de cuadrillas, drillers, suabeadores, medidores, well checkers y tool pushers; brincando de lanchas a gabarras, plantas, pozos y estaciones. Uno, por sobre el lago negro; otro, sobre marullo alto; aqul que se cay; ste que se quebr canilla.

Ni tampoco, que la noche, la del sbado, se me fue en el picoteo. Noche corta de guaracha pagozarla al son del botecito. As, qu bien, que lindo es el vaiven!, o del bolero pegadito... Eva Garza o Toa la Negra. Quiero escaparme con la vieja luna, en el momento en que la noche muere... Velada y despilfarro, whisky y cerveza en botelln y las orquestas tradas por avin desde Caracas, Billo o Luis Alfonzo. A gozar muchachos! Swing con son, que sabrosn... Y el campo amanecido.

Se me va el bretn, sin saber de la fiesta continuada. Vamos al baile que est que chilla! De margariteos esgaritaos, la Cruz de Mayo, galerones en cuerdas de tiple y mandolina y en litros de ron Pampero. O fue paradura de nio de los gochos nadando en miche claro? Lleg ya el San Benito de Bobures? Chimbangueles, y el bao de

aguardiente al negro y al danzante, y venga ron Santa Teresa. No sonaron los llaneros el arpa, la bandola y los capachos? O mejor que la parranda sea de maracuchos, el caadero que se trajo el cuatro, furruco y el charrasquero de El Mojn, y, cuando estaba hecho lea, pel por el instrumento, entonces la gaita fue la nunca vista. Con violn.

Y la gran mojiganga, no la pona la compaa? Natalicio del Padre de la Patria. Joropos de Lorenzo Herrera, a todo el volumen que dieran el amplificador y las cornetas del club. El norte es una quimera... que atrocidad; Venezuela es la primera, en petrleo produccin... y lo llaman oro negro, como si fuera un seor... Ay Josefina querida del alma ma!... Urpia Dolores! Y la ofrenda floral al busto, discurso del Director del plantel, en la placita; ternera a la llanera, palo encebao, carrera de enmochilados, cucaas, piata para los muchachos... fuegos pirotcnicos; y cuando el lavagallo y los sifones de cerveza se agotaban, tarde y acto cultural se terminaban. Y la noche, que caa con las varillas de los ltimos cohetones (tampoco pudieron evadirse), se desplomaba tambin sobre las cabezas de los borrachos rezagados.

Ni quieres saber tampoco, gringo del carajo, de la queja que te pone el Inspector al da siguiente, porque la corona del homenaje al hroe inmarcesible la guind, y ahora miro como suben y como bajan, colgados del cogote del balancn del PDLP, los amarillos de girasoles y de las flores del araguaney y de la vera; el azul de campanillas, hortensias y buenas tardes; y el rojo de capachos, trinitarias y cayenas. Y los restos de la ofrenda al bronce, guirnaldas, ramos y cintajos, amanecieron depositados en las patas de la cabria; y la banda tricolor, las letras son doradas, AL PADRE DE LA PATRIA, coronando la boca del padre de todos los taladros. Bjese de ah, muchacho del carajo! El inspector, arrecho.

-I dont care about that...! El gringo, indiferente.

Y me dijeron que el confiscao volte para otro lado, cuando pasaba el de gomina, moscas, escoltas y sirenas in crescendo, en lo mismo, en la inspeccin

e inaugurando obras, retrasos cemento. de

-That doesnt concern to me.... El alieno, al alejarse.

VIII
01:01:00 PM

Extrao al rebullicio, el musi con su carcacha dobla a la derecha la primera esquina, la del club, y pasa, las llantas poporeando suavemente en el empetrolado

derretido por el cachimboe lata de la una, por f rente al monumento, el PDLP, en el terreno, entre los campos.

Veo que ingresas extranjero y el miedo se me aflora, es que la procesin anda por dentro, como el secreto ancestral ensimismado. Rescoldo del pavor, fijacin arcana y subyacente al de color distinto, a endiosar al que no hablara misma lengua; eco que sembraron muy profundo los que sin rumbo fijo tropezaron nuevas gentes; nautas del demonio, viajeros del acaso, monos de Dios; naos con lastre de ibricos pestferos, brutales, desalmados; caballo y armadura, espada y arcabuz impunes. Nada que perder, ni vida ni esperanzas, topndose al azar las tierras nuevas; invadiendo, conquistando, reduciendo, quemando, empalando, jodiendo al indio, al negro, al zambo, a la mezcla resultante; hasta que pudieron, hasta que la patria pari al otro Padre.

Entra y sale el zarandajo gringo y no me quiere escuchar la otra historia, de cuando los rubios hicieron reventar las vetas negras del mioceno, un surtidor deslumbrante me dej como perla de azabache, y se acab la paz en Los Barrosos. Me entra primero el dutchman con la Venezuelan Oil; te dejaste venir desde La Rosa, tronchando monte y pintndome de negro los caminos. Costeando me conquista el sajn, la Mene Grande Oil Company; como en guerra me ocupa las orillas. Por el agua me ocosa el ario, con la Lago Petroleum, cortando derroteros de canoas, piraguas y cayucos. Y en tierra y en estuario, el invasor me siembra cabrias; en fila posa balancines, chechebes negros gigantescos. Arranca sus motores para no detener jams su cabecear estpido, sube y baja, mete y saca, entra y sale, y su chupar de la eyaculacin telrica, hasta dejarme exanges las venas del subsuelo. Y ahora la Bolivar Coastal Fields no es sino una orga de taladros, un slo lupanar, y alumbrando bacanales, la caterva de candiles... los mechurrios.

-Does he care about that?

Good-bye, seor...! El galo, quitndose el sombrero, al atisbar el paso del noble ciudadano,

navegando en aguas

tranquilonas.

VII

01:01:30 PM

El viaje ahora va por la callel medio, por frente al Comisariato; por entre las casitas bostezantes, y ya va girando a la izquierda, rozando la explosin rojomorado de las trinitarias de casa de las Espina. Otro golpe de volante y el gringo va a la izquierda, enfilando hacia la Inspectora, en el inicio de su visita de supervisin semanal.

Se me adentra el americano, viene en paquebote desde el norte e irrumpe en la Main Gate. Por la tarde de los lunes. Con la marcha triunfal que le pone el Inspector. Y otra vez me vuelvo temor, mi secreto remoto entapujado, y lo avivan los tiempos, que son duros, y los rostros del catire y el de pelo colorado; vuelta de rebenque y mayoral; que son ms duros todava. El de aquellos que llegaron arremetiendo contra la tierra que era virgen todava y la gente venata.

Y se me escurre el gringo del cipote y no me oye del recelo que resembraron los otros que arribaron tras el rastro obvio del rezumadero milenario, que los indios cuidamenes del noreste dejaron de tapar; y el fcil mercar de la concesin golilla; invadiendo, sobornando, corrompiendo, con el arma nueva del billete y del cohecho. Fuego y al centro! Y, otra vez, la reconquista.

Si se me queda, le hablara del perjuicio que avivaron aquellos que etiquetaron con sus nombres y los de las companies, la aventura de jurungar la tierra ajena; buscando las trampas, las fallas y los anticlinales; arenas y rocas del subsuelo, preservando el aceite de la piedra.

Y no me quiso or, si es que le hablaba, que ya no soy ms que el hipido de la madre tierra, porque el otro le declar la guerra, y la empez en las cercas, acero en malla cicln que le mand a poner el Inspector al campo, y tres pelos de alambres pas y un cincho de cuatro metros de ancho, tierra pelada de la valla para afuera; chorros de crudo del PDLP-201, manguerazos de petrleo como meadas de gigante, y yo en la angustia y la franja en agona, cediendo sin batalla. Y as no pasa gamelote, ni crece verdolaga, ni cadillo, ni pringamosa, ni se arrastr el pepino, no se me enred ms la maravilla y la enea de la zanja se me doblaba en muerte.

Va y viene, y no supo, no sabe y no quiere saber de cmo me comenz la borrachera negra, en dnde las cacimbas me vaciaron el detritus, de por qu me empantan el repele y, cundo ste fue mayor - despelote y despilfarro organizados - el festn fue desenfreno; el de Baltazar que se qued pendejo y la riqueza se feri en chafalona. Y no te hagas el loco, forastero, acaso no viniste cargando con tu capitalismo, tu dollar, el know how, la fast food, y la computer?

No acatas que me trancas la estampida; por la trocha del celtbero, por trilla cimarronera, por la ruta de los cumbes; que, a troche y moche, me cortas el rumbo, con atajos de macadam y alquitrn, que impiden la llegada del divago fugitivo y que ahuyentas a los indios del tierrero, limpiatechos, tapapozos, ponetrampas...

Pero todos ven , al yankee puetero, encaramitado en la oficina de la puerta del Tank Farm, chequeando el paso del acrimnico picado de viruelas, cachimbo en ristre, aqu no habr ninguna concesin, carajo! As las cosas se pusieran feas.

-What the hell...? El sajn, dando un portazo.

VI

01:02:00 PM

All al final de la tercera y ltima calle del campito, est el Inspector, esperando al gringo. Maiciao, aceituno, vitoqueao y facistol, con el estreno del slack de rayn tornasolado de ltima moda; pelando el dientero enchapado en cochano del El Callao; los ojos medio claros, en discordia con el pelo enchurruscado, aplacado a fuerza de Glostora.

Regresas forastero, y entras con los vientos de febrero, y no me das la chance de decirte que la lucha contina detrs de la alambrada; porque el Inspector ya no deja tierra que pisar; y as el suelo bueno, slo del sur y ya con miedo se le asoma a Campo Taparito. l slo respeta el lecho vegetal de PDLP, y en resto, en cada locacin, en cada sitio de cabria y balancn, en el Tank Farm, en Campo Grande y Campo Chiquito, la va tapando. Entre casa y casa me la sepulta con arena empetrolada, con los chorros de crudo que le ordea al PDLP; vuelta y vuelta a revolver, rociada tras rociada, zambumbia repetida hasta que se forma esta costra negra que, con el tiempo, se pone como nalgas de nen, y ese es mi encanto, para el rodar libre de las metras, el girar quieto del trompo que est sedito, el correr sin brincos del cajn vuelto carrito. Y me larga ese polvillo, ceniza negra de la tierra negra. Y, bajo aquella costra, ni cuenta te das americano, me muero en la paja y el abrojo. Y a punta de barretn y chcora hay que reventarla, al fondo de las casas, para que pueda esconderme con el lirio, la dalia y la azucena, y brille en lluviasdeoro de Mara Estervina;: para alegrarme con el chipe y siemprevivas, para que las cuarentadas me estallen en colores; que no falte yerbabuena y el yantn y malojillo y la albahaca y el toronjil y la tata al patio; para la toma o bebedizo, y cataplasma y sinapismo, por el dolor, nocturno.

He doesnt care about that...El Inspector slo lo pensaba (no lo deca porque no le convena). Cuando el catire se le iba. Porque aquel no sabe ni por dnde le sale el sol a Taparito. Bastante tiene el gringo con estar enchiquerado todo el da en la oficina del Tank Farm, en frente a los depsitos del crudo, al lado de la chimenea del patio de calderas, viendo todo el da al negro Chico Daz fabricar aquel vapor de calentar el crudo, para que rodara livianito por el vientre de la tubera. Suficiente tena l de estar encaramado en aquel bungalow junto a la Main Gate, chequeando la llegada al Steam Boiler, la entrada al Pile Yard, la salida del Machine Shop, en cada turno, de aquella runfla de indios terrosos, forrados de kaki, pintarrajeados de petrleo, jipijapas de proteccin empenachados de plumas variopintas, y un reluciente distintivo con la foto y el nmero serial claveteado en el pum-pum. Y mirar, queriendo y sin querer, hipnotizado, aquel laberinto de tanques,

oleoductos, plantas, estaciones, tubos y ms tubos; negro, todo negro, de petrleo o de pintura; y aquella tierra negra, ms que negra, renegrida, empapada, saturada, del aceite de la piedra, empozado en todos lados, enchumbando carreteras, zanjas, muros, hombres, almas y caminos. Todo. Y ahora veo que vienen los hunos con la draga. Siento que me abren la garganta, y la mar salada se me meti en el lago de agua dulce y lleg hasta Ceuta y a Bobures. Entonces al agua le nacieron natas negras y se me acab la flor de agua, los crespos del verdn. Las orillas se pusieron luto; se form un chapapote, de barro y de petrleo, y se me muri la playa, se acab la arena fina, se secaron los manglares, los cocos se rindieron sobre el agua y a los uveros se les quem la vida. Subieron y bajaron las mareas y a los buchones y gaviotas se le empegost la pluma; al chinchorro, la mandinga y la atarraya se les enred la muerte. Tornaron llenantes y vaciantes, y al camarn se lo lleva la corriente; al cangrejo se le acab el paseo; a la lisa y la corvina las mat la gasolina; al pmpano y la palometa los extingui el benceno; el fenol en las agallas asesin al lebranche, y el fuell-oil acab con carpeta y manamana.

Pero all estabas, fijo. Y el saludo es para el tarugo de chambergo y entorchados; parafernalia y oropeles, que se qued con el coroto. Cuando pasaba, escolta multiplicada varias veces, reparando en dnde estaba el monkey-business; el que vendi de nuevo pedazos de la patria, institucionaliz la corruptela y generaliz el soborno y el chanchullo; el que comenz a fabricar la fachada nuevo rico, quin trajo los nuevos depredadores y ech vainas hasta que lo hicieron volar de madrugada.

-Fine! Go ahead, General...

V
01:02:30 PM

Mujiquita y jalador saluda, Oh, yes, he espeaks English! Y le abre la puerta del carro al gringo y el mister se desencaja; nalgas y barriga libres, ah va, contoneo balanceador de doscientas veinte libras, a la oficina. INSPECTOR - PRIVATE - DO NOT ENTER.

Se larga, y no se da cuenta que los clemones tienen flores o si stas ya son pepas; ni si haba palomas torcacitas o turcas o marrones; que estaban pasando las taritas y el zus! Que las est esperando, muchachos con ramas secas, para el sacrificio en la coleccin, el altar polcromo del gajo y las espinas del cuj. No vio que soy del cardenal manchando de rojo la espesura, o si soy de amarillo en pecho de cristofu, o si la pintura es de alas de azulejo. No sabe que ayer tarde lleg el circo del payaso ms grande que el taladro, y del miedo me dio fiebre. Ni que el juego era guataco o libertad, ladrn librao o el escondo; ni que el score del juego interrumpido estaba tres a tres, y yo con el madero al hombro, cuando la estampida; con hombre en base, bateando en tres y dos, cerrando el quinto, cuando entr; con la sirena de la una. Ni porra.

Ni caso que me hace, l slo oye su American Patrol, y va y habla en ingls con el Inspector y no quiere saber de cuando, otra vez, fui conquistado. La otra sujecin y dependencia; porque me sali este mi temor secular agazapado, embeleso que le facilit el asalto; y las races en el aire, la nolicin, cul autoestima?, la amnesia crnica, le abrieron las compuertas. Y no necesitaron caballo, no era Troya, porque la guachafita, la rochela y el bochinche me cabece los puentes y el otro volvi a tomarme, sin asalto. La otra cabestreada... Arriba cadenas!... Y te vas y no quieres conocer de la avalancha que barri lo que era propio. Ni de cuando trajiste el rock, la coke y el blue jean; el chiclet, el hot dog y la hamburger; y estableciste el imperio; ni de cmo el spray me lav los sesos y a lo de aqu se lo llev mandinga.

-What the hell is this country? Oh boy!

Atraviesa el campo y no sabe si soy aroma de papeln camino de alfandoque o si haba sido de mandoca maanera; si era cafecito colando al medioda; o si ya la tarde se espesaba en mazamorra con clavo, canela y malagueta. Pudo haber barruntado en el almuerzo al sancocho de armadillo o chivo en coco; o si la tarde se volvi maduro en melao de malderrabia; si era polvorosa, besito de coco o paledonia; ni percibi el olor a majarete, si estaba el punto de la conservita de leche. Ni nada.

Volvi, y no acata que me elevo, remontando en arco iris de papel, papagayos, volantines, fugas y petacas; revoloteando ventoleras veraneras; ni del duelo, el templar del curricn cortando el aire y las cabuyas de los otros; cruceta asesina de piruetas de colores, hojillas en la punta de los rabos; y la cucamba, cabriolas elusivas, evitando la muerte del cordel, tensando la ilusin de la escapada; por encima de los cables, entre la cabrias, en el terreno grande, por detrs del basurero, frente al club, como a la una de febrero.

Estuvo el gero, y no supo si era tiempo de mamones o si la dentera es de cotoperices, de semerucos, de mayas o cosucas; ni si los cardones adornaban sus espinas con los blancos, rojos y amarillos de los datos, brevas y lefarias. No sabe si las flores del azajarito este ao estn dulces, si estn enmelando los cacures o si ya es tiempo de ahumar el matejey. Que est saliendo el morrocoy, que son de patos reales las bandadas,

que estn regresando las golondrinas del verano, que las pitahayas tienen el monte colorado o es morado de ciruelas, que los jobos tienen el suelo esterato y el olor debe llegar hasta Tamare. No sabe que en el jardn de la comadre Carmelita estall la resedad y florete el jazmn japn y el azahar de la India: no sabe para dnde estn mirando los girasoles de la nia Evangelina. Ni la puta idea!

Levantas vuelo y desconoces que el verano ya me dura trece meses; o, que de tantos aguaceros, se estn ahogando los togogos en el aguazal de La Salina. No intuyes que sal a ver si es un hilo el ro Ul o es creciente en las quebradas.

-I dont care about that..

Y viendo sin mirar, all estaba, cuando pas el de tuno en la inspeccin, la pluma insigne, viajero solitario, pasaje de ida solamente, en carruaje cojitranco.

-Good-bye, Seor/

IV
01:03:30 PM

Marca el reloj de la oficina del Inspector. Y el gringo se desparrama en la silla de madera, monta las patotas en el escritorio y, sin tardanzas ni protocolos, se sumerge en el ritual semanal de examinar pedidos de suministros; los mismo que el campo demanda para mantenerse vivo... pintura, cal, escobas, listones, cemento, tubos, pocetas, ladrillos, cables y bombillos. Y luego firma que te firma, el gringo, los pedidos.

Pasa y no mira, y yo creo que es porque en su cabezota slo estn los goals del contrato que lo trajo desde Ohio: cooperar en producir lo ms, al menor costo, lo ms rpido posible. Dam!, si ya los juracos estn hechos y esa mierda negra sale casi sola... y sus problemas los reduce a quitarse de encima al Inspector, a rebajarle los pedidos y apiparse de sifones de cerveza Zulia en el club staff de La Salina... Lo dems... It doesnt matter...! Pal carajo! Ms hastiado estaba l de que lo estn mandando a desflorar la tierra y a introducirle tantos tubos y de aquel parir de cabrias y el acelerar la produccin, siempre ms, al costo mnimo, lo ms pronto que se pueda. Y all lo tengo, haciendo crecer todos los das aquella profusin de tuberas emergiendo de las entraas taladradas, con la menerragia de las profundidades; tubos delgados a boca de pozo, intestinos en el suelo engrosando en cada locacin: avanzando al encuentro de la Flow Station y luego al patio de calderas; y all, mayor el dimetro por la unin de lneas conforme al juntar del manar generosos de los pozos, hasta la Pump Station, en Ul, y ms luego, convertida en oleoducto, hasta el terminal martimo de Cabimas, a la panza de los supertanqueros; desde donde, con cada golpe de bombeo, en cada vuelta de rosca de manguera a la cisterna, a chorros, se le escapa la vida al campo Taparito. I dont care about that!

Qudate t, rubio de la porra, y entiende que no siempre fui presente sin maana, no ves que me sacaron de raz?; quise ser perla y fui un sufrir. No vislumbras que el tronco lo regaron con mi sangre? Quise ser garza y slo fui queja. No sabes que las ramas fueron ltigos? Quise ser surco y soy arado rasgando el mar. No ves que de los anales de la historia me dieron a beber lo que convino? Quise ser libre y slo soy gloriosas notas, blasn orlado, radiante pendn tricolor. Ignoras que despus me hicieron carne de can, lanza y machete, fusil y bayoneta, muser y peinilla. Quise ser potro y soy un tormento. No acatas que, de remate, por babieca y brejetero, los polticos, como otro ms que viene y me conquista, me embolinan con su broza, entierrndome los ojos con el seuelo de la necesidad del gobierno todopoderoso; y las otras cenizas del capitalismo, de la globalizacin, del liberalismo econmico o de la revolucin del Bolvar socialista? Todo para su propio apandar, despilfarrar la abundancia que manaba de los menes; slo para llevarme a la ruina y a la decadencia; y yo slo quiero ser memoria, ser tradicin; anhelo raigambre, quiero un volver; deseo un regreso, ser renacer; aspiro a un comienzo, volver a ser; ser alborada, ser porvenir... y por su culpa y por de pronto soy un dislate, soy un olvido, soy un quebranto, soy una endecha, soy una angustia, soy un suspiro; y por no sacarme ese polvero de los ojos soy un museo, soy un slogan, soy de papel, soy slo un cuento, soy puro teatro, soy un mechurrio, slo pavesas... slo cenizas, slo eso soy.

Y as como entraba, sala; y no me oye cuando le hablo de los primeros chaparrones, y de mayo retoando en verde claro, ni del olor de bosques; de si sa fue la invitacin o fueron las ganas de coger el monte; porque a los quisireos le sali lo campesino. Y tambin el gocho vino y cerc, machete y escardilla revelando tierra buena; plant la estaca y la semilla y se le dio la yuca y recogi la auyama, el ame y el quinchoncho. Al llanero le naci la caamada, la roja y la piroca; apareci el marote y al monte le sali aquel gallinero. El guayans levant el maizal y el oriental un sembrado de tomates. El coriano arm la talanquera y se trajo un pollinos de San Flix. Y el gringo iba y vena y ni cuenta se dio que al topocho le creci racimo, que la jabada estaba clueca, que estaban goteando los caujiles, que la chirimoya estaba madurita, que la caa era un dulce, ni que el aj me sali picante. Ni hostias.

Y ni caso hace, al Inspector, en su reclamo, porque los campesinos pusieron ladrones de agua dulce y tambin se estn robando la corriente de los postes de luz del campamento, He doesnt care...!

As tampoco se detuvo el gran carajo cuando pas, escolta mnima, a conocer los campos, el general afable, borsalino en vez de la guerrera; el que puso bajo ley la concesiones petroleras, a plazo cierto, estableci el impuesto y otras cosas justicieras.

-Hey...! Take it easy boy...!

III

01:11:00 PM

En siete minutos y medio el caucsico arregla al Inspector y anuncia su partida; entonces el obsequio al gringo es aromoso, tinto el caf y gucharo el tabaco, del Inspector, meloso. Y despus, miren que vaina, iba y deca que Dullacher estaba arrecho porque haba volantines enredados en los cables; y porque el club haba sido polgono de chinas y trizas volvieron los muchachos el rosario de bombillos de colores en la pista de los bailes, y que se haban meado en las tribunas del estadio. Que los indios estaban tapando con arena el PDLP.. y este gringo del cipote que no me encaja en la tramoya. Slo pensaba, el Inspector, caliente.

Me vuelve la espalda el extranjero y no supo del nortear y del cruce de corrientes, entre el club y el basurero; ni si me desgaito en el aviso, y el bajarme de la cima del taladro; y el correr tras la tromba en formacin, a meterme en el tierrero; a elevarme en la columna ascendente de los vientos encontrados; del levantar de polvo; el aspaviento y los gritos de los nios, danzando, buscando el epicentro, girando al comps del torbellino; vuelta y vuelta, gira y gira, cada vez ms rpido, y la subida del polvero y las flores de la vera y las hojas de almendrn; y de peridicos viejos, Panorama y Balancn; algodones y chorizos de papel toilet; los quinticos de la Lotera del Zulia y las planas del cuaderno; la Amrican Patrol y el himno del sistema de sonido; los boleros y guarachas de los bailes en el club... El tornado atraviesa el campamento en loca direccin, ensuciando tereques, tumbando lo taturos de las matas, entierrando chcheres, tiznando calembes recin tendidos y hamacas despercudidas. Y, cuando el viento se aplacaba, la lluvia de tierra y desperdicios comenzaba, prolongando la algazara; hasta que, ya frustrada la fuga, la ltima hoja, el ltimo papel, cayera. Y los indios limpiacalles a comenzar de nuevo.

Invade el visigodo y no se entera que del norte se meten los camiones, con cargas de papeles, trastos viejos, trapos y botellas, aquella potamentazn y aquel porquerero. Luego llegan ms y la basura acumulada pasa de largo la cerca de los campos, busca el monte detrs del PDLP y del estadio. Y la mierda que los nios meten en las casas: Dick Tracy, Popeye, Superman, Tarzan, Captain Marvel, Mikey Mouse, Donald Duck.... todos en ingls, que vaina. Y aquel hedor!

As como entras, te escabulles extranjero; sin saber que ya me miro en un espejo, que ya el disfraz no me lo quito, que el juego del olvido me da vida y me la quita es el vivir con no saber quin soy, ni de dnde vengo, ni padonde voy. Venezuelan mimicking. No

ves que por mentecato, bocabierta y frasquitero de nuevo me birlaron la raz y otro Padre me pusieron?

Te lo digo y no me escuchas, que por el norte me llegaron los remolques y no reparas que me estn atapuzando esa estopa negra, enchumbada de crudo de la limpieza de los tanques; alfombrando de luto el basurero, como colchn de nubes de tormenta puestas al revs. Y siguieron limpiando los depsitos del Tank Farm y el bojote pasa de largo por detrs de las calderas, avanza por el monte y las matas empezaron a secarse. Trajeron ms y ms. Y el Inspector... ni !.

No te alejes, blue eyes, y no vengas a decirme que no te has dado ni cuenta. No viniste carreteando con los mass media, el marketting y el advertising? No ves que pude ser mayor y soy menor, que ahora - por lerdo y bolsicln - slo soy tu morisqueta, como el mico que se acuerda del garrote y al son que le toquen, baila.

Hiciste mutis, catire del cimborrio, y no dices nada que ya no es chorro el fluir del yacimiento, que el venero est boqueando, que las cacimbas estn secas, que no vale que le infiltren agua, que no le hace que le inyecten gas, ni que le zampen vapor a los estratos del eoceno; porque ya es slo un chisguete la chorrera del Zumaque, y que, como la guitarra de Miguel del merengue, el pozo ya no suena... ni que le metan de ancho, ni que le den con ganas...Porque, quin ha visto reverdecer de mina? Dnde se ha dado renacer de bulla? Cundo el retoar de algn filn? Cuntas veces el resurgir de un yacimiento? Cmo creer en re-explotacin de bomba? Qu placer puede volver a producir al agotarse? Te fuiste con tu msica a otra parte, y no supiste que el deslumbre de los oros negros continuaba; y, por no taparnos la oquedad, la cuenca de los ojos, la ceniza del manantial resplandeciente de los menes nos ceg de muerte lenta.

Te marchaste cara plida del norte, inocente (ms culpa tienen quienes te dieron el garrote), y sin saber que removiste, eso si, con tu otredad, las fatalidades ancestrales, ese atvico secreto encobijado, y entonces el presente se nos volvi pasado; nos clavaste la cabria en el centro de la vida, y nosotros mismos la totemizamos; sacaste crudo hasta que

te cansaste; y, lo mismo, bebimos el repele, hicimos de la gracia maldicin y se nos intoxic hasta el alma. Who will care for this country? Oh, man?

Pero si estuviste vigilante, zarandajo, cuando emergi, evitando desastre y retrocesos, el militar enjuto; quin con calma y con cordura, cuid la transicin.

-Are you kidding?

II

01:13:00 PM

Y ahora el camino es al contrario, por entre el campo, calle abajo, se va el rostro plido, doblando setos de cayena y berbera; por entre zinguizarras de chicharras, despertando sesteos de mapire, con el chec-chec-chec del motor del chevrolito, con el pop-pop-pop de la llanta en el asfalto, el plan-plan-plan de los tubos del portn y el tatatn-tatatn-tatatn de Barras y Estrellas; o del tarat-rar- rarar de la Patrulla Americana, las marchas del invasor, que te vuelve a poner el Inspector, por los parlantes.

Volaste, gran carajo, dejando atrs apenas aquellas melodas, y no supiste de la vigilia veranera de febrero y el desastre; porque llegaron los indios cuidamenes de Quisire, y taparon con arena el padrepozo PDLP y tambin las bocas de sus hijos, y las de los hijos de los hijos; tumbaron el veln agonizante del padrote, que le quemaba el ltimo resuello a Taparito; abrieron las compuertas de los gases y vol el patio de calderas. Al pozo Padre de todos los taladros de la Patria se le inflam la cuna. Se consumi la paja empetrolada que estaba arriba y la basura que estaba abajo. El cielo se encendi como bombillo de burdel, como lo tenan los mechurrios por las noches; como aquella del resplandor cuando hiciste un fogn con Lagunillas; ms que cuando el accidente de cualquier pozo, y funda la cabria y la gabarra, y volva chicharrn al hombre.

Y se as la yuca. De las tusas no qued ni rastro. Y, cuando ya no quedaba por arder, ni estopa negra, ni caldera, ni monte, ni Tank Farm; ni cabria, ni conuco, ni taladro, ni canoa; ni helecho, ni bejuco, porque este se engarru en cenizas; ni matas grandes, porque estas no dejaron ni carbn, all nev ceniza negra. Y fue de velos negros y vaporones blancos la mortaja de los campos.

Entonces se me rompi el cordn de plata, se me parti el cuenco de oro, y se me quebr la tinaja del alma.

Pero eso s, all te vieron, catirrucio, al saludar, cuando pasaba el telrico que empez la guarandinga; el chcharo semental de La Mulera, quin pre-

ludi el sometimiento, al abrirse como paraguas entreguista al extranjero; regalando patria y porvenir, como si esto fuera su potrero.

-Wonderful...!

I
Ratapln...Ratapln...Ratapln...

Y yo creo que los tubos los tengo entre espinazo y esternn, como si fueran mis costillas; por eso duele, por dentro y por afuera.

Ah viene el vieeeeeeeeeeeeeeeeeneeeeeeeeeeeeeeeeee

musi!...

Ahiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii

Duuuuuuuuullaaaaaaaaaacheeeeeeeeeeeerrrrrrrrrrrrrrrr!

Por la tarde en prlogo, el grito de arrechera lo revent primero contra las tres medias pareces del antiguo basurero; me lo devuelve la pantalla del club y el escenario; rebota en ping-pong por muros y tejados de moradas sin latidos; rueda por el muerto pavimento; se me chorrea en la ausencia de los jobos, almendrones y jabillos; me corre,

buscando tropezar las cosas y no las encontraba: la cabria del PDLP no estaba; ni los tanques de crudo del patio frente al campo. La caseta y el banco de madera de esperar el bus Cabimas-Lagunillas; el humo blanco, el vapor de la caldera; el pito llamando a los hombres al trabajo; la fila de taladros en la playa y lago afuera, el molino de viento del poblado y el tanque que elevaba el agua dulce; la cadena de la puerta del Tank Farm que bajaba el guachimn al paso, no estaban. Ni haba bulla en las casas que fueron hormigueros, ni pjaros flechando el cielo con colores, ni flores enseando mimos. Ningn tropel ninguna algaraba de indios barretiera, cuidamenes, tapapozos. Ninguna cosa. El eco sin encuentro me salt hasta el portn que ahora daba a la autopista, promesa de llegar bien lejos que, muy tarde, paso rozando el campamento.

Al tiempo, en el terreno de pelota y volantn, por detrs del basurero, frente al club, los vientos fabricaron remolino; se mete en ste, su fuerza barre la pista de los bailes; sube al escenario y arranca el gramfono del local a todo el volumen que dan los amplificadores y los altoparlantes del sonido interno de todo el campapamento. Con la banda sonora el giro loco, en un accelerando, hace remontar la meloda. De la Marcha Fnebre de Chopin. Penetra al campo, para elevar del suelo tan slo hojas secas del monte que volva, y, como un LEM que escapa de la luna, una nube de arena inerte, polvo viejo de tierra empetrolada que obscureci la tarde. Ni una pluma, ni un papel, ningn desecho, ningn grito, ningn lamento, ninguna algaraba. . Cuando msica y tolvanera hubieron de cesar,

tierra y hojas volvieron al reposo. Y con aquella ceniza, tierra negra yerta de patios y caminos muertos, me abat en ralenti, enlutantechos y saudades.