Está en la página 1de 30

INDICE

Los hipocrticos Galeno de Prgamo

El perodo poshipocrtico La Baja Antigedad El helenismo alejandrino El helenismo romano La medicina como ocupacin. El pluralismo de sistemas mdicos Bibliogra a

En portada! detalle de una representacin de "ipcrates #pintura bi$antina! siglo %&'! Biblioteca (acional! Pars). &$*uierda! busto de "ipcrates #+useo ,apitolino! -oma)

.emcrito de Abdera #copia romana de un busto griego del siglo &&& a.,! +useo (acional de (poles)

La medicina en la Antigedad
/os +ara Lpe$ Pinero
Catedrtico de Historia de la Medicina y director del Instituto de Estudios Documentales e Histricos sobre la Ciencia. Universidad de Valencia. CSIC. La cuestin *ue debe ser0ir de ondo a la e1posicin de los orgenes de la medicina racional en el rea europeo2mediterrnea es la aparicin del pensamiento lgico en Grecia. A este proceso suele aplicarse tpicamente la e1presin de von Mythos zum o!os" *ue sir0i de ttulo a un libro 3a clsico de (estle! aun*ue resulta pre erible la ms mati$ada de Lan Entralgo! trnsito de un lo!os #redominantemente m$tico a un lo!os #redominantemente no%tico" 3a *ue el pensamiento griego no lleg nunca a prescindir completamente del mito. .e todo lo *ue puede decirse acerca de las circunstancias 3 ra$ones de dicho trnsito! nos limitaremos a*u a recordar dos aspectos bsicos. El primero corresponde a la clara in luencia del llamado bastardismo cultural y etnol!ico de los griegos! es decir! su posicin en una encrucijada *ue les permiti asimilar elementos de grandes culturas arcaicas 4especialmente la egipcia 3 las mesopotmicas4 e in luencias de $onas 0ecinas como 5racia 3 Lidia! sobre una base micnico2cretense. Ello descarta todo intento de interpretacin orientada hacia una generacin espontnea a e1pensas del !enio !rie!o. El segundo aspecto se re iere a la limitacin de la imagen escolar! de procedencia neoclsica! *ue considera la claridad! la serenidad 3 el e*uilibrio como caractersticas de inidoras de la cultura griega. /unto a esta 0ertiente a#ol$nea" a partir de (iet$sche se ha puesto de relie0e otra dionis$aca" oscurantista! cruel 3 atormentada! *ue se combina con la primera de orma 0ariable en todos los perodos de la historia helena. Bajo la in luencia de los supuestos histricos positi0istas! durante el siglo pasado se pretendi e1plicar el origen de la medicina racional griega mediante la paulatina con0ersin de los sacerdotes de Asclepio en sanadores cient icos. En realidad! los templos de Asclepio! como 0eremos ms tarde! subsistieron hasta inales del mundo antiguo 3 nunca se trans ormaron en centro de una asistencia mdica laica. En esta errnea interpretacin in lu3 asimismo la con usin de dichos sacerdotes con los ascle#$adas" denominacin *ue empleaba para designar a los miembros de agrupaciones de prcticas de la medicina de carcter artesanal *ue se acogan al patrona$go del ms prestigioso de los dioses sanadores! de orma semejante a lo *ue en la Europa cristiana haran despus mdicos 3 cirujanos con san Lucas! san ,osme! san .amin 3 otros santos. 5ampoco se ajusta a la realidad histrica otra hiptesis *ue haca deri0ar la medicina racional griega del desarrollo de la e1periencia de los !imnastas" empricos encargados de dirigir los ejercicios sicos en los gimnasios. .e nue0o se trata de una ocupacin de larga per0i0encia! *ue con0i0i en la sociedad griega con los sanadores cient icos 3 otras ormas de curacin de tipo emprico o religioso! de las *ue despus nos ocuparemos. Adelantaremos ahora 6nicamente *ue ello corresponde a la pluralidad de sistemas mdicos e1istente en todas las colecti0idades humanas de una mnima complejidad.

Los orgenes de la medicina racional


.e acuerdo con el estado actual de la in0estigacin histrica! puede a irmarse! de modo es*uemtico! *ue la medicina racional griega naci de la con luencia de las interpretaciones racionales de la naturale$a ormuladas por los pensadores presocrticos con la e1periencia

clnica acumulada por las agrupaciones de sanadores prcticos artesanales a las *ue antes nos hemos re erido. 5al con luencia se produjo sobre la base de la 0isin naturalista de la en ermedad 0igente en el mundo griego! cu3o punto de partida ha sido detectado por los estudiosos en los escritos homricos. (o resulta a*u oportuno resumir! aun*ue sea a grandes rasgos! las distintas orientaciones del pensamiento presocrtico. 7olamente resulta indispensable destacar *ue la #hysiolo!$a" o saber terico sobre la naturale$a desarrollado por los presocrticos! ue el undamento de *ue la medicina se con0irtiera en la primera t%&hne" trmino *ue los latinos tradujeron con la palabra ars 3 *ue corresponde al signi icado tradicional de arte o prctica tcnica con base cient ica. La gran no0edad consisti en suponer *ue la naturale$a es ra$onable! es decir! *ue puede ser conocida por el lo!os o ra$n del hombre. Por encima de su di0ersidad! el pensamiento presocrtico coincidi en concebir la #hysis o naturale$a! tal como dice Lasso de la 'ega! como la realidad #rimaria 'ue subyace como (ondo #ermanente de todo lo e)istente y" tambi%n... #como) (uente u ori!en a #artir del cual todas las cosas se desarrollan" al cambio de su nacer y #erecer" su unin y se#aracin siem#re reiteradas. La relacin entre los presocrticos 3 los grupos de sanadores de tipo artesanal ha sido planteada de modos di0ersos por los principales estudiosos del tema. Lo *ue resulta indiscutible es *ue! a inales del siglo '& a.,! las escuelas mdicas griegas ms destacadas eran las de ,rotona! Agrigento! ,irene! -odas! ,nido 3 ,os. Por supuesto! tales escuelas no eran en absoluto centros de ormacin reglamentada de pro esionales! sino agrupaciones artesanales! como 0enimos repitiendo. ,onsta la relacin de las tres primeras con los presocrticos! aun*ue sobre la de ,irene e1isten mu3 escasas uentes. A la de ,rotona perteneci .emocedes! clebre mdico prctico *ue! seg6n "erodoto! estu0o primero al ser0icio del tirano Polcrates de 7amos 3 luego en la corte persa de .aro. 7in embargo! la principal igura de esta escuela ue Alcmen de ,rotona! nacido en el 6ltimo tercio del siglo '& 3 autor del primer libro mdico griego del *ue se tiene noticia. En los ragmentos *ue se conser0an del mismo se re lejan! entre otras cosas! sus estudios anatmicos en torno a los ner0ios 3 los 0asos sanguneos! la importancia *ue conceda al cerebro como centro 0ital 3! sobre todo! su concepcin de la salud como e*uilibrio de las cualidades o #otencias 4lo h6medo 3 lo seco! lo ro 3 lo caliente! etctera4 3 del predominio de una de ellas como causa de en ermedad. Aristteles a irma *ue Alcmen era un pitagrico! pero la in0estigacin histrica ha puesto de relie0e la presencia en su obra de elementos procedentes de "erclito 3 otros presocrticos! aun*ue el undamento general sea pitagrico. La cabe$a de la escuela de Agrigento ue Empdocles! compleja igura *ue re6ne las caractersticas de un ilso o natural! *ue practic al parecer la medicina! 3 las de un catarcta o #uri(icador de carcter mgico2religioso. Pro unda 3 duradera in luencia tu0o en la medicina posterior su doctrina de los cuatro elementos o ra$ces #aire! agua! uego 3 tierra)! *ue se me$clan 3 separan por la accin de dos principios opuestos. Esta teora la utili$ para interpretar el origen de la 0ida! el desarrollo embrionario! la estructura 3 las unciones de los seres 0i0os! 3 los estados de salud 3 en ermedad. En el polo opuesto! en su poema *atharmoi +,uri(icacionese1puso una medicina basada en la adi0inacin 3 en la puri icacin de las culpas o pecados causantes de las en ermedades! *ue ue e1plcitamente recha$ada! como 0eremos! por los hipocrticos. Por otra parte! las escuelas de -odas! ,nido 3 ,os ueron grupos de ascle#$adas en el sentido *ue antes hemos anotado. La primera desapareci mu3 pronto 3 es prcticamente desconocida. Por el contrario! de ,nido 3 ,os procede la ma3or parte de los te1tos *ue integran la Coleccin Hi#ocrtica. 8na rase de Galeno *ue ha sido innumerables 0eces repetida distingue tres escuelas en la ms antigua medicina racional griega9 la siciliana! undada por Empdocles! 3 las hipocrticas de ,nido 3 ,os.

Anotemos! por 6ltimo! el perdurable in lujo *ue sobre el desarrollo de la medicina tu0o .emcrito de Abdera! el ms importante naturalista griego anterior a Aristteles! in lujo *ue puede simboli$arse en la le3enda de su amistad con "ipcrates 3 en el epistolario esp6reo entre ambos. Aun*ue no ue un mdico prctico! .emcrito reali$ disecciones! llegando a redactar una obra sobre la anatoma del camalen! ormul teoras isiolgicas 3 se ocup de cuestiones patolgicas 3 clnicas. 7u doctrina atomista ue asimilada 3a en el ,nido posthipocrtico 3! como 0eremos! sir0i luego de presupuesto a 0arios autores 3 corrientes de los perodos alejandrino 3 romano.

Los hipocrticos
La gran uente *ue permite conocer los comien$os de la medicina racional griega es el llamado Cor#us Hi##ocraticum o Coleccin Hi#ocrtica" serie de cincuenta 3 tres tratados atribuidos tradicionalmente a "ipcrates de ,os. "ipcrates ue un mdico del siglo ' a.,! casi coetneo de Platn! *ue alcan$ 3a entre sus contemporneos una ama e1traordinaria. El propio Platn lo situ junto a :idias 3 Policleto 3! una generacin ms tarde! Aristteles lo llam "ipcrates el !rande. 7us paisanos! los coicos! celebraban anualmente una iesta en honor a su memoria 3 toda0a en el siglo && d.,. se hablaba de su tumba en un lugar cercano a Larisa. Para los mdicos del perodo helenstico romano! entre ellos Galeno 3 7orano! era 3a una gran igura legendaria! modelo 3 #adre de la medicina! imagen *ue se ha mantenido hasta la actualidad bajo di0ersas ormas. 7orano escribi incluso una Vida de Hi#crates *ue suele aparecer encabe$ando todas las ediciones del Cor#us Hi##ocraticum a partir del -enacimiento. En ella se entreme$clan detalles posiblemente reales con otros claramente legendarios de una manera imposible de discernir. La gran ama de "ipcrates e1plica *ue mu3 tempranamente se reuniera un conjunto de obras a l atribuidas. La primera 0ersin la reali$! al parecer! .iocles de ,aristo a inales del siglo &' a.,! pero la *ue se ha transmitido de orma cannica durante ms de dos milenios se debi a la labor de una comisin de eruditos *ue trabaj en Alejandra durante el siglo &&& a.,. La cuestin de las obras genuinas de "ipcrates! *ue 3a planteaba grandes di icultades a los citados eruditos alejandrinos! 3 *uinientos a;os despus a Galeno! ha conducido a hiptesis e incluso posturas contradictorias por parte de los ms importantes in0estigadores histricos del tema. La postura *ue podemos llamar tradicional! mantenida por destacados estudiosos de la pasada centuria 3 en la nuestra por algunos como <. 7udho 3 =.".7. /ones! consideraba como genuino! con ligeras 0ariantes! un grupo de clebres tratados cl$nicos" entre ellos! los

,ronsticos" a dieta en las en(ermedades a!udas 3 los libros & 3 &&& de las E#idemias" *ue 3a Andrs Pi*uer haba estimado en el siglo %'&&& *ue constituan una unidad> 7udho a;ada Sobre las heridas de la cabeza" Sobre las (racturas" Sobre las articulaciones y otros escritos *uir6rgicos *ue opinaba eran ragmentos de una misma obra. El descubrimiento a inales del pasado siglo del papiro llamado .nonymus ondinensis" *ue contena una seleccin del compendio do1ogr ico de la ms antigua medicina griega redactado por +enn! un discpulo de Aristteles! hi$o concebir esperan$as de aclarar la cuestin *ue *uedaron pronto de raudadas. Ello condujo a la postura! *ue puede personi icarse en un gran in0estigador como L. Edelstein! consistente en a irmar *ue no e1isten bases para resol0erla. A inales del perodo de entreguerras! <. .eichgr?ber! +. Pohlen$ 3 otros autores se negaron a admitir esta postura 3 se apo3aron en los testimonios de Platn 3 el .nonymus ondinensis" 3 en el contenido interno de los te1tos hipocrticos para de ender como genuinos el tratado Sobre los aires" las a!uas y los lu!ares 3 otros escritos de orientacin ambientalista! principalmente las E#idemias" as como Sobre la en(ermedad sa!rada" monogra a sobre la epilepsia *ue inclu3e un recha$o terminante de la medicina mgico2religiosa. En los estudios posteriores! la cuestin de las obras genuinas de "ipcrates ha pasado a segundo plano! situndose en el primero el anlisis de la di0ersidad interna del Cor#us 3 el intento de una e1posicin sistemtica de su contenido. 7eg6n Lan Entralgo! autor de una magistral monogra a sobre el tema! la di0ersidad interna de los tratados hipocrticos puede ser considerada teniendo en cuenta las distintas pocas 3 escuelas de las *ue proceden! seg6n las doctrinas *ue e1ponen 3 con orme a los temas a los *ue estn dedicadas. 'arios siglos 4seis o siete seg6n '. :leischer 3 :. <udlien4 separan el te1to hipocrtico ms antiguo de los ms recientes. Lan ha distinguido cuatro etapas9 @. La arcaica o inicial! representada 6nicamente por el escrito Sobre las hebdmadas" de echa discutida 3 en la *ue destaca la rigide$ primiti0a con *ue se a irma la importancia csmica del n6mero siete #siete ases de la luna! siete 0ientos! siete partes del a;o! siete edades del hombre) 3 el paralelismo directo 3 igurati0o entre el macrocosmos 3 el hombre como microcosmos. A. La undacional! correspondiente cronolgicamente a la segunda mitad del siglo ' a.,. 3 a los primeros lustros del siglo &'! e integrada por la 3u1taposicin de dos corrientes coetneas 3 en parte opuestas! procedentes de las escuelas de ,nido 3 ,os. A ,nido corresponden los tratados Sobre las en(ermedades y En(ermedades II 4*ue siguen la orientacin de unas Sentencias cnidias *ue se han perdido 3 otras algo ms recientes. A ,os! Sobre la dieta en las en(ermedades a!udas 4*ue polemi$a con las Sentencias cnidias4 el escrito ambientalista Sobre los aires" las a!uas y los lu!ares" los ,ronsticos" buena parte de los .(orismos" los libros & 3 &&& de las E#idemias 3 los tres grandes tratados *uir6rgicos Sobre las heridas de la cabeza" Sobre las (racturas 3 Sobre las articulaciones. Los autores de ambas series de tratados ueron griegos coloniales *ue 0i0ieron la crisis de la cultura 3 la sociedad griegas de la segunda mitad del siglo ' a.,! *ue se re leja de 0arias ormas en sus ideas. Por encima de su di0ersidad compartieron una actitud 0enerati0a de la #hysis o naturale$a apenas complicada por la especulacin! una 0isin de la t%&hne en la *ue predomina el carcter artesanal sobre el cient ico 3 una concepcin del mtodo basada en el buen sentido. B. La etapa *ue Lan llama de autoa(irmacin re(le)iva y cr$tica #segunda mitad del siglo &' a.,)! caracteri$ada por la penetracin del espritu so stico! *ue introdujo una preocupacin e1plcita por los problemas del mtodo 3 lle0 al intento de construir el saber mdico sobre hiptesis con0ertidas en principios bsicos. Paralelamente! la ma3or e1periencia clnica oblig muchas 0eces a la perplejidad teraputica 3 pronostica! al mismo tiempo *ue el mdico tomaba conciencia de la posicin de 0anguardia de su t%&hne. 5odos estos rasgos aparecen en los tratados Sobre la naturaleza del hombre" Sobre la medicina anti!ua" Sobre los lu!ares en el hombre" Sobre la dieta 3! con menos claridad! en algunos otros.

C. La etapa de clausura o tarda! correspondiente a te1tos redactados con posterioridad al siglo &' a.,. en los *ue son perceptibles in luencias aristotlicas! epic6reas o estoicas9 Sobre el corazn" Sobre el alimento" Sobre el m%dico" Sobre la decencia 3 ,rece#tos. ,omo antes hemos dicho! los tratados hipocrticos proceden casi e1clusi0amente de las escuelas mdicas de ,nido 3 ,os! dos localidades coloniales griegas situadas respecti0amente

en una pe*ue;a pennsula 3 una isla cercana del sudoeste de la actual 5ur*ua. La de ,nido era probablemente ms antigua 3 sus ascle#$adas estu0ieron tempranamente en contacto con los crculos pitagricos! as como con las culturas persa 3 egipcia. 7us ri0ales de la escuela de ,os destacaron polmicamente! como caractersticas de su medicina! la tendencia a agrupar los casos clnicos indi0iduales en tipos abstractos de en ermar! unida a cierta mentalidad localicista! el atenimiento en el diagnstico a los sntomas e1puestos por los pacientes 3 la limitacin en teraputica al uso de purgantes 3 de productos lcteos. La primera igura cnidia conocida es ,ali onte! padre del .emocedes antes nombrado! *ue a mediados del siglo '& a.,. pas de ,nido a ,rotona> posteriores son Euri onte! probable autor o coautor de las Sentencias cnidias" 3 ,tesias! coetneo de "ipcrates. Dui$ es cnidio el te1to arcaico Sobre las hebdmadas 3a comentado 3 lo son con ms seguridad los tres primeros libros Sobre las en(ermedades" junto a los *ue ha3 *ue colocar los de orientacin semejante titulados Sobre las a(ecciones" Sobre las a(ecciones internas" Sobre la !eneracin 3 Sobre la naturaleza del ni/o" as como 0arios escritos de tema tocoginecolgico +Sobre la naturaleza de la mu0er" Sobre las en(ermedades de la mu0er" Sobre las mu0eres est%riles" etctera). La relacin de la escuela de ,nido con las culturas persa 3 egipcia se re leja tanto en el terreno de los te1tos como en el de las ideas. En @EAB! A. Got$e demostr! en un trabajo titulado Sabidur$a #ersa ba0o indumento !rie!o" *ue el pasaje de Sobre las hebdmadas relati0o a la correspondencia entre el microcosmos 3 el macrocosmos es una traduccin casi literal de un pargra o del Gran Bundahishn! tratado persa sobre el origen del mundo. .esde el principio del presente siglo se saba *ue un ragmento e1tenso de Sobre las mu0eres est%riles coincide palabra por palabra con otros de los papiros mdicos egipcios *ahun !inecol!ico 3 Carlsber! VIII. 5oda0a ms interesante es la presencia en los tratados Sobre las en(ermedades 3 Sobre las a(ecciones internas del concepto egipcio de 1hd1" con orme el cual las heces retenidas en el tramo inal del intestino pro0ocan una putre accin *ue pasa a la sangre! produciendo iebre 3 ele0ando la recuencia del pulso. La escuela de ,os! cu3a gran igura es el propio "ipcrates! tu0o una orientacin di erenciable de la cnidia por sus descripciones clnicas ms atentas a la realidad indi0idual *ue a la tipi icacin en modos abstractos de en ermar! por la tendencia a recoger mediante la e1ploracin del en ermo si!nos objeti0os *ue permiten el diagnstico tras ser re eridos a la totalidad del organismo! 3 por la sua0idad del tratamiento 3 la cautela de la indicacin teraputica. 7on tpicos tratados coicos! como antes hemos 0isto Sobre los aires" las a!uas y los lu!ares" Sobre la dieta en las en(ermedades a!udas" los ,ronsticos" los .(orismos" las E#idemias 3 los tres grandes te1tos *uir6rgicos 3a citados! a los *ue pueden sumarse otros de redaccin posterior! entre ellos! Sobre la naturaleza del hombre. "a3 una serie de escritos cu3a atribucin a cual*uiera de las dos escuelas es dudosa! algunos tan importantes como Sobre la en(ermedad sa!rada 3 Sobre la medicina anti!ua" *ue ha3 *ue considerar obras de asclepadas de mentalidad independiente. Por otra parte! la in luencia de la escuela siciliana es indudable pero dispersa! con la 6nica e1cepcin del tratado Sobre el corazn" encuadrado en la misma desde las in0estigaciones de +. =ellman en el perodo de entreguerras. La di0ersidad doctrinal de los te1tos hipocrticos se e1presa en las distintas orientaciones (isiol!icas *ue luego consideraremos! resultantes principalmente de las di erentes 0as de in luencia del pensamiento presocrtico.

"ipcrates asistiendo a un en ermo en Atenas #ideali$acin de -osen elder! a Ilustracin .rt$stica" @FFG)

A este respecto! Lan ha distinguido tres grupos de tratados. En el primero +Sobre las hebdmadas" Sobre el corazn 3 tambin Sobre las carnes" Sobre la dieta" Sobre las ventosidades" etctera) destaca la tendencia especulati0a *ue! partiendo de una determinada hiptesis (isiol!ica" constru3e una doctrina mdica a la *ue se subordinan los hechos. En el segundo #principalmente los escritos cnidios) predomina una tcnica emprica *ue interpreta la realidad del en ermo! uniendo hechos de obser0acin con otros imaginados. En el tercero #los tratados coicos 3 otros como Sobre la en(ermedad sa!rada" Sobre la medicina anti!ua" Sobre el arte 3 Sobre los lu!ares en el hombre-" se asocia la e1periencia clnica con el lo!os o ra$n del mdico! en cuanto e1presin del lo!os de la naturale$a. Por 6ltimo! cabe considerar la di0ersidad temtica de la Coleccin Hi#ocrtica" ordenando sus tratados con orme a la materia a la *ue estn dedicados. En el cuadro adjunto reproducimos la clasi icacin de Lan! *ue sigue en parte la propuesta el pasado siglo por ". "aeser. A pesar de su di0ersidad! la Coleccin Hi#ocrtica puede considerarse como un conjunto unitario. Para sus autores! en su ma3or parte jonios de los siglos &' 3 ' a.,! la medicina 3a no era una prctica meramente emprica ni basada en creencias mgico2religiosas! sino una t%&hne" una prctica tcnica undamentada en el conocimiento racional. Aun*ue en distintas ormas! todos ellos se apo3aron en los saberes acerca de la naturale$a o #hysiolo!$a de los presocrticos 3 remitieron a la #hysis" como realidad primaria de todo lo e1istente 3 uente de sus cambios! para interpretar tanto las en ermedades como la accin de los remedios. ,ompartiendo tambin la idea de la radical limitacin de las posibilidades de la medicina! el principio de (avorecer y no #er0udicar 3 la conciencia de la dignidad de la ocupacin de mdico. Los te1tos hipocrticos estudian el cuerpo humano sin utili$ar la distincin entre orma 3

uncin! *ue ue ajena a la medicina de la Antigedad clsica. Los conocimientos anatmicos son dispersos 3 asistemticos! proceden de obser0aciones ocasionales o de ra$onamientos analgicos 3 carecen de una terminologa propiamente cient ica. Las unciones orgnicas se interpretan a partir de la idea de *ue la #hysis de cada ser 0i0o en particular es una mani estacin de la naturale$a en su conjunto. Las doctrinas acerca de los elementos constituti0os de la naturale$a del hombre 3 de los principios 0itales *ue los ponen en mo0imiento 0aran seg6n la corriente del pensamiento presocrtico adoptada como undamento. .e este modo! ha3 tratados en los *ue la isiologa se basa en la teora de los cuatro elementos de Empdocles +Sobre las carnes- o solamente en el agua 3 el uego +Sobre la dieta-" 3 otros +Sobre la medicina anti!ua- *ue sit6an en primer plano las cualidades o #otencias elementales +dynmeis- mencionadas en n6mero inde inido9 lo seco! lo h6medo! lo clido! lo dulce! lo amargo! lo salado! etctera. 7in embargo! en los principales escritos de ,nido 3 ,os! junto a los conceptos de elemento 3 de dynamis" aparece el de humor como elemento secundario del organismo. Los humores! consistentes en me$clas en proporciones 0ariables de los cuatro elementos de Empdocles! son dos seg6n algunos te1tos cnidios tempranos! tres seg6n las E#idemias" los ,ronsticos 3 Sobre la en(ermedad sa!rada" 3 cuatro seg6n otros tratados cnidios 3 coicos. Sobre la naturaleza del hombre" redactado como sabemos durante la segunda mitad del siglo &' a.,. 3 atribuido parcialmente a Plibo! 3erno de "ipcrates! inclu3e un es*uema *ue asocia cuatro humores elementales a cuatro pares de cualidades opuestas 3 *ue Galeno con0irti medio milenio despus en cannico9 sangre #caliente 3 h6meda)! pituita o lema # ra 3 h6meda)! bilis amarilla #caliente o seca) 3 bilis negra # ra 3 seca). La 0ida biolgica del hombre es un continuo cambio de su naturale$a desde el nacimiento hasta la muerte! basado en la me$cla o crasis de los humores 3 en la sim#at$a o cone1in uncional de las distintas partes del cuerpo. El mantenimiento de ambas es obra de un agente interno! el calor innato" cu3a sede principal es el 0entrculo i$*uierdo del cora$n! 3 de dos e1ternos9 los alimentos 3 el #neuma. Este 6ltimo! aire uera del cuerpo 3 so#lo dentro de l! penetra en el organismo por la boca! la nari$ 3 tambin por toda la super icie corporal> desempe;a las unciones de alimentar! re rigerar 3 0i0i icar! siendo el ms importante principio 0ital para algunos tratados. La en ermedad ue concebida por los hipocrticos como una alteracin de la armona orgnica *ue! de acuerdo con sus distintas orientaciones isiolgicas! ormularon como un dese*uilibrio de las cualidades o dynmeis" un mal lujo del #neuma" o una inadecuada me$cla o crasis de los humores. En su planteamiento de las causas morbosas se encuentra 3a esbo$ada la distincin entre causas internas 3 e1ternas *ue despus precisaron Ateneo 3 Galeno. Los escritos coicos insisten de modo especial en los actores ambientales! tema al *ue est consagrado Sobre los aires" las a!uas y los lu!ares" *ue considera no slo el ambiente sico de cada lugar! sino tambin el !%nero de vida de sus habitantes. Las E#idemias" el ms clebre de los tratados de esta escuela! est ordenado por &atstasis o constituciones e#id%micas" es decir! por constelaciones ambientales e1istentes en lugares 3 momentos determinados! seguidas cada una de ellas por historias clnicas *ue ejempli icaban las en ermedades en ellos dominantes. 7obradamente conocida es la minuciosidad con *ue los hipocrticos recogan las se;ales +semeia- de en ermedad! con lo 'ue se ve" lo 'ue se toca" lo 'ue se oye2 lo 'ue #uede #ercibirse con la vista" el tacto" el o$do" la nariz" la len!ua" el entendimiento2 lo 'ue #uede conocer todo a'uello con 'ue conocemos" tal como a irma una rase mu3 citada del tratado Sobre la o(icina del m%dico. La e1ploracin inclua! no solamente la obser0acin del aspecto general del en ermo 3 de su postura de pie! caminando! sentado o acostado! 3 el minucioso e1amen de los humores orgnicos 3 de los cambios de la cara 3 la lengua! sino tambin la estimacin cualitati0a de la temperatura corporal! la palpacin del abdomen 3 de los tumores! racturas! dislocaciones e incluso la auscultacin inmediata! con anotaciones tan inas como el ruido del cuero del rote pleural.

El diagnstico se propona! en primer trmino! determinar si la en ermedad era curable! por deberse al puro a$ar #por ejemplo! la ingestin de un alimento a0eriado! un traumatismo o un clima inadecuado)! o bien se haba producido por necesidad (orzosa #annHe) de la naturale$a! en cu3o caso era incurable 3 el mdico estaba obligado a abstenerse de toda inter0encin. En segundo lugar! aspiraba a llegar a un diagnstico espec ico! *ue era mu3 distinto para los mdicos cnidios! interesados como antes hemos dicho en los tipos abstractos de en ermar! 3 para los coicos! ms atentos a los casos indi0iduales 3 con una nosologa apenas desarrollada. El diagnstico culminaba en el pronstico! *ue tena gran relie0e! entre otras ra$ones! por ser un instrumento de prestigio social. Pretenda obtenerse mediante la e1periencia! tal como a irma el

libro && de las ,redicciones3 4o no ha!o mntica2 yo describo los si!nos #or los cuales se #uede con0eturar 'u% en(ermos sanarn y cules morirn. .e hecho! la obser0acin de algunas regularidades del curso de las en ermedades es uno de los logros de ma3or altura de los clnicos hipocrticos. Baste recordar! como ejemplo obligado! la prediccin de muerte pr1ima *ue se ormula en los ,ronsticos cuando se presenta la *ue seguimos llamando actualmente (acies hi#ocrtica. El principio bsico de la teraputica hipocrtica es plenamente coherente con los undamentos conceptuales *ue acabamos de e1poner9 la #hysis o naturale$a es la *ue cura 3 el mdico debe limitarse a ser su mero ser0idor. La doctrina de la vis curatri) naturae o uer$a curati0a de la naturale$a! de prolongada 0igencia en la historia de la medicina 3 ho3 toda0a mantenida por 0ariadas corrientes neohipocrticas! naturistas 3 ecologistas! tu0o su punto de partida en esta Coleccin. /unto a ella! ha3 *ue recordar las normas! *ue 3a hemos anotado! de (avorecer y no #er0udicar 3 de abstenerse de toda accin en las en ermedades *ue se estimen producidas por necesidad (orzosa 3! en consecuencia! incurables. Por otra parte! la ma3ora de los tratados de iende el tratamiento de los trastornos morbosos con remedios contrarios! aun*ue ha3 tres de ellos #el libro '& de las E#idemias" Sobre los lu!ares del hombre 3 Sobre la en(ermedad sa!rada- en los *ue aparece la teraputica con remedios semejantes al trastorno! en la lnea del principio similla similibus curantur *ue sir0i de base a la homeopata de 7amuel "ahnemann en la transicin del siglo %'&&& al %&%. Los recursos teraputicos de los hipocrticos eran principalmente la diettica! los rmacos 3 la ciruga. La dieta +d$aita-" tema monogr ico de 0arios tratados! no se limitaba a la alimentacin! sino *ue abarcaba todos los aspectos de la 0ida humana! de acuerdo con la concepcin *ue ". 7chipperges ha llamado lebendi!e He5&unde o con0ersin de la medicina en rgimen o arte de vivir. La armacologa estaba poco desarrollada! procediendo los remedios de la medicina emprica 3 mgica griega anterior 3 tambin de otras culturas! como la egipcia o la india! a tra0s del acti0o comercio de las ciudades jonias. En el uso de los rmacos resulta clara la di erencia entre la actitud de la escuela de ,nido! ms dada como hemos dicho al abuso de los purgantes! 3 la ms prudente 3 e1pectante de los mdicos coicos. :rente a la imagen tpica de "ipcrates! *ue lo presenta poco menos *ue como un internista! la ciruga es uno de los aspectos ms brillantes de la Coleccin Hi#ocrtica 3 en concreto de la escuela de ,os. Por supuesto! la prctica *uir6rgica ue principalmente restauradora de heridas! 6lceras! racturas 3 lu1aciones! 3 e0acuante de abscesos 3 otras ormaciones patolgicas. Sobre las heridas de la cabeza e1pone minuciosamente sus 0arias ormas clnicas con o sin ractura 3 con hundimiento o sin l! as como las tcnicas para tratarlas! entre ellas! la trepanacin 3 sus indicaciones. Sobre las lu)aciones 3 Sobre las (racturas inclu3en la descripcin de lu1aciones congnitas de 0arias articulaciones! el estudio de las causas de las lu1aciones recidi0antes del hombro! el diagnstico preciso de la lu1acin acromial de la cla0cula 3 la reduccin de las mandibulares en tres tiempos! la e1tensin continua 3 la compresin metdica en el tratamiento de las racturas! la colocacin de rulas! etctera.

El perodo poshipocrtico
Al ocuparnos de la di0ersidad cronolgica de los te1tos hipocrticos hemos 0isto *ue buena parte de ellos corresponden al siglo &' a.,. Las e1posiciones historicomdicas tradicionales solan pasar apresuradamente por esta centuria! situando en ella una supuesta escuela do!mtica" *ue muchas 0eces se entenda como el estancamiento escolstico de la medicina hipocrtica. La in0estigacin histrica de las 6ltimas dcadas ha cambiado radicalmente esta imagen! presentando la citada centuria como el perodo intermedio *ue e1plica la transicin entre la etapa (undacional de la medicina hipocrtica 3 el brillante lorecimiento de la helenstica en la Alejandra del siglo &&& a.,. 8n primer aspecto de dicho perodo intermedio ue el desarrollo de las escuelas mdicas! es decir! la ase *ue Lan Entralgo llama de autoa(irmacin re(le)iva y cr$tica" como antes hemos dicho. 7in repetir lo 3a e1puesto acerca del ,os 3 el ,nido de este momento! bastar *ue nos detengamos bre0emente en la igura de :ilistin de Locros! la principal entonces de la escuela siciliana. 7eguidor de Empdocles! :ilistin concibi la en ermedad como un dese*uilibrio de los cuatro elementos 3 sus cualidades opuestas! pero concediendo al mismo tiempo gran importancia a los mo0imientos del #neuma. ,onsideraba *ue la sede central del #neuma 3! en general! de la 0ida era el cora$n! rgano al *ue dedic indagaciones disecti0as. En teraputica! su orientacin era undamentalmente diettica. 'arios especialistas opinan *ue el tratado hipocrtico Sobre el corazn procede de su ense;an$a! 3 desde la Antigedad se cita como uno de los posibles autores de Sobre la dieta. Por otra parte! se re lejan dos doctrinas biolgicas 3 mdicas en el 6imeo" de Platn! con el *ue coincidi en la corte de .ionisio de 7iracusa.

+ucha ma3or importancia tiene! para el signi icado historicomdico del siglo &' a.,! el e1traordinario a0ance *ue aport el pensamiento aristotlico como instrumento intelectual 3 undamento cient ico. La in luencia decisi0a de Aristtoles en el desarrollo posterior de la medicina tiene muchas 0ertientes *ue a*u solamente podemos mencionar. 7u obra ilos ica proporcion los conceptos generales de naturale$a! causa 3 mo0imiento o cambio *ue se con0irtieron en presupuestos bsicos de la corriente mdica dominante durante dos milenios. .e orma parecida! su obra lgica lleg a ser la cla0e del mtodo mdico! sobre todo cuando Galeno la consagr como instrumento +r!anon-" 3 su doctrina tica del trmino medio! base de la diettica como norma de la 0ida humana desde la medicina. .ecisi0o ue asimismo el in lujo de su obra biolgica. En el segundo libro del tratado Sobre las #artes de los animales" Aristteles inici la anatoma general con su planteamiento acerca de los modos de composicin de los seres 0i0os. Por un lado! asumi la teora de los elementos 3 las cualidades. Por otro! introdujo el concepto de #artes anatmicas como unidades mor olgicas obser0ables! bien por su contenido homogneo! bien por su contorno. En el primer caso habl de #artes similares #sangre! grasa! hueso! cartlago! etctera) nocin directamente antecesora de la moderna de tejido! ormulada por Bichat a comien$os del siglo %&%. En el segundo! de #artes disimilares" *ue cuando desempe;an una uncin determinada reciben el hombre de r!ano. Aristteles ue tambin el creador de la embriologa! cu3o mtodo undament en la obser0acin sistemtica de embriones! principalmente de pollo! *ue ueron a partir de entonces objeto obligado de las in0estigaciones en este campo. 7u obra Sobre la !eneracin de los animales es un tratado sistemtico *ue de iende *ue el desarrollo embrionario es un proceso en el *ue la uer$a con iguradora de la #hysis 0a dando lugar a la orma del ser 0i0o! teora epigentica *ue se mantu0o 0igente hasta los tiempos modernos. Adems de reali$ar una importante contribucin a la $oologa descripti0a! Aristteles! por 6ltimo! sent las bases de la anatoma comparada! ormulando las nociones de analo!$a" aplicable a las partes anatmicas de la misma uncin 3 posicin relati0a! 3 homolo!$a o semejan$a estructural 3 de origen. 7in embargo! a di erencia de sus concepciones sobre anatoma general 3 embriologa! los mdicos no asimilaron los planteamientos aristotlicos en torno a la anatoma comparada durante la Antigedad clsica ni tampoco en la Edad +edia 3 los primeros siglos modernos! a causa de un miope pragmatismo *ue los condujo a limitarse al estudio descripti0o del cuerpo humano aplicado de orma inmediata a la prctica *uir6rgica 3 clnica. Este iatrocentrismo mor(ol!ico ue uno de los principales actores *ue e1plica *ue la disciplina no se constitu3era hasta comien$os del siglo %&%! por obra de ,u0ier 3 otros anatomistas de su generacin independientes de las instituciones mdicas. 7emejante a la aportacin mor olgica 3 $oolgica de Aristteles ue la botnica de 5eo rasto! su ms iel discpulo 3 sucesor en la direccin del Liceo. Las ideas de su tratado Sobre la descri#cin de las #lantas constitu3eron uno de los undamentos de la materia mdica hasta el -enacimiento! en especial su ta1onoma sustancial" *ue parta de la di0isin de los 0egetales en hierbas! arbustos 3 rboles.

Entre las primeras iguras mdicas directamente in luidas por Aristteles destaca .iocles de ,aristo! cu3a obra ha sido adecuadamente estudiada a partir de una monogra a de =. /aeger #@EBF). 7us ideas pueden considerarse una sntesis de las concepciones de la escuela siciliana 3 de las de ,os! elaborada con la metodologa aristotlica 3 e1puesta con la terminologa propia del Liceo. Entre sus numerosos escritos! *ue se conser0an de orma ragmentaria! se encuentra un tratado de diettica! *ue se apo3a en la tica de Aristteles! 3 la primera monogra a de tema

anatmico! basada a6n en la aplicacin analgica al cuerpo humano de lo obser0ado en disecciones de animales 3 cu3a intencin mdica parece cercana al iatrocentrismo mor olgico. Pra1goras de ,os! cabe$a de esta escuela durante la segunda mitad del siglo &' a.,! tambin recibi la in luencia de Aristteles desde una postura sinteti$adora 3 eclctica. ,ulti0 la anatoma en la misma lnea de .iocles! per eccionando la terminologa 3 consiguiendo a0ances como la distincin de las arterias 3 las 0enas 3 la demostracin de la continuidad entre la mdula espinal 3 el cerebro. ,omplic la teora humoral! *ue aplic sobre todo a la interpretacin de las iebres! 3 se le adjudica el descubrimiento del pulso arterial. Entre sus numerosos discpulos igura "er ilo de ,alcedonia! una de las personalidades centrales de la medicina alejandrina.

El helenismo alejandrino
En el mundo helenstico consecuti0o al &mperio de Alejandro +agno! el escenario central de la medicina racional se traslad de las ciudades griegas de la metrpoli! Asia +enor 3 el sur de &talia a las cortes de los nue0os reinos 3 mu3 especialmente a Alejandra! capital del Egipto ptolemaico. Las nue0as circunstancias polticas! sociales 3 econmicas permitieron *ue la medicina 3 sus saberes bsicos se culti0aran en un ambiente 3 con unos medios inditos. El cambio puede simboli$arse en la undacin en Alejandra hacia el a;o AFI a.,. por Ptolomeo & 7oter del Museum" gran institucin docente e in0estigadora *ue lleg a albergar un centenar de cient icos de todas las materias! esplndidamente mantenidos por los monarcas lgidas. ,reado para contrarrestar el in lujo de las escuelas atenienses de ideologa antimonr*uica! su inspirador ue .emetrio de :leron! miembro del Liceo! lo *ue e1plica *ue su orientacin dominante uera aristotlica. ,ercana al Museum estaba la biblioteca de Alejandra! asimismo undada por Ptolomeo && :iladel o. Lleg a tener 0arios centenares de miles de 0ol6menes 3 se con0irti en el gran centro bibliogr ico del mundo helenstico! pesando decisi0amente sus copistas en las ormas de produccin de libros. .e las instituciones culturales e1istentes en las dems capitales helensticas recordaremos 6nicamente la biblioteca de Prgamo! undada durante la primera mitad del siglo && a.,. por Eumenes && 3 principal ri0al de la alejandrina. La ilologa! la erudicin 3 reas cient icas como las matemticas! la astronoma! la geogra a 3 la mecnica alcan$aron entonces un brillante desarrollo *ue! en el terreno del saber mdico! se mani est basado en disecciones de cad0eres humanos. Por otra parte! con0iene destacar *ue en Alejandra! tal como a irma :. <uldlien! la medicina !rie!a se convirti en la medicina del mundo conocido de (orma #aralela a lo 'ue ocurri con la len!ua !rie!a" 'ue lle! a trans(ormarse en idioma cosmo#olita. La primera ase de la medicina alejandrina! correspondiente al siglo &&& a.,! es la *ue mejor se adapta por su orientacin re0olucionaria a lo *ue L. Edelstein ha llamado #ro!resismo helen$stico. Estu0o encabe$ada por dos grandes iguras9 "er ilo de ,alcedonia 3 Erasstrato de ,eos. ,omo hemos adelantado! "er ilo era el principal discpulo de Pra1goras de ,os. Asumi la tradicin de esta escuela 3 las ideas de su maestro desde la perspecti0a de la iloso a escptica de su contemporneo Pirrn de Elis! lo *ue e1plica muchas de sus posturas antihipocrticas 3 antiaristotlicas. 7u obra anatmica signi ic! junto a la de Erasstrato! una autntica re0olucin. +ediante obser0aciones en cad0eres humanos describi las meninges! los ple1os coroideos! la con luencia de los senos 0enosos *ue ho3 seguimos llamando #rensa de Her(ilo 3 el cuarto 0entrculo. 5ambin distingui las tres membranas oculares! anot la di erencia entre la pared arterial 3 la 0enosa 3 precis el conocimiento de los aparatos digesti0o 3 genital del sistema 0ascular. 5rminos actuales como calamis scri#torius" retina 3 duodeno ueron acu;ados por l. ,omo patlogo 3 clnico! su adscripcin al escepticismo le hi$o recha$ar la interpretacin especulati0a 3 inalista de la #hysis 3 destacar la importancia de la obser0acin de los sntomas 3 de las causas pr1imas de las en ermedades. Esta actitud puede ejempli icarse en el hecho de *ue intentaba contar la recuencia del pulso con un reloj de agua. Erasstrato era discpulo de ,risipo! una de las ms destacadas personalidades de la escuela de ,nido a inales del siglo &' a.,. Le in lu3eron algunos planteamientos cnidios! como la

tendencia a interpretar las en ermedades de modo localicista! pero su mentalidad ue ms la de un cient ico *ue la de un mdico prctico. .el ambiente del ,nido tardo proceda asimismo su inters por el atomismo de .emcrito! *ue asoci con las ideas de Estratn! sucesor de 5eo rasto en la direccin del Liceo 3 autor de importancia central en la sica antigua. ,omo hemos dicho! su obra anatmica ue tan re0olucionaria como la de "er ilo. Entre sus contribuciones iguran la descripcin de las circun0oluciones cerebrales 3 del cerebelo! la distincin de los ner0ios sensiti0os 3 motores! el conocimiento de las arterias bron*uiales 3 de las 0l0ulas cardacas! as como de los 0asos *uil eros! *ue no seran redescubiertos hasta el siglo %'&&. 5ambin per eccion la descripcin de la epiglotis! acabando con la idea de *ue los l*uidos ingeridos llegan a los pulmones para ser re rigerados! 3 ormul conceptos mor olgicos tan importantes como el de #ar%n'uima 3 el de un sistema 0ascular intermedio entre arterias 3 0enas. Por otro lado! aplic las ideas sicas de Estratn a la interpretacin mecnica de las en ermedades! aun*ue sin romper como "er ilo con la 0isin inalista de la #hysis. Por ejemplo! concibi la digestin como un proceso mecnico 3 a irm *ue el e1ceso de alimentacin conduca a la #l%tora 0enosa> esta 6ltima tena como posible consecuencia la in lamacin! *ue redujo a un trastorno mecnico 0ascular 3 *ue consider base a su 0e$ de la iebre 3 de la aceleracin del pulso. La mentalidad atomista 3 localicista de Erasstrato le condujo a reali$ar indagaciones anatomopatolgicas *ue tu0ieron halla$gos como la comprobacin del endurecimiento del hgado en las ascitis. Las posturas pro undamente reno0adoras del "er ilo 3 Erasstrato no tu0ieron continuidad. 7us obras sir0ieron de base a escuelas *ue perduraron durante 0arios siglos! pero de ine*u0oca orientacin escolstica. Esta tra3ectoria ha de situarse en las condiciones sociopolticas 3 culturales *ue determinaron lo *ue E. -. .odds ha llamado miedo a la libertad intelectual" *ue rustr lo *ue hubiera podido ser una e0olucin progresi0a de la ciencia 3 la medicina helensticas. ,ontrapunto del escolasticismo ue el mo0imiento emprico! cu3a principal caracterstica ue la reaccin contra la undamentacin cienti iconatural de la medicina propuesta por "er ilo 3 Erasstrato. 8no de sus principales undadores ue :ilino de ,os! discpulo de "er ilo! *ue rompi rontalmente con las ideas de su maestro! utili$ando como arma negati0a el mismo pensamiento escptico de Pirrn! *ue a ste le haba ser0ido de presupuesto. Jtra destacada igura inicial ue 7erapin de Alejandra! al parecer una generacin ms jo0en *ue :ilino 3 *ue! como dice <udlien! representa el ambiente de la gran urbe helenstica en la constitucin de la nue0a escuela. La reaccin de los empricos se dirigi primordialmente! como es lgico! contra la indagacin anatmica en cad0eres humanos o en animales. Presentaron la diseccin de cad0ares humanos como algo repugnante 3 en0ilecedor! al mismo tiempo *ue pretendan in0alidarla como mtodo! a irmando *ue las condiciones en ellos eran totalmente distintas a la de los cuerpos 0i0os! argumento *ue se reiterara despus como un tpico hasta los primeros tiempos modernos. Por otro lado! recha$aron asimismo toda e1plicacin casual. Glaucias de 5arento! un miembro de la escuela del siglo && a.,! ci r los 6nicos recursos 0lidos en el tr$#ode integrado por la em#iria #obser0aciones propias)! la historia #lectura de obser0aciones ajenas) 3 la analo!$a #in erencia a partir de la semejan$a). Bajo la in luencia de los postulados empricos! en ocasiones combinados con las ideas de los hero($leos o de los erasistrticos" durante los siglos && 3 & a.,. se culti0 especialmente la armacologa 3 la to1icologa! la ciruga 3 el comentario ilolgico de los te1tos hipocrticos de contenido clnico 3 *uir6rgico. El mtodo analgico se aplic de modo especialmente claro en el estudio de los rmacos 3 los 0enenos. En este campo! la principal igura ue ,rateuas! mdico de +itrdates &&&! re3 del Ponto. 7u tratado de materia mdica 3 su compendio sobre plantas medicinales ilustrado con iguras in lu3eron poderosamente en las monogra as posteriores acerca del tema! entre ellas! la de .ioscrides. ,omo to1iclogo destac asimismo (icandro de ,olo n! autor de una obra sobre los sntomas 3 el tratamiento de las mordeduras de serpientes 3 de di0ersos animales 0enenosos +6heriaca- 3 de otra acerca de los principales 0enenos 3 sus antdotos +.le)i#harmaca-. A di erencia de la inmensa ma3ora de los te1tos mdicos alejandrinos! de los

*ue slo nos han llegado ragmentos! ambas se han conser0ado completas! habiendo sido editadas! traducidas 3 comentadas en numerosas ocasiones durante el -enacimiento. La ciruga hubiera podido ser la principal bene iciara de la undamentacin de la medicina en el saber anatmico! especialmente si se asociaba a las ideas localicistas 3 solidistas de Erasstrato. .e hecho! este autor ormul una autntica uto#$a *uir6rgica! llegando a intentar el tratamiento del hgado endurecido de los ascticos con medicamentos emolientes aplicados sobre la super icie heptica tras practicar una laparotoma! operacin *ue naturalmente racas. 7in embargo! la ciruga helenstica se desarroll undamentalmente de acuerdo con los planteamientos empricos. :il1eno de Alejandra! autor en la transicin de los siglos && a & a.,. del primer tratado de ciruga operati0a conocido! era un eclctico *ue combinaba el empirismo 3 algunas concepciones de Erasstrato! pero todos los dems cirujanos de estas centurias de los *ue tenemos noticia parecen ser empricos ortodo1os. Aun*ue sus te1tos se han perdido! a tra0s de ,elso 3 otros testimonios conocemos el importante a0ance *ue consiguieron en el tratamiento de las racturas! lu1aciones 3 hernias! en la aplicacin de 0endajes 3 en procedimientos operatorios como la e1traccin de clculos urinarios o el batimiento de las cataratas. Por otro lado! ha3 *ue situar tambin entonces el punto de partida de la separacin de las ocupaciones de mdico 3 de cirujano. /unto a los cirujanos trabajaron en Alejandra 3 otras ciudades helensticas los artesanos llamados or!ani&o$" *ue abricaban los complejos 3 muchas 0eces lujosos instrumentos *uir6rgicos de esta poca *ue la in0estigacin ar*ueolgica ha dado a conocer. Los empricos acabaron de miti icar la igura de "ipcrates! a *uien llamaban habitualmente el ms divino de los mdicos. Las obser0aciones ajenas de las *ue hablaba el tr$#ode de Glaucias de 5arento ueron en la prctica principalmente las contenidas en los te1tos clnicos 3 *uir6rgicos del Cor#us Hi##ocraticum. (o resulta e1tra;o *ue se escribieran numerosos comentarios sobre los mismos *ue nada tenan *ue 0er con la lectura crtica de "er ilo 3 Erasstrato! 3a *ue se limitaban a la mera aclaracin de los trminos. Este gnero! *ue tu0o una larga per0i0encia hasta los primeros siglos modernos! puede ejempli icarse en el comentario de Apolonio de ,itio! emprico del siglo & a.,.! al tratado hipocrtico Sobre las articulaciones. Aparte de para rasear el contenido del te1to! Apolonio lo ilustr con iguras! ra$n por la cual ue copiado este comentario por un mdico bi$antino del siglo &%! llegando a ser otra de las escasas obras mdicas alejandrinas *ue se conser0an completas.

El helenismo romano
En el siglo & a.,! los romanos! como es sabido! ocuparon Egipto! tras ane1ionarse Grecia 3 los dems territorios del +editerrneo oriental a los *ue se haban e1tendido la cultura helenstica! donde haba ciudades como Prgamo 3 Antio*ua *ue ri0ali$aban con Alejandra

por la importancia de su acti0idad cient ica. La medicina romana era de ni0el primiti0o! debido a lo cual la superioridad de la griega acab por imponerse. El desarrollo del proceso puede ejempli icarse en el cambio de actitud *ue separa la radical oposicin a todo lo griego! incluida la medicina! *ue mani est ,atn el ,ensor en la transicin de los siglos &&& a && a.,! 3 la completa heleni$acin de ,icern! cien a;os despus. La medicina helenstica ue introducida en -oma por mdicos griegos! *ue al principio ueron all como escla0os! pero *ue luego se trasladaron libremente en busca de ma3ores ganancias. (o puede hablarse propiamente de medicina romana por*ue! hasta inales de la Antigedad! la casi totalidad de los mdicos continuara siendo de procedencia helnica 3 el idioma griego permaneci como la principal lengua de la medicina 3 de la ciencia. En este terreno el latn *ued en mu3 segundo plano! a pesar de su e0olucin desde un idioma tosco toda0a inapropiado para la comunicacin cient ica 4como el del propio ,atn4 hasta el 3a maduro *ue utili$ ,elso en el siglo & d.,. El primer mdico griego de importancia *ue ij su residencia en -oma ue Asclepades de Bitinia! en el E@ a.,. 7u signi icacin histrica ha sido mu3 debatida por los estudiosos! pero resulta indudable *ue su obra corresponde a lo *ue <udlien llama un nuevo au!e de la medicina helenstica al margen de las escuelas hasta entonces dominantes. Asclepades se opuso abiertamente tanto al humoralismo como a los planteamientos empricos. 7u pensamiento estaba in luido por la sica de Estratn! las ideas de Enesidemo! reno0ador del escepticismo 3! sobre todo! por la iloso a de Epicuro. A tra0s de esta 6ltima asimil el atomismo! *ue aplic a la medicina! ormulando una concepcin mecnica del cuerpo humano 3 una interpretacin de sus en ermedades basada en la alteracin de las partes slidas. El organismo! seg6n Asclepades! se compone de tomos entrela$ados entre s *ue integran sus partes slidas! por cu3os #oros o canales se mue0en los humores 3 el #neuma" compuestos tambin de tomos mu3 sutiles. Los tomos se mue0en por s mismos! lo *ue signi ica descartar la accin de la #hysis 3 su inalidad. La en ermedad es una perturbacin mecnica de dicho mo0imiento 3 la base del tratamiento! restablecer su normalidad mediante medidas dietticas 3 mecnicas #regmenes alimenticios! masaje! gimnasia! hidroterapia! curas ambientales! etctera) 3 tambin con inter0enciones *uir6rgicas. .e acuerdo con esta concepcin! Asclepades neg la (uerza curativa de la naturaleza 3 se opuso a la utili$acin de sangras 3 de rmacos! particularmente de purgantes. .estac tambin la importancia de no torturar al paciente sin necesidad! tratndolo de la orma ms rpida! segura 3 agradable posible. A ello corresponde su amosa rase cito" tuto" 0acunde #rpido! seguro! agradable)! a menudo errneamente interpretada desde la imagen negati0a de Asclepades *ue un siglo despus de su muerte o reci Plinio! reproduciendo una le3enda *ue lo presentaba como una especie de charlatn *ue haba ad*uirido ama con medios de propaganda poco rigurosos. .e la obra de Asclepades procedieron los elementos bsicos de una nue0a escuela o secta mdica undada por 5emisn de Laodicea en la segunda mitad del siglo & a.,. +o0ido en parte por el e1tremado pragmatismo 0igente en la sociedad romana! 5emisn redujo las concepciones de Asclepades a un m%todo es*uemtico *ue dio nombre a la secta +metdica-. Prescindi de los tomos" limitndose al estado de tensin o relajacin de las paredes de los #oros o canales #or donde se mueven los (luidos. -edujo as la patologa a tres communitates o modos cardinales de en ermar producidos por la tensin de dichas paredes +status strictus-" su relajacin +status la)us- o una combinacin de ambos estados +status mi)tus-. -echa$ la necesidad del saber anatmico 3 bas el diagnstico en la obser0acin clnica destinada a determinar la communitas dominante! la ndole aguda o crnica de la dolencia 3 la tendencia de su curso a la mejora o el empeoramiento. :undament la teraputica en los mismos principios! utili$ando remedios dilatadores #sangras! masaje) 3 constrictores #agua ra! 0inagre! narcticos)! adems de tener en cuenta la idiosincrasia del en ermo 3 ali0iar sus sntomas. 8n discpulo de 5emisn! 5esalo de 5ralles! distingui con precisin entre en ermedades agudas 3 crnicas 3 complic los es*uemas patolgicos 3 teraputicos de la escuela metdica. La segunda escuela mdica importante del helenismo romano! la llamada neumtica" ue undada por Ateneo de Atalea! autor contemporneo de Asclepades. Ateneo ue discpulo en -odas del ilso o Posidonio de Apamea! una de las principales iguras de la llamada stoa media" lo *ue e1plica *ue las ideas de dicha etapa del pensamiento estoico se con0irtieran en

undamentos de su obra. .e esta orma! concedi gran importancia isiolgica 3 patolgica al #neuma" entendido de acuerdo con las subdi0isiones del mismo propuestas por Posidonio 3 asimil su 0isin de un paralelismo constante entre el macrocosmos 3 el microcosmos regido por la sim#at$a" o interdependencia mutua de todos los enmenos. Asimismo destac la uncin del cora$n como sede undamental del #neuma 3 del calor innato" considerndolo como el paralelo microcsmico del sol. Ateneo escribi una enciclopedia mdica en treinta libros o partes! *ue no se ha conser0ado. Por testimonios directos e indirectos sabemos *ue en ella e1puso una sistemati$acin basada en las ideas estoicas *ue acabamos de citar! pero abierta a otros planteamientos. A irm *ue las en ermedades se producen por un trastorno de la crasis o me$cla de las cuatro cualidades undamentales *ue! a su 0e$! conducen a una alteracin del #neuma. ,ontribu3 notablemente a la elaboracin de la patologa general con un modelo conceptual *ue! a tra0s de Galeno! per0i0i hasta los comien$os de la medicina moderna. ,lasi ic las causas morbosas! de acuerdo con el en o*ue estoico! en e1ternas! internas e inmediatas 3 distingui en la en ermedad entre disposicin +dithesis-" discrasia o trastorno de la crasis +nosos- 3 alteracin de las unciones +#thos-. En el terreno de la clnica! Ateneo 3 sus numerosos discpulos se interesaron especialmente por la semiologa del pulso! como mani estacin del estado del #neuma" 3 0ol0ieron a utili$ar los tratados hipocrticos como modelos de obser0acin de los sntomas. .urante el siglo & d.,! la escuela neumtica deri0 hacia el eclecticismo. La principal igura de dicha corriente ue Areteo de ,apadocia! autor contemporneo de (ern! *ue pas a primer plano la dimensin clnica de la medicina e intensi ic el retorno a la tradicin hipocrtica. 7u principal obra es un amplio tratado! *ue no se ha conser0ado completo! integrado por cuatro libros acerca de las causas 3 los sntomas de las en ermedades agudas 3 crnicas! 3 otros cuatro sobre su tratamiento. .ebe su relie0e histrico a la objeti0idad 3 inura de las obser0aciones clnicas *ue contiene! basadas en su ma3or parte en obser0aciones propias. Areteo distingui di0ersas ormas de parlisis! asociadas o no a trastornos de sensibilidad! anot las toses hemoptoicas como sntoma caracterstico de la tisis! di erenci la pleuritis de la neumona 3 describi de modo preciso los cuadros clnicos de la epilepsia! la migra;a! el ttanos! la lepra! la angina di trica 3 otras muchas a ecciones. En los primeros siglos modernos! los cuatro primeros libros de su tratado! editados con el ttulo De causis et si!nis acutorum et diuturnorum morborum" ueron estimados junto a los mejores te1tos hipocrticos como la ms brillante aportacin de la Antigedad clsica a la medicina clnica 3 ejercieron una notable in luencia. Algo posterior es -u o de E eso! otro autor eclctico de parecida orientacin! *ue 0i0i a inales del siglo & 3 comien$os del &&. 7u mentalidad neohipocrtica se mani est en su monogra a sobre la anamnesis titulada ,re!untas del m%dico +a los en(ermos- 3 en bre0es tratados acerca de las en ermedades renales 3 0esiculares *ue asimismo se conser0an. Jtro escrito su3o *ue ha llegado hasta nosotros es el tratado Sobre la denominacin de las #artes del cuer#o humano" *ue no se limita a o recer la terminologa mor olgica! sino *ue o rece una especie de introduccin al saber anatmico! con no0edades como las primeras descripciones del *uiasma ptico! el timo 3 la partida. 7in embargo! -u o no ue un anatomista prctico 3 reconoce *ue se reduce a transmitir la tradicin de Alejandra! ciudad donde se haba ormado en una poca en la *ue 3a no se reali$aban disecciones de cad0eres humanos. El saber anatmico alejandrino ue recogido de orma ms amplia por +arino! coetneo de -u o 3 uno de los maestros de Galeno! en un tratado de 0einte libros. (o obstante! este tratado se ha perdido! lo mismo *ue las obras de -u o de tema higinico 3 armacolgico 3 la *ue dedic al peritaje mdico en la 0enta de escla0os. La corriente eclctica no solamente se produjo en el seno de la escuela neumtica! sino tambin entre los seguidores de la metdica. La oposicin a la sistemati$acin cerrada 3 la pre erencia por los aspectos clnicos aparece por ello en la produccin de 7orano de E eso! 6ltimo seguidor importante del metodismo *ue! tras estudiar en Alejandra! ejerci en -oma a inales del siglo & d.,. 5enemos noticia de una treintena de sus obras! pero solamente se conser0an las tituladas 7ynai&eia 3 Sobre las en(ermedades a!udas y crnicas" la segunda en la traduccin latina del mdico n6mida del siglo &' ,elio Aureliano. 7ynai&eia est basada en un correcto conocimiento del aparato genital emenino! rente a ideas especulati0as como la del 6tero bicorne. &nclu3e una parte tocolgica! *ue se ocupa con detalle de las causas de las

distocias 3 de las tcnicas obsttricas para superarlas! otra dedicada a la descripcin de las a ecciones ginecolgicas 3 una tercera en la *ue se e1ponen los cuidados peditricos del recin nacido! los criterios para la eleccin 3 el gnero de 0ida de las nodri$as 3 un bre0e resumen de las en ermedades in antiles. Esta estructura! *ue corresponde sin duda a un gnero de la literatura mdica de la poca! se perpetu despus hasta el -enacimiento a tra0s del complejo proceso de transmisin de la obra de 7orano a lo largo de la Edad +edia. El segundo tratado su3o *ue se ha conser0ado mantiene como criterio bsico la distincin! procedente de 5esalo de 5ralles! entre en ermedades agudas 3 crnicas! *ue acabamos de 0er aparece tambin en el tratado de Areteo. 7in llegar a la brillante$ de ste! o rece e1celentes descripciones de cuadros clnicos! muchos de los cuales! como los de (renitis" mana 3 melancola! correspondientes a las en ermedades mentales! tu0ieron 0igencia hasta la aparicin de la nosologa moderna. ,oetneo de Areteo 3 conocido su3o ue .ioscrides de Ana$arba! *ue trabaj como mdico en el ejrcito romano durante la poca de (ern. Escribi! entre otras obras! una Materia m%dica en la *ue e1puso los conocimientos *ue acerca de los remedios armacolgicos se haban ido reuniendo a lo largo de la Antigedad clsica. .i0idida en cinco libros! estudia ms de seiscientas plantas curati0as! aparte de numerosas sustancias animales 3 minerales! destacando por sus descripciones armacognsticas apo3adas sobre todo en la botnica procedente de 5eo rasto. Est in luida principalmente por el tratado de materia mdica 3 el compendio sobre plantas medicinales de ,rateuas 3! lo mismo *ue este 6ltimo! inclu3e numerosas iguras. Algunos te1tos helensticos ilustrados! como esta Materia m%dica" el comentario antes citado de Apolonio de ,itio acerca del tratado hipocrtico Sobre las articulaciones 3 tambin la 7yna&eia de 7orano! ueron el punto de partida de una tra3ectoria iconogr ica *ue! a tra0s de series de copias medie0ales a menudo de ormadas! lleg hasta los grabados de los libros mdicos impresos durante el -enacimiento. El prestigio de la obra de .ioscrides ue mu3 temprano! siendo 3a consagrado por Galeno! 3 se mantu0o despus durante ms de un milenio 3 medio! de orma *ue la historia de sus re undiciones! adaptaciones! traducciones 3 ediciones comentadas se con unde con el desarrollo de la materia mdica. ,omo antes hemos dicho! el latn *ued en un plano mu3 secundario como idioma de la medicina 3 de la ciencia en el mundo romano! 3a *ue la prctica totalidad de los mdicos 4 entre ellos! todos los *ue acabamos de citar4 ue de procedencia helnica 3 escribi en griego. El 6nico te1to latino de 0erdadera importancia ue De medicina" de Aulo ,ornelio ,elso! un romano libre de comien$os del siglo & d.,. cu3a condicin de mdico resulta dudosa. Esta obra ormaba parte de una amplia enciclopedia de todo el saber 3! como a irma <udlien! posiblemente ,elso se limit a traducir el compendio de alg6n autor griego o una recopilacin de di erentes escritos. En cual*uier caso! se trata de una uente primordial de la medicina helenstica! *ue permite llenar muchas lagunas in ormati0as producidas por la prdida! *ue hemos ido anotando! de te1tos de relie0e. "ubo tambin algunos pocos mdicos romanos ormados a la griega 3 *ue escribieron en latn. El ms notable es Escribonio Largo! autor a mediados del siglo & de ,. de unas Com#ositiones medicae" mera coleccin de recetas de un ni0el incomparablemente ms bajo *ue los tratados en griego.

Galeno de Prgamo
La obra de Galeno merece ser considerada con cierto detalle no solamente por*ue constitu3e la culminacin del saber mdico en la Antigedad clsica! sino por ser la sistemati$acin del mismo *ue permaneci despus 0igente de orma casi absoluta durante *uince siglos! hasta ser

despla$ada por la ciencia mdica moderna resultante de la -e0olucin ,ient ica. Galeno 4el nombre de ,laudio es un 0iejo error ho3 solamente mantenido en obras poco rigurosas4 naci en Prgamo en torno al a;o @BI d.,. 7u padre era ar*uitecto 3 terrateniente *ue cuid de *ue tu0iera una esmerada educacin de acuerdo con los planteamientos estoicos! antes de ormarse como mdico junto a amosos maestros en el propio Prgamo! Alejandra! Esmirna 3 ,orinto. 5ras ejercer en Prgamo +ca. @GK2@LA) se traslad a -oma! donde residi cuatro a;os! integrndose en los crculos mdicos 3 culturales 3 consiguiendo una importante clientela entre el patriciado. "acia el a;o @LL dej la capital imperial! pero 0ol0i a comien$os del @LE como mdico de ,modo! hijo de +arco Aurelio. "asta su muerte alrededor del a;o AII ue miembro acti0o de la corte! siendo sucesi0amente mdico personal de los emperadores +arco Aurelio! el propio ,modo 3 7eptimio 7e0ero. 7u gran prestigio clnico! cient ico e intelectual! *ue no se limit a -oma! ue en parte debido a su prol ica acti0idad literaria! 3a *ue escribi casi cuatrocientos te1tos! de los *ue se conser0an unos ciento cincuenta. Garca Ballester ha distinguido cuatro elementos integrantes de la obra de Galeno9 la tradicin hipocrtica! el pensamiento de Platn 3 Aristteles asimilado a tra0s del sincretismo estoico de Posidonio! los en o*ues en rentados de las distintas escuelas mdicas 3 sus propias contribuciones originales como clnico e in0estigador. En el terreno del mtodo! Galeno ele0 a categora el principio de la utili$acin de la lgica como saber necesario para dotar de rigor cient ico a la medicina. La lgica! entendida al modo aristotlico! la concibi como el instrumento *ue permite al mdico penetrar en la naturale$a 3 estructura de los cuerpos! mediante el anlisis 3 la sntesis! distinguiendo gneros 3 especies. /unto a la lgica! a irm *ue haca alta tambin dominar la sica 3 la tica para ser un autntico mdico 3 no un mero recetador. El saber anatmico de Galeno mantu0o el en o*ue iatrocntrico *ue hemos 0isto 3a presente en .iocles 3 es inseparable de su isiologa 3a *ue! como ha dicho Lan Entralgo! su aspiracin era describir la igura del cuerpo en la plenitud del mo0imiento 0ital. (o est basado en disecciones sistemticas de cad0eres humanos! sino en el estudio de es*ueletos 3 de algunos cad0eres ocasionales! completado con la aplicacin analgica de lo obser0ado en animales! sobre todo en monos. Ello e1plica *ue al lado de logros personales! relati0os principalmente a los m6sculos! e1pusiera errores! bien por suponer la e1istencia en el cuerpo humano de estructuras propias del mono 3 otros animales #tipo de bi urcacin del arco artico! orma del cartlago tiroides! rete mirabile de las arterias de la base del cerebro! etctera)! bien por apriorismos de carcter isiolgico #comunicacin a tra0s del tabi*ue inter0entricular del cora$n! origen heptico de las 0enas! etctera). Por otro lado! Galeno asumi la anatoma general aristotlica 3 su distincin entre #artes similares 3 disimilares" 3 con0irti en cannica la doctrina! procedente del tratado hipocrtico Sobre la naturaleza del hombre" *ue asociaba los cuatro elementos de Empdocles! los cuatro humores cardinales 3 los cuatro pares de cualidades opuestas. 5ambin su embriologa es bsicamente la epignesis aristotlica! aun*ue con ciertas peculiaridades! como considerar #rimum vivens al hgado 3 recurrir a las ideas alejandrinas en torno a las estructuras #aran'uimatosas 3 (ibrosas. Los presupuestos de la isiologa galnica! aparte de estas nociones mor olgicas 3 este*uiolgicas! son los conceptos ilos icos griegos de naturale$a! mo0imiento! causa 3 inalidad! tal como ha puesto de relie0e Lan Entralgo. .e acuerdo con ellos! el alma +#sy&heera el principio del *ue dependa el mo0imiento o cambio en los seres 0i0os. Galeno estructur este principio seg6n el es*uema tripartito de Platn 3 la doctrina helenstica de las locali$aciones! distinguiendo entre un alma concu#iscible" con sede en el hgado 3 principio de las unciones de generacin 3 reproduccin! un alma irascible" locali$ada en el cora$n 3 responsable de la 0ida de relacin! 3 un alma racional con sede en el cerebro. El alma o principio operati0o se e1presaba en sus (acultades +dynmeis-. Galeno e1pone! por un lado! las (acultades #rinci#ales" *ue son undamentalmente la natural" la vital 3 la animal" en cu3a 0irtud el cuerpo cumpla respecti0amente! sus unciones 0egetati0as! cardiorrespiratorias 3 de relacin> por otro! las (acultades secundarias #atracti0a! retenti0a! e1creti0a! con0ersi0a)! a tra0s de las cuales se reali$aban las #rinci#ales. Para *ue se pongan en ejercicio las acti0idades espec icas de las partes orgnicas es

necesario! seg6n la isiologa galnica! un principio e1terior! el #neuma" *ue 3a sabemos *ue es aire o so#lo" s#iritus en latn! trmino este 6ltimo *ue no debe inducir a ol0idar su carcter material. A cada una de las (acultades #rinci#ales correspondera un tipo de #neuma3 el natural" *ue desde el hgado se distribuira por las 0enas> el vital" *ue llegara por las arterias a partir del cora$n> 3 el animal" *ue desde el cerebro se mo0era por el interior de los ner0ios. Por otro lado! Galeno mantu0o la idea de calor innato como principio coincidente con la 0ida. Los alimentos le ser0irn de combustible 3 la respiracin! re rigerndolo! sera indispensable para su conser0acin en el cora$n! sede desde la *ue se distribu3e al resto del organismo mediante el pulso. El carcter esencialista 3 deducti0o de la isiologa galnica se re leja en las cuatro trans ormaciones sustanciales *ue supone como base del uncionamiento del organismo. La primera es la trans ormacin del alimento en *uilo! *ue tiene lugar en el estmago. La segunda! la con0ersin del *uilo en sangre 0enosa en el hgado! desde donde se distribu3e a tra0s de las 0enas a todas las partes orgnicas. En stas se produce la tercera! al trans ormarse la sangre 0enosa en la sustancia de cada una. Por la ca0a ascendente llega la sangre 0enosa al cora$n derecho 3 desde all! parte pasa a tra0s de la arteria pulmonar 3 los pulmones para la nutricin de su sustancia! 3 parte atra0iesa el tabi*ue inter0entricular 3! en el cora$n i$*uierdo! recibe el #neuma *ue llega por la 0ena pulmonar #*ue no lle0a sangre! sino #neuma en la inspiracin 3 (uli!ines u hollines en la espiracin). La sangre #neumatizada es distribuida por el pulso a todo el cuerpo a tra0s del rbol arterial! llegando! entre otras partes! al cerebro> en la rete mirabile tiene lugar la cuarta trans ormacin sustancial! *ue da lugar al tipo animal de #neuma" o s#iritus animalis" responsable como hemos dicho de las unciones da la 0ida de relacin 3 *ue desde el segundo 0entrculo pasa al tercero 3 de all! a la mdula 3 los ner0ios sensiti0os 3 motores. Acerca de la locali$acin de las unciones seg6n el territorio a donde llega cada ner0io! Galeno tu0o conocimiento preciso !racias 4como dice Garca Ballester4 a la #rctica sistemtica de vivisecciones en animales y a su ca#acidad de relacionar estos hechos con la cl$nica2 es#ecialmente im#ortantes (ueron los resultados obtenidos con sus e)#eriencias cortando la m%dula y los nervios a distintos niveles. La patologa general de Galeno! como adelantamos! est en gran parte basada en la de Ateneo. .istingue como ste entre disposicin alterada del cuerpo de carcter duradero +di8 thesis-" trastorno de la crasis o me$cla de las cualidades undamentales +nosos- 3 padecimiento de las unciones orgnicas +#thos-. 5ambin mantu0o la di0isin! de procedencia estoica! de las causas morbosas en e1ternas! internas e inmediatas. Entendi como causas e1ternas principalmente las llamadas cosas no naturales #aire 3 ambiente! comida 3 bebida! trabajo 3 descanso! sue;o 3 0igilia! e1creciones 3 secreciones! 3 mo0imientos o a ectos del alma)! *ue podan actuar sobre las cosas naturales #el cuerpo! sus partes 3 sus acultades)! con0irtindolas en #reternaturales #la en ermedad! sus causas 3 sus sntomas). Entre las causas internas inclu3 la distinta disposicin constitucional del indi0iduo! tipi icada de acuerdo con la crasis" 3 su herencia biolgica. La conjuncin de causas e1ternas e internas conduce a los trastornos ms o menos locali$ados *ue llama causas inmediatas por ser las ms pr1imas en un orden causal al padecimiento de las unciones orgnicas o #thos. Los sntomas son las mani estaciones o se;ales +semeia- a tra0s de las cuales el mdico es capa$ de conocer la esencia de la en ermedad. Galeno los clasi ica por su situacin en la gnesis de la en ermedad #inmediatos! consecuti0os 3 terminales)! seg6n las unciones 0itales a ectadas 3 tambin de acuerdo con un criterio clnico! en patognomnicos o dependientes de la esencia de la en ermedad 3 condicionados por actores como su intensidad 3 orma clnica! la edad! el se1o 3 la constitucin del paciente! o circunstancias ambientales. La patologa especial galnica est basada en es#ecies morbosas *ue pretenden corresponder a la esencia de las en ermedades! tipi icadas de acuerdo con criterios etiolgicos! locali$atorios! patocrnicos 3 sintomticos. La nosota1ia! asimismo de carcter esencialista 3 deducti0o! comprende cuatro gneros principales9 las en ermedades humorales! bien por alteracin de la crasis o me$cla! bien por corrupcin> las en ermedades de las partes similares! *ue pueden ser debidas a perturbacin de sus cualidades 3 a tensin o relajacin de sus meatos! mecanismo este 6ltimo *ue constitu3e la 6nica concesin de Galeno a la escuela metdica> las en ermedades de las partes instrumentales! resultantes de trastornos de la estructura! el tama;o o la posicin de

los rganos> 3 las producidas por soluciones de continuidad en todo el cuerpo o en alguna de sus partes. En el terreno del diagnstico! Galeno acept el planteamiento hipocrtico de un mtodo apo3ado directamente en los sentidos! en ocasiones complementado por arti icios e1ploratorios! 3 otro basado en el ra$onamiento. .esarroll principalmente este 6ltimo! no slo por ra$ones tericas relacionadas con su utili$acin de la lgica aristotlica! sino tambin por las moti0aciones sociales se;aladas por Garca Ballester9 im#resionar a la !ente" #enetrar en el selecto y minoritario c$rculo de intelectuales romanos" acrecentamiento de la (ama como m%dico ca#az de la adecuada utilizacin de la dial%ctica. La teraputica galnica dio e1presin ormal al principio de la uer$a curati0a de la naturale$a mediante el anlisis de las dynmeis en *ue se e1presa #atracti0a! retenti0a! alterati0a 3 e1pulsi0a) 3! sobre todo! elabor una doctrina precisa de la indicacin teraputica. Bas dicha doctrina en cuatro criterios> la ndole de la en ermedad conocida por el diagnstico racional! la crasis 3 las acultades de los rganos en los *ue asienta la a eccin! la constitucin biolgica 3 otras peculiaridades indi0iduales del en ermo #edad! se1o! costumbres! etctera)! 3 el carcter de las condiciones ambientales 3 dems causas morbosas e1ternas. Por otra parte! se interes undamentalmente por el tratamiento armacolgico! elaborando el concepto de medicamento 3! apo3ndose en la obra de .ioscrides! consider la diettica! de acuerdo con la tradicin de los regmenes de 0ida! como una regulacin curati0a o pre0enti0a de las cosas no naturales" 3 releg la ciruga a un segundo plano.

La Baja Antigedad
,on0iene anotar! aun*ue sea mu3 bre0emente! la di erente tra3ectoria de la medicina posterior a Galeno en el &mperio -omano de Jccidente 3 en el de Jriente! sobre todo en cuanto condicion la transmisin de los saberes helensticos al mundo medie0al. .urante los siglos &&& 3 &' se hi$o cada 0e$ ms escasa en -oma la presencia de mdicos griegos de alguna importancia! desarrollndose por ello una literatura mdica en latn! generalmente recetarios de bajsima calidad escritos por legos. :iguran entre ellos el iber medicinalis" de Duinto 7ereno 7amnico 3 Medicinae e) oleribus et #omis" de Gargilio +arcial! ambos basados en los captulos mdicos de la 9aturalis historia" de Plinio! *ue ueron tambin resumidos! con un prlogo contra los mdicos bajo el ttulo de ,linii secundi iunioris de medicina libri tres. Estos te1tos sir0ieron de uente a toda una lnea de tratados de la medicina monstica. +u3 superior ue la produccin! en el M rica +enor de esta poca! de un grupo de mdicos n6midas cu3a igura inicial ue 'indiciano! comes archiatrorum de 'alentiniano & 3 amigo de san Agustn. 7us obras! redactadas en latn! se basaron principalmente en 7orano! lo mismo *ue las de sus seguidores ,asio :li1! 5eodoro Prisciano 3 ,elio Aureliano. .e este 6ltimo! el mdico ms importante de la Baja Antigedad latina! 3a hemos dicho *ue ue el traductor del tratado de 7orano sobre las en ermedades agudas 3 crnicas. Los te1tos mdicos de la &talia ostrogoda 3 la Espa;a 0isigoda! entre ellos los de ,asiodoro 3 san &sidoro de 7e0illa! se apo3aron en esta produccin n6mida! lo *ue e1plica la presencia de planteamientos de la escuela metdica de la Alta Edad +edia latina.

&nstrumentos de medicina de poca romana! conser0ados en el +useo Britnico de Londres

La situacin era mu3 distinta en el &mperio -omano de Jriente. ,ada 0e$ ms heleni$ado tras su separacin del occidental en el a;o BEG! el idioma griego se mantu0o en l sin discusin como lengua de la medicina! la ciencia 3 la cultura. "ubo grupos de mdicos de cierto relie0e en ciudades como 5esalnica! donde a lo largo del siglo &' residi una serie de autores de orientacin neumtica entre los *ue destaca Posidonio! generalmente recordado por su doctrina de la locali$acin de las acultades ps*uicas en el cerebro. 7in embargo! el centro mdico de ma3or importancia continu siendo durante dichos siglos Alejandra. En el &&&! la corriente dominante ue tambin all la metdica! desarrollndose bajo la in luencia de 7orano la iconogra a mdica de carcter didctico a la *ue antes 3a nos hemos re erido. Por el contrario! en la centuria siguiente! por obra sobre todo de Nenn de ,hipre 3 sus discpulos! pas Galeno a primer plano! llegando a reali$arse una reunin 3 ordenacin de sus obras en cierto modo semejante a la e ectuada con los te1tos hipocrticos en la poca de los Ptolomeos. .iscpulo de Nenn ue Jribasio de Prgamo! mdico 3 amigo personal de /uliano el Apstata! *ue residi durante buena parte de su 0ida en la corte de ,onstantinopla. Escribi! entre otras obras! la titulada Colecciones m%dicas +Syna!o!ai-" compilacin en setenta

libros de la produccin de Galeno! con amplias re erencias de Ateneo! Ar*ugenes! Posidonio! etctera! *ue ms tarde resumi en una Syno#sis" compendi en nue0e partes o libros. Ambas sntesis pueden ser consideradas como el punto de partida del galenismo medie0al! primero en el mundo bi$antino! ms tarde! tras las 0ersiones del griego al rabe! en el islmico 3! por 6ltimo! en la Europa occidental! cuando los principales te1tos mdicos griegos! helensticos! bi$antinos e islmicos ueron traducidos del rabe al latn.

La medicina como ocupacin. El pluralismo de sistemas mdicos


La pro esin mdica en sentido estricto! con ense;an$a 3 titulacin reglamentadas! no e1isti en la Antigedad clsica! tal como hemos ido adelantando. Oa sabemos *ue las
escuelas mdicas no eran instituciones docentes! sino grupos de mdicos *ue trabajaban en un

mismo lugar o *ue compartan una orientacin terica 3 prctica. El aprendi$aje era de tipo artesanal! a menudo incluso de carcter amiliar! sobre todo en la Grecia clsica! mientras en el mundo helenstico la ormacin se ad*uira habitualmente trabajando durante alg6n tiempo junto a una igura importante. Al carecer la condicin de mdico de de inicin social! no puede hablarse en trminos generales de la posicin *ue ocupaba. En la Grecia clsica! sin contar con los numerosos empricos! muchos de los cuales eran escla0os! la ma3ora de los mdicos perteneca al grupo social de los artesanos. 7olamente unos pocos! gracias al prestigio de sus conocimientos cient icos! consiguieron la estimacin del estrato social superior *ue monopoli$aba la 0ida intelectual. Oa sabemos *ue ste ue el caso de "ipcrates 3 tambin hemos comentado cmo las nue0as circunstancias sociopolticas del perodo helenstico alejandrino a0orecieron el ascenso social como cient icos de las celebridades mdicas. En la sociedad romana! superado el proceso de introduccin de la medicina helenstica! la situacin continu siendo bsicamente semejante. El 1ito clnico 3 teraputico ue la principal 0a de ascenso por la *ue ueron declarados libertos muchos de los mdicos capturados como escla0os en los a;os de la con*uista 3 tambin el moti0o de *ue /ulio ,sar 3 Augusto declarasen e1entos de tributos a los *ue poco despus ijaron su residencia en -oma. 7in embargo! igual *ue haba sucedido antes! solamente un pe*ue;o n6mero lleg a integrarse en el estrato social superior! casi siempre a tra0s de la ama intelectual 3 cient ica! tal como lo ejempli ica de modo eminente la 0ida de Galeno. -esulta mu3 signi icati0o *ue el 6nico intento de institucionali$acin de la ense;an$a 4la undacin de escuelas o iciales de medicina en la -oma del siglo &&& d.,.4 se produjera como reaccin al abandono por los mdicos griegos de la ciudad imperial! *ue en este momento tardo estaba perdiendo su atracti0o econmico 3 poltico. La medicina como ocupacin alcan$! por supuesto! ma3or complejidad en la sociedad romana. /unto a los mdicos en sentido estricto! en la poca imperial haba tambin ocularii" auricularii" dentarii 3 otros especialistas! cu3a acti0idad ue criticada por Galeno como una amena$a para la unidad de la medicina. Por otra parte! lo mismo *ue en Alejandra! los cirujanos o medici chirur!ici estaban claramente separados de los mdicos propiamente dichos o medici clinici" separacin *ue se consolidara en la Edad +edia! sobre todo tras la constitucin de la pro esin mdica con una ormacin uni0ersitaria 3 una titulacin reglamentadas. La asistencia mdica estaba di0ersi icada socioeconmicamente. Los estudios de Lan Entralgo han demostrado *ue en la sociedad ateniense del siglo &' a.,. e1istan tres ni0eles9 uno para hombres libres 3 ricos! otro para hombres libres pero pobres! 3 un tercero para escla0os. El primero estaba en manos de los mejores mdicos 3 era e1*uisitamente indi0iduali$ador! llegando a reglamentar cada uno de los aspectos de la 0ida del paciente. El segundo! tambin a cargo de mdicos cient icos! estaba dominado por una teraputica limitada por la e icacia a corto pla$o. El tercero! en manos predominantemente de sanadores empricos tambin escla0os! *uedaba reducido a una tosca veterinaria #ara hombres. Bajo distintas ormas! estos ni0eles se mantu0ieron a lo largo de toda la Antigedad clsica. La asistencia desinteresada 3 con peligro de la propia 0ida no ue una conducta pre0ista por la tica mdica con anterioridad a la di usin social del cristianismo! aun*ue pueden citarse autores 3 te1tos! sobre todo los in luidos por el pensamiento estoico! como Areteo o el poema griego del siglo && d.,. Sobre los eternos deberes del m%dico" *ue a irman e1plcitamente *ue el mdico tiene el deber de asistir a todos! sin di erencias sociales. (o e1istieron tampoco en la Antigedad clsica hospitales u otras instituciones e*ui0alentes. El iatreion era en Grecia tan slo una especie de clnica pri0ada de los mdicos mejor situados! *ue tena una habitacin con una cama para e1plorar al en ermo 3 para *ue ste descansara> en -oma! las instalaciones de este tipo eran llamadas tarbernae" e1presin sobre la *ue <udlien anota su alta de prestigio. La 6nica asistencia organi$ada se daba en los valetudinaria" creados en los grandes campamentos militares romanos de las ronteras del &mperio para los soldados heridos o en ermos. ,omo es sabido! los hospitales tu0ieron su punto de partida en las instituciones de las comunidades cristianas primiti0as para cuidar a los en ermos! *ue haban pasado a con0ertirse en prjimos con los *ue haba *ue ejercer de modo especial la caridad. ,on0iene no ol0idar! sin embargo! *ue tales instituciones ueron en sus orgenes ms albergues *ue hospitales! 3a *ue en ellas no haba mdicos.

5anto en la Grecia clsica! como en el mundo helenstico alejandrino 3 el romano hubo m%dicos de la ciudad" *ue irmaban contratos *ue aseguraban su presencia en una localidad durante un determinado espacio de tiempo 3 *ue a 0eces incluan unciones p6blicas como el peritaje en juicios criminales o ci0iles! dictmenes en casos de en ermedad de escla0os 3 certi icaciones de de uncin. Por el contrario! no lleg a aparecer nada semejante a autoridades mdicas o iciales! a pesar de lo *ue se ha dicho interpretando inadecuadamente la palabra arch$atros" *ue ue en realidad un cali icati0o honor ico! *ue slo desde el siglo &&& d.,. se asoci al cargo entonces creado de medicus #alatinus. ,omo en todas las sociedades con un mnimo desarrollo! en las de la Antigedad clsica con0i0ieron di0ersos sistemas mdicos. Oa hemos anotado la e1istencia en las ciudades griegas de los !imnastas" empricos encargados de dirigir los ejercicios sicos en los gimnasios! as como la larga per0i0encia de esta ocupacin! *ue e1tendi su acti0idad a la *uinesiterapia! la diettica 3 la administracin de pomadas 3 *ue incluso tu0o grandes iguras semilegendarias! como &cos de 5arento 3 "erdico de 7ilimbria. Jtros empricos griegos ueron los rizotomistas #literalmente cortadores de races)! dedicados a la recogida! preparacin 3 administracin de remedios de origen 0egetal! 3 los #harma&o#olai" en principio comerciantes de medicamentos pero *ue ejercieron de hecho como sanadores hasta los a;os de la -oma imperial. Por 6ltimo! haba tambin m6ltiples ormas de medicina creencial! entre ellas! las relacionadas con las religiones mistricas! como los cultos orgisticos a .ioniso! o con los santuarios de Asclepio. El culto a .ionisio consista undamentalmente en orgas rituales! en las cuales los ieles llegaban a un estado transitorio de locura o delirio mediante la embriague$ alcohlica 3 la dan$a a un ritmo rentico. En dicho estado se alcan$aba un 1tasis *ue se interpretaba como unin con el dios! *ue sanaba las en ermedades.

Bibliogra a
La mejor sntesis sobre la medicina en la Antigedad clsica es el 0olumen && de la Historia Universal de la Medicina dirigida por P. Lan Entralgo #Barcelona! 7al0at! @EKA). &nclu3e entre otros! los siguientes captulos9 /. 7. Lasso de la 'ega! PPensamiento presocrtico 3 medicinaQ #p. BK2K@). P. Lan Entralgo! PLa medicina hipocrticaQ #p. KB2@@K). /. 7. Lasso de la 'ega! PLos grandes ilso os griegos 3 la medicinaQ #p. @@E2@CC). :. <udlien! P+edicina helenstica 3 helenstico2romanaQ #p. @GB2@EE). L. Garca Ballester! PGalenoQ #p. AIE2ALK). +. 3 P. 7chmid! P+edicina posgalnicaQ #p. ALE2AE@). En Espa;a se han publicado estudios de gran importancia sobre el tema! entre los cuales cabe destacar los libros de A. Albarracin 5eutn! Homero y la medicina" +adrid! Ed. Prensa Espa;ola! @EKI. L. Garca Ballester! 7aleno" +adrid! Guadarrama! @EKA. L. Gil! 6hera#eia. a medicina #o#ular en el mundo clsico" +adrid! Guadarrama! @ELE> 3 P. Lan Entralgo! a medicina hi#ocrtica" +adrid! -e0ista de Jccidente! @EKI. .e los numerosos ttulos editados en otros pases citaremos! por su especial relie0e! las obras de L. Edelstein! .ncient Medicine" Baltimore! 5he /ohns "opHins Press! @ELK. -. /ol3! e niveau de la science hi##ocrati'ue" Pars! Les Belles Lettres! @ELL> 3 :.<udlien! Der !riechischen .rzt in :eitalter der Hellenismus" =iesbaden! 7teiner! @EKE! as como el 0olumen dirigido por ". :lashar! .nti&e Medizin" .armstadt! =issenscha tliche Buchgesellscha t! @EK@! *ue re leja las tendencias de la in0estigacin especiali$ada. Para locali$ar de modo sistemtico los trabajos acerca de la medicina en la Antigedad clsica deben utili$arse los repertorios bibliogr icos Current ;or& in the History o( Medicine #publicado desde @EGC por el =ellcome &nstitute or the "istor3 o +edicine! de Londres) 3 <iblio!ra#hy o( the History o( Medicine #*ue edita desde @ELG la (ational Librar3 o +edicine! de Bethesda! como 0ersin impresa de la base de datos "istline).