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3
Mel Cipriano
Deydra Eaton
Maca Delos
Mel Markham
Vanessa VR
Moni
Juli
Anelynn
Zafiro
Danny_McFly
CrisCras
aa.tesares
Amy Ivashkov
eyeOc
Aimetz14
NnancyC
MaryJane
Sof
Fullbuster
*~ Vero ~*
Adriana Tate
Melody
Hamort
...Luisa...
Nats
Majo_Smile
perpi27
Tsuki
Mel Cipriano

CrisCras
Vanessa VR
Mel Cipriano
Sof Fullbuster
Mel Markham
Amy Ivashkov
Alessa Masllentyle
Moni
Alaska Young
NnancyC
Meliizza
Aimetz14
Tsuki
Juli
Melii
Itxi
Juli
CrisCras
Maca Delos
Mery West
Mel Cipriano
July


4
ndice
Sinopsis
Dedicatoria
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Sobre el Autor


5
Sinopsis
ntre las criaturas enojadas que quieren a la cazadora de
demonios, Lily Marks, muerta, y el ngel cado que slo...
la quiere, Lily est a punto de abandonar el mercado para
siempre y obtener un trabajo cmodo en una oficina.
El hecho de que ella y Julian son civilizados el uno con el otro es
suficiente para expulsarla del Santuario, pero ella no puede
desprenderse de su acosador no tan angelical, o de cmo l la lleva
peligrosamente al xtasis.
Su relacin prohibida con Julian proporciona el combustible
perfecto para sospechar de ella cuando se descubre que un traidor est
trabajando en el Santuario. Lily rpidamente se encuentra siendo
perseguida por, bueno todo el mundo.
Su nica esperanza es descubrir al verdadero traidor antes de
perderlo todo, y va a necesitar la ayuda de Julian. Es decir, si Julian
est realmente all para ayudarla... y no para destruirla.
S, ser un Nephilim no es tan bueno como debera ser.
Nephilim Rising #1
E


6










Para los lectores y amantes de los gneros urban fantasy y
paranormal



7
1
Traducido por Mel Cipriano
Corregido por CrisCras


l rtmico sonido de las botas de combate de Lily Marks hizo
eco en la azotea de acero del Centro de Nancy Hanks,
enviando a las palomas hacia el cielo oscuro. Nadie poda
orla por encima de la esquina de Twelfth y la avenida Pennsylvania
Lily calcul que la distancia entre la torre del reloj y la plataforma
de observacin era de alrededor de un centenar de metros. Sus ojos
esmeraldas se estrecharon en la torre mientras aferraba la bolsa cerca
de su pecho. Su falda a cuadros se agitaba alrededor de sus muslos
mientras daba la vuelta y saltaba sobre el hueco, aferrndose a la
cornisa de la ventana de la torre. Despus de levantarse, se sent en el
borde, con las piernas colgando en el aire. Metindose un mechn de
pelo castao rojizo detrs de la oreja, mir furtivamente por encima de
su hombro.
Nadie la haba seguido.
Abri la bolsa para recibir su premio. Mientras hunda los dientes
en la hamburguesa, inmediatamente gimi ante el sabor de la grasienta
y misteriosa carne perfectamente cocida. En este mundo, donde pasaba
la mayor parte de su tiempo deshacindose de criaturas estpidas que
pensaban que podan llevrsela por delante, eran las pequeas cosas
las que la hacan feliz. Denle una hamburguesa que obstruyera sus
arterias, y ella estaba en el cielo. Pattico como sonaba, necesitaba
momentos como aqul.
Lanz una fritura en su boca y luego se congel. La sensacin
serpentendole por la espalda era innegable. Vino tan cerca, tan rpido,
que supo que era l.
Maldita sea murmur. La soledad y el privilegio de comer en
paz ni siquiera podan ser ganados sentada en la torre de un maldito
reloj.
No hacerle caso sera un esfuerzo intil. La sensacin de
hormigueo creci mientras Lily se asomaba a la terraza de observacin
y, como siempre, la mera visin de l rob su capacidad de formar un
pensamiento inteligente. Tena un nombre, uno que no poda comenzar
E


8
a pronunciar o deletrear, as que siempre lo haba conocido como
Julian.
Y cuando l no estaba, ella simplemente lo llamaba un dolor en el
trasero.
Hola, mi Lily.
Ella cerr los ojos. Maldita fuera su voz. El sonido, su timbre
profundo, la forma en que haba dicho su nombre, se arrastr hasta
llegar a la boca de su estmago, donde arda.
Abri un ojo.
Los labios de Julian formaban una sonrisa depredadora. Un labio
inferior lleno y uno ms delgado en la parte superior, curvados de una
manera que era francamente pecaminosa. Esos labios susurraban
prometiendo placeres, y tambin llevaban una amenaza intensamente
real.
Tena que recordar eso.
Una mirada irnica parpade sobre su rostro, y ella reprimi un
suspiro. Saba que l era malo. Oh, era tan malo que casi todos los de
su especie le teman. Ese conocimiento no hizo nada para frenar la
apreciacin de su belleza. Intimidaba tanto a hombres como mujeres.
Despus de todo, Julian haba sido un ngel.
Esa noche, vesta pantaln negro y una camisa blanca abotonada.
Debi de haberse aburrido de los botones, sin embargo. Slo la mitad
de ellos estaban prendidos, y una dura y plida carne se asomaba a
travs de la tela.
Lily encontr una pizca de sentido comn, junto con su voz.
Qu quieres?
Su sonrisa se ensanch. No es una pregunta capciosa?
Ella rod los ojos, tomando un bocado de su hamburguesa.
Estoy en la hora del almuerzo. As que si esperas que te persiga, ests
equivocado.
Se acerc un poco ms, la brisa suave tir su largo cabello rubio
sobre su hombro. Qu tipo de Nephilim no persigue a un ngel
cado?
Uno hambriento murmur ella.
Tal vez comenc a gustarte.
Lily pens en eso por un momento. l haba sido su sombra
durante casi ocho aos. A veces esperaba sus interacciones con ansias.
Por lo general, eran divertidas, si no otra cosa. No.
No te creo dijo l en tono bajo.


9
Su voz le hizo cosas raras en el estmago, y ella se movi,
incmoda. Sus ojos se encontraron con su mirada azul brillante. No
tienes nada mejor que hacer?
l ech la cabeza hacia un lado, riendo. Despus de todo este
tiempo, todava me tienes miedo, mi Lily?
Qu demonios le pasaba con esa mierda de "mi Lily"? Odiaba
cuando l la llamaba as. Era como si le perteneciera de alguna manera.
Eso era un gran y gordo no. Lily no perteneca a nadie. Bueno, eso no
era cierto, tampoco.
Perteneca al Santuario.
Lo ests? insisti cuando ella no respondi.
La piel se arrug entre sus cejas. Poda matarla de un solo golpe,
pero l nunca la haba herido de gravedad. Ni siquiera la vez en que ella
haba logrado meter la espada entre sus costillas. l simplemente la
haba apartado como a una mosca, y seguido con lo suyo.
Recordaba aquella noche como si hubiese sido ayer. Era la
segunda vez que lo vea. A los diecisiete aos. Haba estado cazando
sola por primera vez, cuando fue acorralada por un Posedo, y tres ms
haban logrado colarse detrs de ella. Se haba hecho cargo de uno sin
problema, pero los otros estaban furiosos. Un movimiento en falso y Lily
haba sido arrinconada. La haban rodearon como buitres y, justo
cuando pensaba que estaba a punto de morder al ms grande, Julian
haba aparecido de la nada, liberndola del horrible tro.
Lily lo haba apualado por ello.
La segunda vez que l haba salvado su vida era algo en lo que
ella se negaba a pensar. Siempre. No. No te tengo miedo dijo
finalmente.
l mostr un conjunto de dientes blancos y perfectos. Mientes.
Eres molesto. Tom otro bocado y consider brevemente
derramar las papas fritas en su cabeza.
Cmo puedes comer esa basura? pregunt.
No es basura. Es delicioso, y ests interrumpiendo.
Slo me importa el estado de tus arterias.
Una completa mierda, y ella lo saba. Tengo serias dudas de que
esto sea lo que va a matarme.
Me preocupo por ti.
Sus dedos se clavaron en el pan de ssamo, mientras pona todas
sus fuerzas en no tener en cuenta esa declaracin. Por qu siempre
me sigues?
Tengo que hacerlo.


10
Por qu? Una mejor pregunta podra haber sido cmo era
capaz de seguirla, en primer lugar. Los Nephilim como ella estaban
protegidos por un escudo celestial que impeda a los cados, y sus
estpidos, pequeos esbirros
1
un apodo cursi con los que otros de su
especie llamaban a los Nephilim que haban sido corrompidos
detectar su paradero.
l le dirigi una sonrisa maliciosa mientras el tono de sus ojos se
intensificaba.
Cmo puedes encontrarme? Puesto que l pareca estar en
un estado de nimo conversador, y no iba a ninguna parte, le pregunt
algo que siempre haba querido. Mi hechizo celestial no funciona o
algo as?
Tu escudo celestial est muy bien. Ech la cabeza hacia
atrs, dejando al descubierto su cuello. Un movimiento estpido
teniendo en cuenta lo vulnerable que lo haca, pero de nuevo, Lily saba
que no tena miedo de ella en absoluto. Siempre s dnde ests.
Un escalofro recorri su espalda. Eso es... eso es un poco
escalofriante. Te importara explicarme?
Te importara venir aqu, mi Lily?
Deja de llamarme as!
Su risa era abiertamente masculina, oscura. Creo que te gusta
cuando lo hago.
Su boca se abri mientras lo miraba con incredulidad. Su
temperamento, que ella nunca comprendi bien, estaba a la altura.
Empujando su hamburguesa a medio comer en la bolsa, la coloc en la
repisa y luego salt de la torre del reloj. Aterrizando gilmente en
cuclillas a pocos metros del ngel cado, se par, liberando los cuchillos
de las pulseras de plata alrededor de sus delgadas muecas. Los
brazaletes brillantes no eran slo accesorios.
l sonri an ms. Eres muy sexy cuando ests enojada.
Algo parecido a placer se contone sobre su piel, y eso slo la
enoj. Haba una buena posibilidad de que estuviera ms enojada con
ella misma que con l, pero por lo menos poda actuar como un
Nephilim se supona que lo hiciera cuando se enfrentaba a su ms
peligroso enemigo.
Estoy tan harta de ti esta noche. Tengo cosas que hacer. Como
Posedos que cazar, esbirros que matar, y una orden de papas fritas con
mi nombre en ella. Se detuvo frente a l, estirando el cuello para
mirarlo a los ojos. Teniendo en cuenta que meda ms de un metro

1
Persona pagada por otra para que lleve a cabo acciones violentas en su lugar.


11
noventa, aquello no era algo fcil de hacer para alguien que apenas
llegaba al metro sesenta... en tacones. Ahora, vete o
O qu? Extendi la mano, corriendo la punta de su dedo
sobre el borde afilado del cuchillo. La forma en que lo acarici caus
otro temblor en ella. Qu vas a hacer?
Lily sonri con dulzura. Un segundo ms tarde, se dio la vuelta y
golpe un tacn en su parte media. l gru, pero no hizo mucho ms,
lo que realmente la enoj. Se volvi hacia l.
Julian le tom la mano y la dio la vuelta, atrayndola contra su
pecho y fijando un brazo entre sus pechos jadeantes. Puedes hacerlo
mejor que eso, Lily.
Su primer pensamiento despus de haberse sometido tan rpido
fue Guau. El segundo, Mierda, estoy muerta. Tom una respiracin
entrecortada, plenamente consciente de su cuerpo contra las duras
losas de sus msculos y su... otra cosa, que pareca igualmente
proporcional a su enorme cuerpo. Ola decadente, como un profundo y
rico sabor a hombre. Calor lquido se agrup bajo en su vientre, lo
que estaba mal en muchos niveles diferentes. No era divertido.
Y peor an, detrs de la edificacin de calor tentador dentro de
ella, estaba el miedo. No era bueno. El miedo no era algo a lo que Lily
estuviera acostumbrada, pero Anna no haba conocido el miedo,
tampoco. Y no estaba ella haciendo lo mismo que Anna haba hecho?
Permitiendo que uno de los Cados se acercara demasiado y se metiera
bajo su piel? Su corazn se recogi en forma de hielo, empapando sus
venas. Mira lo que pas con Anna.
Anna estaba muerta, sacrificada como un animal.
Con el corazn acelerado, agarr el brazo de Julian mientras
empujaba el codo contra su pecho con todas sus fuerzas. l,
sorprendido, la solt. Sin perder tiempo, ella se alej corriendo y dio la
vuelta, levantando sus qu demonios? Dnde estaban sus
cuchillos? Movi las muecas, liberndolas de las esposas de plata una
vez ms. No vuelvas a hacer eso otra vez.
Puedo oler tu miedo dijo en voz baja.
Oliste mi repugnancia. Dio un paso atrs. Nunca miedo. Yo
no tengo miedo a nada, y mucho menos a ti.
Eres una mentirosa terrible. Merode hacia adelante,
detenindose cuando ella se movi a una posicin ofensiva. Sus manos
se apretaron a los costados. Sabes a qu ms huele este aire? Tu
excitacin.
Le ardan las mejillas. Gracias a Dios que era de noche o ella
tendra que haberlo apualado de nuevo. Ests loco. No hay manera
de que alguna vez fuera a


12
l chasque la lengua suavemente, y entonces estaba delante
suyo, movindose ms rpido de lo que ella podra. Quieres probar
eso?
No. Trat de no respirar. Su olor era puramente embriagador.
Tomando otro pequeo paso, se pregunt cmo demonios segua
terminando en situaciones como aquella. De todos los Nephilim en el
mundo, por qu era ella la que haba quedado pegada a un Cado al
que le gustaba jugar con su comida antes de devorarla?
Levant la barbilla, y sus fosas nasales se abrieron. Una sonrisa
de suficiencia adornaba sus labios. Ah, s, tienes miedo y ests...
excitada. Casi puedo saborearlo en mi lengua.
El calor estall en algn lugar que no deba. Eso es asqueroso.
Su sonrisa se volvi indulgente cuando se inclin hacia adelante.
Sabes qu?
Lily inhal. Su aroma le inund los sentidos. Julian sola
quedarse a una distancia de un brazo a menos que se sintiera
particularmente amistoso. Poda verse que esa noche iba a ser una de
esas noches. Qu?
Dos veces esta noche has desenganchado tus cuchillas.
Su mirada cay. Maldita sea, tena razn. Inconscientemente, las
haba liberado de nuevo. Realmente necesitaba apualarlo.
Y quieres saber qu ms? Sus palabras agitaron los
mechones de pelo que se le haban escapado de su agarre desordenado.
Conciencia corra por su cuello, y sus pezones estaban duros. Oh,
mierda, tena que escapar. Ahora mismo. Sin peros o excusas. Sus
encuentros siempre eran relativamente breves, y Lily saba que no era
bueno estar a su alrededor. Girndose para huir, se qued sin aliento.
Julian estaba delante de ella, tan cerca que las puntas de los
zapatos de cuero italianos rozaban sus botas. Al menos tena buen
gusto para los zapatos. S a lo que realmente le temes. Te sientes
atrada por m, aunque detestas la idea.
Los ngeles no tenan sentido de la decencia o la capacidad de ser
humildes. Al parecer, los Cados no eran una excepcin. Fij una
sonrisa en su rostro. No lo creo.
Su ardiente mirada se desliz hacia abajo. Entonces por qu
estn tus pezones tan duros como guijarros, mi Lily?
Se sonroj hasta donde sus dedos del pie se curvaban dentro de
sus botas. Sin poder hablar, se limit a mirar. Corre, Lily, susurr la
parte sensata de su cerebro. Corre ahora mismo y nunca mires atrs.
Terminars como Anna.
Julian hizo la cosa ms extraa. Llev una mano detrs de ella,
desatando su cabello. Una masa de ondas castaas cay sobre sus


13
hombros y por su espalda. Satisfecho con su trabajo, enrosc
profundamente una mano en ellas. Te sonrojas como una virgen.
Por imposible que pareciera, ella estaba segura de que su cara se
puso an ms roja.
Los ojos de l se abrieron. Lily no poda pensar en un momento en
que lo hubiera visto tan sorprendido. Bueno, cuando ella lo apual.
Eso lo haba sorprendido. Pero ahora estaba boquiabierto como si
hubiera encontrado un diamante que no esperaba entre un montn de
piedras.
Eres virgen susurr algo vacilante.
No, no lo soy. Con los puos temblando y el cuerpo
quemndose, trat de alejarse, pero su agarre se apret. Y no es de tu
incumbencia.
De forma relajada, los dedos de Julian encontraron su camino a
travs de la masa de pelo para llegar a la sensible piel del cuero
cabelludo. No hay vergenza en eso.
No me avergenzo! Golpe su mano. Deja de tocarme el
pelo.
Sus labios se separaron. Cmo es posible que seas virgen? Te
he visto con chicos... Nephilim. Te gusta ir a ese club en el centro. Este
es un desarrollo curioso.
Jess, la segua a todas partes? Su vida sexual era algo que no
iba a discutir con l. Le dio un puetazo en el estmago, pero ni
siquiera se inmut. Lo juro por Dios, si no me dejas ir...
Sin moverse, l neg con la cabeza. Un molesto mechn de cabello
cay sobre su frente mientras su mano le rodeaba la nuca. Qu hace
un Cado con una virgen? Dios mo, hay muchas opciones.
Podras dejar de decir eso?! Su corazn se aceler, y la piel
bajo sus manos hormigue de una manera que no debera. Y
sultame. No haba manera de romper su agarre sin romper su cuello.
Campanas de advertencia sonaron por todas partes en ella. Qu
bicho te pic?
l no respondi. En cambio, dej que su mano vagara libremente
por su brazo.
Ella se sacudi. No lo hagas.
No hacer qu? susurr misteriosamente. No voy a hacerte
dao. No estoy tratando de persuadirte o poseerte, cierto?
No lo estaba. Julian no utilizaba cualquiera de los trucos
mentales por los que los Cados eran conocidos. No, el calor en ella era
todo suyo. Por eso era tan malo, tan estpido. Lo que estaba ocurriendo
iba a meterla en problemas, de una u otra manera. Si cualquier otro
Nephilim los vea, estara en un mundo de dolor. De pie all, sin


14
matarlo, estaba rompiendo todo un conjunto de reglas, y mucho peor,
estaba permitiendo que la tocara.
Julian tena que saber eso.
l le acarici el cuello. Sus dedos se pusieron a trabajar,
calmndole los msculos tensos de una manera que la sorprendi.
Nunca antes se haba frotado el cuello, y realmente se lo haba estado
perdiendo. Se senta muy, muy bien.
Su cuello se arque en su mano sin darse cuenta, y sus entraas
se convirtieron en lava fundida. El calor en el estmago se extendi ms
abajo, mientras su cuerpo se relajaba y tensaba al mismo tiempo.
Esos hombres esos chicos que te han tocado, nunca les
permitiste ms que esto? Su mano se movi hacia la punta de los
dedos de Lily, y luego a travs de su estmago cncavo. Ella se sacudi
otra vez, acercndolos. Demasiado cerca. No poda respirar. Sus
sentidos estaban vivos, rompiendo calor a travs de sus venas. l dej
caer la mano en la parte delantera de su falda, justo encima de su sexo.
Y gru desde lo profundo de su garganta.
Una parte de ella que todava estaba operando a un nivel racional
dispar innumerables razones por las que aquello era una de las cosas
ms estpidas que jams haba permitido. Adems del hecho evidente
de que l era un Cado, y su deber era matarlo. Para eso haba sido
entrenada. Los Cados eran malos, carentes de cualquier tipo de cdigo
moral. l podra haberle roto el cuello en ese momento. Estaba
expuesta, completamente vulnerable. Eso era lo que los Cados hacan.
Atraan a sus vctimas y las daban por muertas.
La mano de Julian viaj hacia el borde de la falda, mientras que
su otro brazo se deslizaba alrededor de su cintura. Te puedo dar ms
placer que cualquiera de ellos.
Sus entraas se apretaron. No.
l le dio la vuelta, movindola con facilidad. Djame darte esto.
Oh, Dios, eso no era bueno. Era una locura, y el aliento caliente
contra su mejilla estaba volvindola loca. No.
Julian la apret contra l, deslizando una mano por su pierna.
Djame entrar.
Se mordi el labio contra el placer tentador de su mano subiendo
por su muslo, deslizndose sobre una cicatriz rosada, del tamao de
una huella dactilar. Su toque suave debera haber servido como un
recordatorio doloroso de lo que le ocurri cuando uno de los Cados se
acerc demasiado. En cambio, un gemido se le escap, y l se apret
contra ella con ms fuerza. Su respiracin se detuvo sobre la curva de
su mandbula y luego por la pendiente de su cuello. Esto era una
locura, peligroso... y deliciosamente perverso.


15
l levant la cabeza, sus labios cernindose sobre ella. Pequea
y linda Lily.
Sus odos se agudizaron y nudos de hielo se formaron en su
vientre. Un aullido quejumbroso reson dentro de su crneo. No haba
forma de confundir ese sonido. Julian tambin lo oy. El aire a su
alrededor cambi en un instante, pero la carga sexual an vibraba a
travs de su sangre. Estirando el cuello hacia la derecha, identific la
ubicacin exacta.
A varias cuadras de distancia, en la parte de la ciudad donde los
turistas no se atrevan a aventurarse, ella saba que un alma recin
engaada se haba introducido profundamente en el cuerpo de un ser
humano inocente. Malditos Posedos. Los odiaba tanto como odiaba a
los ngeles cados.
Djame ir orden.
Julian se centr en ella. El deseo haba convertido su mirada en
duras chispas de color azul brillante. Qudate conmigo un poco ms.
Si se quedaba un segundo ms, iba a arrepentirse. A lo grande.
Por no mencionar el caos que estaba a punto de tener lugar una vez que
el alma enganchara sus tentculos en un cuerpo muy vivo y se
acomodara. Era seguro que sera pico. Y ella slo tena minutos antes
de que el humano una vez perfectamente humano se convirtiera en una
loca juerga de muerte.
Sac sus cuchillas y apret el borde terriblemente afilado contra
la parte inferior de la barbilla de Julian. Djame. Ir.
Por un segundo, ella no pens que fuera a hacerlo, y haba una
parte, una pequesima y diminuta parte de su cuerpo, que lata por
ello.
Por qu? pregunt l.
La pregunta la hizo detenerse. Por qu? Porque era un Cado
por eso. Por otra parte, Julian siempre haba actuado de manera
extraa cuando lo comparaba con otros Cados. El aullido del Posedo
lleg de nuevo, causando un dolor agudo al dispararse a travs de su
sien.
Julian la solt, dando un paso atrs. Pequea Nephilim
ocupada. Ser mejor que te vayas... antes de que cambie de opinin.
Ella se qued sin aliento, pero antes de que pudiera responder, o
incluso mostrarle el dedo medio, l desapareci. Slo as. Con un
suspiro de disgusto, se volvi hacia el Sptimo Distrito. Alguien estaba
a punto de recibir una patada en su profano culo.


16
2
Traducido por Deydra Eaton
Corregido por Mel Cipriano


odas las unidades disponibles, tenemos un 10-103
2
, posible
10-103M
3
en Licores Ritchie en el Sptimo Distrito.
Suspirando con cansancio, el oficial Michael Cons se
comunic por radio. Aqu la unidad siete-cincuenta. Informo que
estoy cerca de esa ubicacin.
Esper a que el interminable crepitar se despejara. 10-4
4
,
unidad 7-50 dijo la voz apagada. El hombre que llam afirma que
escuch a alguien detrs de su negocio, gritando plegarias. Sali, pero
no encontr nada. Le gustara que un oficial le eche un vistazo a la
zona.
Las cejas de Michael se alzaron. Genial, simplemente perfecto.
Esa noche no poda ser mejor. 10-4.
Tan pronto como puso en su lugar el micrfono, su celular son.
Lo sac de su funda, sin siquiera comprobar quin llamaba. Qu?
Suena como si hubieras conseguido un loco o un borracho,
novato.
Encendi las luces y dio vuelta con la patrulla. Mi tipo de
suerte, Cole. Ya he tenido tres llamadas de borrachos y desordenados,
dos domsticas, y una de una mujer asegurando que su gato haba
utilizado su telfono.
Sonaron carcajadas. Qu?
No te estoy jodiendo. Le ech un vistazo a las seales de
trnsito. La seora quera a la polica del Pentgono, ya que era un
asunto de seguridad nacional.
Hombre, qu noche difcil.

2
Los nmeros que aparecern as son Cdigos 10, palabras codificadas destinadas a
representar nombres, lugares y situaciones de manera rpida y estandarizada entre
cuerpos policiales. 10-103: disturbio.
3
Disturbio por una persona con enfermedades mentales.
4
Recibido.
T


17
S, ha sido una de esas.
Michael no bromeaba, tampoco. Su compaero, Rodrguez, haba
llamado para faltar a su turno, alegando gripe porcina o la enfermedad
de las vacas locas, o lo que sea. Los malditos llamados haban estado
llegando sin parar, y los lunticos estaban fuera de servicio. Era una de
esas noches en las que hubiera deseado seriamente quedarse en su
trabajo de escritorio, muy lejos del pblico loco.
Mir hacia las brillantes luces de nen de Licores Ritchie
mientras estacionaba la patrulla. Tengo que ir a comprobar esta
mierda.
Claro, hombre respondi Cole. Divirtete con tu borracho.
Jdete. Michael meti el celular de vuelta a la funda y
desenganch la linterna de servicio mientras comunicaba por la radio:
10-97
5
.
Michael no se molest en entrar en la tienda de licores. Rode
todo el destrozado edificio, entrando en la boca del callejn estrecho.
Inmediatamente, el olor a comida podrida y orina llen sus fosas
nasales. Ah se fue su apetito.
Movi la luz de la linterna hacia las numerosas bolsas negras de
basura. Hola? Soy el oficial Cons. Hay alguien aqu?
Slo poda or a los rufianes del otro lado de la calle y a los coches
que pasaban detrs de l. Deseando que de alguna manera no pudiera
respirar el mal olor, se aventur ms en la oscuridad y se asom a uno
de los contenedores de basura.
Su mano cay a su arma mientras sus sensibles odos captaban
un ruido a su izquierda. Polica. Mustrese ahora!
Bajo el resplandor amarillo de la linterna, las cajas se
tambalearon antes de dispersarse por la sucia calle empedrada.
Algunas ratas salieron apresuradamente del desastre. Hizo una mueca.
Demonios, odiaba a las ratas.
Lentamente, apareci una brillante camisa de color naranja, luego
unos sucios pantalones de mezclilla. Michael dio un paso atrs
mientras la forma se tropezaba sobre sus pies. Los rizos teidos de gris
y la cara floja y arrugada de un anciano se mostraron. Sus ojos tenan
ese aspecto de mirada vidriosa que los borrachos solan tener.
Michael se relaj. Seor, es la polica. Est bien?
El anciano baj la vista hacia su camisa y dej escapar una risa
ahogada. Pas sus manos por el emblema de Washington Nats
6
. Una
parte de Michael se compadeci del viejo por varias razones.
Seor intent de nuevo, cunto ha bebido esta noche?

5
Llegado a la escena.
6
Equipo de las Grandes Ligas de Bisbol basado en Washington, D.C., Estados Unidos.


18
Despus de examinar su propia ropa, el viejo finalmente alz la
vista hacia l. Bebido? pregunt, su voz ronca por la edad.
Michael asinti mientras pona la linterna bajo su brazo y daba
un paso hacia adelante. Seor, tiene algn familiar al que pueda
llamar? Alguien que pueda venir a buscarlo?
El anciano lo mir curiosamente, y luego sonri. Enseando una
hilera de dientes amarillentos, se lanz hacia l.
Desprevenido ante el ataque repentino, Michael se tambale hacia
atrs. Antes de que pudiera recuperarse, el viejo estaba sobre l.
Usando una sorprendente fuerza, el hombre de edad avanzada envolvi
una huesuda mano alrededor de su garganta y lo lanz a varios metros.
Michael se estrell contra la pared de ladrillo, deslizndose hacia
el suelo. Una breve oleada de pnico se dispar a travs de su cuerpo
mientras recordaba las horas de entrenamiento destinadas a prepararlo
para toda la mierda al azar con la que pudiera entrar en contacto en la
calle, pero esto... esto era diferente. Se puso de pie justo cuando el viejo
lo abofete contra la pared, golpendose la cabeza en el proceso.
Aturdido, sabore la sangre en su labio.
El hombre se agach, un grasoso mechn de cabello gris cayendo
sobre su rostro. Tom a Michael por la garganta, alzndolo varios
metros sobre el suelo. Los oficiales de paz son siempre mis favoritos
para matar o convertir.
Jadeando por aire, Michael trat de deshacerse de los dedos
huesudos del anciano. El diminuto abuelo lo sostuvo, dos metros y
luego ms, suspendindolo en el aire. Ninguna cantidad de
entrenamiento en la academia lo podra haber preparado para esto.
Para ser honesto, nunca antes haba estado tan cagado de miedo. Ni
siquiera cuando, a los seis aos, encontr a su madre muerta por
cortes que se haba provocado ella misma en sus muecas.
El hombre atrajo la cabeza de Michael a la suya y se ech a rer.
Su corazn golpeaba dolorosamente contra sus costillas mientras el
hombre acercaba la cabeza a la suya y rea, el hedor a aguas negras y
azufre de su aliento lo envolvieron. Vmito de una semana, o carne
podrida olan mejor que esto.
Entonces, l vio sus ojos. Un liquito negro y espumoso se filtraba
desde las esquinas y se extenda sobre la parte blanca de sus ojos,
cubriendo los apagados iris azules. El terror volvi fra la piel de
Michael. Saba que iba a morir. All, en un callejn infestado de ratas en
Anacostia, asesinado por un desquiciado paciente de enfermera a
domicilio. Busc su arma, pero ya era demasiado tarde. Justo cuando
tom lo que saba que sera su ltimo respiro, escuch algo aterrizar
suavemente detrs del viejo. Sin previo aviso, el agarre en su cuello fue
liberado.
Michael se desplom en el callejn sucio, agarrando su garganta
magullada. Incluso en su estado de shock, registr la daga plateada que


19
atraves el pecho del hombre, directa al corazn. Una herida as debera
haber sido un caos sangriento, pero no hubo sangre. Ni siquiera una
gota.
La daga se retir rpidamente, y el hombre cay al suelo hecho
un ovillo sin vida. Slo un susurro de aire le record que no estaba solo.
Ponindose de pie, apunt con el arma a su posible salvador.
Una mujer joven se par frente a l. Era una cosa pequeita, con
fros y enojados ojos verdes, y una cabeza llena de ondas castaas
rojizas que caan ms all de sus pechos.
Acabo de salvarte el trasero y me vas a disparar?
Por un momento, l no hizo nada, y luego balbuce: Qu
demonios acaba de pasar?
La mujer le ech un vistazo al cuerpo, y luego lentamente volvi
hacia l. Qu te parece?
Michael sacudi la cabeza mientras alcanzaba sus esposas. De
acuerdo, est usted bajo arresto. Suelte el arma ahora, y ponga las
manos arriba!
La pequea luchadora pelirroja solt una risita, levantando sus
manos. Qu arma?
Su mirada se precipit hacia sus manos. Estaban vacas. La
nica cosa que not fueron dos anchas pulseras de plata que
adornaban ambas muecas. Dnde est el cuchillo? pregunt
entre dientes. El cuchillo que us para matar al hombre!
Ella dej caer las manos a sus caderas. Te refieres al hombre
que estaba estrangulndote hasta casi dejarte sin vida?
Mustreme el arma ahora. Dirigi la mano hacia el radio de
su hombro, necesitando pedir ayuda. Un posible asesino y una asesina.
Habra toneladas de papeleo de mierda esa noche.
Ella simplemente le frunci el ceo. Sabes, realmente no tengo
tiempo para esto.
Su arma descendi una fraccin de centmetro. Qu?
Eso fue todo lo que ella necesit. Se movi rpido como un rayo.
Antes de que l pudiera ganar el round, le sac la pistola de la mano
con un golpe del antebrazo y le dio un puetazo justo en la mandbula.
Su cabeza cay hacia atrs, pero no antes de captar la mirada de
asombro en el rostro de la chica, y mientras se desmayaba, la escuch
gritar: Mierda!

***
Lily se qued mirando al joven oficial, asombrada y ms que un
poco perturbada. Limpindose nerviosamente la mano en el frente de su


20
camiseta blanca, dio un paso atrs. En el momento en que su mano
haba hecho contacto con su piel, lo haba sabido.
Mand todo al demonio. Y apostara su sonrosada nalga
izquierda, por la manera en que l se congel en frente del Posedo, que
no tena ni idea de lo que era. Maldiciendo de nuevo, sac su
destartalado celular de su bolsillo y llam a Luke.
l contest al segundo timbrazo. Qu pasa?
Tenemos un problema pico en Anacostia. Te necesito a ti y a
Remy ahora. Ser mejor que tambin llames a Nathaniel. Esto va a
involucrar a la polica.
Oh, vamos, Lily. Qu demonios hiciste ahora?
Lily rod los ojos, terminando la llamada sin contestar. Le dio un
empujn al polica con la punta de su bota. Sip, se encontraba
inconsciente y no entrara en razn pronto. Ponindose en cuclillas,
estudi su laxo rostro.
Mierda. Mierda. Mierda sise.
No era como si lo hubiera sabido cuando le peg. No lo habra
hecho si lo hubiera sabido. Pensndolo bien, an as probablemente lo
habra golpeado. Pero podra haber suavizado el golpe un poco si se
hubiera dado cuenta que l era uno de los de su especie.
Un Nephilim.


21
3
Traducido por Maca Delos
Corregido por Vanessa VR



o dejaste completamente inconsciente, Lily. Diablos.
Ella le dirigi una sonrisa asombrosa a Luke. Iba a
dispararme.
l frunci el ceo, echndole un vistazo otra vez al hombre
que roncaba suavemente, tumbado en la cama, bien resguardado en el
Santuario. Cre que iba a arrestarte.
Eso despus de dispararme le corrigi ella.
Su hermoso rostro se amarg mientras se giraba de vuelta hacia
ella. No creo que me agrade este tipo.
Ah, all estaba ese peligroso tono bajo. Luke la vea como la
hermana pequea que probablemente jams quiso. Demonios, ella lo
admir toda la vida mientras pasaba tiempo mostrndole las cuerdas.
Lo admiraba an, incluso cuando saba muy bien que sus habilidades
eran superiores a las de l. Aun as, cuando algo realmente la
amenazaba lo cual no ocurra a menudo, el encanto masculino y su
naturaleza fcil desaparecan. Luke poda ser absolutamente homicida
cuando lo provocaban, especialmente tras lo de Anna.
Apenndose ante la idea de la hermosa Nephilim que Luke haba
amado profundamente, le golpe su pesado brazo musculoso. Nah, no
creo que realmente me hubiera disparado.
Eso no hizo nada para borrar el ceo. Ser mejor que despierte
pronto.
Lily le ech un vistazo de vuelta al oficial, leyendo su nombre en
la identificacin. Oficial M. Con? Apuesto a que su primer nombre es
Michael.
l resopl. A eso se le llama irona.
El Arcngel Michael, el santo patrn de los oficiales de polica,
probablemente estaba rodando los ojos en algn lugar all arriba o
rindose entre dientes. O, afilando su recta cuchilla y apuntando al
cuello de este joven hombre. Los Arcngeles no eran muy amables con
L


22
los Nephilim, aunque luchaban en el mismo bando del tipo grande all
arriba. Bueno, la mayor parte del tiempo.
Todava est inconsciente?
Levantaron la mirada cuando Remy entr a la habitacin con una
amplia sonrisa expandida en la tonalidad chocolate intenso que era su
rostro. Sus rastas fibrosas estaban tiradas hacia atrs. Le dio un
golpecito a Lily en el hombro. Maldita sea, chica. Siempre tan
especial.
Se encogi de hombros delicadamente, echndole un vistazo al
oficial. Haba estado inconsciente desde el momento que toc el suelo.
No haba hecho un sonido mientras Remy y Luke lo llevaban de vuelta
al Santuario. La mirada de Lily se pos sobre sus nudillos
inmaculados. Diablos, soy buena.
El tipo tena que ser joven. Tal vez en los ltimos aos de los
veinte. Algo caliente, tambin. Todos los Nephilim hombres eran
atractivos. Tenan buena apariencia, cortesa de sus padres.
Este tena el cabello castao rojizo bien corto, un estilo que le
favoreca a la mayora de los oficiales de polica. Cuando dorma, su
rostro llevaba la calidad inocente y joven que slo probaba que no tena
idea de qu era. Todos los Nephilim tenan una especie de dureza en
ellos, incluso ella. La curva del cuello del hombre era fuerte y sus
mejillas, esculpidas. Abundantes pestaas abanicaban aquellas
mejillas. Tena el rostro de un ngel.
Remy cruz los brazos sobre su amplio pecho mientras
inspeccionaba su ms reciente adquisicin Nephilim. Demonios, no
puedo decir que no me sorprende que noquearas a otro oficial de
polica.
Ella hizo una mueca.
Luke estaba parado al lado de Remy. Inmediatamente, ella se
movi hacia el otro extremo de la cama. Odiaba cuando se cernan
sobre ella. La altura de los chicos era caracterstica de su especie, algo
que Lily haba perdido. Todos los hombres Nephilim medan ms de un
metro ochenta, eran prcticamente gigantes, mientras que ella era lo
suficientemente pequea como para que se la llevaran a la espalda
como una mochila.
Realmente crees que sea Nephilim? Luke se dirigi a Remy.
Lily suspir. Tcalo y avergualo.
Cmo un Nephilim podra sobrevivir tanto tiempo y no saber lo
que es? pregunt Luke. Mejor an, cmo no fue influenciado por
los Cados?
Cmo se supone que lo sepa? Anda, tcalo insisti ella. Lo
sabrs. Tanto Luke como Remy parecan dubitativos. Slo tcalo y
termina con esto.


23
Remy se burl. Dios, no cuando lo dices as.
Lily le levant el dedo.
Murmurando bajo su aliento, Luke se inclin encima del hombre
y lentamente pos la mano contra la frente del tipo. Luke se ech hacia
atrs como si le hubiera dado una sacudida un leve golpe de
electricidad que explotaba cuando se pona en contacto con otro
Nephilim. Maldita sea.
Ella se balance sobre sus talones, sonriendo. Te dije que era
Nephilim.
Remy sacudi la cabeza, en duda. Vaya, el hijo de puta tiene
suerte, entonces, de que lo hayas derribado.
La sonrisa de ella se hizo ridculamente grande. Amaba que la
halagaran. No lo hacan a menudo, estos...
Lillian Marks! Trae tu culo aqu ahora mismo!
Lily salt con los ojos abiertos. Dos pisos los separaban y
Nathaniel haba sonado muy fuerte. Luke solt una risita, y ella le
dirigi una mirada sucia. Gracias murmur.
Remy al menos tuvo la decencia de darle una advertencia:
Nathaniel est molesto. No tienes idea de cuntos favores tuvo que
pedir esta noche.
Sus hombros se cayeron a medida que se mova alrededor de la
cama, lentamente. Luke la golpe en la cima de la cabeza cuando pas.
Se gir hacia l, pero l se movi del camino, riendo. Los odio a
ambos.
Remy se arrastr ms cerca de la cama mientras ella se diriga a
la puerta. Sabes lo difcil que ser entrenarlo a esta edad?
Se detuvo en la salida. Sera casi imposible. No podan entrenarlo.
Era demasiado tarde. Lo mejor que podan hacer era llevarlo de vuelta a
la patrulla y esperar que ocurriera lo mejor. Cruel, pero no haba forma
de que el Oficial Bonito pudiera hacer este trabajo y vivir para contarlo.
Pero ese no era su problema.
Lily camin a travs del pasillo tenuemente iluminado del nivel
cinco, una unidad a cinco pisos debajo del edificio de oficinas del
Santuario. Enterrado tan profundamente bajo el tercer edificio ms alto
de DC, nadie llegaba a este nivel sin ser invitado. Tomando el elevador,
descendi al nivel siete donde Nathaniel mantena su oficina verdadera
y casa.
Estaba sentado detrs de un largo escritorio en forma ovalada,
cubierto por un tono color cereza que estaba lustrado a tal punto que
ella poda ver su reflejo en l. Lily estaba muy familiarizada con l.
Pasaba un montn de tiempo observndose el rostro en su escritorio
mientras Nathaniel la regaaba por las ltimas artimaas que haba


24
provocado o por Julian, especialmente por l. Se haba convertido en
el tema principal de la mayora de sus sermones.
Se le trab la lengua. Jams le ocurra. A menos que fuera sobre
su acosador no tan angelical, Julian, y cuando lo era, todo se iba al
Infierno.
Nathaniel baj el telfono en silencio, hacindole seas para que
entrara a la oficina. Sintate.
Era como si tuviera trece otra vez, y se sent incmodamente,
cruzando los brazos en su regazo como un nio que se comportaba mal.
Era una adulta que poda deshacerse de una habitacin entera de
esbirros sin romperse una ua, pero nada de eso importaba cuando se
sentaba frente a Nathaniel.
Tena un aspecto especial cuando estaba enojado con ella.
Usualmente comenzaba echndose el cabello hacia atrs
distradamente, luego metiendo los mechones ms largos detrs de las
orejas. Sus labios solan doblarse hacia abajo, y la perforaba con sus
ojos azul plido. Luego finas lneas se formaban alrededor de ellos,
encuadrando su joven rostro.
No tena idea de cuntos aos tena. Nadie que conociera lo saba.
Deba tener al menos unos varios cientos de aos, aunque luca
de treinta. La misma edad que tena el da que la haba alejado,
chillando y llorando, del cadver de su madre. Ella tena cinco.
Lily.
Se retorci. Nathaniel.
Primero que nada, qu demonios llevas puesto?
Sorprendida, baj la mirada a su cuerpo. Estaba usando lo
mismo que antes. Eh?
Ests cazando con una falda que apenas te cubre el trasero
remarc.
Se enfureci a pesar de que sus mejillas flamearon.
Disclpame, polica de la moda, no me di cuenta que deba tener tu
permiso para elegir lo que llevo puesto.
l suspir con cansancio. Slo te estoy cuidando.
No necesito que nadie me cuide.
Eso puede ser, pero tenemos un desastre en manos. Se
inclin contra su silla, pinchndose el puente de la nariz. Lily, sabes
que las cosas se estn calentando. Los Cados estn corrompiendo ms
y ms Nephilim. Estamos perdiendo un nmero creciente de almas por
ellos, y eso significa innumerables personas inocentes.
S que lo saba. Los Cados estaban agarrndose a los jvenes
Nephilim antes de que el Santuario pudiera ponerlos a salvo. Una vez
que los Cados los tuvieran, estaban perdidos. Corrompidos como los


25
ngeles que los haban criado. Aquellos Nephilim se transformaban en
esbirros y se convertan en lo primero que se supona su raza tena que
perseguir.
Lo ltimo que necesitamos es quedar desprotegidos.
Lily se movi, el cuero resonando debajo de su ligero peso. Lo
s.
Sabes siquiera cuntos favores tuve que pedir? Danyal puso
su cuello en el medio para que nadie se tuviera que cuestionar por qu
ese joven muchacho no sali de su puesto.
Se movi nerviosamente en el asiento. Danyal se haba enredado
en el departamento de polica slo en caso de que necesitaran a alguien
en momentos como este. Pero los favores siempre eran pocos y difciles
de cubrir.
Te ense a atacar y marcharte como el infierno. Es tan simple
como eso.
Sus labios se fruncieron. Ese haba sido el plan, pero su
temperamento se haba quedado con lo mejor de ella.
Necesitas ser ms cuidadosa dijo despacio.
Lo que no haba dicho colgaba en el aire entre ellos. Ella saba
que estaba recordando a Anna y lo que le pas. Maldita sea, extraaba
muchsimo a su amiga. Anna y Lily haban tenido una relacin muy
cercana. Anna era ms grande que Lily, habiendo aceptado el Contrato
haca dcadas. Pero primero haba perdido su corazn y luego su
cabeza por un Cado.
Insensata, hermosa Anna.
Haba tan pocas mujeres Nephilim. La mayora de los nios
nacan hombres, pero cada pocas dcadas se produca una casta
femenina. Adems de Michelle, que haba sido resignada a Nueva York,
Anna haba sido la nica mujer cazadora en la seccin de DC.
El dolor de su prdida todava reverberaba a travs de los pasillos
del Santuario, y no haba otro par de personas ms afectadas por ello
que Nathaniel y Luke. Lily saba que Nathaniel se culpaba
completamente, creyendo que no la haba entrenado lo suficiente. Parte
de ella saba que Luke estaba de acuerdo con l. Las ltimas seis
semanas haban sido duras, y la tensin entre los dos hombres slo
haba crecido.
Nathaniel descruz sus brazos, soltando un suspiro largusimo.
Lo bueno de esto es que lo tenemos nosotros en lugar de los Cados.
No tengo idea de cmo sobrevivi tanto tiempo, pero recibir el
entrenamiento adecuado ahora, y ser capaz de meterse completamente
en su destino.
Qu? Sali disparada de la silla.
Lily le advirti l.


26
No podemos entrenarlo. Es demasiado grande.
Nathaniel frunci el ceo. Luca de unos treinta.
S! Treinta aos de absoluto desconocimiento de los Nephilim y
los Cados!
Levant una ceja. T eres ms joven que l.
Lily balbuce. He tenido aos de entrenamiento, y acept el
Contrato. No podemos entrenarlo con todo lo que est pasando!
Encontraremos la manera. Se detuvo, levantando la mirada
. Mejor an, t encontrars una manera.
Estaba a dos segundos de agarrarse el cabello y tirarlo. Ests
bromeando.
l sonri. No.
No puedes hacerme esto. No puedo entrenar a nadie. Sabes que
no tengo paciencia. Soy mejor como cazadora.
Lily, eres genial como cazadora. Eres una de las mejores.
Demonios, probablemente eres la mejor admiti l. Pero sta es una
orden.
Sus manos cayeron intilmente a sus lados. Raramente le
ordenaba algo. Saba que no tena sentido discutir.
No seas hosca. Se levant y camin alrededor de la mesa.
Ella not que su ropa estaba arrugada. La culpa carcomi sus
entraas. Aqu estaba ella, aadiendo cosas a su enorme pila de
preocupaciones. No has dormido, verdad?
l hizo una pausa, bajando la mirada hacia s mismo. Es tan
obvio?
Ella asinti. Francamente, lo haba visto peor, pero haba un
cansancio que se aferraba a su piel. Es malo, verdad? susurr.
l se inclin contra el escritorio, estirando sus largas piernas,
pareciendo estar eligiendo cuidadosamente sus palabras. Me temo
que alguien nos est traicionando.
Qued boquiabierta. De acuerdo, saba que era malo. Slo no
haba esperado que fuera as de malo. A qu te refieres?
Se alej del escritorio y fue al gran gabinete que ocupaba un
costado entero de la pared. Sigui sus movimientos. Curiosa, esper en
silencio.
Alguien est dndole a los Cados una lista de cada Nephilim
del que estamos al tanto. Tambin creo que la misma persona est
activamente buscando a aquellos que nosotros todava no hemos
rebuscado. Pas las manos por la madera. Sabiendo esto,
rpidamente nos superarn en nmero a cientos. Son puros nmeros.
Toman ms almas e infectan ms humanos.


27
Y haba tantas almas hoy en da Aquellos que moran
inesperadamente eran vulnerables a la persuasin. Aquellas pobres
almas que se aferraban a cualquier esperanza de vida, incluso las falsas
esperanzas que los esbirros les ofrecan.
Invadan los cuerpos de los vivos, realmente creyendo que era una
segunda oportunidad en la vida. Pero una vez que su alma se mezclaba
con el husped, las cosas caan rpidamente en picada. El humano se
volva algo marchito las almas humanas avasallaban a ambos.
Con los Cados operando detrs de escena, donde no podemos
alcanzarlos, nos queda limpiar su desastre una y otra vez.
Levant la mirada. Sabes quin es?
Se puso cara a cara con ella. Eso es lo que me ha estado
manteniendo despierto.
Ella inclin la cabeza. Los Poderosos saben de esto? As es
como llamaba a los ngeles o quien sea que mandaba en este juego.
No me han hablado en un largo tiempo.
Eso hizo que ella hiciera una pausa. Nathaniel era la nica
conexin entre los Nephilim y los Poderosos que estaban a cargo desde
su noble posicin. Siempre se los imaginaba posando sobre una nube
llena de moral y pompa, tocando sus arpas de oro mientras observaban
sus hermosos reflejos.
A Lily no le gustaban los ngeles, especialmente sus polticas.
Ellos vean a su raza como una abominacin que se haba
convertido, desafortunadamente, necesaria. Si alguna vez lograban
erradicar a los Cados y sus legiones, los Nephilim seran los prximos
en su lista de golpes celestiales.
Bueno, demonios murmur ella.
Nathaniel chasque. Exacto. No menciones nada de lo que he
compartido contigo sobre mis sospechas. Slo el crculo est al tanto del
tema. Quiero que se mantenga de esa forma.
El crculo consista en los ms viejos y habilidosos de los
Nephilim en cada seccin del Santuario. Estaban a cargo de varias
cosas como temas disciplinarios, las ms secretas misiones, y
ocasionales eventos sociales que requeran su participacin.
En la seccin de DC, eran Nathaniel y Luke, Remy, y cerca de
otros nueve Nephilim. Y luego estaba Lily. Ella era por mucho la ms
joven, pero la ms habilidosa. Tena el hbito de recordrselos a todos.
Por supuesto.
Slo mantn un odo al suelo por m, y reporta cualquier cosa
que parezca extraa. Ahora, vuelve al polica y asegrate de informarle
qu es. Te encontrars con una resistencia, pero intenta ser paciente.
Arque una ceja pero no respondi.


28
Usa a Remy y Luke para todo lo que necesites. Confo en ellos.
Puedes tambin buscar a Rafe. Solt una sonrisa dbil. Mantn a
Michael fuera de la escuela. No quiero que los ms jvenes lo asusten.
Sabes cmo pueden ser.
Lily sonri ante eso. La escuela alojaba jvenes Nephilim de cinco
a dieciocho. Los adolescentes eran los peores, y los ms jvenes
simplemente todava no haban desarrollado un sistema de auto-
censura. Les agradaba por eso.
Nathaniel le sonri cariosamente a la cabeza castaa rojiza que
no llegaba a su pecho. Lily?
S?
S buena. Y, Dios, por favor no lo mates.
Sin promesas.
Dej la habitacin e hizo su camino de vuelta al nivel cinco,
decidiendo que se haba pasado esta vez. Su trasero haba sido
masticado peor que en el pasado. Halando de una aparente
interminable cantidad de energa, dio un salto para subir las escaleras.

***
Cory Roberts se apresur a travs del csped cuidado, respirando
con alivio cuando vio la limusina del senador en su lugar designado.
Era pasada medianoche, y todo lo que quera era estar en casa, en su
cama, con su esposa.
Maana estara atiborrado de entrevistas, tediosas conferencias
telefnicas, un beb o dos que besar en la mejilla, y el tener que lidiar
con el ltimo escndalo del senador.
Haca malabares con el piln de carpetas en un brazo, apenas
manteniendo su flojo agarre en el caf. Era por eso que estaba
perdiendo el sueo. La cafena a medianoche y otra dosis al amanecer
eran una combinacin miserable para su corazn.
En la mediana edad y ya calvo, con la presin alta y una sospecha
perturbadora de que estaba desarrollando una lcera, Cory haba
tenido un da de mierda. Las gafas de alambre caan por su nariz. Esta
ltima aventura de seguro sera la perdicin del senador. No haba
forma de que pudiera cubrir esto, y la perra de mujer que tena el
senador ya estaba llamando a los programas de rumores matutinos.
El poltico no poda mantener la polla en sus pantalones, y esa
polla iba a llevarlos a todos a la lnea de desempleo. Sin su trabajo,
Cory podra perderlo todo: el dinero, la ilusin de poder, la casa que su
mujer amaba, e incluso a ella.
Dara su alma para que desapareciera todo el desastre.


29
El conductor dio un paso al frente, abriendo la puerta. Cory le
digiri una sonrisa tensa y entr. Apretando las carpetas y el caf a su
pecho, observ a travs del asiento, esperando al senador o, al menos, a
la puta de su secretaria.
El caf se desliz de sus dedos.
Cory amaba a su esposa de diez aos siempre haba amado a
las mujeres. Jams se haba cuestionado su sexualidad hasta ese
momento. Destruy su mundo.
El hombre era meticulosamente hermoso. Oscuramente exquisito,
de una manera que bordeaba lo extrao. Su rostro era perfecto, y el
azul de sus ojos prometan xtasis. Cory reaccion a l de una manera
que slo su esposa haba sido capaz de provocar. Necesit aire, incapaz
de escapar de la esencia del hombre y el vago olor a azufre.
Los labios llenos del hombre se curvaron en una sonrisa ligera,
como si conociera el efecto que tena. Su brillante mirada se pos sobre
el caf cado, luego en Cory. Hola, seor Roberts.
Ante el sonido de la voz del extrao, la cabeza de Cory se astill
de dolor. Quera llorar y correr, pero no se poda mover.
Puedes llamarme Asmodeus. Estoy aqu para hacerte un favor.
Cory comenz a responder, pero su corazn qued sujeto. Las
carpetas se derrumbaron al suelo mientras agarraba su pecho, con ojos
abiertos y respirando con dificultad. Observ al hombre,
intrnsecamente sabiendo que le haba causado el repentino dolor.
La sonrisa de Asmodeus creci. Puedo hacer que el escndalo
del senador desaparezca. Usted puede mantener el trabajo, la lujosa
casa en la colina... y a su esposa.
Cory aspir mientras el aire en sus pulmones se expulsaba
dolosamente. Qu... es usted?
Movi una mano desdeosamente. Todo lo que debe hacer es
devolverme el favor. Hay alguien que... necesito.



30
4
Traducido por Deydra Eaton
Corregido por Mel Cipriano


ichael senta como si hubiera sido golpeado en la cabeza
por un apoyador de la NFL y luego caminado por el
desierto de Mojave. Nunca haba estado tan sediento en
su vida.
Oh, creo que se est despertando.
Hizo una mueca. Esas palabras fueron excepcionalmente altas.
No tena idea de por qu le dola la cabeza. Finalmente, la bruma que se
haba apoderado de sus recuerdos comenz a aclararse. Hubo una
llamada por disturbios en un callejn, y luego un anciano. Michael
recordaba eso.
Supongo que no conozco mi propia fuerza.
Y record esa voz y a quin le perteneca. Sus ojos se abrieron de
golpe. Estaban mirando a un par de sorprendentes ojos verdes. Se
qued observando torpemente a la chica encaramada en una silla al
lado de su cama, con esta pequea media sonrisa.
La intensidad de su cabello castao rojizo favoreca el tono rosado
de su perfecta piel, haciendo que sus ojos brillaran como joyas de
esmeraldas. Sus labios rosados eran exuberantes. Labios que
normalmente habran tenido a su polla saltando fuera de sus
pantalones, pero algo sobre ella volva helado su interior.
La chica movi sus dedos. Hola.
Apart la mirada, dndose cuenta de que no se encontraban
solos. Dos hombres corpulentos estaban al pie de su cama. Por los
intrincados tatuajes cubriendo los brazos y manos de piel blanca, supo
que no eran colegas policas.
Qu significara? Extendi la mano hacia su arma, pero no
encontr nada. Se irgui, haciendo una mueca, y forceje por el
pequeo micrfono que se conectaba al sistema de radio. Pero tambin
haba desaparecido.
Yo tendra cuidado dijo ella. No deberas moverte tan
rpido.
M


31
Se gir hacia ella, sorprendido de que esa pequea cosa lo
hubiera noqueado. La ira estall, los msculos se endurecieron en sus
entraas y, ms all de eso, una sensacin de cansancio. Dnde est
mi cinturn de servicio?
Su sonrisa nunca vacil. Lo tomamos. Ninguno de nosotros
quera recibir un tiro. El doctor de aqu odia sacar cosas de nosotros.
Dnde est mi pistola?
Oye, muchacho. El de piel ms blanca dio un amenazador
paso ms cerca. Cuida tu tono.
La mirada de Michael gir hacia l. Quin eres t?
Sus labios se torcieron en una mueca burlona. Soy el que te
pondr en un atad si me hablas as de nuevo.
Michael sac sus piernas de la cama y se levant. Al diablo los
golpes en la cabeza y la mandbula, y olvida el hecho de que se
tambaleaba sobre sus pies. S?
La chica suspir. Chicos.
Ninguno de los dos la escuch. El de tez blanca inclin su cabeza
hacia un lado. Si ya no te hubieran noqueado hoy, estaras en el
suelo.
Entonces, la chica se puso frente a l, firmemente plantndose
entre ellos. Ambos eran ms altos que ella, pero no haba ni una pizca
de miedo en sus ojos. No tenemos tiempo para este concurso de
meadas que est a punto de ocurrir dijo dulcemente. As que vamos
a tomar un respiro antes de que los patee.
Divertido por la pequea amenaza, baj la mirada. El humor
escap cuando vio una navaja en su garganta. La pequea perra... Pero
una parte de l an quera rer.
Te vas a comportar? pregunt ella.
Respirando profundamente, dio un paso atrs. De acuerdo,
quiero saber dnde estoy.
La navaja desapareci en el brazalete. Qu tal si primero nos
presentamos? Mi nombre es Lily. Haciendo una pausa, hizo un gesto
hacia el tipo enojado. Este es Luke. Y este es Remy.
El instinto le dijo que no iba a llegar a alguna parte con esa
actitud, as que empuj su temperamento tanto como pudo y trat de
mantenerse calmado. Mi nombre es oficial Michael Cons, y ustedes
estn en un montn de problemas.
Luke solt un bufido. Eso es dudoso.
Michael? murmur Lily. Quin lo hubiera imaginado.
Como sea, ests en el Santuario.


32
La compaa de seguridad en el Tringulo Federal?
pregunt, rogando que hubiera escuchado mal. De ser as, estaba muy
lejos de su distrito. Cuando ella asinti, perdi la calma. Dnde
demonios est mi patrulla? Y por qu me tienen aqu?
Luke dio un paso adelante, pero Lily arque una ceja hacia l.
Tu patrulla est de vuelta en la estacin del Sptimo Distrito. Te has
registrado y, de hecho, has solicitado un permiso debido a problemas
personales. Sonri tmidamente y aadi: Cortesa de nosotros.
Sacudi la cabeza dbilmente. No saba si estar enojado o rerse.
Esto era una total mierda y tena que ser una bizarra alucinacin.
Puedo ver que ests un poco conmocionado. Puede ser til si te
explicamos las cosas. El que se llamaba Remy dio un paso adelante
con una sonrisa amistosa.
Tal vez desees sentarte aconsej Lily.
Estoy bien de pie.
Ella se encogi de hombros. Luke, puedes traer algo de beber?
Como sea. Slo ests tratando de sacarme de la habitacin.
Sabes que l va a volverse loco.
Centr sus ojos brillantes en Luke. Por favor?
El permanente ceo fruncido en el rostro de Luke comenz a
ablandarse, sorprendiendo a Michael.
Qu quieres? Luke suspir.
Un batido pidi con una emocin que l envidi.
Tienes que estar bromeando. Luke neg con la cabeza.
Tendr que hacer uno o ir a comprarlo, Lily. Vamos.
Hizo un mohn. Un batido.
Remy se ech a rer. Bien podras ir y traerle uno. Hizo una
pausa. Y uno para m, tambin, mientras ests en eso.
Luke maldijo, pero se gir rpidamente y sali de la habitacin.
Lily se gir hacia Michael, cruzando los brazos. Recuerdas algo
del callejn?
Adems de cmo golpeaste a un oficial? replic.
Ella sonri suavemente. Me refiero al anciano. Recuerdas algo
de l?
Record la fuerza bruta del viejo. Y su horrible aliento y algunas
otras cosas raras que relacionaba con los golpes que recibi en su
crneo. El que asesinaste?
El que estaba a punto de arrancarte la garganta y hacer
bonitas imgenes en la pared con tu sangre? devolvi. S, ese.


33
Se mordi el interior de la mejilla. Algo estaba totalmente mal con
esta gente. Su patrulla estaba en algn lugar, su arma desaparecida, y
todo el departamento probablemente se encontraba buscndolo ya que
no haba respondido ninguna de sus llamadas. Habran encontrado al
hombre muerto a estas alturas.
Iba a matarte, Michael. Eso es lo que los de su especie hacen
prosigui. Intervine porque eso es lo que nosotros hacemos.
En serio? Dio un silbido, no estando seguro de por dnde
comenzar con la carga de locura. De acuerdo. Por qu querra
hacerlo?
Ella mir a Remy, quien se encogi de hombros. Un esbirro,
uno de los de nuestra especie que ha sido corrompido por un ngel
cado, persuadi a un alma para invadir el cuerpo del hombre. El alma
lo posea.
Cuando ella no se ri ni admiti que estaba bromeando, l
empez a preocuparse. Perdn?
No hay una manera fcil de decrtelo, y realmente no tengo la
paciencia para facilitarte esto.
Esta es la parte en la que tal vez quieras sentarte recomend
Remy.
Lo ignor, concentrndose en ella. Mira, no s a qu estn
jugando, pero creo que lo mejor es que me dejen ir.
No podemos dijo.
Los vellos de su nuca se erizaron. Rpidamente examin la
habitacin, notando slo una salida. Djame ver si entiendo esto. Me
estn reteniendo en contra de mi voluntad?
Las manchas verdes en sus ojos se encendieron cuando se
acerc. Lo que sea. Eso no es importante. Coloc las manos en sus
caderas. Michael, si abandonas la seguridad del Santuario, cada
Cado, esbirro y humano posedo estar a la caza de tu trasero.
La mir boquiabierto. Estaba completamente loca. Ms ida que la
mujer que pens que su gato haba usado su lnea telefnica. Qu hizo
para merecer una noche como esa? Maldita sea, l era una buena
persona.
Despus de graduarse con honores de la universidad y pasar
varios aos como contador para una firma de abogados en Sterling, la
necesidad de hacer algo ms con su vida lo haba superado. Como un
idiota, aplic para el Departamento Metropolitano de Polica en el
segundo en que se haba enterado de que estaban contratando. Haca
seis meses que se haba graduado de la academia.
Y eso era lo que obtena de ello, por el amor de Dios.


34
Me largo de aqu. Michael pas junto a ella. Escuch la risa
profunda de Remy, y luego ya no estaba sobre sus pies. De alguna
manera, la pequea Lily lo haba alzado e inmovilizado sobre la cama.
Mirando fijamente los ms verdes ojos enmarcados con las ms
gruesas pestaas que jams haba visto, admiti que generalmente
hubiera estado satisfecho con el giro inesperado de los acontecimientos.
Pero una vez ms, se sinti como si alguien hubiera soplado aire fro
por su espalda. Y saba que una mujer normal de su tamao no poda
hacer eso.
Oh, demonios, no. Algo no estaba bien. Haba sido derribado por
una chica con fuerza sobrehumana. Hombre, haba subestimado
seriamente la situacin.
Justo ahora, l realmente extraaba a la loca mujer del gato.


35
5
Traducido por Mel Markham
Corregido por Sof Fullbuster


Qu pas con tener paciencia? pregunt Remy,
claramente divertido.
La paciencia est sobrevalorada. Lily baj la mirada
hacia su prisionero. Ahora vas a escucharme. Voy a dejar
que te levantes, pero te sentars en silencio y nos escuchars.
Michael la mir. Lo azul de sus ojos se profundiz. Al principio,
no crey que fuese a responderle, pero finalmente asinti.
Lo digo en serio le advirti, la prxima vez que intentes irte
corriendo, voy a dejar que Remy se haga cargo de ti. Y l lo har
doloroso. Lo entiendes?
Se tens. Bien.
Lily sonri abiertamente. Genial. Empujndolo, aterriz
gilmente sobre sus pies. El asombro en su rostro la complaci.
Observ cmo l se sentaba incmodamente.
Michael dej escapar una profunda respiracin mientras
levantaba la mirada, inmovilizndola con los ojos. Van a decirme lo
que est ocurriendo?
Remy sac una silla y se sent. Conoces a Danyal Archer?
Creo que es un sargento en tu distrito.
Reconocimiento parpade por su rostro. El detective Archer?
Remy sonri mientras tiraba de un hilo suelto, girndolo entre
sus largos dedos. Danyal es muy amigo nuestro. Cuando Lily not
el error que cometi, llamamos a Danyal y le explicamos lo que
ocurri. Se encarg de todo. Tanto como tu departamento sabe, tienes
una emergencia familiar y tuviste que irte. Nadie lo cuestionar.
Lily se meti. Tomamos tu cinturn y tu radio porque no
podamos arriesgarnos a que arruinases todo el trabajo duro de Danyal.
Meti su cuello en el asunto y, amigo, nuestros cuellos son
tremendamente valiosos.
Michael se frot la parte de abajo de la barbilla. Por qu habra
de ayudarlos el detective Archer?



36
Porque es uno de los nuestros dijo l suavemente. Abri la
boca, pero Lily lo interrumpi: Voy a empezar desde el principio. Todo
lo que pido es que no me interrumpas y silenciosamente reces para que
Luke regrese pronto con el batido, porque me hacen feliz. Y t quieres
mantenerme feliz.
Su expresin se agri.
Y mantn la mente abierta lanz Remy. Ya tienes que saber
que no somos tus capellanes militares promedio.
Michael solt un bufido. No s qu pensar. Un viejo casi me
mata. sta chica parece ser capaz de lanzar a hombres de tres veces su
tamao. Hombre, dime lo que quieras.
Lily casi se ri. Intent recordar cmo era cuando haba
aprendido la verdad sobre lo que era, pero era tan joven y asustadiza.
Nathaniel podra haberle dicho lo que sea, y le hubiera credo.
Empujando esos oscuros recuerdos hacia la parte trasera de su mente,
se aclar la garganta. Has odo hablar de los ngeles cados?
Sus cejas se alzaron. Aparte de que los has mencionado hace
unos minutos, vas a tener que refrescar mi memoria, gracias.
En lugar de ser el matn que generalmente era, Lily se sent en
una silla y empuj su maraa de pelo. Los ngeles solan caminar
entre los hombres, sirviendo como fuente de esclarecimiento y fe. Solo
los ngeles en los que Dios ms confiaba eran enviados a la Tierra, un
tercio de todos los ngeles en el Cielo. l tena fe en que no lo
desobedeceran.
Los ngeles que fueron enviados a la Tierra, se deslumbraron
con los humanos continu. Quizs fue por la fragilidad de la
naturaleza humana o el hecho de que ellos tenan almas, y eso slo los
hizo apasionados de una forma en la que los ngeles no podan serlo. Al
final, realmente no importaba. Los ngeles tomaron a las mujeres como
sus amantes y, despus de hacerlo, cayeron. Se convirtieron en los
Cados.
Espera un segundo interrumpi Michael. Ests hablando
de ngeles acostndose con mujeres?
Lily asinti. Y ellas tuvieron hijos, llamados Nephilim. Como te
puedes imaginar, esto enfureci a Dios. Hizo todo lo que estaba bajo su
poder para evitar que se esparcieran los hijos mitad-humano y mitad-
ngel. Envi ms ngeles para arrebatarlos de sus madres, se
incendiaron pueblos enteros, e incluso inundaron la tierra. Los Cados
eran fuertes, sin embargo. Nunca podra detenerlos, y eso pronto se
convirti en la ltima de sus preocupaciones.
Vers, Dios no les habl ms, y esto enfureci a los Cados
dijo Remy inclinndose hacia delante. Los ngeles ven a Dios como su
padre, y para los que cayeron, Dios los abandon. Su odio los infect,
volvindolos en contra de los seres humanos que alguna vez apreciaron.


37
Una vez que cayeron, perdieron toda misericordia por los hombres. En
lugar de ayudarlos, los Cados comenzaron a encontrar formas de
herirlos, y as, perjudicar a Dios en el proceso.
Michael pareca dudar. Cmo heran a las personas?
Lily intent determinar dnde se encontraba Michael en todo esto.
Actualmente, l los miraba, aturdido, una mezcla de desconcierto y
fascinacin morbosa en su rostro. Pero la siguiente fase de informacin
era donde las cosas se volvan un poco complicadas.
Afortunadamente, Remy siempre saba cundo aportar su granito
de arena y ayudar. Haba una cierta facilidad en l a la que la gente,
Nephilim o no, responda. Vers, ngeles y Nephilim tienen una
habilidad nica. Cuando la gente muere, sus almas deben ascender al
Cielo o, en algunos casos, ir al Infierno. Se interrumpi con una
media sonrisa. Como sea, hay algunas almas que son vulnerables. No
saben a dnde ir y, en la mayora de los casos, se niegan a renunciar a
la vida. Se espera que los ngeles los guen a donde se supone que
vayan. Es un rasgo que los Cados mantuvieron despus de su cada y
que pas a los Nephilim.
Las cejas de Michael se levantaron un poco con cada palabra que
sala de la boca de Remy. Mir a Lily, y ella sonri con simpata. Estaba
a punto de ponerse mucho peor. Aprender sobre los ngeles era una
cosa. Aprender lo que las almas podan hacer a las personas
relativamente normales, era otra historia. Decirle que no era realmente
humano iba a ser la cereza del postre, pero iba a dejar esa parte para
despus.
Remy le explic con rapidez y con un fervor que hasta el mayor
cnico tena que creerle. Describi como los Cados aprendieron que
podan persuadir las almas en los cuerpos humanos, y las devastadoras
consecuencias de tal acto. Haciendo esto, los Cados haban hecho dos
strikes de un solo golpe. No slo que daaban las almas que haban
fallecido recientemente, sino que tambin destruan el alma y el cuerpo
de un posedo.
Todo cambi, entonces dijo en voz baja. No fue ms un
problema por su desobediencia o sus actividades en el dormitorio. A
quin le importaba si producan nios? Destruan almas inocentes, y
cuando se dieron cuenta que sus hijos tambin podan sentir esas
almas, vieron su venganza contra Dios.
Michael dej escapar un silbido bajo. Chicos, se dan cuenta de
lo loco que esto suena, verdad?
Lily se ri. Iba a sonar incluso ms loco. Los Cados estn
bastante enojados con Dios y extremadamente celosos de los humanos.
Es una mezcla repugnante de emociones.
De acuerdo dijo l lentamente. Me ests diciendo que hay
ngeles malvados dando vueltas y nios mestizos? Por qu debera
importarme? Por qu habra de hacerlo?


38
Lily se pregunt si era lento. Por qu no poda sumar dos y dos y
hacrselo ms fcil? Porque soy una Nephilim y tambin lo son Luke
y Remy.
Sus labios se separaron como si quisiera rerse. Si tu eres una
Nephilim, no eres mala como esos ngeles?
Estaba a punto de responder, pero afortunadamente, vio lo que
Luke traa hacia la habitacin. Salt de su asiento, corriendo hacia l.
Gracias. Te lo debo, Luke. En serio. Tom una de las copas
esmeriladas.
Luke rod los ojos, alcanzndole la otra a Remy. Entonces,
cmo lo est llevando el polica?
Agarrando la copa en sus manos, Lily se hundi en la silla.
Levant la vista. Michael la miraba. Quieres un poco?
l parpade. No. No, gracias.
Ella sonri. Estbamos por decirle a Michael sobre las
diferencias entre nosotros y los cados.
Luke se impuls de la pared. Bueno, eso es fcil. Ellos estn
bsicamente para destruir la humanidad. Nosotros para detenerlos. Es
as de simple. Matamos a los Cados y a esos que trabajan para ellos sin
preguntas.
Lily, chupando del sorbete, mir a Luke. S, eso no ayud. Tom
un gran trago del fro y espeso liquido y trag. Hay Nephilim buenos y
malos. Inclin el vaso contra su pecho. Obviamente, nosotros
somos buenos. Todos los del Santuario, y hay muchos de nosotros, son
buenos. Operamos como un sistema de controles y contrapesos.
Michael se tir hacia atrs, pasando la mano por su rostro
mientras la miraba fijamente. La expresin que tena le dijo a Lily que
estaba a punto de correr de nuevo, y ella no poda permitirse eso. No
con Luke aqu. l hara algo mucho peor que derribarlo. Mir su vaso
casi vaco, con el ceo fruncido. Debera haber pedido dos.
Como podemos sentir las almas que son vulnerables, tenemos
que llegar a ellas primero. Hay algunos de nuestra especie que luchan
con slo encontrar esas almas y las ayudan a cruzar. Las personas que
pueden hablar con los muertos? Hizo una pausa, dejando que eso se
hundiera. Son Nephilim, y su trabajo es ayudar a esas almas, pero a
veces no somos lo suficientemente rpidos.
Michael asinti como si entendiera. Qu pasa si no lo hacen?
Es lo que pas con ese pobre hombre en el callejn. Una vez
que un alma entra en un humano, es demasiado tarde. El alma se
corrompe y se vuelve mala. Los llamamos Posedos. Lo s, no es muy
creativo o clsico, pero as es como los conocemos. Cuando ocurre, el
humano tiene que ser asesinado.


39
l solt una breve carcajada, cerrando los ojos. sta ha sido
una noche infernal. As que ustedes van por ah matando a la gente
que creen que est poseda por las almas malignas?
No es lo que nosotros creemos lo corrigi Remy. Es algo que
sabemos. Podemos sentir las almas antes de que entren en un cuerpo, y
una vez que lo hacen. Se siente como la muerte: fra y definitiva. Lo
sabes cuando ocurre. No hay forma de confundirlo.
Michael se volvi hacia Lily. Entonces mataste a ese hombre
porque tena un alma mala en l? Por qu no simplemente
exorcizabas el alma?
Luke se ri. Esto no es la televisin, amigo. No se puede quitar
un alma una vez que entran en un cuerpo. Como ella dijo, el alma se
vuelve mala en el momento en que sube por la garganta de los
desafortunados que se encuentran cerca de la misma. Deberas saber lo
que ocurrira si trepara por la tuya.
Haba una buena probabilidad de que Lily lanzara la copa a la
cabeza de Luke. Con una fuerza de voluntad que no se dio cuenta que
tena, dej el vaso en el suelo y cruz las manos. Mralo de esta forma,
Michael. El alma infecta al husped. Como un resfriado o un virus, pero
este tipo de infeccin es permanente. Ya no recuerdan quines son. No
se preocupan por las cosas molestas como la moral o la compasin. Se
vuelven mquinas asesinas, y es nuestro trabajo ocuparnos de ellos.
Nos han entrenado para deshacernos de ellos.
Michael sacudi la cabeza. Ustedes estn malditamente locos.
Era demasiado esperar que absorbiera la informacin como una
esponja y luego preguntara dnde poda firmar para el trabajo. Saba
que era bien pasada la medianoche, y no tena idea de cunto tiempo
Michael haba estado en su turno antes de que lo encontrara. Supuso
que slo tena un par de horas con l antes de que se negara a todo, y
tanto si le gustaba como si no, planeaba utilizarlas.
Tengo un par de cosas ms para decirte. Despus tenemos algo
que queremos mostrarte. Hizo caso omiso de la sensacin de
confusin que Remy y Luke le dispararon. Es realmente importante
que sepas lo que est all fuera. Hay personas como nosotros que son
malos. Fueron Nephilim una vez, pero los Cados los corrompieron. Se
convirtieron en lo que nosotros llamamos esbirros. Sip, de nuevo,
apestamos con los nombres, pero hay una legin de ellos.
Michael comenz a levantarse, pero volvi a sentarse. Una especie
de sonrisa torcida se form, pero su rostro palideci varios tonos.
Esperaba haber odo mal cuando dijiste esbirros.
Lo siento, pero no lo hiciste. Los esbirros estn constantemente
buscando almas y a Nephilim como nosotros.
Quieren matarnos agreg Luke con indiferencia. Y tambin
los Cados.


40
La mirada cansada de Michael pas a Luke. No veo cmo esto
es mi problema.
Bueno comenz Lily con una sonrisa forzada. Como que
es tu problema. Recuerdas cuando te advert que cada esbirro y Cado
estaran buscndote? Michael asinti. Bueno, una vez que un alma
entra en un cuerpo humano, lo que sea que vea o sienta se lo comunica
al esbirro que los persuadi y luego al Cado que lo corrompi. Es algo
as como un sistema de mensajera instantnea realmente jodido.
Las cejas de Michael se juntaron. Y?
Lily respir profundamente, exhalando lentamente. Los Cados
y los Nephilim pueden sentirse entre s. Tambin las almas. Es un
sistema de alarma interno. Algo as viene muy bien tambin, pero eso
no viene al caso.
Slo dilo, Lily gru Luke desde su esquina.
Ella lo mir. Es porque eres como nosotros, Michael. Tu padre
era uno de los Cados, y eso te hace uno de nosotros.
Basura susurr l.
Y siendo que el alma sabe lo que eres, eso significa que tambin
lo sabe el esbirro y los Cados. Saben que no ests entrenado y
prcticamente indefenso ante ellos. Van a ir por ti. Primero, intentarn
coaccionarte para que te unas a ellos.
Pasarte al lado oscuro y todo. Remy sonri.
Y si no lo haces? continu ella. Te matarn.
Michael manej esa pequea parte sorprendentemente bien. Los
mir y se ech a rer tan fuerte que pens que se haba hecho dao a s
mismo.
No estamos bromeando dijo ella, encontrando y sostenindole
la mirada. En absoluto.
Comenz a levantarse, pero no lleg muy lejos. Esto esto es
una locura.
No dijo mucho ms despus de eso. Estaba negado, y haba
mucho que no saba. No haban llegado al hecho de que los Cados
estaban detrs de la mitad de los polticos sucios en esta ciudad.
Lily se puso de pie y se desperez. Tenan un par de horas antes
de la salida del sol y para que los esbirros se arrastrasen de regreso al
lugar ms hmedo y oscuro que podran encontrar. Bueno,
probablemente vivan en algn lindo pent-house, pero como sea. S
que se est haciendo tarde, pero hay algo que necesitamos mostrarte.
Creo que ayudar.
Creo que nada me ayudar a entender respondi secamente.
Ella le dispar una sonrisa. No, esto lo har. En el peor de los
casos, sabrs que no estamos locos. Luego se ri cuando vio la


41
mirada de incredulidad en su cara. No voy a matar a otro hombre, si
eso es lo que ests pensando.
Remy se alej de la pared. Iremos al viejo reformatorio St.
Mary?
Lily asinti, ganndose una sonrisa de Luke. Se volvi hacia
Michael. Te har una promesa. Si vienes con nosotros, y no probamos
que todo lo que te dijimos es cierto, entonces te dejaremos en paz, y
nunca nos volvers a ver.
Sus cejas bajaron con incertidumbre.
Le ofreci su meique. Lo juro por el meique.
Michael sacudi la cabeza, ponindose de pie. Puedo volver a
casa y no preocuparme nunca por ngeles o. lo que sea?
Casi se sinti mal por hacerle esto. Lo prometo.
Dio un largo suspiro antes de aceptar. Se dio la vuelta, pasando a
Luke mientras sala. S agradable.
Una mirada abiertamente inocente apareci en su rostro. Por
supuesto.
A dnde va? exigi Michael inmediatamente.
Luke se volvi hacia l, su sonrisa fra. Vas a verlo muy pronto.
Rodando los ojos, se dirigi hacia la puerta. Maldita sea, ella
esperaba que Luke no lo matara antes de que peleara con un esbirro
o dos.

***
Michael sigui a los dos hombres por las calles de DC en un
aturdimiento surrealista. Despus de quitarse el uniforme azul de la
marina y el chaleco, se sinti extraamente desnudo en su camisa. Ni
siquiera saba por qu haba aceptado. Quizs fue porque, por debajo
de la incredulidad, confusin, e incluso un poco de miedo, estaba
curioso. Y a pesar de golpearlo antes, ninguno de ellos intent
lastimarlo de verdad, y l saba que podan.
El nico pensamiento que lo impuls a travs de la niebla era
saber que pronto podra dejar todo esto atrs. Echarle la culpa a una
noche llena de locos; despertarse en la maana para volver alegremente
a lo suyo, como si nada de esto hubiera pasado.
Salieron de la acera, en direccin al puente. Deseaba que le
devolvieran su arma. Mierda, poda ser reconocido incluso sin el
uniforme. Las calles por aqu no eran agradables. A dnde estamos
yendo?
Remy lo mir. Conoces el viejo reformatorio cerca del Congreso
Heights?


42
Lo conoca. Todos saban dnde estaba el Congreso Heights.
Haba sido uno de los barrios ms descuidados en DC, y slo
recientemente se haban mudado all desarrolladores urbanos. Con el
aumento de la presencia policial y el esfuerzo general de la limpieza,
haba mejorado, pero todava no era genial.
Los tres giraron en la calle Clay, y delante de ellos apareci el
alguna vez prestigioso reformatorio que haba sido olvidado hace mucho
tiempo. l frunci el ceo mientras Remy tomaba la valla metlica y,
con un simple giro de mueca, rompa la cerradura.
Su estmago se congel. En qu diablos me he metido? Puede
que no creyese en los ngeles y toda esa mierda, pero no haba duda de
que haba algo radicalmente diferente en estas personas. Tal vez eran
producto de un experimento gubernamental encubierto que sali mal.
Ms creble que la basura sobre los Nephilim, pero an as, era
bastante aterrador.
El csped no haba sido cortado en aos, y la hierba haba crecido
hasta las rodillas. Los arbustos y malezas cubran el antiguo camino de
entrada, y se pegaban a sus pantalones.
Vamos a entrar ah? pregunt en voz alta.
Remy le sonri antes de desaparecer por el costado del edificio.
Michael se volvi hacia Luke, cruzando los brazos. Qu estamos
haciendo?
Remy va a encontrar una manera de entrar. Una que no sea
demasiado obvia.
Por qu querramos entrar?
La mueca en la cara de Luke se profundiz. Haces un montn
de preguntas estpidas, sabas?
Su ira se encendi. No quera nada ms que golpear la sonrisa
arrogante de su rostro, y aunque el hombre era mucho ms grande que
l, Michael pensaba que poda ganarle. O por lo menos, hacerle algo de
dao en el proceso.
Luke le hizo seas para que lo siguiera por el lado del edificio de
ladrillo deteriorado. Vamos, Remy murmur. No tenemos mucho
tiempo.
Mucho tiempo antes de qu? Dios, realmente quera saberlo?
Una de las placas que cubran una ventana inferior se astill,
asustndolo. Remy sac la cabeza, recordndole a un enloquecido Jack
Nicholson. Entren.
Se detuvo. Cada clula de su cuerpo le advirti que no entrara.
Adems del hecho de que estaba bastante seguro de que los pisos
deban estar podridos hasta el punto de no ser seguros, tambin saba
que no le gustaba a dnde se diriga esto.
Luke se movi a su lado. Extendi el brazo. Entra.


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Michael apret los dientes. Viendo que no poda salirse de esto, le
dispar una mirada sucia por encima del hombro y trep por la ventana
tan cuidadosamente como le fue posible. Una vez dentro, apenas poda
ver lo que lo rodeaba.
Luke salt por la ventana y aterriz sobre sus pies a su
lado. Cmo un tipo tan alto puede ser tan silencioso?
Estn cerca. Remy se dirigi hacia la puerta. Sganme.
Michael hizo lo mejor que pudo para seguirle el paso por el
laberinto de escritorios rotos y sillas desparramadas. Dondequiera que
la luna era capaz de filtrarse, vio grafitis pintados en las paredes y
pisos.
Dejaron la habitacin en silencio, entrando en los pasillos. Tuvo
cuidado de seguir los pasos seguros de Remy. Partes del suelo estaban
podridas, pero de alguna manera, los chicos las evitaron sin siquiera
mirar. Quizs eran ninjas.
Casi se ri, pero dudaba que alguno de los hombres lo apreciara.
Subieron las escaleras, y cansado del silencio, pidi saber cul
era el plan. Luke le lanz una sonrisa cnica, pero Remy fue un poco
ms informativo. Algo que tienes que ver, algo que va a poner las
cosas en perspectiva.
Dud en la cima de las escaleras. No hay nada que puedan
mostrarme que ponga esta noche en perspectiva.
Luke se ri entre dientes pero no respondi mientras hacan su
camino por el corredor. Al final, Remy abri la puerta doble cubierta
con pintura roja desvanecida y oxidada.
Medio esperando que algo le saltara, Michael qued un poco
decepcionado cuando se dio cuenta que estaban en la cima de un
gimnasio vaco. Se gir hacia Remy. Hay un juego del que no soy
consciente?
Remy inclin la cabeza hacia atrs, riendo. Un juego de clases.
Poniendo los ojos, se volvi hacia el suelo agrietado por debajo de
ellos. Las gradas se haban retirado, y slo quedaba un poste de
baloncesto. La red haba desaparecido y el tablero colgaba en un ngulo
extrao. Sinti a los hombres moverse en silencio a su lado.
Luke le toc el brazo. Cllate.
Quera romper ese maldito dedo, pero pasos sonaron por el suelo
y algo algo se agit en su estmago. Era el tipo de sensacin que tena
cuando estaba a punto de arrestar a alguien, pero ms fuerte, mucho
ms fuerte. Excitacin nerviosa mezclada con temor sali de su
estmago y viaj por su columna vertebral en un estremecimiento. Se
inclin para mirar por encima de la barandilla, pero Luke tir de su
brazo.
Retrocede sise.


44
Desde su nuevo punto de vista todava poda ver la zona de abajo,
pero se ocultaba en las sombras que se arrastraban por las paredes y el
techo.
Alguien entr por las puertas de las tribunas en el lado opuesto
del gimnasio, parado en el centro de la cancha, bajo un rayo de luz de
luna que entraba por una ventana rota. Era un chico. Un joven.
Probablemente ni siquiera en sus veinticinco aos, por lo que se vea.
Su pelo negro estaba desordenado, y llevaba delineador, lo que
acentuaba los ojos inusualmente plidos. Michael poda ver una banda
en la camisa negra del chico, pero el logotipo se haba desvanecido.
Sus palmas comenzaron a sudar. Quin es ese? susurr.
Luke lo mir severamente. Alguna vez fue un Nephilim
respondi en un susurro, pero ya no es clido y difuso. Es un
esbirro.
El chico levant la cabeza, oliendo el aire. Los ojos de Michael se
ampliaron mientras el chico alcanzaba el bolsillo de sus pantalones
negros, retirando un cuchillo de aspecto desagradable. Del tipo que l
imaginaba se usaba para destripar un ciervo.
Qu est haciendo?
Luke exhal lentamente. Est buscando a Lily. l nos siente,
pero cree que es ella.
Michael fue sorprendido por la repentina aparicin de la pequea
fiera frente a ellos. Situada en el borde de la baranda del balcn, tena
los brazos a los costados, la cabeza inclinada hacia abajo.
Slo observa susurr Luke.
Lo hizo, paralizado por la belleza salvaje de Lily. Se agach all
con una facilidad que era poco comn. Con el pelo recogido en un moo
desordenado y lo que era ms una sonrisa de satisfaccin en su rostro,
pareca aburrida, como si estuviera a punto de ir al supermercado o
algo as. Luego, baj la mirada, vigilante, se puso de pie con elegancia y
salt al piso de abajo.
Una oleada de proteccionismo estall profundamente dentro de l.
Lily era una nia, y se supona que ellos deban quedarse ah parados?
Al diablo con eso. Cada instinto en l exigi que hiciera algo.
Luke y Remy debieron haber sentido su asombro repentino
porque se movieron para bloquearlo. Pero empuj, y empuj ms fuerte.
Ambos hombres cayeron a los costados, y l fcilmente cerr la
distancia entre ellos y la barandilla. Se inclin, gritando su nombre:
Lily!
El chico alz la cabeza con la boca abierta. Dej escapar un grito
que cort el interior de Michael. El aullido viaj hasta su alma,
dejndola helada. La boca del chico colgaba abierta, distorsionndola


45
hasta convertirse en un enorme agujero de la oscuridad que casi se
tragaba todo su rostro.
El sonido sigui llegando, chillando hasta que se convirti en un
lamento que llen todo el gimnasio. Nephilim! grit.
Con el corazn tronando, Michael se tambale hacia atrs de la
barandilla. No poda haber imaginado eso. Ni en sus sueos ms
salvajes. No haba manera de que pudiera deshacerse de lo que vio u
olvidarse de l.
Esa cosa en el piso con Lily no era humana.
Santa mierda, todo lo que haban dicho era verdad.


46
6
Traducido por Vanessa VR
Corregido por Mel Markham


ily estaba excepcionalmente orgullosa de s misma. Haba
seguido claramente al esbirro por DC, y luego prcticamente
se arroj sobre l. Una vez que l la visualiz, la persecucin
se inici, y lo dirigi justo a donde quera.
Pero entonces salt, aterrizando sobre la punta de sus pies, y todo
se fue al infierno en el momento que Michael grit su nombre. El esbirro
emo solt su grito de batalla, girando sobre ella. Ella vislumbr el
cuchillo afilado preparado, alto en el aire. Haba varios metros de
distancia entre ellos, pero el joven esbirro la redujo con un solo salto.
Los esbirros eran estpidos, pero fuertes.
Sacudi las muecas y las dagas de plata en forma de carmbano
se liberaron de los brazaletes que usaba. A centmetros de ella, el
esbirro descendi con el cuchillo apretado en su puo. Levant el brazo,
dirigido directamente a su pecho, y ella se ech a rer. Slo un golpe al
corazn con plata inscrita y perfeccionada en agua bendita matara a
uno de los suyos.
Los Nephilim haban diseado esos cuchillos. Los esbirros
simplemente usaban cualquier cosa para cortar un Nephilim hasta que
no quedara nada, o los desgarraban miembro a miembro. Podra ser un
caos sangriento si los tomaban desprevenidos, pero ella raramente
fallaba. Probara que esta vez no era diferente.
Su cuchillo hizo contacto con el pecho del esbirro, hundindose a
travs de la carne suave y hueso con una rapidez que requera poco
esfuerzo.
Los ojos transparentes del esbirro se abrieron ampliamente.
Mierda.
Lo siento. Escogiste el lado equivocado, amigo susurr,
sacando la navaja. Cuando las hojas se replegaron en los brazaletes, el
esbirro tembl una vez, y luego su piel comenz a desprenderse. Sus
hombros se hundieron mientras la apata la llenaba. El joven Nephilim
tena una opcin. Como seres humanos, todos tenan libre albedro, y
L


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ste opt por convertirse en esbirro. En cuestin de segundos, qued
slo una fina capa de polvo.
Levant la mirada y encontr sus nuevos objetivos. En serio?
grit, levantando los brazos. No podan mantenerlo callado
durante unos pocos segundos?
Luke tuvo la decencia de avergonzarse. Lo siento. Es ms fuerte
de lo que parece.
Disgustado con ellos, neg. Ganando velocidad, se lanz hacia el
balcn, aterrizando en la barandilla frente a Michael.
Su rostro palideci. Cristo.
Ella rod los ojos y cay frente a l. Eso es lo que tenamos que
mostrarte.
Michael se frotaba un punto sobre su corazn como si le
molestara.
Ests bien, hombre? pregunt Remy.
Luke solt un bufido. Creo que oficialmente lo ha comprobado.
Golpe a Luke en su brazo. Michael, ests aqu con nosotros?
An no responda. Esperando que el aire fresco lo estimulara, lo
condujeron de nuevo a travs de la escuela abandonada y en la noche.
Una vez fuera, Michael se inclin y apoy las manos sobre las
rodillas, tragando el aire como si estuviera hambriento de oxgeno. Luke
frunci el ceo antes de dirigirse hacia la parte frontal del edificio, pero
Remy y Lily se mantuvieron al lado de Michael, dndole tanto tiempo
como necesitara para entender lo que acababa de presenciar.
Lily trat de recordar la primera vez que haba visto a un
Nephilim al que le haba ido mal. Ella tena como diez aos, y Nathaniel
y Luke haban capturado una mujer solitaria que se haba vuelto
esbirra. En un intento para, de alguna manera, traerla de regreso, la
haban encerrado en una de las celdas en el Santuario. Era la primera
vez que oa los gritos horribles. Estaba tan asustada, y el sonido era tan
horrible, que vomit. Pas la noche aferrada a Luke en un apretn de
muerte, demasiado asustada para dormir sola.
Distorsionada ms all de la salvacin, la esbirra finalmente tuvo
que ser sacrificada. A Lily, tan aterrorizada como se encontraba, le
haba sido difcil entender eso.
Michael se puso de pie lentamente, frotando el dorso de la mano
por la boca. Qu era eso?
Lo que te dijeron que era respondi ella con suavidad. Un
esbirro.
Se volvi hacia ella. Toda esta mierda... es cierta?


48
Ella sonri. Todo, y la parte que te dije sobre tu padre sobre
todo eso.
Sus ojos se clavaron en los de ella mientras hablaba. No... no s
qu decir. Nunca he credo en esas cosas, pero s que lo que vi fue real.
Tan real como un ataque esbirro brome.
Joder dijo.
Remy se adelant, palmeando al hombre en el hombro. Qu tal
si damos por terminada la noche?
Acept dbilmente, y el desconcierto se asent en su rostro.
Quiero ir a casa.
Ella se volvi hacia Remy con cansancio, y l asinti. Michael
tena que volver al Santuario, donde estara seguro. Ahora, un esbirro
adems de un humano posedo lo haban visto. Tena que ser ya el tema
de discusin entre los Cados.
Remy le susurr algo a l que no pudo or. Confiaba en Remy con
Michael. De todos ellos, era el ms comprensivo y el menos impaciente.
Eso trajo de vuelta a Luke y la conversacin que necesitaba tener con
l.
Ech un ltimo vistazo al joven polica y sinti una extraa
agitacin en su interior. Era simpata? Posiblemente incluso
comprensin? Pena? La pena consegua gente muerta. Empuj lo que
fuera hacia abajo, dejndolos para buscar a Luke.
Se encontraba al lado de la puerta. Lo mir en silencio durante
un momento. Sus labios normalmente expresivos formaban una lnea
dura. Pas una mano a travs de sus ondas marrones, cortas,
maldiciendo en voz baja. Luke haba cambiado desde la muerte de
Anna. Se volvi ms y ms fro. Nunca supo realmente lo que haba sido
su relacin, pero supuso que era ms que una amistad. Hizo su muerte
mucho ms difcil para l.
Se acerc a su lado, tocando su brazo. Hola.
La mir, una sonrisa irnica formndose en su rostro. Cmo
est nuestro nuevo recluta?
Se encogi de hombros, mir al otro lado de la calle vaca. Como
se esperaba.
Genial murmur.
Se volvi hacia l. No me gusta esto, tampoco. Creo que es
absurdo tratar de entrenarlo ahora, pero qu podemos hacer? Ellos lo
conseguirn de un modo u otro, si no lo hacemos.
Frunci el ceo, pero no dijo nada.
Extendi la mano, envolvindola suavemente alrededor de la de
l. Una orden es una orden. Esto es lo que Nathaniel quiere. Por lo
menos si est entrenado, puede protegerse a s mismo.


49
Me importa una mierda lo que Nathaniel quiera.
Suspir. Entonces preocpate por lo que yo quiero. No puedo
hacer esto sola. Sabes que soy un desastre con los Nephilim novatos.
Termino rompindolos, y necesito tu ayuda con esto. Por favor, Luke. S
agradable por m.
Baj la mirada hacia sus manos entrelazadas. Con un suspiro
que dijo que saba que lo envolva con su pequeo dedo meique,
asinti. Est bien... lo intentar.
Finalmente, algo iba bien hoy.
Pero si fanfarronea de nuevo, no puedo prometer nada.
Est bien. Es un trato concord. Decidida a probar su nueva
actitud, le pidi su primer favor. Puedes asegurarte de que Remy lo
regrese al Santuario? Estoy acabada. Comenz a alejarse, pero Luke
le apret la mano.
Por qu no te quedas en el Santuario?
Rod los hombros. Quiero ir a mi casa.
A Nathaniel no le gusta que te quedes all respondi. Ni
siquiera le gusta la idea de que tengas tu propia casa.
Pero era su casa, su pequeo pedazo del mundo, y no tena que
compartirlo con nadie. Fue ella quien remodel el estudio, esculpindolo
en algo nicamente suyo. El pequeo jardn en el balcn en el que
trabaj meticulosamente cada vez que tena tiempo era su tesoro
personal. Era donde lograba estar en paz, y donde escapaba cuando
necesitaba ser normal.
All poda mezclarse. Dejar su apartamento por la puerta, bajar
las escaleras y salir al mundo ordinario donde los ngeles slo existan
en la Biblia y en las pinturas. Afuera de su casa, haba salas de cine,
restaurantes, y cafeteras. El bullicio ocupado la confortaba de una
forma en la que el Santuario nunca podra.
No iba a renunciar a l por nada. Ni por Luke, ni por Nathaniel.
Pens que no te importaba una mierda lo que quiere Nathaniel
le record.
Sus labios se curvaron en una sonrisa genuina. Cuando se
trata de ti, s.
Y Anna, pero no era lo suficientemente ignorante para mencionar
eso. Luke, no voy a ceder.
Tensando la mandbula, solt su mano, dejndola libre. Ten
cuidado.
Se par en la punta de sus pies, y l se inclin. Le dio un casto
beso en la mejilla y murmur: Como siempre.
Lo digo en serio.


50
Sabes que eres mi favorito, cierto?
Dej escapar un suspiro. Lo que sea. Vete.
Sonriendo, se gir y se fue. Muchos de los Nephilim preferan los
modos ms habituales de viajar, como tomar el metro, pero ella prefera
la ruta ms solitaria para llegar a donde iba, que no era su casa, como
Luke esperaba. En cambio, fue en la direccin opuesta. Cazar el esbirro
y su posterior muerte tena su sangre toda enardecida. Y bien, el
enfrentamiento con Julian tambin la tena furiosa. Estaba ansiosa. No
haba forma de que fuera a casa como la buena pequea Nephilim que
Nathaniel y Luke esperaban que fuera.
Se lanz entre dos edificios de apartamentos. Asegurndose de
que nadie miraba, se agach y salt. Se dirigi a la escalera de
incendios en el sptimo piso. A partir de ah, salt fcilmente al otro
edificio. Brinc a travs de las viejas escaleras de acero, alcanzando el
techo rpidamente.
Saltando de una azotea oscura a la siguiente, exhal
profundamente. Le encantaba la corriente de aire, la incertidumbre de
la cada, y la forma en que la noche se inclinaba hacia ella. Tan cerca de
volar como le era posible, estaba en su mejor momento. As debe
sentirse un ngel de pura sangre ligero y libre.
Aqu, Lily no pensaba en Anna. En el aire, no se preocupaba por
Nathaniel o Luke. Mientras volaba sobre los edificios, no pensaba en
Michael y lo difcil que sera para l. Era slo ella.
Saltando los techos como la gente en el suelo saltaba a los trenes,
le tom quince minutos precipitarse por la escalera de incendios junto
al club frecuentado tanto por humanos como por Nephilim.
Enderezando su falda, rode el edificio de ladrillos de dos pisos, y le dio
una sonrisa descarada al gorila de seguridad en Deuces Wild.
Bruno probablemente no era su nombre real apart la
cuerda, dejndola pasar delante de los clientes muy cabreados
esperando en la cola.
El fuerte ritmo de la msica tecno penetr su sangre
inmediatamente, aadindose a la agitacin acumulada en su interior.
Las personas estaban reunidas ante un escenario en forma de S,
bailando juntos en algo que pareca vagamente una orga con ropa
puesta. En el escenario, las chicas del club bailaban con poca ropa,
aunque las que bailaban en las jaulas colgando de los techos
abovedados eran las que ms fascinaban a la mayora. Cmo podan
bailar esas chicas as en tacones de plataforma de quince centmetros?
Dirigindose directamente a la barra, tom el primer asiento
vaco. Sammy, el camarero, lleg a su lugar. Incluso en la tenue
iluminacin la reconoci inmediatamente. Realmente necesitaba
conseguir una vida. O un pasatiempo.


51
Lo de siempre? pregunt, lanzando una toalla blanca sobre
sus hombros con una mano muy tatuada. Diablos, cada pieza expuesta
de carne, incluyendo su cara, estaba tatuada.
Sip. Una noche difcil. Apoy los codos en la barra mientras
Sammy le dedicaba una sonrisa dudosa, que pareca divertida
considerando que tena un dragn en su mejilla.
No puede ser tan mala, cario.
Siempre es muy mala. Era la misma conversacin que
intercambiaban cada vez que vena aqu. Sammy nunca preguntaba qu
haca que sus noches fueran tan malas. Probablemente pensaba que
era una prostituta, por todo lo que saba. Divertido, pero dudaba que la
verdad lo perturbara.
Observ a las personas hasta que Sammy regres. Sobre todo
chicos en edad universitaria llenaban el club, emborrachndose, con la
esperanza de follar de una forma u otra. As estaba ella... de cierta
forma. Mientras su mirada revoloteaba sobre ellos, se pregunt cuntos
llegaran realmente a casa esta noche. Y cuntos iba a enfrentar en un
futuro prximo, empujando un cuchillo en sus pechos? Mierda. Ahora
ella se deprima a s misma.
Aqu tienes anunci Sammy.
Se gir en su asiento, juntando las manos. Eres el mejor, lo
sabas?
Desliz una caja de cartn de porcin individual del helado Ben &
Jerry y la Coca-Cola diettica hacia ella. Un inconveniente de ser un
Nephilim: ninguna cantidad de alcohol en este mundo poda
emborracharla. Una planta, cuando se cocinaba y guisaba
correctamente, poda hacer efecto, pero era muy adictiva. Nathaniel
tendra su trasero si la agarraba con Triunfante de ngel... otra vez.
Sammy se pas una mano por la calva mientras su mirada se
deslizaba detrs de ella. Uno de tus chicos acaba de llegar. Traten de
no destruir la lavandera esta vez.
Un rubor feroz cruz sus mejillas mientras forzaba la tapa y
cavaba en el helado, esperando la sensacin familiar de otro Nephilim
recorrer su espina dorsal. Uno de sus chicos verdaderamente
significaba una persona. Gabe. Y no haban destrudo la lavandera la
ltima vez. En realidad no.
La bondad de los trozos de chocolate casi haba desaparecido en
el momento que Gabe decidi saludarla, lo que estaba bien. Si ella se
encontraba aqu, y l tambin, slo significaba una cosa.
Se detuvo detrs de la silla ocupada a su lado. Bast una mirada
amenazadora de l, y el tipo borracho prcticamente se cay del asiento.
Gabe se desliz en ella, nada arrepentido, sus labios carnosos
curvndose en una malvada sonrisa de complicidad. Era un mellizo,
maldita sea. Alto y con una mata de cabello castao rizado, musculoso,


52
y tremendamente travieso, era mucho ms relajado que su hermano
silencioso y malhumorado, Damon. Tambin era uno de los pocos de
confianza para estar en el crculo, junto con su hermano.
Hola dijo, dejando caer su cuchara en la caja de cartn vaca.
Lo mir, empujando su rodilla con la suya. Qu hay?
Nada. Se inclin sobre ella, su rodilla empujando lentamente
sus piernas, separndolas hasta que el muslo vestido de cuero presion
contra el suyo desnudo. Esperaba que estuvieras aqu despus de la
noche que tuviste.
Ella suspir. Se imagin que todos los Nephilim sabran de ella y
el polica. Era como si hubiera una especie de tabln de anuncios
secreto que desconoca. Si hubiera sabido lo que era, no lo habra
noqueado.
S, lo habras hecho. Sonri. Me encontr con Remy. Dijo
que ustedes le mostraron la... vida nocturna. Escucharlo no fue muy
agradable.
Se asust. Ella tom un sorbo de Coca-Cola, amando la
manera en que burbuje en su lengua. Pero, qu se puede esperar?
El tipo no tena ni idea de lo que era. l va a ser de cosecha principal.
No puedo creer que Nate va a tratar de entrenarlo. Su mano
grande cay a su rodilla, y su pulgar se desliz donde la piel se plegaba,
recorriendo ociosamente de un lado a otro. Va a ser una prdida de
tiempo.
Una prdida de mi tiempo corrigi. Yo tengo que entrenarlo.
Ella tuvo la satisfaccin momentnea de ver su expresin
normalmente aburrida cambiar a sorprendida. Me ests tomando el
pelo? dijo.
Me temo que no.
As que vas a quebrarlo. Se ri.
O matarlo accidentalmente, pero ya veremos. Puso una mano
sobre la suya, deslizndola por su muslo. Tomando un ltimo sorbo de
la Coca-Cola, se puso de pie, entrelazando los dedos con los suyos
callosos.
Gabe inclin la cabeza en su odo, y en voz baja y ya espesa dijo
: Ests apurada esta noche?
Sus entraas se apretaron, y el calor lquido sustituy algo de la
agitacin. Se inclin hacia l, presionando su cuerpo contra el suyo.
Tienes algn problema con eso?
Es lo ltimo en este mundo con lo que tendra un problema,
amor.
Bueno. Girando, lo condujo alrededor de la barra. Sammy
puso los ojos y sigui lavando los vasos.


53
No hablaron mientras Lily lo conduca hacia la parte posterior de
la barra y a travs de la puerta claramente marcada con Slo para
Empleados. Pero cuando se detuvo para dejar que sus ojos se
acostumbraran a la oscuridad del pasillo estrecho, lo sinti contra su
espalda, rgido y grueso. Nop. A Gabe seguro que no le importaba ir
rpido.
Encontrar la lavandera tom muy poco tiempo. Ir al grano una
vez que la puerta se cerr detrs de ellos fue incluso ms rpido. Un
segundo despus de que ella tirara de la cadena de metal colgando en el
centro de la habitacin, dejndola en completa oscuridad, sus brazos se
posaron alrededor de su cintura y la levant sobre la punta de sus
botas.
Sus manos luego se movieron hacia el norte, terminando en sus
pechos, buscando los pezones cubiertos de tela y satn. Ella se arque
contra sus manos, reprimiendo un gemido mientras sus pulgares se
deslizaban bajo su camiseta y se burlaban de las puntas cubiertas de
satn. Ella nunca haca un sonido. Nunca.
Gabe gru bajo en su garganta, chocando su pelvis contra ella.
La oleada de calor inundando su centro la tena balancendose contra
l. Una mano dej su seno, se desliz sobre la curva de su estmago y
encendi su cadera. La desliz bajo su falda, movindose sobre sus
muslos. Cuando sus dedos rozaron las ya hmedas bragas, gru de
nuevo.
Justo como Julian haba predicho en la azotea, la frgil barrera
de la ropa se mantuvo. Gabe palme su sexo cubierto, frotando el
pulgar sobre su cltoris hasta que ella se retorci contra su mano.
La desesperacin aument en ella tan bruscamente que casi grit.
El deseo, la necesidad de perderse en nada ms que la sensacin,
aunque sea por unos momentos, se hizo cargo.
Entonces, sin previo aviso, la imagen de Julian destell detrs de
sus prpados cerrados. Qu demonios? No lo quera en su cabeza
mientras haca esto. Se concentr en el hermoso rostro de Gabe, y
cuando eso fall, se imagin a otros hombres. Pero una vez que su
mente trajo la imagen de Julian, la fantasa prohibida se arraig.
Se mova detrs de ella, sostenindola en sus brazos fuertes, sus
dedos burlndose despiadadamente. Con el corazn acelerado, se aferr
a los brazos de Gabe mientras la intensa presin comenzaba a
construrse en su ncleo.
Gabe se ech hacia atrs, volvindola y agarrando sus caderas. La
subi en el borde de la lavadora, separando sus muslos con sus manos
y piernas. Se situaron como dos amantes, plenamente dispuestos a
disfrutar en la carne del otro. Pero haba reglas, lmites entre ellos que
nunca seran cruzados. Nada de besos. Sin penetracin de ningn tipo.
Gabe nunca la presionaba, nunca hablaba de ello. Y nunca se quejaba
cuando lo hacan. Ni hablaba de lo que hacan. Ella saba que l crea


54
que Luke cortara sus pelotas incluso si sospechaba que follaba con
ella. As que sus travesuras privadas funcionaban para ambos.
Despus de todo este tiempo y maldito Julian por averiguarlo de
alguna manera an era virgen. Apenas. Tan jodido como sonaba, era
la nica cosa realmente suya. La nica cosa que podra darle a alguien
que no perteneca al Santuario y no estaba controlada por su Contrato.
Mantuvo los ojos cerrados, su mente traicionera sosteniendo la
imagen de Julian frente a ella. No importa cuntas veces lo empuj de
sus pensamientos, vena de regreso con una venganza. Maldito sea.
Pero, oh oh, Dios la fantasa la conduca a nuevas alturas. Su
piel estaba en llamas mientras bajaba la mano, abra la cremallera de la
bragueta, y lo liberaba. La mano libre de l se estrell contra la
lavadora, abollndola mientras ella envolva la mano alrededor de su
pene.
Sammy iba a estar enojado.
Maldicin gimi Gabe, empujando en su mano mientras ella
trabajaba sin compasin. Una noche realmente mala, eh?
No tienes idea. Enterr la cabeza en su cuello mientras se
acercaba ms, juntando tanto sus cuerpos que l tuvo que moverse
para mantener la mano entre sus piernas.
Ella envolvi una pierna alrededor de sus caderas mientras la
tensin se acumulaba en su interior. La punta de su polla se apret
justo bajo su mano. Sus cuerpos se estremecieron juntos, pero
separados. Su polla se hinch en su mano, y ella saba que
probablemente quera enterrarse profundamente dentro de ella, pero no
lo hara. Y entonces la tensin se dispar, rompindose en pedazos y
estallando. Ella ech la cabeza hacia atrs, mordiendo sus labios hasta
que prob la sangre. La inund la dicha. En esos momentos, como un
relmpago de energa por sus venas, era libre de las cadenas que
llevaba. Su cerebro se apag. Eran slo su cuerpo y la deliciosa
sensacin de espasmos en sus msculos internos.
Un grito ronco vino de Gabe, y se ech hacia atrs un poco,
derramando lquido caliente sobre su muslo. Su polla salt en su mano
mientras su cuerpo convulsionaba. Se quedaron as por un momento,
respirando con dificultad y montando las rplicas dbiles. Luego busc
a tientas la pila de toallas blancas limpias, la limpi a ella, y luego a s
mismo.
Cuando termin, presion los labios justo en el lugar bajo su
oreja. Ten ms malas noches, amor.
Todas sus respuestas ingeniosas se secaron y desaparecieron. l
se haba ido antes de que abriera los ojos. Normalmente, eso no le
habra molestado. Eran dos adultos mayores de edad, y ni siquiera
haban tenido relaciones sexuales. Pero cuando se sent en el borde de


55
la lavadora y el latido de su corazn disminuy, sinti un anhelo de...
algo ms que esto.
Esto era lo que estaba fuera del Santuario, llevndola a
conexiones impersonales en un oscuro cuarto de lavandera oloroso con
compaeros de trabajo. Claro, no haba afecto entre ellos, pero esto no
se trataba de amor o incluso lujuria.
Eran slo dos personas quitndose el estrs.
La soledad, de una forma con la que nunca haba estado
familiarizada, se instal en su pecho. Esta es mi vida, se dio cuenta
estpidamente. Esto era lo que sacrificaba por un llamado superior.
Demonios, tal vez debera haber ledo la letra pequea en su Contrato.




56
7
Traducido por Moni
Corregido por Amy Ivashkov


athaniel levant la vista del enorme Libro de los Nombres.
Era demasiado temprano para que estuviera despierto, e
incluso lo era para Luke. Pero pareca como si Luke
estuviera durmiendo tan poco como l. Desliz la mano sobre el Libro,
cerrndolo.
El Libro de los Nombres era exactamente como sonaba. Contena
todos los nombres de aquellos acogidos por los Cados desde la creacin
hasta el presente. Cuando un Nephilim era creado, su nombre y
locacin apareceran. Una marca emergera a su lado una vez que su
madre mora. Era entonces cuando iban por el nio. Nunca tomaran a
un jovencito de los brazos de su madre. Ni siquiera Nathaniel saba
cmo trabajaba el Libro, o quin estaba detrs del conocimiento. l era
simplemente el lector, y slo unos pocos de confianza eran enviados a
buscar a los nios. Esperaba que un da pudiera confiar en Luke con
tal deber.
Dnde est Lily? pregunt Nathaniel.
Luke se alej de la puerta. En su casa.
Los ojos de Nathaniel se cerraron brevemente. Esa chica sera su
perdicin. Desde el momento en que haba trado a casa a la nia
gritando, ella se haba enganchado alrededor de su corazn.
Trat de hacer que se quedara en el Santuario, pero ya sabes
cmo es.
Nathaniel se puso de pie, tomando una llave dorada de su
bolsillo. Se acerc al armario, abriendo la mitad inferior. Eso est
an siguindola?
S. Las manos de Luke se apretaron en puos. No s qu se
trae entre manos. Es rpido, as que cuestionarlo es casi imposible.
Coloc el eterno Libro en su lugar. La llave fue de vuelta a su
bolsillo. Se gir hacia Luke. No vayas tras l.
Luke frunci el ceo. Entonces dejamos que haga lo que
quiera con Lily? Es eso lo que ests sugiriendo?
N


57
Lily no es Anna. Sabes eso.
Luke se qued inmvil. Sus ojos se volvieron fros. Pas un
minuto completo antes de que hablara. No me hables sobre Anna.
Sus ojos se encontraron con los del joven Nephilim. Una gran
cantidad de arrepentimiento creci en l. Luke, yo
No me gusta donde esto est dirigindose con Lily lo
interrumpi. As es como comenz con Anna.
No me gusta su obsesin con ella ms de lo que a ti te gusta
respondi rpidamente. Pero Julian nunca ha intentado hacerle dao.
Tienes que estar bromeando espet Luke. Eso es lo que el
Cado le hizo a Anna. La sigui, la protegi, y se gan su confianza, slo
para volver esa confianza contra ella. No puedes confiar en l!
Las cejas de Nathaniel se levantaron. Crees que lo hago?
Confo en Lily. Eso es lo que importa. Ella nunca sera tan tonta como
para meterse con l.
Lo que haba pasado con Anna colgaba entre los dos y haba
creado un abismo que siempre se mantendra. Nathaniel saba que
Luke lo culpaba por permitir que Anna tuviera demasiada libertad.
Justo como Lily. Pero haba cosas que nunca podra compartir sobre
Julian. Ese ngel cado era la menor de sus preocupaciones en este
momento.
Nathaniel volvi a su escritorio. Las risas lejanas de los nios, y la
severa maestra acallando su emocin, trajeron una sonrisa a su rostro.
Estoy seguro de que no ests aqu por Lily.
Luke asinti con rigidez. Micah vio a Asmodeus anoche. l
estaba con el ayudante de un senador.
Jess. Nathaniel se frot el puente de la nariz. Asmodeus era
uno de los primeros ngeles en caer, y por mucho, uno de los ms
peligrosos. Si haba una jerarqua entre los Cados, entonces Asmodeus
servira junto con Lucifer. Con creciente preocupacin de lo que se
estaba desarrollando, anim a Luke para que continuara.
El ayudante trabaja para el senador que ha estado en los
peridicos por follarse a una secretaria, o algo as. Esta maana, la
historia sali diciendo que la secretaria haba estado mintiendo,
tratando de conseguir dinero del senador, y admiti que lo acus
falsamente. Que conveniente no?
Genial. Estaba comenzando a tener dolor de cabeza slo de
pensar qu tipo de acuerdo haba sido hecho para dejarlo ir tan
rpido. Entonces estoy asumiendo que Asmodeus debi haber tenido
parte en eso.
Exactamente, pero, por qu Asmodeus estara haciendo
acuerdos? Podras pensar que eso est por debajo de l, pero debe
querer algo si es quien est susurrando en el odo del senador.


58
La inquietud se movi en las entraas de Nathaniel. Los Cados se
congregaban dentro y alrededor de la capital de la Nacin por obvias
razones. Haba muchos jugadores de poder en DC para hundirles las
garras, y el Santuario normalmente enviaba interferencias. Algunos se
deslizaban de sus dedos y terminaban en las manos de los Cados. Era
una batalla constante.
Pero que Asmodeus est personalmente envuelto? Algo est
faltando aqu. Quin dices que lo vio?
Micah. l ha estado manteniendo un ojo en el senador y su
ayudante afirm Luke.
Nathaniel se acarici la barbilla con aire ausente. Asegrate de
que Micah tenga cuidado. l no debe acercarse a Asmodeus por
ninguna razn.
Me gustara manejar esto. Luke dio un paso hacia delante con
los hombros rgidos. Micah es demasiado joven para tratar con algo
tan serio como Asmodeus. Con tu permiso me gustara tener ms
detalles.
Luke tena un punto, Nathaniel deba admitirlo. Micah era
demasiado joven para manejar al ms viejo de los Cados. S, eso
estara bien.
Con un gesto brusco, Luke se dirigi a la puerta, pero se detuvo.
Un msculo apareci a lo largo de su barbilla. Sabes, si Asmodeus
est aqu, eso tambin significa que Baal est de vuelta.
Como si Nathaniel no supiera eso ya. Su mano se enrosc en el
borde del escritorio. La madera cruji. Asegrate de que Lily no vaya a
ninguna parte cerca de l.
No creo que sea as de estpida de nuevo. Luke se pas una
mano por el cabello. Piensas que l ira tras ella?
Algo parecido al miedo apret su corazn, llevndolo de vuelta a
la noche en que realmente haba credo que haba perdido a Lily. Haz
que Micah mantenga un ojo en ella, pero no entres en detalles sobre el
por qu. Ya sabes como es ella cuando se trata de Baal. Eso puede
disminuir el impacto de alejarlo de Asmodeus.
El alivio se apoder del rostro de Luke antes de que se fuera esta
vez. Nathaniel permaneci frente a su escritorio, perdido en sus
pensamientos. La reaparicin de Asmodeus no presagiaba nada bueno,
sobre todo con sus sospechas recientes de que uno de los suyos estaba
traicionando al Santuario. l slo poda esperar que no involucrara a
Asmodeus.

***



59
Cory mir con indiferencia las paredes de color beige de su
estudio. Su esposa haba insistido por semanas en la combinacin de
colores antes de asentarse finalmente en el tono terroso. Todas las
pinturas que se haba visto obligado a mirar lo haban vuelto loco. Se
vean iguales para l, y slo para evitar una pelea con su esposa, haba
escogido uno a ciegas. Cory termin odiando el color. Ahora pareca
intil.
El archivo estaba abierto sobre la mesa. Una foto de un hombre
de unos treinta aos estaba adjunta a una hoja con informacin bsica:
nombre, fecha de nacimiento, y ocupacin. Como si Asmodeus an no
conociera esa informacin. La direccin era lo que Asmodeus
necesitaba. El maldito ngel haba sido bloqueado de encontrar la
ubicacin del tipo por cualquier jodida razn celestial.
l haba hecho esto para averiguar donde viva un maldito polica.
Cory se pas la mano por la frente sudorosa mientras miraba la
pequea pistola que guardaba en su escritorio por si haba intrusos.
Se atragant con su risa seca. Pudo haber engaado a su esposa,
pero nunca habra tenido el valor de dispararle a alguien. La idea de
terminar con una vida slo lo enfermaba.
Dejando escapar un sollozo roto, palme la pequea pistola. La
religin nunca le haba atrado antes, pero despus de lo que haba
hecho lo que haba accedido a hacer Todo para mantener el trabajo
que odiaba, el poder que realmente no tena, y una esposa veinte aos
menor que l.
La he jodido susurr en la habitacin vaca.
Cory lo haba hecho, y lo saba. l haba dicho lo que la cosa le
haba pedido. Luego este impulso lo llenaba, montndolo con fuerza.
No poda quitrselo ni poda alejar el canto interminable de sus
pensamientos. Hazlo. Termnalo. Termina con todo. Hazlo. Desde el
momento en que dej esa cosa en su limosina haba comenzado. No
haba ms opciones, ni otro resultado final.
Haba renunciado a su alma para qu?
El entumecimiento se apoder de Cory, un sentimiento de
resignacin llen su corazn y mente. Mir hacia el arma en sus manos
temblorosas y luego hacia la foto de su esposa y su joven hija. Sin
apartar la mirada, puso el arma en su sien y tir del gatillo.

***


Michael movi la bolsa de la compra a su otro brazo mientras
sala del elevador. Apenas recordaba levantarse, baarse, y dirigirse


60
hacia la tienda de la esquina. Una niebla surrealista se haba apoderado
de l anoche, y no se haba levantado.
Era slo un jodido sueo, todo ello.
S, se dira eso hasta que lo creyera. Porque cada vez que cerraba
los ojos, vea la cara distorsionada del tipo y escuchaba ese horrible
grito.
An no tena idea de lo que iba a hacer. Haca ms de una hora,
se supona que deba encontrar al idiota llamado Luke en el Santuario.
No era como que le hubieran dado una opcin. Slo le dijeron que se
presentara. Que se jodan.
Dirigindose por el pasillo hacia su apartamento, sac sus llaves.
Un repentino hormigueo en la base de su columna vertebral lo puso
alerta. Su mirada se pos en la puerta. El estremecimiento increment,
y todos los cabellos de su cuerpo se levantaron. Sacando su arma de
fuera de servicio, le dio un codazo a la puerta.
Se abri un poco.
Mierda. Quitando el seguro, respir hondo y entr.
Lo que vio fue como un golpe en el estmago y ganar la lotera en
uno solo. Haba una mujer hermosa en su apartamento. Anotacin. Esa
hermosa mujer no era humana. Fracaso.
Sentada en su mostrador, como si perteneciera all, Lily extendi
una pierna envuelta en cuero. Una breve sonrisa apareci, y luego
estaba fuera del mostrador y frente a l antes de que pudiera
parpadear. No haba podido llegar al segundo parpadeo, y ella lo haba
desarmado.
Jesucristo, esa mujer era un dolor en el culo.
No te ensearon eso en la academia, verdad? se burl,
girando el can del arma hacia l.
l se aferr a su bolsa de compras, aunque quera estrangularla.
Nunca haba estado desarmado antes, y su corazn se aceler ante el
hecho de que ella ahora apuntaba el arma justo en su frente. Apret los
dientes. Qu ests haciendo aqu?
Inclin su cabeza a un lado, sonriendo dulcemente. Tenamos
una cita hoy, no es as? Alrededor de las ocho? Eso fue hace una hora
y media. No me gusta esperar.
Ignor eso. Cmo entraste?
Abr tu cerradura.
Eso es allanamiento de morada.
Ella sonri. No me importa.
Podra arrestarte en un segundo amenaz en voz baja.
Sus labios se torcieron de nuevo. Me gustara verte intentarlo.


61
La mir en silencio. Por la forma en la que sus ojos verdes
brillaban y el hecho de que su brazo no vacilaba, l saba que no estaba
bromeando. No me gusta tener un arma apuntando mi cara.
A m tampoco, y t sigues apuntndola hacia m. Su mirada
baj hacia la bolsa que estaba sosteniendo. Al mirar hacia abajo, l sac
una barra de pan de panadera, espagueti y salsa. Luego ella le dio la
vuelta al arma, ofrecindole el mango primero. Hemos comenzado
mal, cierto?
l la mir con recelo. Usando una blusa sin mangas y pantalones
de cuero apretados que abrazaban sus piernas y trasero, se vea tan
increble como l saba que poda ser. Curioso, ella era el tipo de chica
que usualmente lo volvera salvaje. Pero todo lo que senta era
diversin renuente.
Tom el arma, deslizndola de nuevo dentro de la funda oculta.
No tenas que venir aqu.
Ella lo mir descargar la bolsa. No viniste con nosotros. No
tenamos otra opcin.
Siempre hay una opcin dijo l.
El problema con la ideologa es que ests pensando en el nivel
humano de las cosas. Se detuvo, frunciendo los labios. T aceptas
lo que soy, pero no aceptas lo que eres.
No soy como t.
Suspirando, coloc los codos sobre el mostrador. Sabes? Tu
historia no es diferente de cualquiera de las nuestras.
Coloc el frasco de salsa en frente de sus manos y la observ de
cerca. La masa de su cabello se haba separado, cayendo hacia delante
y dejando al descubierto sus hombros ante l. Tatuadas con tinta
negra, dos alas brotaban desde la base de su columna vertebral. Por lo
que l poda ver del intrincado tatuaje, cada ala se ampliaba hasta el
borde de su hombro y luego se extenda hasta desaparecer bajo la
banda de su blusa.
Un repentino deseo de llegar al tatuaje y pasar los dedos sobre las
finas lneas grabadas en su piel fue casi demasiado difcil de ignorar.
Apret los puos, luego tom el espagueti. Dudo que nuestras
historias sean las mismas.
Ella apoy su barbilla sobre sus manos juntas. Djame
adivinar. Tu madre se suicid. Nunca has conocido a tu padre. Blah
blah blah.
l se qued inmvil, sintiendo la piel entre sus cejas fruncirse.
No vayas all.
Escucha, Michael. Todos hemos estado all. Mi madre y la
madre de Luke? dijo en voz baja. Todas nuestras madres murieron


62
por su propia mano, y ninguno de nosotros hemos tenido la desgracia
de conocer a nuestros padres.
Golpe el recipiente de espagueti en la mesa. Los bordes de la
caja se doblaron, regando fideos sin cocer por todo el mostrador. Mi
familia es algo que nunca discutir contigo.
Ella se ech hacia atrs, mirando los fideos. S que esto es
difcil para ti. S que todos los huesos racionales en tu cuerpo me estn
diciendo que me joda, pero debe haber una parte de ti que sepa lo que
eres. Sentiste que yo estaba aqu, cierto? Lo sabas.
Ninguna parte de m cree que soy de maldita sangre mezclada
con lo que sea! De acuerdo? Limpi los fideos del mostrador, y
rebotaron al suelo. Nunca voy a creer eso.
No quieres creerlo, pero sabes que es cierto. Quieres saber por
qu tu madre se suicid? Es la misma razn para todas nuestras
madres! Amar a un ngel un ngel cado las vuelve locas. Puede
tomar das, o pueden ser aos, pero el final es siempre el mismo!
l camin alrededor del mostrador con las manos cerradas en
puos. Sal de mi apartamento!
No se movi. Michael, tienes que escucharme!
Se acerc a ella. Maldicin, l era unos centmetros ms alto y
probablemente tena cincuenta kilos ms que ella, pero la cosita se
mantuvo firme. Tena pelotas. l le reconoca eso. Sal Se detuvo,
congelndose por ninguna razn, sintindose fuera de balance. Era la
forma en la que se haba sentido antes de abrir la puerta de su
apartamento, pero peor. Peor que cuando vio al chico y lo escuch
gritar.
Mierda. Los ojos de Lily se estrecharon en aberturas delgadas
mientras meta la mano en su bolsillo, sacando su celular. Luke?
Dnde ests? Tengo al menos tres esbirros y, no lo s, dos o tres
posedos. S, entiendo. Cerr el telfono, pasando junto a l. Las
escaleras en el pasillo llevan a la azotea?
l ya haba sacado su pistola. S. Por qu?
Lily mir el arma. Espero que tenga el tipo de calibre que deja
un gran agujero.
Sus entraas se apretaron, y trag. Haba algo viniendo.
Maldita sea, lo poda sentir. La sensacin se desliz a travs de l,
dejando rastros de pavor. Pero el arma era un peso tranquilizador en su
mano. Por qu?
Porque esa arma no le va a hacer ni mierda a lo que est por
venir. Necesitamos salir de aqu, y ahora.


63
8
Traducido por Juli
Corregido por Alessa Masllentyle


l sonrojo sorprendi a Lily cuando Michael no la cuestion.
Ella poda sentirlo a sus espaldas cuando se dirigi a la
puerta. Maldita sea. Te han descubierto, amigo. Mir
por encima del hombro. Te lo advert. Lo mismo pas con Remy y
Luke. Pero no pensamos que iba a suceder tan pronto, porque no te
haban encontrado antes.
Si estn detrs de alguien, esa eres t dijo l. Has trado
esta mierda sobre m.
Ja! Agarr el pomo de la puerta. Pens que los policas
tenan que ser inteligentes. T, querido, eres tan tonto como un
Posedo.
l trat de empujar ms all de ella, pero lo bloque con facilidad.
Djame chequear el pasillo.
En serio? dijo arrastrando las palabras lentamente.
Quieres probar y ver qu pasa? Regresa. Mira y aprende, Mikey.
Chispas prcticamente estallaron en sus ojos. No me llames as.
Sacndole el dedo medio, ella abri la puerta. En el otro lado del
umbral haba un esbirro vestido con un traje de negocios. Se habra
visto bastante normal si no fuera por los ojos muertos y la boca torcida.
Michael levant su arma, pero ella fue ms rpida. Las dagas
salieron de sus puos de plata mientras empujaba una profundamente
en el pecho del esbirro. l se ech hacia atrs antes de caer al suelo. Ni
siquiera tuvo la oportunidad de hacer un sonido. As es como a ella le
gustaban, silenciosos y muertos.
Uno menos cont alegremente, restan dos! Pas por
encima del cuerpo ya disuelto. Tal vez he subestimado el nmero de
Posedos. Hay ms de tres.
Michael se acerc a ella. Tengo este sentimiento extrao de que
podras estar disfrutando esto.
Encogindose de hombros, se acerc por el pasillo. Qu puedo
decir? Son las pequeas cosas.
E


64
Puso los ojos en blanco. Cuntos crees que hay?
Tal vez cinco. La luz en el pasillo parpade y luego se apag.
Ella reprimi un suspiro aburrido. Siempre tenan que ser dramticos,
haciendo alarde de su malvada bolsa de trucos de saln como si fueran
a asustarla realmente.
Qu demonios? murmur l a sus espaldas.
No hagas caso a eso. Hay algn hueco de escalera por aqu
cerca?
l hizo un gesto enfrente de ella. Por qu no bajamos?
T pensaras en eso. Suspir. Est bien, Mikey Mike, las
cosas estn a punto de ponerse un poco desagradables.
Qu? Se detuvo detrs de ella.
Hagas lo que hagas se dirigi hacia las escaleras, por favor
no me dispares por accidente.
Resopl. Tengo mejor puntera que eso, muchas gracias.
Espero que s. Abri la puerta y subi un escaln.
Afortunadamente, las luces seguan all. Aunque poda ver bien en la
oscuridad, no estaba segura de que Michael tambin pudiera, y no
quera que cometiera alguna estupidez con la pistola.
No estuvieron en la escalera ni durante cinco segundos antes de
que la puerta del piso de abajo se abriera de golpe. Ella mir hacia
abajo. Cuntos pisos tiene esto?
Diez.
Y en qu piso estamos?
Cinco respondi con cierta impaciencia.
Maldicin, odiaba correr por las escaleras. Mikey, ponte detrs
de m. Cuando l la mir con su expresin yo-hombre-t-mujer, ella lo
empuj un paso. Fue justo a tiempo, porque lo que sonaba como una
manada de elefantes se aproximaba por el nivel debajo de ellos. Ella se
inclin, mirando hacia abajo.
Genial, vamos a tener una fiesta.
Dos seres humanos Posedos aparecieron desde la esquina,
clamando uno sobre el otro. El ms joven pareca tener cerca de
veinticinco aos y babeaba. Ella hizo una mueca. El otro era nuevo y
terriblemente rpido. Detrs de ellos haba un esbirro dando las
rdenes, y ella saba que haba por lo menos dos Posedos ms y otro
esbirro en alguna parte.
Una voz reson, haciendo eco a travs del hueco de la escalera de
ladrillo. Mata a la mujer. No al hombre.
Lily gir la cabeza, al hombre asustado detrs de ella. Y yo soy
la que trae la mierda?


65
Sus ojos se abrieron mucho con incredulidad.
Disprales en la cabeza. Los detendr. Ella se volvi hacia los
Posedos. No te preocupes por sus cuerpos. Voy a ocuparme de ellos
antes de que alguien tenga la oportunidad de llamar a la polica.
El ms nuevo apareci. Una mujer, usando pantalones cortos y
zapatillas Nike. Al parecer, la haban encontrado en medio de una
carrera por la noche. Un iPod segua conectado a su brazo, creando la
ilusin de que todava era humana. Todo era bastante molesto. Una vez
que obtuvo un vistazo de Lily, se ech a rer histricamente. Mata a la
mujer cant. Mata a la mujer.
Lily arque una ceja. Definitivamente no iba a tener una carrera
como cantante en su futuro. Ni iba a respirar. Se ech hacia atrs justo
cuando un arma se dispar en su odo. Se estremeci cuando la bala
silb pasando junto a su cara, golpeando en el pecho de la mujer.
Dulce Jess! Se acarici la mejilla para asegurarse de que la bala no la
haba rozado.
La corredora se mir el top. Haba un agujero en su camisa, a
unos cuantos centmetros de su corazn. Mata a la mujer.
La cabeza, Michael! grit. Dije la cabeza!
l se qued boquiabierto. Mierda.
Exactamente. Ella se ech hacia atrs, plantando su pie derecho
en el rostro de la mujer. La Poseda se tambale hacia atrs, chocando
contra uno que se encontraba ms abajo. Un hombre de mediana edad,
que tena el aspecto de un profesor, levant la cabeza, rugiendo una
cadena de palabras guturales.
Sube las escaleras, Michael. Baj un escaln, pateando a la
corredora de nuevo. Esta vez la Poseda cay contra la pared con un
grito furioso. Y no dispares de nuevo, de acuerdo? Slo guarda la
maldita arma! Con eso, se baj de un salto al lado del profesor y le
clav el pual en el pecho. l cay encima de la barandilla y, luego, su
piel comenz a desprenderse.
La mujer se puso en pie, y Lily se gir para mirarla. En vez de
escuchar, ahora Michael se encontraba en el rellano junto a ella.
Al parecer, l haba decidido que las balas no eran eficaces.
Golpe con la pistola a la Poseda. Su cabeza se ech a un lado con un
crujido repugnante. Incluso con el cuello roto, se las arregl para darse
la vuelta hacia Michael y rer.
Al diablo con esto susurr mientras le disparaba con el arma
a quemarropa en la frente. Ella cay hacia atrs y se desliz hasta el
suelo, retorcindose y chillando.
Lily esquiv las piernas agitadas de la corredora, bajando la daga.
Era una pena. La chica haba sido bonita.


66
Apulalos en el pecho con este tipo de plata grabada con
smbolos sagrados y estarn acabados. En cualquier otro lugar slo va a
dolerles terriblemente y los cabrearle inform ella framente. Esas
balas son muy malditamente intiles.
Michael la mir. Ests tratando de ensearme?
Ella lo empuj por las escaleras. Ve.
Nephilim llam el esbirro desde el rellano de abajo.
Quieres jugar?
Tomando una respiracin profunda, Lily se volvi y sonri. Al
igual que el de la noche anterior, este esbirro era joven, pero las
similitudes terminaban all. En lugar de pelo negro, su pelo estaba
teido de rubio, y no mostraba ningn adorno gtico. Pareca ms bien
un nio rico en su polo y pantalones vaqueros de diseo, sonrindole.
Ella se coloc delante de Michael, esperando que l no intentara
pasarla como un idiota. William, cmo has estado? Te volvi a
crecer el dedo?
Una sonrisa se desliz por la cara del esbirro. Por qu no
vienes aqu y lo averiguas?
Ella fingi tener en cuenta su solicitud. La mayora de los esbirros
eran pura lucha y poco cerebro, pero William conservaba sus
habilidades de pensamiento cognitivo, y tena un par de cuentas que
saldar con ella. Una de ellas involucraba a la mano izquierda de cuatro
dedos.
Bordeando a Michael, sinti a otro viniendo detrs de William.
Atrapada en un rellano estrecho no era el lugar ideal para ocuparse de
esto. Entonces, quin est sosteniendo tu correa, Willy?
Lo sabrs muy pronto.
Sin estar convencida, rod los ojos. Era ms probable que ella
besara la nalga rosa de William antes de que uno de los Cados
realmente se involucrara en una pelea. Su mirada se precipit hacia la
llegada ms reciente. Prcticamente era un calco de William, el otro
esbirro se puso delante de l. Ah, el pen. Ante ella estaban los cerebros
y luego la fuerza. El pen se apresur a bajar las escaleras.
Detrs de ella, Michael se movi y levant su arma. Distrada,
grit una advertencia para l. No hagas eso!
Ella se dio cuenta un segundo demasiado tarde que l no saba lo
que haca. Al estar entrenado para disparar un arma de fuego cuando
su vida corra peligro, tena que ser difcil para l superar la lgica
detrs de ello. Dispar un par de veces y dio en el blanco! La bala
acert en uno de los esbirros justo en el centro de los ojos.
Ella se encogi por dentro, agachndose. Esto no iba a ser bonito.
Y tena razn.


67
El esbirro reaccion, tomando dos escalones a la vez.
Ella se lanz hacia l, bloqueando su intento de correr ms all.
Se estrellaron uno contra el otro, deslizndose por un escaln o dos en
una maraa de piel y ropas color caqui. Cuando el esbirro se ech hacia
atrs, ella se retorci fuera de su alcance. La luz de la bombilla capt el
brillo de la plata en su mano. No era la cuchilla lo que la impact.
Todos los esbirros tenan algn tipo de arma. Era la intrincada
escritura desplazada en la longitud de la hoja lo que la hizo tomar nota.
Era como la de ella, lo que significaba que poda matarla.
Sin tener tiempo para considerar dnde podran haber estado sus
manos sucias sobre la cuchilla Nephilim, la hundi profundamente en
la carne del esbirro. Su peso cay sobre ella. Ugh gru.
Michael baj los escalones de dos en dos, arrancando el esbirro
de ella. En el momento en que lanz a la criatura sobre la barandilla, su
rostro ya haba comenzado a desintegrarse.
Ella le dio una sonrisa agradecida. Dos menos...
Los labios de Michael temblaron. Queda uno ms.
Ella arranc la cuchilla que el esbirro haba tenido y se volvi
hacia William. Tres Posedos ms lo rodearon. Y eran completamente
nuevos en el mundo de la posesin. Cuntas vidas humanas se han
perdido esta noche?
Mtenla orden William framente.
Los tres levantaron la cabeza, con las miradas fijas en Lily.
Normalmente, ella habra ido felizmente detrs de los tres y William,
pero ahora estaba Michael. Los Posedos eran sin duda un seuelo para
llegar a l. La mantendran lo suficientemente ocupada para que
William pudiera tomarlo. La puntera de Michael haba mejorado
drsticamente, pero William era fuerte e inteligente. No crea que
Michael estuviera listo para eso.
Es su da de suerte anunci ella. Sin dar a ninguno el tiempo
suficiente como para entender lo que haca. Se volvi y agarr la mano
de Michael. Vamos! Llevndolo detrs de ella, subi corriendo las
escaleras.
Vamos a correr? Pareca sorprendido.
No puedo dejar que te atrapen. Ese es el plan del chico Willy.
Complet el octavo nivel. Estn tomndose muchas molestias por ti,
muchacho.
Por qu vienen por m?
Ella le lanz una mirada dudosa sobre su hombro. De verdad
tienes que preguntar eso? Complet otro nivel con Michael sobre los
talones. Solt su mano, agarrando la barandilla. Eres un Nephilim
adulto que no tiene conocimiento de lo que es. O bien van a utilizarte o
matarte.


68
l se movi y estuvo a su lado. No puede ser verdad.
Irritada por eso y por el hecho de que estaba corriendo por las
escaleras, lo cual tena que ser su propio infierno personal, luch contra
el impulso retorcido de hacerlo entrar en razn. Rodearon el ltimo
rellano, y lleg a la puerta.
Una sensacin de malestar se apoder de ella. El temblor que la
recorri fue diferente al hormigueo que los esbirros le provocaban.
Vacil en la puerta de la azotea. Michael?
S? Se encontraba a su lado, entornando los ojos mientras
estudiaba su rostro. Qu es?
Se apart de la puerta. Dnde diablos est Luke? Tena que
sacar a Michael de aqu. Ahora. No haba ms tiempo. En el otro lado de
la puerta estaba la muerte, y debajo de ellos William y su equipo.
Haban quedado atrapados, y ella haba corrido directamente all.
Maldijo en voz baja, mirando a su alrededor salvajemente. La
nica manera de salir de esto era a travs de William y sus esbirros.
Qu es, Lily? pregunt Michael mientras mantena la pistola
amartillada y lista. Dio un paso hacia ella. Lily?
Se volvi hacia l con los ojos muy abiertos. Si te digo que
corras, Michael, corre. No preguntes por qu, y... por favor escchame.
Mierda. Las puntas de sus mejillas se sonrojaron. No voy a
dejarte.
Ella tom su mano libre una vez ms y lo arrastr unos pasos
atrs, escuchando los sonidos de una pelea y a William maldiciendo. A
continuacin, se escuch el inconfundible golpe de un cuerpo contra el
suelo y luego otro.
Lily, que pasa? llam Luke desde cuatro pisos ms abajo.
Aliviada, abri la boca para responder, pero fue interrumpida. Se
volvi y sinti su corazn caerse cuando la puerta por encima de ellos
se abri. A la vez, ella se retorci y salt delante de Michael, obligndolo
a quedarse detrs. Michael, por favor, escchame.
Una risa distante hizo eco alrededor de ellos. Ella se estremeci
una vez. El olor a azufre llen el estrecho hueco de la escalera. Su paso
se tambale un poco mientras apretaba con fuerza la barandilla.
Palideci cuando l apareci a la vista, sintiendo como su corazn
se derrumbaba. La rabia y el miedo se arremolinaron en su interior,
marendola. Su nombre vino a sus labios, quemndolos. Baal...


69
9
Traducido por Anelynn
Corregido por Moni


aba una parte salvaje e instintiva de Michael que se dio
cuenta de que lo que sea que estaba bajando las escaleras
era de lejos peor que lo que esperaba abajo.
Lily dio vueltas enfrente de l, su rostro sin color y con ojos
amplios. Corre!
l no estaba acostumbrado a tomar rdenes de cualquiera, pero
el miedo en la voz de Lily lo impuls a avanzar. Solo la haba conocido
por veinticuatro horas, y durante ese tiempo la haba visto hacer, sin
ms que una mueca, cosas que habra hecho a un agente experto
encogerse del horror. Ahora, ella estaba visiblemente asustada. Aunque
saba eso, la curiosidad era de lejos ms fuerte que cualquier pizca de
sentido comn. Mientras Lily lo arrastraba bajando las escaleras, l
titube.
Y mir sobre su hombro.
Un hombre vestido todo de negro se paraba encima de ellos. No
fue la impecable lnea de su traje de diseador o el corte moderno de su
cabello oscuro lo que hizo a Michael detenerse. El hombre llamado Baal
era absolutamente impresionante. Por naturaleza, saba que esta cosa
era un ngel. Un simple mortal no podra tener un rostro tan perfecto u
ojos de un azul tan brillante y antinatural.
Su repentino escaso movimiento debi haber lanzado a Lily fuera
de balance porque sinti su tropiezo sobre el siguiente escaln.
Dndose la vuelta, vio sus brazos sacudirse mientras trataba de
agarrarse. Mierda! Trat de alcanzarla, pero era demasiado tarde.
Su cada fue afortunadamente breve, pero su sien chasque en el
barandal. Se desliz hacia abajo en la pared de cemento,
aparentemente aturdida.
Lily! rugi. Senta la mirada fija en su espalda como brasas
calientes. MierdaLily!
Ella se puso de pie, balancendose un poco. Estoy bien.
Baal se ech a rer. La gran Lily cay un escaln o dos? Creo
que podra haber visto esto antes.
H


70
Michael envolvi el brazo alrededor de su cintura, sujetndola
firme. Vamos.
Ella presion la palma de su mano contra su sien, haciendo una
mueca de dolor. Vete, Michael. Qu ests haciendo? Vete ahora!
Mi pequea Lily Pad
7
murmur Baal, lentamente bajando las
escaleras. Su sonrisa nunca alcanz sus ojos. Cmo va esa pierna
tuya?
Ella levant su cabeza. Va muy bien.
De verdad? pregunt. Baal desliz una mano perezosamente
hacia abajo por el barandal. La pintura amarilla se agriet y burbuje
bajo su toque. Bucles de humo flotaron en el aire. Creo que dej mi
marca detrs.
Ella trag mientras bajaba su mano y se volvi hacia Michael.
No lo dejes que te toque, sea lo que sea que hagas.
Santa mierda. No pudo dejar de mirar fijamente a la pintura.
Baal sonri con afectacin. No vayas y arruines todas mis
sorpresas. Su mirada lentamente se movi sobre ellos.
Lily retrocedi, y Michael se alej lentamente con ella. Su mano
temblando contra l, y pens que era por miedo, pero la firme
colocacin de sus labios le deca algo diferente. Una onda clida de ira
irradiaba de esa pequea cosa.
Te das cuenta de que si corres te atrapar se burl Baal.
Tuvimos mucha diversin antes. Me encant or tus gritos.
Pisadas resonaron por las escaleras. La cabeza de Luke apareci.
Lo siento, me entretuve con Oh, mierda.
Baal le ech un vistazo a Luke, sus labios carnosos fruncindose.
Ya me aburr de esto.
De pronto, Lily se movi y empuj a Michael hacia Luke. Un
mensaje silencioso pas entre los dos, y Luke agarr su brazo.
Maldito infierno, Lily! grit Luke sobre su hombro mientras
arrastraba a Michael. Retrocede! Retrocede!
Qu demonios? Michael trat de liberarse del agarre de
Luke. Quera poner a Lily entre ellos. No estaba bien que ella se
quedara atrs con eso esa cosa detrs de ellos. Saca a Lily de aqu!
No te preocupes por m!
Ella lo empuj por la espalda. Eres un idiota!
Michael continu protestando, pero el olor del azufre creci, y sus
ojos ardieron. Con ganas de vomitar, sinti el empuje en su espalda

7
Nenfar (en ingls: Lily Pad): Es una hoja de lirio que crece en estanques o lagos.
Pero en este caso es un apodo para referirse a Lily.


71
ms fuerte. Dio un traspi pero se recuper. Entonces, sobre los fuertes
latidos de su corazn, la escuch jadear.
Y luego, ella comenz a gritar. El tipo de gritos que haba
escuchado en llamadas que envolvan disparos y pualadas.
Volvindose, su corazn se detuvo.
Lily estaba sobre sus rodillas. El ngel cado Baal la tena
agarrada del antebrazo. Placer sdico inundaba su rostro. Carne
quemada superaba el olor del azufre.
Maldiciendo vehementemente, Luke lo empuj fuera del camino.
Lily!
Sobre tus rodillas? dijo Baal, riendo entre dientes. Una vez
ms, encuentro todo esto tan terriblemente familiar. Y un poco clich.
Vio a Lily inclinarse hacia adelante y poner una mano en el piso
justo antes de que un destello de luz subiera por las escaleras,
cegndolo. Un segundo despus, la luz se aclar. El impacto haba
enviado a Baal varios metros arriba en la escalera, y Lily tena su frente
presionada en el piso, su brazo acunado en su pecho.
Comenz a ir hacia ella, pero se detuvo. Alguien ya haba llegado
a su lado. No era Luke.
Se trataba un hombre con cabello rubio largo hasta el hombro,
alto como una montaa y construido como una casa de ladrillos. Sus
rasgos competan con los de Baal en trminos de niveles inhumanos de
belleza, pero estaban oscurecidos mientras se inclinaba hacia abajo y
levantaba su cuerpo desplomado con sorprendente ternura. Coloc a
Lily sobre sus pies y le dio un ligero empujn. Ve, te dar suficiente
tiempo para escapar. Ve. Entonces, el extrao se gir hacia Baal con
una sonrisa sardnica. Viejo amigo, nos encontramos otra vez.
Baal se tropez en sus pies, sus manos curvadas en puos.
Esto se est haciendo repetitivo, Julian. Te has olvidado de lo que
eres? A quin sirves?
El hombre ri mientras suba rpidamente las escaleras,
agarrando a Baal alrededor de la garganta. No soy siervo de nadie.
Todo el edificio tembl mientras las dos criaturas se golpeaban
entre s contra la pared de las escaleras. Yeso y polvo llovan tan
pesadamente que pareca nieve.
Luke sujet el brazo intacto de Lily. Salgamos rpido de aqu
antes de que desplomen el edificio sobre nosotros.
Su cabeza se movi de arriba a abajo dbilmente, y ella mir sobre su hombro una vez
ms antes de que Luke la jalara por el resto del camino. Michael odiaba que tan lastimada
como estaba, ellos lo estaban llevndolo para ponerlo a salvo.
Una vez afuera, disminuyeron el paso mientras la gente
comenzaba a esparcirse alrededor del edificio de apartamentos,


72
preocupados y curiosos. Las sirenas de polica se podan or en la
distancia.
Un pequeo nio se aferr a la mano de su mam y sigui
apuntando hacia arriba. Ma, mira arriba. Ma!
Michael sigui el dedo regordete del nio, divisando al Cado
llamado Julian y a Baal en la azotea, antes de desaparecer
retrocediendo en el cielo nocturno. Maldicin, eso va a ser difcil de
cubrir.
Se empujaron a travs de la multitud de gente. Mantuvo un ojo
precavido en Lily. No haba hablado desde que Baal la haba tocado. Un
fino brillo de sudor cubra su rostro demacrado, y sus labios estaban
presionados firmemente.
Luke los gui a donde Remy los esperaba, cruzando la calle en
una Cayenne. Michael entr en el asiento delantero sin discutir,
girndose hacia donde Luke haba forzado a entrar a Lily, en el asiento
de atrs.
Djame ver tu brazo demand Luke.
Ella se alej de l. No est no est tan mal.
Tonteras. Extendi su brazo, levantando el de Lily de su
cuerpo. Mir hacia abajo, a su piel ampollada en forma de una mano.
Luke exhal lentamente. Llvanos de vuelta al Santuario. Ahora,
Remy.
Qu pas all? pregunt Remy mientras arrancaba antes de
que los carros del escuadrn de polica y bomberos llegaran. Qu
demonios, chicos?
Michael lo ignor. Ests bien?
Parece como que est bien? demand Luke, sus ojos
quemando.
La siguiente vez que te diga que corras. Un temblor retorci
su cuerpo. Por favor, escchame.
Michael mir fijamente su rostro contorsionado con dolor. Su
mirada cay a su brazo, y trag con fuerza. Su piel literalmente
borboteaba. Lo siento. Yo estaba l estaba qu? Paralizado?
Nunca haba visto un ngel antes, pero esa no era una buena excusa.
Lily se removi en su asiento, su ceo fruncindose. Slo
escchanos. De acuerdo? Cuando te digamos que corras, no estamos
bromeando. Hay una buena razn para eso. Se detuvo, abriendo un
ojo. Qu les pas a William y a sus bobos?
Luke apart su mirada de ella. Lo mat a l y a los Posedos.
Su otro ojo se abri de golpe. De verdad? pregunt con una
pequea voz. En serio?
l asinti.


73
Lily solt una risita con poco entusiasmo. Ah maldicin, esas
son buenas noticias. Ojal hubiera podido ver la cara del idiota
cuando lo atrapaste. Buen trabajo, Luke.
Remy puso los ojos en blanco. Alguien va a decirme qu pas?
Lo haremos habl Luke. Slo llvanos al Santuario primero.
Lily gir su rostro hacia Luke, quien se inclin y susurr algo que
Michael no pudo or. Ella se alej del asiento, frunciendo el ceo
mientras Luke deslizaba un brazo alrededor de su espalda,
cuidadosamente jalndola hacia l. Sostuvo su brazo inmvil, y
finalmente sus ojos se cerraron.
Parte de l quera subir al asiento trasero y disculparse otra vez.
Haba sido su culpa que hubiera salido herida. Si no se hubiera
detenido, ellos podran haber logrado salir.
Volte su rostro al frente, mirando a ciegas las calles abarrotadas.
Ella pudo haber muerto ah, y para qu? Descans un lado de su
cabeza contra la ventana, cerrando sus ojos. Mierda. No poda negar
que esas cosas haban estado tras l. Incluso se encontraban
dispuestos a matar a Lily para llegar a l. El cido ardi a travs de su
estmago.
Definitivamente era uno de ellos o algo as.

***
Tan pronto como llegaron al Santuario, Lily fue entregada a un
hombre extraordinariamente alto que Luke haba llamado Nathaniel.
Los haba encontrado en una gran recepcin, sorprendentemente
normal. Michael sinti que este Nathaniel pareca ser el lder por all.
Con un vistazo del brazo de Lily, haba maldecido furiosamente, y
desapareci con ella por el corredor. Haba querido seguirlos, pero Luke
lo gui en una direccin opuesta.
Sentada en un escritorio, en medio de una habitacin grande en
forma de valo, estaba una bonita rubia. Ella sonri mientras
caminaban a su lado. Garabateado en grandes letras a lo largo de la
pared negra en lo que sospechosamente luca como oro puro estaba la
palabra Santuario.
Luke se inclin, y movi la manga de la blusa de la recepcionista.
Trabajando tarde, Sandy?
Ella sonri. Siempre es hasta tarde por aqu.
La dejaron atrs mientras pasaban a travs de un grupo de
puertas dobles. Justo adentro, dos guardias armados estaban de pie.
Todo esto era nuevo para l. Cuando se haba ido, la noche anterior,
ellos lo haban hecho a travs de un sistema complejo de tneles debajo
del Santuario.


74
Maldicin, ustedes chicos tienen ms seguridad que Fort Knox8
murmur.
Remy resopl. Hay una razn para eso.
Los guardias inclinaron sus cabezas ante los hombres. El que
estaba en el lado izquierdo con un gafete que deca Nmero Uno dio un
paso adelante, tecleando un cdigo en la pequea interfaz de
computadora. Las puertas de acero vibraron antes de abrirse. Entraron
en la habitacin que contena dos elevadores. l mir a Luke, quien
sonri.
Quieres conseguir algo de comer? ofreci Luke.
Ech un vistazo hacia atrs, pero las puertas se haban cerrado.
Seguro.
Luke los gui al elevador que Michael rpidamente se dio cuenta
se diriga a los pisos de arriba. Se detuvieron en el segundo piso. Remy
frot su estmago. Espero que la cafetera todava est abierta.
Hay una cafetera aqu? pregunt Michael.
Remy asinti mientras segua a Luke. El segundo piso tiene
una cocina completamente operativa y cafetera. Hizo un gesto con la
mano hacia las puertas de cristal. All est el gimnasio, y si vas de
vuelta abajo, al primer piso, encontrars una piscina y una guardera
para los empleados que tienen nios. Arriba est la agencia de
seguridad.
Las cejas de Michael se fruncieron. De verdad hay una agencia
de seguridad?
Luke ri entre dientes mientras empujaba las puertas de la
cafetera. S. Varios pisos son centros de atencin dedicados a
clientes. Arriba de estn los cubculos de subcontratos que alojan a los
analistas, y entonces nuestras oficinas ejecutivas ocupan los dos pisos
superiores. Todos los humanos son dirigidos y supervisados por
Nephilim.
Ellos saben lo que son?
S.
Sus ojos se entrecerraron hacia Luke. Puedes confiar en ellos
con eso?
Remy ech un vistazo sobre su hombro. S. Si le dijeran a
alguien sobre nosotros, nadie les creera de cualquier forma.
Y los mataramos agreg Luke con indiferencia.
Dio un traspi. En serio?

8
Base militar del Ejrcito de los Estados Unidos ubicada en el estado de Kentucky.


75
No. Remy le dispar a Luke una mirada sucia. No lo
haramos. No podemos matar a humanos que no estn posedos no
importa qu. La sola accin nos volvera esbirros.
Bueno saberlo.
Luke mir abajo, a los varios pedazos de pizza que haban sido
calentados en una caja debajo de una lmpara de calor. Y realmente
quiere decir que no importa qu. No podemos matarlos incluso si tratan
de matarnos a nosotros. Agarr dos pedazos de pizza y las dej caer
en su plato. Eso apesta si me preguntas, pero nadie jams lo hace.
Michael reflexionaba eso mientras levantaba un plato blanco y
dejaba caer dos pedazos en ste.
No iba permitirse pensar mucho en eso. Tena los nervios de
punta.
Lily va a estar bien? pregunt.
Remy agarr tres sodas del refrigerador y las llev a la mesa en
donde Luke se haba sentado. Eso creo, pero de nuevo, no tengo idea
de lo que pas.
Luke trag una gran mordida de pizza. Ella estar bien.
Nathaniel la curar. Tenemos algunos de los mejores doctores aqu. De
esos quienes son aptos para el tipo de heridas con las que nos
aparecemos.
Se sent enfrente de ellos. Qu fue eso de all atrs?
Remy destap su soda. S. Dinos.
Baal dijo Luke con una boca llena de pizza.
Remy dio un silbido bajo. Oh, hombre.
l habl como si conociera a Lily dijo Michael.
Luke se tens. Cuando Lily era nueva, cometi el error de ir
detrs de Baal al verlo con un inspector de polica a quien estaba
sobornando. No, no pregunten quin. No voy a decirles. Alej su plato,
el ltimo pedazo de pizza sin tocar. Nunca vayas tras un Cado solo, y
especialmente no a Baal.
l realmente quera saber quin era el inspector, pero la cerrada
expresin en el rostro de Luke deca que no conseguira ninguna
respuesta. Por qu ella hara eso?
Remy se encogi de hombros. Porque es Lily, y aunque no lo creas, lo que ves hoy es
una versin atenuada de lo que sola ser. Sacudi su cabeza, enviando temor en su rostro
ovalado. Ella era realmente joven cuando fue detrs de Baal. A los diecisiete, nuestros
Nephilim estn listos para pelear. Ella aprendi de la forma dura.
Diecisiete? No poda creerlo. Ustedes dejan que los nios
salgan y peleen?


76
Nuestros Nephilim de diecisiete aos pueden patear tu trasero
limpiamente a travs de la ciudad. Luke juguete con su soda. La
edad no tiene nada que ver con pelear con un Cado. Ella lo sabe muy
bien, pero mierda, es Lily.
Cuntos aos tiene ahora?
Los labios de Remy se curvaron. Lily tiene veintisis. Acept el
Contrato a los veintids.
Mierda, esa chica apenas se vea de veintids. Contrato?
Cuando ninguno de los hombres contest, suspir. El conocimiento que
haban compartido sobre Lily antes de pelear con Baal era vago, y
estaba seguro que ellos estaban dejando detalles fuera por su bien
La quemadura en su brazo era de l tocndola?
Come algo, y te dir todo. Cuando Michael accedi, Luke se
reclin en su asiento y dobl sus brazos en su pecho. Baal es uno de
los ms malvados bastardos que jams conocers. Ha estado en la
tierra desde los das de Adn y Eva. Su toque, si quiere, puede quemar
cualquier cosa.
Remy hizo un gesto hacia l con su rebanada de pizza. Los
rumores dicen que cuando otros ngeles comienzan a caer, Baal quema
y arranca las alas de sus espaldas.
Michael tena problemas para tragar la comida. Qu estaba
haciendo ah?
Aparentemente estaba aburrido comenz Luke. O estaba
yendo tras de ti. Es muy extrao. El Cado no tiene el hbito de
ensuciarse las manos.
l tambin alej su plato. No tena mucho apetito. No despus de
todo lo que haba pasado. Era el otro un buen ngel?
Remy lentamente se volvi hacia Luke, su expresin expectante.
Y quin sera ese?
Julian murmur Luke.
Remy dej caer la rebanada que estaba sosteniendo. No
inventes! En serio?
El rostro de Luke re arrug. Bromeara con algo como eso?
Entonces quin es Julian? Cul es la gran cosa? pregunt
Michael. Salv nuestros traseros all atrs.
Julian es uno de los Cados dijo Luke. Cay hace cientos de
aos, si no es que ms.
Eso no tiene sentido. Dijiste que los Cados son malvados.
Entonces por qu nos ayudara?
No nos estaba ayudando Luke envolvi sus dedos alrededor
de la lata vaca de soda. Julian no da una mierda por nosotros. l
estaba ayudando a Lily.


77
Eso no aclar nada para l.
Remy mir a Luke cautelosamente. Es como el amistoso vecino
acosador angelical.
Qu? escupi.
Remy se reclin y agreg. Julian es complicado. Ha ayudado a
Lily un par de veces. La ltima vez que Baal puso sus manos en ella,
Julian fue quien la sac de eso.
Luke aplast la lata de soda y mir fijamente a Michael. No se
puede confiar en Julian. S, sus hbitos de acosador ayudan de vez en
cuando, pero no puedes confiar en l. Si nos agarrara a cualquiera de
nosotros, no dudara dos veces en terminar con nuestras vidas.
Michael desliz su lata de soda media llena lejos de Luke. No
estaba hambriento, pero tena sed. Lily confa en l?
Remy apart la mirada, pero Luke explot. No! Lily no es tan
estpida.
Los ojos de Michael se entrecerraron hacia Remy, quien levant
una ceja, pasndole una mirada de advertencia para no continuar con
los asuntos de Julian. Sabes que no puedes regresar a tu
apartamento dijo Remy, cambiando de tema. Ellos saben dnde
vives.
Cerr sus ojos, frotando su frente. Poda seguir negando lo que
era obvio, o poda enfrentar la verdad. Ninguna de las opciones iba a ser
fcil.
Cuando sea seguro, enviaremos a un equipo a recuperar tus
pertenencias personales continu Remy. No es seguro que vayas
all. Podra ser que nunca lo sea.
Su mundo se movi, el peso del mismo era casi opresivo. De
verdad creen que soyun Nephilim? Qu mi padre era un ngel cado?
Luke lo observ. S.
Se reclin, exhausto. As que mi vida est acabada ahora?
No era como si tuviera una vida de cualquier manera. Slo tena a su
madre, pero cuando muri, era su ltimo familiar. Aunque no era
cercano a nadie en particular, todava haba sido su vida.
Inclinando su cabeza a un lado, Luke sonri. Era una sonrisa
real. La primera que Michael haba visto en su rostro. No. Tu vida
comienza ahora.

***

Baal estaba hecho una furia a travs de su penthouse, arrasando
con tres esbirros que haban dado un paso adelante para servirlo. Sus


78
gritos no haban mitigado su ira. Nada lo hara. Esa perra se haba
escapado otra vez debido a Julian. Baal no quera nada ms que
extender los muslos de esa pequea zorra y quemarla desde adentro
hacia afuera mientras Julian observaba.
Abri de golpe las puertas francesas de su habitacin, y se
detuvo.
Un muchacho estaba de pie junto a su cama, sus manos
dobladas cuidadosamente. En un traje hecho a la medida, adecuado
para un chico de su edad, luca como si estuviera asistiendo al Sunday
mass
9
. A Asmodeous le entretena vestirlos as. Muchachos posedos
por un alma engaada, podrida en un rango ms lento. Algunas veces
tomaba aos para que eso pasara. Asmodeous esperaba pronto tener a
ms como l, pero de los que nunca mostraran seales de posesin.
Baal. El chico habl con un suave acento. Le he trado un
regalo.
Eso hizo. Tumbada a lo largo de satn negro estaba una joven
mujer con cabello marrn profundo y piernas curvilneas que se
asomaban del borde de su falda. Su blusa blanca haba sido arrancada
hasta el medio, y sus abundantes pechos se derramaban a travs de la
prenda.
El pequeo prodigio de Asmodeous siempre saba cmo
complacer a la gente. Baal se acerc a la cama, mirando fijamente a la
encantadora cosa. Est viva?
Por supuesto respondi. Desea algo ms?
No.
El muchacho hizo una reverencia antes de silenciosamente cerrar
las puertas detrs de l. Baal se volvi hacia la inconsciente mujer. Se
cerni sobre ella, pasando sus manos a travs de su cabello. Ella se
movi, y un lloriqueo sin aliento se escap de sus labios entreabiertos.
Despierta orden suavemente. Observ mientras sus
pestaas se agitaban contra sus mejillas y entonces, para su deleite,
llamativos ojos verdes se encontraron con los suyos. Ah, necesitara
darle las gracias especialmente a este chico. Lo haba hecho bien.
Los ojos de la joven mujer se ampliaron mientras vea a Baal. l
saba lo que haba visto. Su belleza sofoc el terror, hacindola olvidar
como lleg ah.
Cul es tu nombre?
Ella humedeci sus labios. Alicia.
Baal sonri completamente. Ven a m, Alicia.

9
Una emisin de televisin masiva de la Iglesia de St. Malanchy, localizada en el
centro de la ciudad de Manhattan.


79
Ella se puso de rodillas delante de l, sonrojada y ansiosa. Su
pecho subi y baj rpidamente. Baal extendi el brazo y pas las
puntas de sus dedos a lo largo de su rostro.
Qutate la blusa.
Ella obedeci con un pequeo estremecimiento. Su mirada de
desliz a sus rosados pechos. Las puntas se endurecieron bajo su
mirada. Tal vez aquello suavizara su repugnante humor? Tratara, al
menos.
Disfrutando por ti mismo? pregunt Asmodeous.
No apart la mirada de la mujer ante sonido de su voz. Estoy
por hacerlo.
Por qu te involucraste esta tarde?
Baal baj su mano a uno de sus carnosos montculos y presion.
La mujer gimi, un sonido de dolor mezclado con placer. Sent el
propsito de William de tomar al nuevo Nephilim. Lo habra tenido si no
fuera por Julian. El Nephilim habra sido mi regalo para ti.
Asmodeous dio un paso desde un rincn oscuro de la habitacin.
Julian no es problema.
Quiero matarlo anunci Baal mientras ociosamente tocaba el
pezn de la mujer.
Se endureci con el sonido de su suave gemido.
A su tiempo, pero l no es quien me preocupa en este momento
Asmodeous dio un paso ms cerca de la cama.
La mujer le ech un vistazo ansiosamente. Baal poda fcilmente
leer sus sentimientos. Ella estaba en shock, encendida por los dos
hermosos hombres. Saba que estaba considerando irse a la cama con
ambos, y entonces mir los ojos de Asmodeous. Se achic
retrocediendo, mostrando miedo real por primera vez.
Baal atrap su barbilla, subiendo su cabeza, forzando a su
espalda a arquearse. Se deleit con el rpido latido de su pulso y el
picante olor de su inseguridad. Qu quieres con el polica? No
entiendo qu es tan importante sobre l. Le ech una mirada a
Asmodeous. Es slo otro Nephilim.
Asmodeous se alej, sonriendo con suficiencia. l es muy
importante para m. No espero que lo entiendas.
Y el Senador? pregunt.
El asistente sirvi a su objetivo, pero ya no es til. Para nada.
Asmodeous ri, y la mujer se estremeci con el fro sonido. Me
reunir con el Senador pronto.
El agarre de Baal se apret en su barbilla; su piel destell. La
mujer chill, pero la sujet mientras el olor a carne quemada flotaba en
el aire. Silencio, Alicia.


80
Te dejar con tus placeres. Se detuvo en la puerta. Tengo
una peticin, Baal.
Baal levant su boca de donde su pulso lata frenticamente.
S?
Si vas detrs de la mujer Nephilim una vez ms, desears que
simplemente hubiera removido tu cabeza de tu cuerpo.
Un segundo despus, Asmodeous se haba ido. La mujer Nephilim
podra estar fuera de los lmites ahora, pero eso no haca nada para
calmar su deseo de romper a la pequea puta en pedazos. Cerrando sus
ojos, jur bajo su aliento, e imagin a Lily delante de l, lo cual no era
difcil debido al parecido. Sin hablar, movi su cabeza abajo a la
garganta de ella y baj ms. Los lloriqueos de la joven mujer se
convirtieron en gritos aterrorizados.
Baal sonri.



81
10
Traducido por Zafiro
Corregido por Alaska Young


ily escap del Santuario a travs de uno de los numerosos
tneles, luego tom el metro a casa, la maana siguiente.
Nathaniel iba a estar molesto cuando descubriera su
desaparicin, sin ni siquiera una nota, pero sabra a dnde haba ido, y
no la seguira.
No despus de la noche anterior.
Abri la puerta y entr en su apartamento con un tembloroso
suspiro. La conmocin de Nathaniel al ver su brazo anoche segua
carcomindola. Supo de inmediato que Baal haba venido por Michael,
lo que no tena sentido. Claro, Michael era un Nephilim inexperto, que
poda ser fcilmente influido, pero por qu diablos le importara a
Baal? Mientras los mdicos haban atendido su brazo, Nathaniel la
interrog hasta que se qued dormida. Lo que le dijo fue intil. No tena
ni idea de por qu uno de los Cados originales estara interesado en el
polica.
Dej caer las llaves en el mostrador, yendo directamente a la
nevera y sacando una botella de jugo de naranja. Tomando un largo
trago, se pas el dorso de la mano sobre la boca.
El recuerdo del tacto de Baal se senta demasiado fresco. Le haba
costado meses volver al ritmo de las cosas despus de la primera vez
que la golpe. Y tom aos para que las pesadillas desaparecieran. Su
brutalidad en ese entonces la haba dejado insegura de si podra
cumplir con su deber.
Se estremeci, tratando de sacudirse el horror. Ahora no poda
darse el lujo de que le afecte.
La ira y desesperacin la llenaron, y en un rpido giro, lanz la
botella vaca a travs de la habitacin. Dio un golpe seco menos que
satisfactorio.
Ella era un completo desastre despus de haber dormido con la
ropa puesta. Su camisa se encontraba arrugada ms all del
reconocimiento, y las rodillas de sus pantalones de cuero estaban
L


82
desgastadas. Saliendo de la cocina y el desorden menor que acababa de
crear, fue al oscuro dormitorio.
Normalmente lo primero que hara en casa sera abrir las cortinas
y dejar entrar la luz del sol. Sus habitaciones en el Santuario estaban
varios niveles bajo tierra, donde la luz no poda penetrar. Haba sido
una de las razones por las que compr un apartamento que
proporcionaba tantas fuentes de luz natural.
Pero esa vez dej las pesadas cortinas en su lugar. En total
oscuridad, se desnud y se meti en el cuarto de bao contiguo, donde
prepar un bao hirviente. Se sent en el borde de la gran baera
mientras el vapor llenaba el aire. Su mirada cay a su muslo. La
irregular carne rosada pareca tan notoria hoy como lo fue la primera
vez que la vio.
Los mdicos mantuvieron su pierna vendada por das, y en
aquella poca, esa no fue su mayor preocupacin. Baal la convirti en
un numerito. Le rompi dos costillas, agrietando tres ms, y
fracturando su brazo. Adems le disloc la mandbula y le astill la
cuenca del ojo izquierdo. Pero podra haber sido mucho peor, lo saba.
Sus entraas se tensaron mientras las nuseas la recorran.
Las horribles cosas que Baal le haba susurrado mientras la
inmovilizaba en el sucio suelo, apalancando sus piernas abiertas,
dejando su marca detrs mientras ella lloraba, la perseguiran para
siempre. Si Julian no hubiera aparecido...
Trag el repentino engrosamiento en su garganta. De alguna
manera Julian cur la peor de sus heridas despus de luchar contra
Baal, exponiendo el hecho de que haba conservado algunos de sus
poderes angelicales de los das antes de caer. Los mdicos le
preguntaron cmo haba sanado tan rpidamente, pero por razones
desconocidas, mantuvo su habilidad en secreto.
Tuvo suerte en esa ocasin.
Lily cerr el agua y luego se hundi, dejando escapar un suspiro
de felicidad mientras sus rgidos msculos se relajaban. Manteniendo el
brazo vendado por encima del agua, desliz la cabeza hacia abajo,
deseando que la simple accin tambin pudiera lavar su mente.
El silencio era acogedor. Los ltimos dos das haban sido los ms
largos, y la semana acababa de comenzar.
Quedndose sin aire, sali a la superficie y abri los ojos, la
humeante agua corriendo por su rostro.
Dos extraordinariamente brillantes ojos azules se clavaron en ella.
Por un segundo, su cerebro no reconoci lo que ocurra, y todo lo que
pudo hacer fue mirar.


83
Julian, sentado en el borde de la baera, le devolva la mirada.
Haba una pcara peculiaridad en sus labios que se desvaneci cuando
su mirada cay sobre sus rosados picos.
Saliendo de la conmocin, grit y salt. El agua se derram sobre
el borde y la pierna de Julian mientras se cubra los pechos y recoga
las piernas. En el nombre de Dios, qu haces aqu?
l lade la cabeza. Quera verte.
Su corazn se lanzaba a s mismo contra sus costillas. En mi
cuarto de bao? Cmo diablos pudiste incluso llegar hasta aqu?
Quera estar aqu, as que estoy aqu. Su mirada cay sobre
sus manos y la piel que no poda cubrir. Ella se sonroj. En realidad
es muy fcil.
Cmo es tan fcil? La mandbula le dola por la fuerza con
que apretaba los dientes.
Sus labios se torcieron. Quieres ver?
En realidad no. S.
Hubo una cierta naturaleza juguetona en cmo se inclin hacia
atrs, atrapando su mirada de ojos muy abiertos y sostenindola. Le
gui un ojo, y entonces simplemente desapareci.
Su boca se abri mientras se giraba frenticamente. Ya no se
encontraba en su cuarto de bao. A menos que estuviera escondido en
su gabinete, y eso pareca poco probable. Esto tal vez explicaba la
rapidez con que se mova, porque no estaba realmente movindose.
Desapareci.
Julian? susurr.
El aire brill junto a la baera, tan dbilmente que casi no lo
not, y luego l se hallaba sentado en el borde una vez ms. S.
Ella retrocedi de un salto, golpeando su hombro contra la
baera. Bueno, eso... eso es muy til. Pueden todos ustedes hacerlo?
Slo podemos ir a un lugar que conocemos. No puedo aparecer
en cualquier parte.
Se qued boquiabierta. Cmo sabes dnde vivo?
Esa era una muy buena pregunta, porque siempre fue cuidadosa
cuando iba a su apartamento, tomando diferentes rutas cada vez, y
mirando de forma paranoica sobre su hombro. Por otra parte, esa
maana haba estado demasiado agotada como para prestar atencin.
Pero habra percibido a un esbirro o un Cado si hubiera estado cerca.
Siempre he sabido dnde vives. Extendi la mano, retirando
un mechn de cabello mojado de su hombro.
Se estremeci. No lo hagas.
Sus ojos se estrecharon sobre ella.


84
Cuntos saben dnde vivo? Las lgrimas brotaron de sus
ojos. Si los Cados saban dnde se encontraba y podan aparecer en
cualquier momento, tendra que abandonar el nico lugar que era
realmente suyo.
La dura lnea de su mandbula se suaviz. Ellos no saben
acerca de este lugar. No tienes nada que temer.
Un poco de alivio la recorri. Le crea. Hasta el momento, tan raro
como era, no le haba mentido nunca. Pero an estaba desnuda, y
Julian todava miraba sus manos con tanta atencin que se preguntaba
si tena visin de rayos X. Sus pezones se endurecieron contra sus
manos. Apart la mirada.
Julian suspir. Esperar a que termines.
Y luego se fue... otra vez. Lily se desliz de nuevo bajo el agua y
cerr los ojos, su mente corriendo. Qu haca aqu? Y cunto tiempo
haba estado observndola? En vez de desagradarle, su cuerpo fue en la
direccin opuesta, calentndose con la idea.
Sali a la superficie. Mierda.
Esto no era bueno.
Saliendo de la baera, se sec rpidamente y agarr la bata de
seda colgando en la parte posterior de la puerta. An poda sentir que
se encontraba aqu. Agarr las pulseras del tocador y las coloc antes
de abrir la puerta. Su mirada se dirigi a la cama, y dej escapar un
suspiro de alivio. Por lo menos no estaba all.
Julian se hallaba de pie frente a las puertas de cristal reforzado
que llevaban al balcn, de espaldas a ella. Llevaba una llana camiseta
blanca estirada sobre los anchos hombros y un par de pantalones
negros que colgaban bajo en sus estrechas caderas.
Se volvi, sus intensos ojos derivando desde su cara hasta la
punta de los dedos. Eso fue rpido.
De alguna manera mataste la idea de relajacin.
Lo siento.
Saba que tena que decirle que se fuera, y luego meterse en la
cama y pretender que nunca apareci en su cuarto de bao,
consiguiendo un vistazo a sus bienes. Pero eso era lo que debera hacer,
no lo que quera. La curiosidad tomaba lo mejor de ella, lo que era
peligroso y estpido. Qu ests haciendo aqu, Julian?
La mir como si debiera saber. Bueno, no lo haca, por lo que
esperaba su explicacin. Quera asegurarme de que estuvieras bien.
Esa no era la respuesta que esperaba. Retrocedi un paso, sus
dedos se apretaron alrededor de la bata hasta que los nudillos se le
pusieron blancos. Por supuesto que estoy bien.
Baal te lastim otra vez dijo, con voz dura.


85
Retir sus ojos de l, mirando sobre su hombro. La marca de
desgaste dejada por su anterior rabieta se convirti en su nico punto
de inters. Gracias... por aparecer cuando lo hiciste.
Se qued en silencio por un momento. Recuerdo la primera vez
que me agradeciste. Eso fue meses despus. Esperaste por m, verdad?
Sabas que aparecera.
Ella baj la mirada a su alfombra. Lo haba esperado en el
maldito edificio del reloj despus del ataque de Baal.
Me agradeciste y saliste corriendo como si el mismo diablo
estuviera tras de ti.
Me salvaste la vida. Levant los ojos, encontrando los suyos
. Tena que darte las gracias. Pero no era como si pudiera pasar el rato.
Todo el mundo mantena un ojo en m... despus de lo que pas. Y
probablemente haran lo mismo ahora. Genial.
Lo s dijo. Pero no he venido aqu para que me des las
gracias.
Mordindose el labio inferior, decidi que no tocara esa
afirmacin ni con un palo de tres metros.
Julian lade su cabeza, inhalando profundamente. Te
preguntas por qu te salv. La forma en que sus ojos se cerraron y
sus labios se curvaron en una pequea sonrisa la hizo temblar en todos
los incorrectos correctos lugares. Si alguien va a matarte, ese ser
yo.
Arque una ceja. No era la primera vez que le deca eso. Eso no
tiene sentido. Has tenido un montn de oportunidades para matarme.
Por qu no lo has hecho?
Se encogi de hombros. Una pequea sonrisa jug en su rostro
hasta que aparecieron dos profundos hoyuelos. Quieres que lo haga?
Eso no mereca una respuesta. En su lugar, pos los ojos en sus
labios, y se sonroj. Record imaginar a Julian al estar con Gabe.
Aquello se estaba volviendo francamente estpido.
Cmo est tu brazo?
Parpade. Eh, va a estar bien, y ni siquiera duele ahora. Eso
era una mentira, pero l no tena por qu saberlo.
El silencio se extendi entre ellos, y no poda dejar de notar como
l pareca ocupar todo el oxgeno de la habitacin.
Por qu haces esto? le pregunt finalmente.
Ella frunci el ceo por su cambio de tema. Hacer qu?
Esta vida? aclar. No se vuelve tedioso? Siempre
cazando sin verdadero final a la vista? Sabiendo que los Cados
siempre estarn un paso por delante, simplemente porque superan en
nmero a los Nephilim?


86
Bueno, cuando lo pones de esa manera dijo arrastrando las
palabras lentamente. Realmente no tengo otra opcin. Nac para esto.
La mir con curiosidad. Siempre hay una opcin.
Extrao, pero Michael le dijo lo mismo. Pude haber tenido una
opcin, pero ya no la tengo. Firm el Contrato. Ahora no puedo salir de
esto.
Ponindose serio, asinti. Ahora tienes la eternidad, y es slo
tu deber y t.
Oh, qu alegra. Lo rode, comprobando las cerraduras de la
puerta. Estaban puestas. Guau! En serio se limit a aparecer en su
apartamento. Cuando se dio la vuelta, el aire se enganch en su
garganta. El nivel de intensidad con la que la observaba la pona
nerviosa, muy nerviosa, y caliente. Debes irte.
Tiene que ser una existencia solitaria para ti dijo, como si no
hubiera odo.
Sus dedos se cerraron alrededor del borde de su bata. Por
supuesto que su vida era locamente solitaria. El ms cercano contacto
ntimo que haba tenido recientemente tuvo lugar en la barra del cuarto
de lavandera. Y no le sorprendera si Julian lo supiera.
Qu hay de ti? lanz la pregunta de regreso mientras
caminaba hacia la cocina. Estoy segura de que tienes un montn de
gente para ocupar tu tiempo.
Ya no ms susurr.
Se puso rgida. Lo sinti detrs e, inmediatamente, su cuerpo
volvi a la vida. Respondiendo a algn tipo de llamada que no entenda,
sus pezones se apretaron contra la suave seda y el calor se agrup entre
sus piernas. Por qu? susurr.
Julian suavemente apart la masa de cabello mojado por encima
de su hombro mientras se inclinaba hacia adelante. Su aliento agit los
pequeos vellos de su nuca, enviando ligeros escalofros a travs de
ella. Las cosas cambiaron para m.
Ella se precipit lejos de la puerta, poniendo un poco de espacio
entre ambos. Pero ese espacio dur un segundo, porque cuando
parpade, volva a estar detrs de ella. Cada clula de su cuerpo luch.
Luch contra l, an quieto. Con decirle que se vaya, o no decir nada en
absoluto.
l baj la cabeza para que sus labios rozaran la piel expuesta de
su cuello. Nunca fue un por qu, ya sabes. Ms como un cundo...
Oh. No era una de las respuestas ms inteligentes, pero era la
mejor que tena en ese momento.
Julian arrastr los labios sobre su piel ligeramente. Hace ocho
aos, para ser exactos.


87
El significado de la fecha no se le pas a Lily. Alguna necia parte
suya quera orselo decir. Que pas hace ocho aos?
Se ri entre dientes posando las manos en sus hombros. T
dijo mientras llevaba las manos hasta sus codos en una suave caricia.
Pasaste t.
No hice nada. Ah, esto es peligroso y estpido. Pero no era
capaz de evitarlo. Ech la cabeza hacia atrs contra su duro pecho. Slo
un poco ms, y luego lo echara. Slo unos pocos minutos ms con esta
magnfica cosa detrs, y el glorioso calor que creaba en ella. Entonces lo
dejara ir. Tena que hacerlo, porque era una idiotez. Porque as fue
como todo comenz con Anna.
No lo hiciste? Sus manos siguieron la curva de sus brazos,
descansando en donde sujetaba con fuerza los bordes de su bata.
Adems de apualarte? Comenz a alejarse, pero l la
mantuvo en su lugar. No.
El profundo estruendo de la risa de Julian vibr a lo largo de ella,
y un pequeo suspiro escap de sus labios. Eso no era lo que tena en
mente. Sus dedos se cerraron sobre los suyos. Ah, Lily, me llevas a
hacer cosas locas.
Lo llevaba a hacer cosas locas? Qu estaba haciendo? Permitirle
estar tan cerca y olvidar todas las maneras en las que esto podra ir
mal. Tal como todo haba salido mal para Anna. El hielo ba sus
venas, y se tens. Esto era malo.
Julian apret sus manos suavemente. Est bien susurr
justo debajo de su oreja. No voy a hacerte dao. Si me dices que pare,
lo har.
Abri la boca para decirle que se detuviera, pero sus pulgares
rozaron la curva de sus pechos y las palabras la dejaron. El calor lata
en su cuerpo, derritiendo el hielo.
Parar, Lily. No voy a hacer nada que no quieras que haga
continu, presionando sus labios contra su pulso. Slo no me alejes
por miedo. No dejes que el miedo te controle. Eso es todo lo que te
pedir hoy.
Su corazn triplic el ritmo, y sus dedos aflojaron su asimiento
sobre la suave tela. No puedo hacer esto.
Cmo lo sabes? Tir suavemente sus manos lejos de la tela,
llevndolos a sus costados. La floja bata de inmediato se abri.
El aire se trab en su garganta. Cada clula de su cuerpo esper
mientras l llevaba las manos hacia sus hombros. Tena que apartarse,
pero permaneci all, llena de una desenfrenada curiosidad que la
excitaba de un modo que nunca haba sentido antes.
Quieres que me detenga? le pregunt.


88
Las palabras se formaron en sus labios, pero no fueron ms all.
Su cuerpo y su mente peleaban. Las hormonas sin duda estaban
ganando en ese momento.
Julian desliz la seda sobre sus pequeos hombros y bajo sus
brazos. El aire fresco susurr contra su piel desnuda, y cuando debera
haber estado luchando contra l, en cambio le encantaba. Pas un dedo
sobre el contorno de su tatuaje. Saba que seras hermosa con alas.
Lo mismo se podra decir de l, si an tuviera las suyas. Entonces
el pensamiento vol fuera de su mente cuando sinti su lengua
trazando la misma lnea que su dedo. Dulce Jess, cada msculo de su
cuerpo se bloque. Julian, yo... esto...
Quieres que me detenga? Cuando no respondi, la tir hacia
atrs para que se recargara en l. T y yo compartimos este dolor.
Lucha todo lo que quieras, pero es la verdad.
No haba cmo negar eso. El dolor la volva loca.
Djame tomar ventaja frente a toda esa soledad. Levant su
barbilla, el pulgar trazando crculos ociosos sobre la delicada extensin
de su cuello. Tan hermosa murmur mientras su otra mano
recorra a travs de su tembloroso estmago. Nadie lo sabr. Ningn
Nephilim. Ningn Cado. Slo t y yo.
Sus ojos se cerraron, y cuando la mano se desvi hasta arriba de
su estmago y se detuvo justo debajo de un redondo globo, casi grit.
Dime que me detenga. Su voz era gruesa. Y maldito sea el
infierno, lo har.
Sus labios se separaron, pero no dijo nada.
Julian gru bajo en su garganta y luego llev su boca a la de
ella.


89
11
Traducido por Danny_McFly
Corregido por Sof Fullbuster


aban pasado aos desde que bes a alguien. En ese
entonces, era slo una adolescente, antes de Baal y antes
de aceptar el Contrato. Haba olvidado cunto placer poda
traer un beso, pero no recordaba nunca antes haber sido besada as.
Julian reclam sus labios como si estuviera reclamando su alma.
La posibilidad de que ya lo hubiera hecho le debera haber servido como
una advertencia calamitosa, pero se encontraba demasiado inmersa en
los sentimientos que Julian estaba explotando en ella. Sus labios eran
demandantes, y cuando tir de su labio inferior con los dientes, le cedi
el paso. El beso se profundiz, y su lengua se desliz sobre la suya.
Dej escapar un pequeo y jadeante gemido contra su ardiente boca.
Su sabor, su olor todo la invadi, quemndola. Estaba tan caliente,
tan hmeda.
Sus labios comenzaron a explorar pausadamente los suyos
mientras su mano finalmente se posaba sobre su pecho. La tocaba
como si se hubiera estado muriendo por hacerlo. Sus hbiles dedos
tiraron de su pezn, lo que la hizo hacer algo que nunca haba hecho
antes.
Gimi en su boca.
Su pecho retumb en su espalda cuando dej sus labios. No voy
a obligarte. A pesar de que cada clula de mi cuerpo me dice que te
tome ahora. Tienes opcin, Lily.
Qu opcin le estaba dando, cuando sus dedos se estaban
moviendo hacia su otro pecho, a la deriva sobre su pezn? El fuego
lquido en su interior era demasiado potente para ser ignorado. Le
faltaba el aire, sabiendo que ya haba ido demasiado lejos.
Todava quedaba una opcin. A pesar de que estaba excitada,
poda recuperar el control de s misma, pero era ms que slo lo fsico.
Se encontraba tan increblemente sola y l... l la haba salvado dos
veces. Y sus caricias, no haba nada parecido. Su respuesta era ms
profunda que tratar de aliviar un poco la soledad, pero no estaba
dispuesta a profundizar demasiado en eso.
H


90
Quiero darte placer dijo Julian, moviendo su pulgar sobre el
labio inferior de Lily mientras el otro haca lo mismo con su pezn. La
combinacin era enloquecedora. Eso es todo, Lily. No har nada ms.
No? Duda colore sus palabras.
Oh, quiero hacer mucho ms. Mucho, mucho ms. Quiero
hundirme profundamente en tu interior. Quiero llenarte mientras gritas
mi nombre.
Su cuerpo se estremeci.
Todo lo que tienes que hacer es decirme que no. Su mano
izquierda solt su pezn, cayendo hacia donde la bata estaba
anudada. No?
Se mordi el labio. Su pecho dola por la prdida de contacto.
Rpidamente, Julian deshizo del nudo que ella haba hecho, y la bata se
abri de par en par.
Tan hermosa susurr de nuevo.
Sus ojos se estrecharon levemente por el placer mientras los
dedos de Julian se abran paso hacia el suave montculo entre sus
piernas. Contuvo la respiracin. Un dedo roz sus hmedos labios, casi
sin tocarla, pero Lily se sacudi contra su mano. Nadie, nadie la haba
tocado sin algn tipo de barrera entre su piel y ellos. Y sin pensarlo,
separ los muslos, dndole ms acceso.
l explor suavemente su carne caliente, y ella rpidamente se
fue perdiendo a s misma, respirando como si hubiera corrido cinco
tramos de escaleras. Cuando su pulgar presion contra el pequeo
manojo de nervios, gimi.
Me detengo? pregunt.
Cuando no dijo nada, Julian aument la presin hasta que sus
caderas comenzaron a moverse, mecindose contra su mano. La
temperatura ambiental subi, eclipsando todo lo que haba sentido
antes. Construyndose y construyndose hasta que tema que la fuera a
consumir.
Julian pas perezosamente un delgado dedo sobre su raja
hmeda. La tensin creci en su interior mientras se apretaba contra
su mano, buscando frenticamente lo que fuera que le ofreca.
Mrame, Lily le orden bruscamente. Dime lo que quieres.
Una respiracin entrecortada escap de sus labios entreabiertos,
y sus ojos se encontraron con los de Julian.
Se apret contra ella, su gruesa y dura polla contra la parte baja
de su espalda. Dime que me detenga.
Todo pareci venirse abajo en este momento. Sus caderas seguan
empujndose contra su mano, girando hasta que los afilados picos de
placer la atravesaron.


91
Qu ser? Apret sus labios en la herida de su sien.
Quieres que me detenga?
No jade.
Julian hizo un sonido triunfante y la levant en sus brazos. Sus
movimientos fueron un borrn, y luego la puso en su cama. Quit la
bata de donde haba quedado atrapada alrededor de sus brazos y la
bes. La bes hasta que sus dedos se hundieron en su pelo, tirando.
Gimiendo de placer, alz la boca y arrastr sus labios por su
cuello. Ella quera, no, necesitaba sentir su piel contra la suya. Con
dedos temblorosos, agarr su camisa y se levant. Sin decir ninguna
palabra, Julian se detuvo y levant los brazos. Arroj la camisa a un
lado. Cada plano duro y rizado de su pecho le rogaba que lo tocara.
Y lo hizo, pasando sus manos sobre l. Maldicin, era
absolutamente magnfico. Su piel era como seda estirada sobre acero.
Cada parte era dura y lisa.
Entonces sus labios se asentaron sobre su pezn, succionando
profundamente. Julian suplic en un susurro climatizado.
Respondiendo a su peticin, apret su mano contra ella,
deslizando un dedo en su humedad. Su espalda se arque en la cama
mientras apretaba sus caderas contra su mano. La sensacin de Julian,
su dedo en su interior, la tuvo apaleada.
l desliz dos dedos y el fuego en su ncleo se encendi. Su
nombre era como una oracin pecaminosa en sus labios, animndolo.
La boca de Julian se desliz de un pecho a otro y luego de vuelta a sus
labios. Lily sinti la gruesa longitud de su pene contra ella y las chispas
saltaron. Sus dedos se clavaron en su piel mientras presionaba todo su
cuerpo contra el de Julian.
La tensin comenzaba a crecer en su interior y su mano baj a la
banda de su pantaln. Ms, quera ms. Por favor rog. Por favor,
Julian.
No lo hagas gru l contra sus labios mientras bombeaba
lentamente sus dedos.
Haciendo caso omiso, movi el frgil material. Los botones se
rompieron, esparcindose a travs del cuarto oscuro. Tir de l por
encima de sus caderas, y su polla salt hacia adelante. Iba a comando.
Y maldita sea, era enorme. Envolvi su mano alrededor, y Julian se
sacudi como si lo hubiera quemado.
Gimi, arquendose en su mano. Qu ests hacindome? Ah,
Lily, no.
No hizo caso. Pas la mano por l, maravillndose de la longitud y
anchura. Su aliento sala en cortos jadeos, y estaba asombrado de lo
que ella poda hacer con tan slo su tacto. Pronto, se estaba empujando


92
a s mismo en su mano mientras meta cuidadosamente sus dedos en
ella.
Presion su pulgar contra su cltoris.
Crrete para m, Lily le orden.
La bobina en su interior comenz a girar locamente. Su agarre se
apret contra l. Quiero sentirte dentro de m. Por favor.
Julian gru, girando su dedo pulgar sobre su cltoris. Lily lo
sinti hincharse en su mano. La fuerza del torbellino en su interior se
retorci fuera de control, y la primera ola de pura felicidad se estrell
sobre ella. Grit, tensndose contra su mano. Espasmos se acumularon
en su cuerpo, y los dedos de sus pies se curvaron. Con los ojos muy
abiertos, vio a Julin ponindose rgido y sinti su polla saltar en su
agarre apretado. Entonces, tambin se uni a ella en la liberacin, su
corazn corriendo mientras sus cuerpos se liberaban.
La fuerza de su orgasmo la dej sin habla, y mientras su corazn
volva lentamente a la normalidad, Julian sac suavemente sus dedos.
l solt una especie de risa temblorosa, presionando sus labios en su
frente hmeda. Esto no es lo que tena en mente dijo con voz ronca.
Lily se dio cuenta de que su mano segua envuelta alrededor de
su longitud, y que ya se estaba endureciendo bajo sus dedos. Apart la
mano, sonrojndose. Lo siento susurr. Supongo que me dej
llevar.
Julian se acomod a su lado y tom suavemente su mejilla. No
te disculpes. Se inclin y la bes suavemente. Dulce Lily, me
sorprendes.
Su mano cay en el pecho de Julian. Se senta clida por todas
partes, y sus huesos parecan haberse fundido en algn momento con
su cordura. Lo hago?
Julian asinti con la cabeza, deslizando un brazo debajo de ella, y
Lily se acurruc contra l.
El silencio se estableci y ella trat de conciliar todo lo que saba
acerca de los Cados con lo que saba de Julian. Lo que acababa de
hacer, lo que haban compartido, haba sido verdadera felicidad. Cmo
poda alguien tan malo ser tan paciente, tan suave? Y traerle tal
placer?
La inquietud se apoder de ella. Por primera vez desde que saba lo que
era, dudaba de lo que saba. Todos los cados eran malos. Carecan de
compasin y eran totalmente inmorales, eso es lo que le haban
enseado. Pero no se atreva a pensar en Julian de esa manera.
Julian se inclin, dndole un beso en la mejilla. Qu ests
pensando?
Lily ech la cabeza hacia atrs, mirndolo. No haba manera de
evitarlo. Por qu caste?


93
Su mirada no vacil. Por qu crees que lo hice?
Se encogi de hombros. Dormir con jvenes doncellas? Por
favor, no digas que mataste a toda una familia slo porque queras, rog
en silencio.
Se qued en silencio por un momento, y luego se inclin y bes el
pulso en su cuello. Creeras eso, no? Levant la cabeza, mirndola
fijamente. Fue hace mucho tiempo, Lily. Fui tonto y demasiado
orgulloso.
Lily se mordi el labio. Esa no era la respuesta que esperaba. Lo
presion. No mataste a una persona inocente o algo as?
Su mirada se estrech y sus cejas se levantaron. Qu fue lo
que Nathaniel te enseo? No, no he matado a nadie que fuera
inocente.
Lily le sostuvo la mirada por un momento. Est bien
susurr. Te creo. Decirlo la hizo sentirse ridcula, teniendo en
cuenta que no le haba dicho nada, pero lo hizo.
Julian agarr suavemente su barbilla, llevando sus labios a los
suyos. Cuando termin, la tom en sus brazos.
Ser mejor que no te vea en Deuces Wild de nuevo dijo con
voz ronca, apretando su mejilla contra su pecho desnudo.
Saciada y extraamente ms feliz de lo que se haba sentido en
aos, sonri adormilada mientras su corazn retumbaba bajo su
mejilla.

* * *

La cabeza de Michael iba a explotar.
Estaba lleno de conocimiento y era demasiado. Haba pasado la
mayor parte de la jornada de clausura con Luke, y ahora Remy. Era
como estar en la escuela de nuevo. Salvo que lo que estaba aprendiendo
era mucho ms extrao e interesante de lo que cualquier universidad
podra haberle enseado.
Por lo que le haba entendido a Lily la primera noche, lo que haba
aprendido de los Cados y lo que aprendi ese da, decidi que estaban
jodidos.
Eran simples estadsticas.
Luke haba explicado que slo nacan unos pocos Nephilim al
ao. El ahora infame Nathaniel, con el que an no haba hablado
personalmente, reciba el distintivo de alguna manera. Haba dicho que
era mentira, lo que le gan una dura mirada de su maestro
improvisado. Fuera de los Nephilim nacidos, slo alrededor del


94
cincuenta por ciento en realidad sobreviva a los primeros aos. Al
parecer, su especie eran bebs necesitados.
De ese cincuenta por ciento, los Nephilim salvaban slo el veinte
por ciento. Los Cados conseguan al resto.
Una vez ms, eran simples estadsticas.
As que s, estaban jodidos.
Se pregunt por qu todava se encontraba sentado all, en vez de
estar empacando todas sus pertenencias y saliendo de la ciudad.
Estaba en el bando perdedor, pero no se fue. Y, honestamente, no se
pondra todo al da con l eventualmente? Pensando en las razones por
las que haba dejado su cmodo trabajo y se haba unido a las fuerzas
de polica, comenz a entender una parte de l que haba permanecido
en estado latente. Todo este tiempo, haba estado buscando algo que
faltaba en su vida. Los propsitos elusivos de los que siempre hablaba
la gente. Pens que ser un oficial de polica llenara el agujero en su
interior. Pero slo haba sido un paso en la direccin correcta.
Un paso que lo haba llevado a Lily, y a la verdad sobre s mismo.
Explor el Santuario, perdido en sus propios pensamientos.
Aprendi que la parte de seguridad del Santuario era una de las
mejores. Ofreca proteccin a algunas de las personas ms ricas del
mundo y proporcionaba un software de seguridad a las empresas ms
importantes. Vio ms de una sper compaa registrada en los
documentos que eran portados por uno u otro humano. Jodidamente
irreal.
A lo largo del da, se dio cuenta de que era capaz de sentir a otro
Nephilim, al que se mezclaba entre la mano de obra humana. Una
extraa sensacin creca en su interior cuando un Nephilim sala de un
ascensor en frente de l o pasaba por delante de la puerta.
Despus de vagar por los niveles superiores, baj al primer piso.
Sin preguntar quin era, los guardias se hicieron a un lado, lo que le
permiti acceso al Santuario real. Bajo tierra, sus sentidos se
disparaban de un lado a otro. Haba Nephilim por todas partes. Sobre el
nivel de la tierra, los seres humanos al menos le sonrean, pero los
Nephilim ni siquiera lo miraban. An ms extrao era el hecho de que
no haba visto ni a una sola mujer Nephilim.
El primer nivel era como una escuela. Tena varias aulas
ocupadas. Oy risas silenciosas y una voz joven femenina callar a los
estudiantes, y su curiosidad sac lo mejor de l. Se asom en la
habitacin.
Era como cualquier clase de jardn de nios normal, con una
docena de nios correteando por la habitacin llevando cartulinas y
lpices de colores. Una profesora delgada estaba a la cabeza de la clase,
una paciente sonrisa fija en su cara bonita. Fue entonces cuando se dio
cuenta de una pequea Nephilim nia, con pintura manchando sus


95
regordetas manos. As que ahora conoca a dos Nephilim femeninas.
Pero de la profesora no estaba seguro.
Pasando de esa habitacin, mir en un par ms. Haba
estudiantes de todas las edades, y algunos parecan cerca de la edad
para graduarse. Ese nivel tena su propia cafetera, parque infantil, y lo
que supuso era una cancha de baloncesto por los ecos de la puerta
cerrada. El segundo y tercer piso eran los niveles de vivienda para los
estudiantes, y uno pareca una tienda gigante de juguetes. Rpidamente
se retir de all. Suspirando, se traslad al cuarto nivel, y fue como
encontrar el cielo.
La cantidad de armas almacenadas all habra hecho que a la
milicia que se le aguara la boca. Michael camin lentamente por el
pasillo. Cada habitacin era del tamao de un gimnasio y tena un
tema. En una habitacin, armas de todos los tamaos se alineaban en
las paredes. Todas ellas tenan escrito un crptico grabado en el mango
o en sus barriles. Algunos eran modelos que nunca haba visto antes.
Otra sala estaba llena de explosivos y detonadores. A Michael no
le gustaba lo que vea, por lo que encontr otra habitacin con cuchillos
afilados y espadas samuri que comenzaban desde las pequeas dagas
que Lily llevaba. Todas estaban pulidas y, como las armas de fuego,
tenan extraas imgenes talladas en ellas. Quera tocarlas, todas ellas,
pero el sonido de un combate le llam la atencin.
Al final del pasillo, se encontr con varias salas de formacin de
gran tamao. Dentro de una, inmediatamente reconoci a Remy
combatiendo con un Nephilim ms joven. l claramente le ganaba al
adolescente demasiado bronceado, pero fue muy paciente mientras el
muchacho titubeaba sobre sus pies o dejaba caer su espada.
En otra esquina, varios Nephilim mayores estaban enseando
jiujitsu brasileo a un pblico absorto. Ms atrs, hombres estaban
luchando. A primera vista, Michael pens que estaban realmente
luchando por la intensidad de la forma en que iban uno tras otro. Se
sorprendi cuando un Nephilim de pelo castao se levant y se ech a
rer mientras utilizaba la parte de atrs de su mano para limpiar la
sangre de su labio partido.
El Nephilim de piel morena sonri. Tu gemelo lucha mejor que
t.
Lo que sea. El otro hombre se ech a rer de nuevo. Soy
mejor que l en todos los dems niveles. Los que cuentan fuera de la
sala de entrenamiento.
Ambos hombres sonrieron y volvieron a sus posturas defensivas.
Michael se retir al siguiente nivel antes de que pudiera ser visto.
En el quinto piso eran cuartos adicionales de vivienda, cada una bajo
llave. Su llave estaba segura en su bolsillo.


96
Sabiendo que slo haba un nivel ms para investigar, tuvo
curiosidad cuando encontr guardias apostados en el sexto nivel. Al
parecer, no tena autorizacin para ese piso y se dio la vuelta. Volvi a
la sptima planta, donde estaba su cuarto, y decidi hurgar all. Saba
que haba cmaras destinadas para la vivienda, una biblioteca, y un
gran laboratorio de computacin.
Camin a travs de la biblioteca, explorando las pilas. Varios de
los libros eran en idiomas que no poda leer. Haba muchas biblias de
diferentes edades y versiones. En el estante inferior en la parte de atrs,
se encontr con algunos volmenes de mitologa. Uno en particular le
llam la atencin.
El Libro de Enoc dijo, y se puso en cuclillas. Tienes que
estar bromeando.
Sacando el antiguo libro, lo abri. Un penacho de polvo golpe el
aire. Hoje algunas pginas. Y se quedaron embarazadas y dieron a
luz a inmensos gigantes, cuya altura era ms grande de tres mil metros:
que consumieron todas las adquisiciones de los hombres. Y cuando los
hombres ya no podan sostenerlos, los gigantes se volvieron contra ellos y
devoraron la humanidad. Empezaron a pecar contra los pjaros bestias,
reptiles y peces, y devoraron la carne de los dems y bebieron la sangre.
Whoa.
Michael neg con la cabeza, pero estaba morbosamente fascinado
por todo.
Mientras lea un verso acerca de Dios, Uriel, y No, como en El
Arca de No, alguien se aclar la garganta detrs de l. Mir hacia
arriba, encontrando a Nathaniel parado entre las dos pilas.
Veo que has descubierto la biblioteca dijo Nathaniel.
Asinti. No he odo hablar de la mitad de estos libros. Y esto?
Agit el volumen lleno de polvo. Es una locura.
Nathaniel sonri. No, no lo habras hecho.
Por supuesto que no Mir a su alrededor. As que t eres
Nathaniel?
Lo siento, no he tenido la oportunidad de presentarme. He
estado muy ocupado, y esperaba que Luke te mantuviera de la misma
forma.
Lo ha hecho, pero supongo que pensaba que necesitaba un
descanso.
Nathaniel sonri. Sobrecarga sensorial, no?
Se ech a rer, pero su risa sonaba spera. No tienes ni idea.
Observ a Nathaniel lentamente y se sorprendi de lo alto que era.
Michael de ninguna manera era pequeo, pero de pie junto a
Nathaniel, se senta como una hormiga. Un viejo acento que no poda
ubicar se aferraba a las palabras del hombre. Quizs Mediterrneo, por


97
el aspecto de su piel naturalmente bronceada y el color rojizo de su
pelo. Cmo est Lily?
Est bien. No hay necesidad de preocuparse por ella. Es una
chica muy fuerte.
Michael poda pensar en muchas palabras para describirla.
Ninguna de ellas era la palabra chica. T lideras este lugar?
Arque una ceja. Todo lo que puedo. Aunque parece que me
sobrepasa muy a menudo.
Michael se estaba poniendo ms incmodo a cada momento. La
mirada del hombre le haca sentir como si Nathaniel pudiera ver en su
alma y ver todos sus secretos. No era que tuviera algn secreto que
rivalizara con lo que ocupaba el Santuario. Se movi, cruzando los
brazos sobre su pecho.
Nathaniel lade la cabeza hacia un lado. Puedo hacerte una
pregunta? Cuando Michael asinti, continu: Todos estos aos has
pasado delante de nosotros, y los Cados ni siquiera te notaron. Es una
situacin muy curiosa. Alguna vez has notado a uno de nosotros
antes?
No lo creo respondi con sinceridad. Si lo hubiera hecho, lo
habra ignorado, o lo hubiera atribuido a una mala alimentacin. Ahora,
no puedo explicarlo. Yo puedo sentir a otros Nephilim.
Supongo que parte de ti ha permanecido en estado latente. Sin
embargo, me han aconsejado porque ha trabajado estrechamente con
Danyal. Estoy perdido para explicar cmo no sentir lo que eres, y
viceversa.
Bueno, no estaba mi nombre en ese libro? Supongo que
alguien dej caer la pelota. Mirando hacia atrs, Michael hubiera
estado agradecido si el equipo de Nathaniel lo hubiera encontrado. Vivir
aqu habra sido mucho ms fcil que mudarse de un hogar adoptivo a
otro.
Una extraa sombra brill en el rostro de Nathaniel.
Ese es el misterio, Michael. Tu nombre nunca apareci en el
libro.
No estaba seguro de cmo tomar eso. La idea de que haba un
libro en el que aparecan al azar los nombres de los Nephilim pareca
absurda para l. Por otra parte, todo esto lo hubiera golpeado de esa
manera hace una semana.
Nathaniel lade la cabeza como si escuchara algo. Creo que
Remy te llama. Tienes mucho que aprender por delante. Hizo una
pausa y sonri levemente. Tu entrenamiento ser intenso. Pero tengo
fe en ti. Vas a tener que luchar como todos los Nephilim lo hacen al
principio, pero saldrs adelante. Ya ves, Michael, eres muy especial.


98
Especial repiti. No estaba seguro de si era un insulto o no,
pero Nathaniel ya lo haba dejado solo. Suspirando, mir el libro.
Probablemente era el material de lectura ms frvolo que podra
haber encontrado nunca, pero se lo puso bajo el brazo y sali de la
biblioteca.


99
12
Traducido por Juli
Corregido por Vanessa VR


ily comprob su reflejo en la ventana del Santuario.
Alisando las ondas salvajes, estudi su expresin. Pareca
normal, no como si hubiera pasado la noche teniendo
orgasmos alucinantes. No era como si me encam con Julian estuviera
estampado en su rostro. Dios, esperaba que no, sino estara
mortificada. Bueno, no mortificada. Extraamente, no se avergonzaba
de lo que hizo. Saba que debera hacerlo, pero no pudo encontrar una
pizca de arrepentimiento en ello.
Quizs los orgasmos borraron su sentido comn.
Si ese fuera el caso, entonces no tena nada de sentido
considerando la cantidad que haba tenido en las ltimas doce horas.
Se sorprendi de que los msculos de sus piernas an funcionaran.
Despus de quedarse dormida en los brazos de Julian, haba sido
despertada por un beso profundo dirigido a un lugar muy privado.
Haba protestado al principio, pero l la haba persuadido.
Una oleada de recuerdos calientes la forz a cerrar los ojos. Haba
cosas que tena que hacer, pero la forma en que su lengua se haba
burlado de ella... y lo hizo una y otra vez. Nunca entr en ella, ni
siquiera cuando se lo pidi. Maldita sea, haba rogado tambin. Mucho.
Slo haba salido de sus brazos haca una hora. No se extra al ver
que l se haba ido despus de la ducha rpida, pero la rosa roja que
dej en el mostrador s la sorprendi. An ms sorprendente fue su
reaccin. Inmediatamente agarr un vaso sin usar y lo llen de agua,
colocando la rosa cerca de una ventana. Una estpida sonrisa se
extendi por su rostro.
Suspirando, se precipit a travs de la sala de recepcin y salud
a Sandy. Hola, chica.
Cmo est tu brazo?
Lily mir el vendaje. Ah, est muy bien.
Sandy sonri, murmurando que se senta aliviada. Despus de
preguntarle a Sandy sobre su ltimo novio, sali de la sala de recepcin
y esper el ascensor subterrneo, sin prestar atencin al cosquilleo que
L


100
se desliz por su espalda. En el Santuario, aprendas a ignorar esa
sensacin ya que el lugar estaba repleto de Nephilim.
Una vez en el ascensor, los nervios la hicieron inquietarse. Apret
el botn para el nivel cinco, exhalando con fuerza. Nathaniel no iba a
estar feliz con su desaparicin durante todo el da, sobre todo desde que
ms o menos abandon a Michael con Luke. Tratando de olvidar eso, se
pregunt cmo habra sido su primer da en el Santuario. Con suerte,
ahora les crea.
Si no era as, iba a darle una patada en la cara.
El ascensor se detuvo y las pesadas puertas se abrieron para
revelar a Luke. Lily dio un pequeo grito de sorpresa y retrocedi. Por
Dios, Luke.
Dnde has estado todo el da? exigi.
Oh, me has echado de menos?
l se ri. Nathaniel no est muy contento contigo.
Sus hombros se hundieron. Como si fuera algo nuevo.
Hizo una mueca mientras entraba en el pequeo ascensor con
ella. Vas a venir conmigo.
Ella se cruz de brazos. A dnde?
Puls el botn para el nivel inferior que los llevaba a los sistemas
subterrneos, estudindola de cerca. Vamos a lo de Michael para
recuperar algo de su basura personal. Micah se nos unir all. Se
detuvo, entrecerrando los ojos. Te ves diferente. Te has hecho algo
en el pelo?
Con los ojos abiertos, tmidamente se pas una mano por el pelo
suelto. No.
Se encogi de hombros. Hay algo que quiero hablar contigo.
Reprimi un suspiro de alivio, contenta con el cambio de tema.
Qu?
Luke puso un dedo sobre sus labios. Ella rod sus ojos, pero
permaneci en silencio cuando las puertas del ascensor se abrieron una
vez ms. Rpidamente se dirigieron por el pasillo donde esperaban dos
guardias. La puerta estaba abierta, y entraron en el tnel poco
iluminado.
Entonces, qu has estado haciendo que era tan importante
para que no estuvieras aqu para ayudarnos con tu poli?
Sus ojos se estrecharon peligrosamente. En primer lugar, no es
mi poli. Slo le di un puetazo. Eso es todo lo que me atribuyo. En
segundo lugar, en realidad no es de tu maldita incumbencia.


101
Luke se detuvo, volvindose tan de repente que Lily se estrell
contra l. l puso las manos sobre sus hombros y baj la cabeza,
mirndola. Es slo que no quiero verte hacer algo estpido.
Abri la boca para lanzar una observacin mordaz, pero se
detuvo. Lo que hizo era estpido, y tena la sospecha de que Luke de
alguna manera saba que no fue a casa y descans todo el da en la
cama. Sintindose expuesta y un poco mentirosa, un ardor se arrastr
hasta su pecho mientras su temperamento estallaba. Luke.
No quiero que te hagan dao.
Dej escapar un sonido de exasperacin. Todo el mundo sigue
dicindome eso, como si tuviera dos aos. Maldita sea! Soy ms fuerte
que la mitad de los Nephilim de aqu, y puedo cuidar de m misma. Ya
no soy esa nia. T y Nathaniel necesitan recordarlo.
Nos preocupamos por ti! Sales corriendo sin pensarlo dos
veces. Te acuerdas de lo que pas la ltima vez que desapareciste todo
el da?
Se estremeci ante el recuerdo de su primer encuentro con Baal.
Luke, no vayas all. Volv a mi casa. Necesitaba un poco de tiempo a
solas.
Necesitabas un poco de tiempo para ti misma? Has pensado
en alguien ms? Quieres saber en lo que pens hoy? No le dio la
oportunidad de responder. Ese da, hace ocho aos, cuando el hijo de
puta de Julian te trajo de nuevo a nosotros. Sigo vindote all tendida,
sin vida. Y todas las noches que huyes, sin decirle a nadie a dnde
vas? Me temo que voy a verte as de nuevo. Insensata, Lily. Eso es lo
que eres. Se interrumpi, tomando una respiracin inestable. No
puedo perderte a ti tambin.
Sus hombros se hundieron mientras su ira se evaporaba, y el
corazn le dola. No. No haba pensado en nada de eso esta maana. Ni
una sola vez cruz su mente mientras yaca en los brazos de Julian. La
culpa le carcoma el estmago. Lo siento susurr. No me vas a
perder. No soy ella, Luke.
Dime que no vas a hacer nada estpido, Lily. Sus ojos se
cerraron brevemente, dejando caer las manos a los costados. Quiero
que me lo prometas.
Oy el conflicto en su tono, la discordancia evidente en todo su
hermoso rostro. Sabiendo que estaba mintiendo, porque no poda
recuperar lo que haba hecho, Lily se lo prometi. Luego se levant
sobre sus dedos del pie, envolviendo sus brazos alrededor de l.
Inhalando su aroma familiar, apoy la cabeza contra su pecho. Qu
hara yo sin ti? murmur hacia la camisa de algodn que llevaba.
l se relaj, abrazndola. No lo s. Estaras corriendo
frenticamente por las calles de DC, o haras a Nathaniel comer de tu
mano pequea.


102
Se ech hacia atrs, sonriendo. No veo nada malo con ninguna
de esas.
S, ya tienes a Nathaniel comiendo de tu mano. El maldito
hombre se est volviendo demasiado viejo como para caer en tus juegos.
Le acun la barbilla ligeramente. Confas en m, verdad?
Esa era una pregunta extraa e increblemente estpida. Con
mi vida afirm con fuerza. Por qu?
l se dirigi a la salida que conduca a la estacin de metro. Ella
se qued mirando su espalda por un momento, perpleja. Por qu le
pregunt eso? Mirando a su alrededor, se apresur a seguirlo. Luke?
S que Nathaniel comparti su miedo contigo dijo en voz baja.
Ella se encogi. Te lo dijo?
Asinti, mirando el nico tnel vaco por el que se poda acceder
al Santuario. Por eso no quera hablar de esto en el Santuario. Si
Nathaniel tiene razn, podra ser cualquiera.
Lily se rode con sus brazos por el repentino fro de la oscuridad,
en el tnel hmedo, deseando haber llevado algo ms que un par de
pantalones 5.11 Tactical y una camisa fina. Tienes alguna idea de
quin podra ser? Lo sigui por otro tnel. Odiaba usar los sistemas
de tneles. Claro, eran tiles y se conectaban a casi cualquier andn
del metro en la ciudad, pero le recordaban a una celda. Nunca le
gustaron los lugares cerrados y confinados, se encontraba con
dificultades para conseguir suficiente aire en los pulmones.
No dijo. Quin sabe si alguna vez lo sabremos? Luke se
detuvo, marcando un cdigo de acceso en la puerta gruesa y circular.
Micah ha descubierto algo potencialmente grande. La puerta se abri
suavemente, y mir alrededor para asegurarse de que el andn se
encontraba vaco. Vio a un jugador importante con el asistente de un
senador hace unos pocos das, el senador Sharpe.
Lo sigui dentro y cerr la puerta detrs de s. Una vez en el rea
abierta del metro, respiraba un poco mejor. A quin vio?
Asmodeus respondi en voz baja.
Lily casi tropez con sus pies. Qu? Baal estaba de vuelta, y
ahora esto? Cristo.
Luke estudi el andn vaco. El asistente ha fallecido
recientemente debido a una herida de bala autoinfligida.
Por supuesto murmur ella. Crees que quien sea que enva
a los Cados realmente est trabajando con Asmodeus? Cuando
asinti, ella volvi a maldecir. Oh Dios, eso no es bueno. No quera
nada ms que darle una paliza a quienquiera que fuese. Por qu
alguien hara esto? Todo el mundo es como una familia aqu.


103
l mir hacia abajo a las vas, una mirada lejana en sus ojos
claros. Alguien que odia el Santuario dijo en voz baja. Tal vez
alguien que odia a Nate.
Odiar a Nate? cuestion.
Luke se encogi de hombros. Es el jefe. Podra ser una
venganza contra l, alguien que quiere causar tanta destruccin como
sea posible.
Ninguna de esas era una razn lo suficientemente buena para
ella. Los Nefilim estaban ya muy superados en nmero por los Cados y
esbirros. Pero perder a ms Cados los daara severamente.
Necesitamos saber quin es esta persona, porque slo Dios sabe lo que
Asmodeus est haciendo con los jvenes Nephilim... o si tiene algo que
ver con el senador.
Su mirada sigui a Luke, y las brillantes luces del tren que se
aproximaban, les lanzaron un resplandor amarillento espeluznante.
Cuando el tren fren, sinti un repentino destello de inquietud. Se
acerc ms, envolviendo el brazo alrededor de Luke. No quiero creer
que uno de nosotros convivira con Asmodeus.
Baj la mirada hacia ella. Yo tampoco, pero tenemos que
tenernos como prioridad, t y yo.
El tren se detuvo frente a ella. Cuando la puerta se abri, frunci
la nariz contra el olor corporal y desinfectante. Mir a Luke, la mitad de
su rostro ensombrecido. La inquietud aument. Como en los viejos
tiempos? susurr ella.
Como en los viejos tiempos.
***
No tardaron mucho en llegar al apartamento de Michael. Lily se
resisti ante la puerta de la escalera. La idea de ser arrinconada ah de
nuevo le retorci el estmago. Con una mirada de contrariedad en su
brazo vendado, empuj a Luke hacia el ascensor.
Qu? Ahora tienes estrs postraumtico? brome.
Como en los viejos tiempos aparentemente significaba burlarse de
ella.
Luke cedi cuando ella lo amenaz con empujarlo hacia el hueco
del ascensor y le lanz un golpe fuerte en la cabeza.
l sac una llave de su bolsillo.
Lily alz las cejas. Michael sabe que tienes eso?
Se encogi de hombros, deslizndose en el interior. No.
Puso los ojos, siguindolo, y luego cerr la puerta detrs de s. Se
quedaron en el apartamento oscuro y vaco. Despus de haber estado
demasiado enojada la ltima vez que estuvo aqu, realmente no haba


104
mirado nada. Ahora vag hacia la mesa y tom un pequeo marco. No
tengo idea de lo que l querra. Y t?
Luke se dirigi directamente a la pequea cocina, abriendo
armarios hasta que encontr una caja de bolsas de basura. Slo
agarra la ropa y todo lo que creas que es personal. Le entreg varias
bolsas, arrastrando los pies ms all de un cuarto de bao del tamao
de una caja de cerillas.
Cmo iba a saberlo? Pas junto a una foto, mirndola fijamente.
Una rubia muy joven sonrea a la cmara, con los brazos envueltos
alrededor de un pequeo nio que le sonrea con picarda. El pequeo
era Michael, pero eso no fue lo que le llam la atencin. Fue la mujer
que supuso que era su madre. La foto haba capturado su felicidad de
una manera que la conmovi. No pudo evitar comparar los pocos
recuerdos de su propia madre con aquella imagen. Su madre nunca
haba sido feliz. Su madre haba sido la sombra de una mujer
deprimida, amargada y enojada.
Levantando la imagen, se dio cuenta de un pequeo crucifijo en el
cuello de Michael y de la mujer. Me siento mal por mirar sus cosas
le dijo a Luke mientras deslizaba el marco en una de los bolsillos ms
grandes de los pantalones.
l resopl desde el bao. Realmente, nunca he pensado que eso
te molestara. Se qued callado por un momento. Sabas que el
nombre de Michael nunca surgi en el Libro de los Nombres?
Sorprendida, se detuvo a medio camino entre la habitacin de
Michael y la sala de estar. Qu?
S. Sali del cuarto de bao. Me pregunto qu significa eso.
Lo mir boquiabierta. Acaso Nathaniel te dijo eso?
Asinti. No quera que nadie lo supiera. Supongo que est
preocupado por cmo tomara ese pequeo pedazo de conocimiento otro
Nephilim. As que no vayas corriendo a Nathaniel exigiendo respuestas.
Herida, quera volver corriendo a Nathaniel y demandarle por qu
no se lo haba dicho.
Obviamente, no confi en ella con esa informacin, y quera saber
por qu. Pensaba que era la rata?
No lo hara. Me conoce.
Luke se desliz en la cocina con una bolsa llena de objetos
personales. La mirada de Lily cay a su bolsa vaca y suspir. l abri
la nevera y sac una botella de cerveza.
Sacudiendo la cabeza, lo vio desenroscar la tapa. No tena la
menor idea de por qu Luke insista en beber cerveza. Era bastante
intil.
Se alej hacia la habitacin de Michael para recoger tanta ropa
como le fuera posible. Sin estar segura de lo que preferira, empez a


105
tirar en la bolsa de basura todo lo que poda tomar en sus manos.
Abriendo un cajn, se pregunt cmo un hombre poda tener tantos
pares de calcetines que no coincidan.
Encendiendo una lmpara de noche, vio a un pequeo plato de
cristal que haba sido empujado a la parte posterior de la mesa. En el
interior haba dos crucifijos. Lily levant los collares y los meti en su
bolsillo, junto con el marco.
Al ver una caja de zapatos pequea en la parte superior de la
cmoda, dej caer la bolsa de pertenencias de Michael y se acerc a ella.
Rpidamente sac la tapa, rebuscando en los documentos. Dentro
haba un par de fotos de su madre y l, unos recortes de prensa
anunciando su graduacin, y varios documentos personales de
identificacin. Una de las imgenes le llam la atencin. La sac,
sostenindola suavemente entre sus dedos. Su madre era una mujer
hermosa, su sonrisa irradiaba. Lily no pudo evitar pensar que esta
mujer no se pareca a alguien de luto por la prdida de un ngel cado.
No. Luca contenta de estar viva y con su hijo. No alguien con la
intencin de quitarse la vida como una forma de escapar de la dolorosa
herida que un Cado siempre dejara en su estela.


106
13
Traducido por CrisCras
Corregido por NnancyC


ily se arrastr detrs de Luke y Micah, slo medio
escuchando la discusin. Haban estado as desde el
momento en el que haban subido al Escalade. Lo nico que
haba captado era que Micah estaba molesto porque Luke le haba
sacado de una misin. l haba estado cazando ms tiempo que Lily,
pero para nada cerca de la cantidad de tiempo que lo haba estado
haciendo Luke. Ella reconoca lo peligroso que era Asmodeus, y porque
Luke era ms adecuado, pero tambin entenda cmo de frustrado se
senta Micah. Se senta de la misma manera despus de aprender
acerca de Michael y el Libro de los Nombres. Nunca se senta bien ser
puesto en duda o dejado de lado.
Apretando la pequea caja de zapatos en sus manos, dej salir un
suspiro de cansancio. Volv aqu para esto? Dese saber dnde tenan
escondido a Michael, as no tendra que escuchar el festival de quejas
que no terminara nunca. El viaje haba sido lo suficientemente malo,
pero la incomodidad en el elevador era algo que no quera repetir
nunca.
Se detuvieron en el nivel siete, lo que la sorprendi. Slo
Nathaniel y el crculo tenan habitaciones en este nivel. Michael
simplemente era sper especial, ya que era t no puedes ser
nombrado en el Libro.
Micah lanz el bolso de artculos que haba empacado sobre el
hombro. Era alto, como lo eran todos los varones Nephilim, con cabello
rojo y tez plida. Haba incluso unas pocas pecas salpicadas por su
nariz. Probablemente era uno de los pocos hombres que poda agitar
bien su pelo rojo, y tambin tena el temperamento para acompaarlo.
Esto es una mierda, hombre. Si piensan que no puedo manejar
a los Cados, entonces por qu demonios me permiten cazarlos solo?
dijo, volvindose hacia ella. Lily, no has dicho ni una palabra. Sabas
acerca de esto?
No haba forma de mantenerse al margen de la discusin. Se
centr en el alto pelirrojo, forzando un encogimiento de hombros casual.
En realidad no.
L


107
No la metas en esto. Luke cambi de sitio el bolso que haba
recogido del apartamento de Michael. Una orden es una orden. As
que lidia con ello.
Ah, Luke tena tal comportamiento con la gente. Micah se
enderez, alcanzando su mxima altura. Perdona? pronunci
peligrosamente.
No haba duda de que llegaran a las manos si se les daba la
oportunidad. Micah, tampoco tengo permitido acercarme a Baal o
Asmodeus dijo ella, dando un paso entre los dos. No es nada
personal. Reljate, de acuerdo?
Micah mir el vendaje que haba alrededor de su brazo. Puedo
entender por qu no lo tienes permitido. Has sido marcada dos veces,
Lily. l est cazando tu trasero. Sin mencionar que no puedes ir a
ninguna parte sin que el monstruo, Julian, aparezca.
Detenindose a mitad de un paso, ella lo mir. Sus propios dedos
picaban por hundirse en l. Quieres reconsiderar lo que acabas de
decir, amigo?
Luke se alej un paso, pareciendo ms bien divertido con el
repentino giro de los acontecimientos. Unos cuantos Nephilim que
estaban de camino a sus caceras les esquivaron con miradas curiosas.
Micah suspir. Lily, no quise decir nada con eso.
Inclin la cabeza hacia un lado. Quieres saber cmo qued
marcada? Luch con l. Lo cual es ms de lo que puedo decir que has
hecho jams, y ese monstruo? Confo en l para salvar mi trasero ms
de lo que confo en ti.
Lily advirti Luke, inmediatamente a su lado.
Se gir hacia l, lista para tumbarlo tambin, cuando se dio
cuenta de lo que haba hecho. Haba defendido a Julian enfrente no
slo de dos Nephilim, sino de los dos de ms confianza de Nathaniel.
Defender a un Cado era una cosa bastante impropia.
Y cay como una tonelada de ladrillos. Micah apret los labios,
dando un paso atrs. Su labio se curv con disgusto cuando se gir y se
dirigi a la habitacin de Michael sin otra palabra.
Ella cerr los ojos con fuerza, su corazn martilleando. Mierda!
Eso fue simplemente perfecto. Se encogi de hombros para escapar de
la mano de Luke y sigui a Micah.
Luke maldijo, recogiendo los bolsos. Lily sise entre dientes.
Me lo prometiste antes.
Se volvi hacia l. Lo hice. Slo djalo pasar, est bien? Por
favor?
La mir con dureza y luego gru su desaprobacin.


108
Alcanzaron a Micah, y mientras el tro iba ralentizndose, poda
or el sonido de las risas infantiles mezclado con el profundo rugido de
la voz de Michael.
De verdad consigues dispararles a los tipos malos? pregunt
uno de los Nephilim ms jvenes.
Intento no hacerlo respondi Michael.
Pero son malos, y las cosas malas merecen morir declar otro
nio.
Lily se encogi ante esa declaracin, pero Michael se ri
suavemente. No todas las cosas malas merecen morir. A veces las
personas malas slo estn confundidas y necesitan a alguien para
hablar o para que les ayuden. Intentara eso antes de
Matarlos! chill el nio.
Oh, chico. Lily rode a los dos matones, que de repente haban
apartado sus diferencias en diversin mutua. Est bien, enanos, qu
estn haciendo aqu?
Michael y dos pequeas cabezas se volvieron hacia ella. Un nio
de cabello oscuro llamado Julio, en nada menos que su pijama de
Scooby, se puso de pie de un salto y corri hacia ella. Lily! Lily!
Cambi de lado la caja de zapatos bajo su brazo y se prepar a s
misma. Julio, qu ests haciendo fuera de la cama?
El nio le envolvi los pequeos brazos alrededor de sus piernas y
se aferr. Donnie dijo que haba un polica aqu, y no le cre y l me
oblig.
Nah, no lo hice! El otro nio se levant de golpe, plantando
los pequeos puos en sus caderas.
Ella alz una ceja hacia Donovan. Era alrededor de un ao mayor
que Julio, por lo tanto el cabecilla no oficial. Dudo que alguien pueda
obligarte a hacer algo que no quieres hacer le dijo a Julio mientras le
separaba los brazos de su pierna. No es as?
La mir con curiosidad. No. Nadie puede obligarme a hacer algo
que no quiero hacer.
Le acarici la parte superior de la cabeza. Es bueno or eso,
pero ustedes dos realmente tienen que ir a dormir. Es demasiado tarde,
y no quieren que el viejo grun Nathaniel les atrape. Verdad?
Luke resopl en algn lugar por detrs de ella, pero las cejas del
pequeo Julio volaron hacia arriba y sus ojos se abrieron como platos.
No. No. Volvi a mirar al plido Donovan. Deberamos volver a
nuestros dormitorios.
Donovan asinti, corriendo al lado de Lily. Ella se arrodill,
inclinando la cabeza hacia delante. Beso?


109
Ambos chicos colocaron un beso hmedo en cada una de sus
mejillas antes de salir corriendo de la habitacin. Oy a Donovan chillar
cuando uno de los hombres hizo un juguetn intento de agarrarle. Lily
se levant, secndose la mejilla con la parte posterior de su mano.
Qu asco!
Eso fue malo dijo Luke mientras arrastraba los pies pasando
por delante de ella.
Solt risitas. Estn tan asustados de Nathaniel le explic a
Michael. En realidad no debera usarlo contra ellos, pero funciona.
Micah pas junto a ella, dejando caer las cosas de Michael en el
centro de la habitacin. Ni siquiera reconoci la presencia del hombre
sentado en la cama. Le dispar a Lily una mirada mordaz antes de salir
de la habitacin.
Luke neg con la cabeza mientras dejaba los bolsos. Descansa
un poco, Michael. Tienes un largo da por delante maana. Luego a
Lily y mucho ms bajo: Realmente lo has hecho ahora.
Ella observ a Luke marcharse, con la esperanza de que se las
arreglara para detener a Micah antes de que fuera a Nathaniel. Esa era
una leccin que le gustara evitar esta noche.
Qu pasa con eso? pregunt Michael mientras hurgaba en
los bolsos.
Hizo una mueca. No quieres saber.
Se pas una mano por su corto cabello. Eres buena con los
nios.
T tambin.
Sistema de acogida ofreci. Pas mucho tiempo con nios.
Ella se sent en el borde de la cama, apoyando la caja de zapatos
en su regazo. Pas un largo tiempo antes de que estuviera rodeada de
nios. Cuando vine aqu, haba slo unos pocos nios, y era una de
ellos. Solamente en el ltimo par de aos hemos sido capaces de
ofrecerles una escuela y mantenerlos aqu. Supongo que pienso en ellos
como mos. No podemos reproducirnos, o al menos ninguno ha sido
capaz de hacerlo. As que son lo ms cercano a hijos que tendr jams.
Se ri, tmidamente. Y estoy divagando. Lo siento.
Se sent junto a ella con el ceo fruncido. No saba eso.
Encontr su mirada. Pareca triste por ella. Apart la mirada,
incmoda. l quera nios? Bueno, acababa de explotar su burbuja.
De cualquier forma, trajimos algunas de tus cosas.
Ya lo veo. Se frot las manos por la parte delantera de sus
muslos cubiertos con los vaqueros. Entonces, tengo que quedarme
aqu para siempre?


110
Slo hasta que ests mejor preparado para lo que hay all
afuera. Se meti un mechn de pelo detrs de la oreja. Sin embargo
la mayora de los Nephilim se quedan. Les gusta. Todo est establecido
para ellos, y es seguro. En realidad no est tan mal.
Te quedas aqu?
La mayora del tiempo respondi, bajando la vista a la caja.
Y el resto del tiempo? espole.
Tengo mi propio lugar lejos de aqu. Golpe con los dedos a lo
largo de la tapa. A veces me gusta alejarme de todos.
Puedo entender eso. He estado aqu nicamente veinticuatro
horas y ya me siento claustrofbico. Hizo un gesto hacia la caja en
sus manos. Mo?
Oh! Se lo entreg. Pens que podras querer tus objetos
personales. Nosotros um agarramos lo que pensamos que podras
usar hasta que decidas si quieres quedarte aqu o no.
Pareci sorprendido por eso. En verdad tengo eleccin?
Ella sonri. l pensaba que eran la mafia? Tienes eleccin. Si
quieres marcharte una vez que ests entrenado, puedes. Es cosa tuya.
Hizo una pausa. Aunque creo que deberas elegir un apartamento
diferente.
Sus cejas se alzaron. Me he dado cuenta de eso. Ya sabes, yo
era normal hasta que
Me conociste? Se ri suavemente. Confa en m, estabas
lejos de ser normal. Slo aparec por casualidad. Le observ mientras
abra la caja y rebuscaba en ella.
Volvi a ponerle la tapa. Gracias por traer mis cosas.
Ah, no me agradezcas. Me sent como una fisgona teniendo que
revisar tus cosas.
Dej la caja en el suelo. Este ha sido un infierno de da. Sola
pensar que mi primer da en el trabajo sera el da ms extrao de mi
vida, pero en realidad no tena ni idea. Se frot una mano por el
pecho, sacudiendo la cabeza ligeramente. Supongo que ya no tengo
que preocuparme acerca de los das en las fuerzas, uh?
Por qu?
Su expresin se volvi dudosa. No es como si fuera a volver al
trabajo despus de esto. Con suerte, el Santuario paga bien.
El Santuario paga extremadamente bien, pero todava puedes
conservar tu trabajo de da si quieres. Ella esper mientras una lenta
sonrisa se extenda por su rostro. Por alguna razn, ella tambin
sonri. Slo necesitas encontrar alguna buena razn por la que
tuviste una emergencia familiar cuando tus cuatro semanas se hayan
acabado.


111
Genial brome. Eso debera ser fcil. Tal vez debera
decirles que tuve un brote psictico con la realidad.
Ella se ech a rer. S, no s si eso sera muy buena idea.
Bueno, despus de toda la mierda que he aprendido hoy sobre
tu mi especie? De cualquier forma, los Nephilim y las cosas de
ngeles? Siento que necesito ver a un loquero.
De qu te habl Luke?
Cruz los brazos sobre el pecho y se qued mirando el techo,
recordando todo lo que haba aprendido mientras Lily escuchaba con
atencin lo que Luke haba divulgado. Era todo lo bsico, nada
demasiado espectacular. Para el momento en el que Michael haba
terminado, sus hombros se haban desplomado hacia delante y se frot
los ojos con cansancio.
Lily se sent y le ofreci una sonrisa genuina. Descansa un
poco. Maana empezaremos la formacin. Van a ser un par de semanas
largas para ti. Tambin lo seran para ella. Slo porque estuviera
entrenando a Michael no significaba que no tuviera que cazar. Estara
quemando la vela por los dos extremos.
Asinti, aparentemente perdido en sus pensamientos. Ella lleg a
la puerta antes de recordar el marco en su bolsillo y los collares. Oh,
casi lo olvid. Sac la foto junto con los dos pequeos crucifijos.
Pens que podras querer esto.
Tom la foto y los collares, su garganta se movi. Esta era mi
imagen favorita. Yo tena cuatro aos murmur.
Lily coloc una mano en la puerta. No poda leer su expresin,
pero sonaba triste. Tu madre parece realmente feliz.
l alz la vista. Lo era. Era realmente feliz. Dej la foto en la
mesita de noche, junto a un libro hecho jirones. Supongo que ese es
el por qu nunca entend Se apag.
Por qu se suicidara? pregunt en voz baja.
Seh, supongo que nunca conocemos a la gente.
Ella se centr en la imagen. La mujer de la foto les sonrea
felizmente. Una vez ms, fue golpeada por la diferencia entre la madre
de ella y la de l. Lily detuvo ese profundo pensamiento y despus de un
momento se excus.
Sali corriendo de la habitacin, esper hasta salir del elevador
antes de sacar su telfono mvil. El telfono son dos veces. Hola,
Lily, es bueno ver que todava ests viva. Qu pasa?
Frunci el ceo. Danyal, puedes hacerme un favor?
Suspir ruidosamente. Tengo miedo de preguntar despus del
ltimo.


112
No, no es nada parecido. Quera ver si podras conseguirme
una autopsia y decirme qu piensas?
Tienes una muerte sospechosa?
No estoy segura admiti. Es una tal Sharon Cons. Creo que
podra haber muerto en Hillsboro, Virginia.
Espera. Esta es la madre de Michael?
Seh. Abri la pesada puerta de acero y sali a la terraza.
Puedes buscarlo por m?
Hubo una pausa antes de que respondiera: Claro. Te har saber
en poco tiempo.
Gracias. Lily volvi a deslizar el telfono en el bolsillo y se
dirigi al borde de la azotea. No poda quitarse la sensacin de que algo
no estaba bien. Por lo que saba, todas sus madres haban sido mujeres
destrozadas y miserables, pero la imagen de la madre de Michael
result diferente. Haba ms. Estaba segura.
La resonancia de un alma deslizndose en el cuerpo de un
humano capt la atencin de Lily. Cerr los ojos, ralentizando su
respiracin. Alerta, se concentr en la localizacin del posedo en la
saturada ciudad. Girando con gracia sobre los talones, tom vuelo
sobre el tejado. Otra noche, otro ser humano inocente perdido.
En verdad tena que pedir un aumento de sueldo.


113
14
Traducido por aa.tesares
Corregido por Meliizza


afe, conoce a tu nuevo amigo Michael dijo Lily, ahogando
un bostezo con su pequea mano. Michael, saluda a
Rafe. l va a estar patendote el trasero en un futuro
prximo.
Rafe se ri, extendiendo su mano. Es un placer conocerte. No le
hagas caso a Lily. Habr una paliza mutua.
Michael sacudi la mano del hombre, disparando a Lily una
mirada agria. Lleg a dormir algo anoche? Apareci en su habitacin al
amanecer, vestida con chndal y una camiseta, con una taza de caf en
la mano. Se vea ms preparada para ir a la cama que al entrenamiento.
La primera vez que puso los ojos en el alto espaol, lo nico que
poda pensar era que este hombre tena que ser peligroso. Ms de un
metro ochenta de altura y construido como un luchador profesional,
aseguraba que Rafe era el tipo de hombre que no dejaba muchos
adversarios de pie. Oh, esto iba a ser divertido.
Lily flot lejos de las alfombras, sentndose en la esquina.
Echando un vistazo alrededor, la vio sentada con las piernas cruzadas,
con la barbilla apoyada en una mano. Su taza de caf asentada frente a
ella, prcticamente intacta.
As que eres un agente de polica, no? Eso significa que tienes
algunas habilidades bsicas de combate.
Se pregunt qu consideraba Rafe como habilidades bsicas de
combate. Lo que vio a Lily hacer no era nada en el mbito de lo que le
ensearon en la academia de polica.
Rafe cruz sus grandes brazos sobre el pecho. El entrenamiento
va a ser difcil, y habr veces que querrs abandonar. Te voy a empujar
a tu punto de ruptura. Slo entonces comenzar tu entrenamiento real.
Michael rod los ojos. No pudo evitarlo. Oy eso antes. S, lo s.
Derribarme para reconstruirme de nuevo. He estado all, he hecho eso.
Lily ri desde la barrera. l frunci el ceo hacia ella. Y esta tom
el caf y le dio un trago. Sus ojos bailaban por encima del borde de la
taza. Tena la clara sensacin de que se rea de l.
R


114
Cualquier cosa que hayas aprendido en la academia de polica
no es nada comparado con lo que vamos a ensearte continu Rafe
como si no lo hubiera odo. Aprenders varias tcnicas de luchas
diferentes. Artes marciales mixtas de ataque, jiu-jitsu, por nombrar
algunas. Tambin aprenders cmo luchar con cuchillas.
En serio ? pregunt con las cejas levantadas.
Rafe sonri. Agarr dos cuchillas de un banco bajo que ocupaba
varios instrumentos afilados. Tendrs que dominar esto. Hizo una
sea a Lily.
Ella se empuj fuera del tapete. Es un poco temprano para esto,
Rafe.
Resopl. Vamos a mostrarle cmo se hace, y entonces puedes ir
a sentarte y lucir linda, o lo que sea que ests haciendo all.
Las cuchillas se deslizaron de los puos de su camisa. Lily sonri.
Idiota...
Michael se encontraba fascinado por esas cosas. Las puos en
sus delgadas muecas eran de slo tres pulgadas de ancho y sin
embargo las cuchillas era por lo menos de seis pulgadas de largo. Dio
un paso adelante, curioso. Cmo funcionan esas?
Lily baj la mirada. Eh? Oh esto. Remy es el interno experto en
armas. En realidad es un genio. Las cosas con las que puede salir.
Levant la mueca para que pudiera obtener una vista ms cercana de
la cuchilla. Seal varias interrupciones finas en el acero. No s la
mecnica del mismo, pero la cuchilla simplemente colapsa en s misma
cuando no est en uso. Ves. Sacudi la mueca, y la hoja se hundi y
desapareci en sus puos. A continuacin, movi de nuevo la mano y la
cuchilla sali disparada, abriendo rpidamente una capa tras otra. Es
bastante til, no crees? La plata se refuerza con Inconel, un tipo de
metal utilizado en la industria aeroespacial. Es sper fuerte y hace el
trabajo.
Me imagino respondi secamente.
Ests lista? llam Rafe, impaciente.
Suspir. Por supuesto. Vamos a hacer esto.
Michael retrocedi.
Rafe se lanz hacia Lily con un conjunto de puales que lucan
mortales. Ella se mova con l, bloqueando cada golpe de la mano con el
antebrazo. Una y otra vez bailaron en una mezcla de artes marciales y
juego de cuchillos. Vio lo mortal que era esta forma de lucha. Se
turnaban para fallar el bloqueo para que pudiera ver el disparo mortal,
o al menos lo que debera haber sido un disparo mortal. Movindose
rpido, o el cuchillo golpeara la garganta o pecho.
Lily se dej caer y gir, golpeando los pies de Rafe por debajo de
l. Trajo su cuchilla al pecho expuesto de Rafe. No importa qu, tienes


115
que permanecer de pie explic. Los esbirros estn entrenados de la
misma manera que lo estamos nosotros. Una vez que te tumben, ests
acabado. Muerto.
Rafe toc su brazo. Gracias, Lily murmur.
Ella le perdon una sonrisa descarada y se levant. Las
cuchillas son el arma ms letal en contra de nuestra especie. En su
mayor parte, los esbirros no tienen el mismo tipo de cuchillas que
nosotros, pero son igual de hbiles con un cuchillo. Retract las
dagas y se sacudi las rodillas. A los esbirros les encanta rebanar y
cortar en cuadritos.
Por qu no puedo dispararles? pregunt, medio en serio.
Debido a que tus balas no van a detener a los esbirros, y
apenas va a hacer una diferencia en los seres humanos que poseen
anunci Remy detrs de ellos.
Michael se gir. No escuch al hombre entrar. Acaso todos se
mueven como fantasmas? Era espeluznante y un poco molesto.
A menos que tengas mis balas continu Remy, entonces les
hars un dao importante.
Eso llam la atencin de Michael. A la mierda la lucha con
cuchillo. Dame una pistola. Ahora bien, esto era algo a lo que poda
entrar. Qu tipo de balas?
Rafe le entreg las hojas a Remy, que las sujetaba hacia arriba.
Fjate en los grabados. Son smbolos sagrados.
Michael haba visto las marcas en las cuchillas de Lily, pero no
tena idea de lo que eran. Remy pas un dedo por el primer smbolo.
Este es el Chi-Rho. Es el smbolo cruciforme ms nuevo. Pareca una
P alargada con una X dibujada en el centro. Luego desliz su dedo
sobre ms araazos en la plata. Este es un smbolo sagrado contra la
posesin.
Tras una inspeccin ms cercana, Michael vio que pareca una X
con un diamante en la parte superior.
Remy desliz su dedo sobre otro diseo, dos cruces al revs y
cruzadas.
Michael frunci el ceo. No es eso satnico?
No respondi Remy. Es un smbolo de la muerte. Se trata
de dos cruces latinas que representan la muerte en batalla.
No entenda cmo los dibujos eran de importancia. Cul es el
ltimo? Parece una flecha o en el medio, un signo de la paz.
Otro smbolo de la muerte.
Veo una tendencia aqu. Un poco deprimente murmur.


116
Estos diferentes smbolos son muy poderosos explic Remy.
Ni siquiera puedes decir mgicos en el sentido de que suponen un
aporte si se han creado correctamente. Cualquier plata reforzada con
Inconel, entonces marcada con estos smbolos en el agua que ha sido
bendecida y el fuego que es puro, pronunciar un golpe mortal. Es un
poco ms difcil de conseguir todas estas marcas en una bala, pero es
posible. Estos smbolos tambin son mortales para nosotros... tenlo en
cuenta. Si somos apualados en cualquier lugar con estos, la plata nos
comer. No va a curar como una herida normal de arma blanca.
Recibes un golpe con estas cuchillas, necesitars salir rpidamente del
infierno de Dodge. Y vas a tener un poco de dolor.
Michael le ech un vistazo a Lily. Tena una mirada aburrida
mientras miraba a la pared. As que si cargo un arma con ese tipo de
balas, matar a un esbirro o a un Cado?
Dispara a un esbirro en el corazn o un tiro certero en la
cabeza, y los mataras contest Rafe. Sin embargo, un Cado no va a
caer con slo una bala, no importa lo poderosa que sea. Es por eso que
no puedes confiar nicamente en un arma. Si finalmente te enfrentas a
un Cado, ningn arma o cantidad de balas especiales salvar tu
trasero.
Remy se ri. Si utiliza un rifle de asalto semiautomtico y
disparas lo suficiente en la cabeza, estoy seguro de que har el truco.
Lily hizo una mueca. Ew...
S, buena suerte en conseguir que un Cado se quede quieto y
deje que le dispares varias veces. Es probable que eso no suceda
aadi Rafe.
Remy continu sonriendo afablemente. Tienes que disparar
rpido, mi hermano.
Los Cados no se van a quedar all y dejar que les disparen
explic Lily. Sus reflejos son ms rpidos que los nuestros. Por el
tiempo que te lleva sacar tu arma, ya te habrn quebrado el cuello. Son
muy rpidos y fuertes. Nos les toma nada arrancarte la cabeza de los
hombros.
Oh mierda.
De todos modos, de nuevo al entrenamiento importante. Rafe
pas junto a Remy.
Lily volvi a su puesto en el tapete. Su fuerza no es lo nico de
lo que tienes que preocuparte. Algunos de ellos han conservado sus
poderes anglicos. Recuerdas a Baal?
Asinti. Cmo podra olvidarlo? No es como si viera a un chico
quemar metal y piel con un solo toque todos los das.
Ella levant el brazo y sac rpidamente la gasa blanca. La piel de
su brazo era suave y lisa, pero cuando su mirada cay sobre su


117
antebrazo trat de no mostrar ninguna reaccin. En serio esperaba que
no lo hiciera.
La piel era de un color rojo cereza brillante, y se extenda
alrededor de su antebrazo. Pareca una marca de nacimiento en lugar
de las ampollas de quemaduras que vio la ltima vez. Pas por encima
de su brazo, y poda ver claramente la impresin de unos dedos.
Jess.
Baal, obviamente, tiene una afinidad con el fuego. Su toque
puede quemar cualquier cosa. Me imagino que derrib ciudades enteras
en sus buenos tiempos. Se encogi de hombros. Duele como una
perra, te dir eso.
Trag saliva y mir hacia otro lado. No pareca justo que estuviera
luchando contra una criatura que poda hacerle algo as. Todos ellos
pueden hacer eso?
No dijo. Slo los ms viejos parecen haber conservado
algunos de sus poderes. Sabemos que algunos pueden provocar la
muerte con un solo toque, mientras que otros todava pueden curar.
Vio la expresin de su cara. No quieres saber cmo nos enteramos de
quin haca qu.
Hay algo ms que debera saber acerca de estas cosas?
pregunt.
Todos tienen la capacidad de influir en los seres humanos. Es
una compulsin que ni siquiera podemos sentir. Sin embargo no somos
tan susceptibles a ello. Tom su taza de caf, bajando la mirada en
esta. Todo lo que necesitas es un susurro o una palabra de ellos. La
compulsin es tan poderosa. Supongo que los ngeles solan utilizar su
capacidad como fuente de inspiracin. Ya no tanto.
Su primera reaccin fue rechazar lo que le acababa de decir, pero
entonces record las cosas que haba visto. Cada vez escuchaba algo
ms loco que lo anterior, as se haca un poco ms fcil de aceptar. Poco
a poco, se quedaba inmerso en este mundo.
No saba con seguridad si eso era bueno o malo.
Michael no tena mucho tiempo para pensar en eso. Rafe lo llam
y comenz su entrenamiento con un infernal calentamiento que inclua
burpees
10
, resortes de suicidio, y una cantidad ridcula de sentadillas.
Luego tuvo su culo entregado en bandeja de plata.
No una ni dos veces, si no ms de una docena de veces, y todo
antes del almuerzo. Rafe comenzaba con el ataque, y Michael sinti que
fue cegado por una pelea callejera. Entre las dolorosas derribadas y las

10
Circuito de ejercicios de abdominales.


118
arrojadas, ni siquiera quera saber lo que Rafe haba planeado para
despus del almuerzo.
Por desgracia, lo descubri muy rpidamente. Aprendi como
hacerlo correctamente y mantener un cuerpo a cuerpo creado para
derribarlo o tirarlo. Lily ayud, si rer cada vez que Rafe retorci el brazo
de Michael podra considerarse ayuda. Luego vino la presentacin de la
contencin. Oh hombre, fueron jodidamente geniales. Ser ahorcado no
era algo que Michael esperaba, especialmente cuando tena un brazo
del tamao de un tronco clavado en su garganta.
En el momento en que el primer da de entrenamiento concluy,
Michael pregunt a qu haba accedido. Cada hueso de su cuerpo dola,
cada msculo molestaba y estaba bastante seguro de que sufri una
conmocin cerebral leve o dos. Luego se levant al da siguiente y todo
empez de nuevo.
Una y otra vez, su cuerpo y resistencia fueron empujados al
lmite. De ataque a jiu-jitsu, Michael fue golpeado incansablemente da
tras da. Hubo una mejora, pero nada de lo que pudiera estar realmente
orgulloso.
Otros Nephilim ayudaron durante la primera semana de su
entrenamiento. No eran nada fciles con l. Luego se encontraba Luke,
que por lo general se presentaba para darle a Lily un mal rato, pero
eventualmente diriga su atencin a Michael. Fue entonces cuando
comenz el dolor real.
Al final de cada da, pas tiempo con Remy en la sala de armas. A
l le gustaba estar ah. No porque no recibiera ninguna paliza, sino
porque Remy realmente era un genio cuando se trataba de armas.
Michael estaba impresionado.
Lily se qued con l durante todo el entrenamiento, pero nunca lo
atrajo dentro de una batalla. Cuando ayudaba a Rafe con las tcnicas,
por lo general tomaba la delantera. Era una cosita feroz.
No se encontraba seguro de si se trataba de los golpes que recibi
en su cabeza, pero cada da, pensaba que Lily comenzaba a respetarlo
un poco ms. Su burla disminuy, y su frialdad general hacia l cambi
a una tolerancia ms clida. Slo esperaba que este entrenamiento no
fuera en vano, y que la primera vez que se enfrentara a un esbirro, no
terminara siendo cortado en rebanadas y cuadros, como le dijo Lily.

***
El senador canoso inclin la copa de vino, el lquido fro girando
en la flauta de cristal. Llevaba el aspecto de poder y prestigio, un lder
nato con un potencial ilimitado. En el interior, temblaba.
El filete mignon st intacto en el plato, la silla frente a l vaca.


119
El senador Robert Sharpe odiaba esperar. Su falta de autocontrol
fue lo que lo meti en esta situacin en primer lugar. Vena de una
familia de sangre azul, criado en el mundo de la poltica y preparado
para ser algo ms que un senador. Su padre, Dios guarde su alma, se
revolcara en su tumba si supiera de que las posibilidades de su hijo en
la presidencia podran haberse perdido en el momento en que meti la
polla en su bonita secretaria pelirroja.
Cuando Cory trajo al hombre extraamente bello para l, slo
haba tomado un solo toque del ngel cado, y Sharpe haba aprendido
todo sobre los Cados y Nephilim. Todo, excepto lo que se puede esperar
de l.
Sharpe sinti que el aire se agitaba a su alrededor, su atencin se
volvi hacia la silla frente a l. El diablo haba llegado.
Vestido con un traje tan caro como el que llevaba el senador, el
hombre irradiaba supremaca y malevolencia. Sin embargo, el hombre
que tena delante era tan hermoso como fro. Sharpe empuj fuera el feo
miedo con un sorbo de vino. Me ha costado un ayudante.
Asmodeus sonri. Podra costarte mucho ms que eso.
El senador Sharpe puso la copa abajo, su mano temblando
ligeramente. Nunca haban hablado palabras ms verdaderas. As
que... Mi problema ha sido atendido?
Agit la mano. Es como si nunca hubiera sucedido.
El senador dej escapar un suspiro de alivio, pero el alivio se
desvaneci rpidamente cuando se dio cuenta de que la cosa al otro
lado de l quera algo a cambio, y an tena que saber lo que poda
hacer por un... ngel cado. Cul es el precio? pregunt, nunca se
iba por las ramas.
Asmodeus se reclin en la silla, sonriendo de manera fra. Mi
peticin es bastante simple, y estoy seguro de que tendr xito. No creo
que quieras terminar como el pobre Cory.
Trag pesadamente ante el recordatorio. Eso dej un sabor
amargo en la boca, nunca terminara como Cory. Era ms fuerte, ms
inteligente que su ayudante. No, no voy a ser como l.
Bueno. Calienta mi corazn orte decir eso. Asmodeus se
inclin hacia delante, apoyando los codos sobre la mesa. He adquirido
recientemente una gran extensin de terreno en Hillsboro, situado
profundamente en el pas del vino. El dueo anterior dej una vacante
en la propiedad de forma inesperada.
No quera saber lo que pas con el anterior propietario.
Asmodeus chasque los dedos, y un hombre sali de entre las
sombras, llevando un pergamino enrollado. Quiero construir un
complejo en mi tierra. Asmodeus desenroll el pergamino, dejando al
descubierto los planes de construccin de una gran estructura. No


120
necesito ningn financiamiento, pero necesito una cara pblica para
ello.
El senador empez a sudar bajo su costoso traje. No veo cmo
podra ser de ayuda. Mi tiempo est lleno...
Tu tiempo es mi tiempo. Asmodeus distradamente arranc
un pedazo de pelusa de su hombro. La muerte de Cory eran slo
cinco palabras susurradas. Sabas? Me imagino que no. El senador
no respondi. La construccin comenzar la prxima semana ms o
menos. Vas a decirle a la prensa y a todos tus amiguitos polticos que se
est construyendo una escuela para jvenes desfavorecidos.
Sharpe afloj el cuello alrededor de su garganta. Y qu voy a
decir cundo pregunten por qu no hay nios en la escuela?
Qu tontera preocuparse! l tom la mano del hombre. El
contacto fue suficiente para que el senador entrara en pnico, teniendo
en cuenta lo que pas la ltima vez que fue tocado por el ngel cado.
Aparte de la sensacin de calor y fro, nada ms ocurri. En realidad
habr nios. Muchos. Y todos son especiales.
Entonces Asmodeus se retir, movindose demasiado rpido para
que el senador lo siguiera. Se qued solo en el restaurante, a solas con
el trato que haba hecho. Qu planificaba un ngel cado con nios?
Nios especiales? Las nuseas lo rodaron. Qu he hecho?
Pero ya era demasiado tarde para replanterselo o redimirse. Un
escndalo de muchos haba puesto al senador en la posicin de perder
su asiento y reputacin. Por desesperacin, pens que haba hecho un
trato con un ngel y en su lugar, vendi su alma al diablo.

***
Despus de pasar la semana viendo a Rafe y a numerosos
Nephilim limpiar el piso con la cara de Michael, Lily empezaba a
sentirse un poco mal por l. Realmente crea que se mereca un
descanso, por lo menos el fin de semana.
Sin embargo, el hombre, era un soldado. Haca mucho tiempo que
no haba visto a alguien recibir una paliza como la que l haba recibido
y levantarse. Dudaba en decirlo, pero iba a ser un gran cazador una vez
que estuviera entrenado con eficacia.
Estar con Michael durante el entrenamiento mat dos pjaros de
un tiro. Muchos de los Nephilim se interesaban en l, y la mayora de
ellos flotaba en la sala de entrenamiento en algn momento. Algunos se
quedaban ms tiempo que otros, y esos eran en los que Lily mostr
inters.
Saba que haba un traidor entre ellos, con la intencin de
traicionar al Santuario. Ese Nephilim tendra que estar interesado en
Michael, sobre todo porque alimentaba los nombres de Cados que


121
aparecieron en el libro, y el nombre de Michael nunca apareci. Apost
que arroj al imbcil en una tormenta de mierda.
Pero ninguno de los Nephilim gritaba traidor. Tal vez ella no
quera verlo en alguien que conoca.
Creciendo su inquietud, sali de la sala de entrenamiento para
defender su caso de mini vacaciones para Michael. Por supuesto,
tambin era para ella. Podra usar un da o dos de descanso. Entre
pasar el da con Michael e ir de caza con Luke, que ahora pareca estar
pegado a ella como pegamento, tena que desaparecer de su
apartamento por unos das.
Baj las escaleras hasta el nivel siete. Al acercarse a la oficina de
Nathaniel, el cosquilleo de un Nephilim cercano la desaceler. No poda
explicarlo, pero era una sensacin diferente. No la que por lo general
tena de Nathaniel. Lily se fue, cubriendo la pequea distancia en dos
pasos. Si detectaba a otro Nephilim, eso significaba que la sentiran,
tambin.
La puerta del despacho de Nathaniel se encontraba entreabierta,
pero sta se abri tan rpido que Lily dio un paso atrs. Sus ojos se
abrieron al Nephilim, que sali de la oficina vaca. Qu ests
haciendo en la oficina de Nathaniel, Micah?


122
15
Traducido por Amy Ivashkov
Corregido por Aimetz14


os dedos de Lily picaban para liberar sus cuchillas. Su
aversin a Micah desde que haba regresado desde el
departamento de Michael no era un secreto. El sentimiento
era mutuo, pero nunca esper encontrarlo husmeando en la oficina
obviamente vaca de Nathaniel.
Sus ojos plidos se estrecharon en ella. Estaba esperando a
Nate.
Ella se movi, bloquendolo. Solo en su oficina?
S, cul es el gran problema?
Ninguno dijo. Quieres que le deje un mensaje o algo?
No. Trat de dar un paso a su alrededor. Te importara?
Lo siento! dijo inocentemente. No te voy a retener, Micah.
Sus cejas color rojizo y rubio le fruncieron. Con un leve
movimiento de cabeza, dej el nivel siete bajo su mirada. Lo haba
pillado con las manos en la masa? Abri la puerta de la oficina de Nate
y entr. Nada pareca fuera de lugar, pero no haba forma de saber
cundo tiempo l haba estado all sin interrupcin.
Cerrando la puerta, observ la habitacin en la que haba estado
ms de mil veces. Dio un paso adelante, con los labios apretados. S,
totalmente reconoci la hipocresa de culpar a Micah por husmear en la
oficina de Nathaniel y luego hacer precisamente lo mismo. Sin embargo,
soy diferente, razon. Soy Lily.
Fue a su mesa y abri el cajn donde guardaba las llaves del
gabinete y sac uno que desbloqueaba los archivos del personal. Tard
slo unos segundos para agarrar el archivo de Michael y otros cuantos.
Rpidamente hizo una copia de cada uno, los puso de nuevo y bajo
llave.
Pens que sera una gran espa algn da.
Tomando la pila de archivos copiados, se fue a su habitacin.
Despus de leer el de Michael, no saba si deba rer o sentir lstima por
l. Su vida haba sido cuidadosamente aburrida. Con la excepcin del
L


123
suicido de su madre, nada remotamente emocionante haba sucedido
en su vida, no es que su mam matndose fuera emocionante.
Frunci el ceo. Tena que ser menos cruel. Pensar un poco antes
de permitir ciertos pensamientos para procesar frases coherentes. Si
ella tena un alma y quin saba se estaba condenando a s misma
al Infierno con algunos de sus pensamientos.
No haba nada notable en l que el hecho de que no estaba en El
Libro de los Nombres. Dej a un lado su expediente, agarrando el de
Micah.
Nunca le haba hecho nada a ella, pero la idea ardi en su
estmago.
Tal vez era la forma en que su cabello estaba peinado en un estilo
desordenado. S, el estilo de su cabello era una razn vlida para no
confiar en l.
Tena que haber estado haciendo algo en la oficina de Nathaniel y
dudaba que fuera algo bueno. Hoje sus papeles, encontr reseas
numerosas por no obedecer rdenes. Bueno, maldicin, Lily tendra a
un montn de estos idiotas. Ella dio vuelta la pgina, encontrando algo
que hizo que sus cejas se alzaran. Otro Nephilim se quejaba de que
Micah mostraba demasiada fuerza brutal cumpliendo su deber.
Su trabajo era bastante excesivo y brutal. Mataban cosas. No se
poda ser ms brutal que eso. Pero para ser considerado excesivo y
brutal en su lnea de trabajo, tenas que hacer un dao realmente
importante. Generalmente involucraba la tortura o algo as. Los
Poderosos fruncan el ceo ante cosas como esa. Tambin lo haca
Nathaniel.
Los Esbirros y los Cados eran malos, pero todava eran criaturas
que vivan y respiraban gracias a la gracia de Dios. Su trabajo consista
en disponer de su compasin, lo que significaba que eran lo ms
rpidos y limpios posibles. A veces eso no siempre era posible,
especialmente con los Cados. Eran desordenados. Seor, lo fueron
alguna vez. Sin embargo, la tortura nunca estuvo en la ecuacin. Era
incorrecto.
Esta revelacin le dej un mal sabor en la boca. Pas a travs de
algunas pginas ms. Lo nico inusual era una nota sobre el tiempo
libre excesivo. Lily lo encontr extrao. Tenan tiempo libre, al igual que
los humanos pero incluso an ms tiempo. Los Nephilim tenan un
ambiente de trabajo ms estresante que el de las granjas.
Supuso que si estuviera a escondidas reunindose con los Cados
necesitara mucho tiempo. Cerr el archivo de Micah, y tom el de Rafe.
Bien, realmente no sospechaba de Rafe. Adems del hecho de que tena
el atractivo sexual de un ngel cado y probablemente conquistaba
demasiado, era un buen Nephilim. Un buen tipo de sonrisa fcil y con
una mano que ayudaba. El tipo de mano amiga que te animaba cuando
necesitaba una palmadita amistosa en el trasero. Ella haba recibido


124
unas cuantas. No haba nada en su expediente que le llamara la
atencin.
Pasando la mano por la cara, tom otra pila de papeles. Los
gemelos: Damon y Gabe. La nica razn porque los tom, era porque
tenan acceso a todos los jvenes Nephilim. Ms a menudo que no,
fueron enviados a recuperarlos cuando sus nombres reciban una
marca. Eso justificaba la sospecha.
Pero ella conoca a Gabe bastante bien. Haba visto ms parte de
l que de cualquiera de los otros. Y era demasiado tranquilo como para
ser atrapado en tal traicin. Eso dejaba a su gemelo. Idntico al punto
que ni siquiera poda diferenciarlos, Damon y Gabe eran material sexy.
Cuando los dos estaban juntos, se comunicaban en silencio entre ellos.
No era una cosa probada, pero ella lo crea. Los haba visto muchas
veces mirarse en silencio, luego actuar de la misma manera.
Damon era demasiado serio. Fuera de cualquier Nephilim que
conoca, era el ms reservado, lo que era gracioso considerando que
Gabe era todo lo contrario. Demonios, ella no haba estado con Deuces
Wilds en das, y tena la sensacin de que no volvera por un tiempo.
Eso era algo que no quera examinar muy de cerca.
No haba nada en sus archivos, tampoco.
Se puso de pie, tom todos los papeles y los coloc en el cajn del
escritorio. Sac su celular y marc a Luke. Por supuesto, no le iba a
decir lo que haba hecho. Slo quera ver si responda. Si lo haca, saba
que tena un compaero de caza por la noche.
No respondi.
Sonriendo, desliz su telfono en el bolsillo de su falda y sali del
Santuario. Eran las doce y cuarto, las calles de la ciudad todava llenas
de gente. Lily se mantuvo en las aceras, escuchando y observando.
Dobl una esquina y escuch el misterioso zumbido de un alma
caer en un cuerpo vivo. Sal, sal dnde quiera que ests! No pas mucho
tiempo para que se concentrara. Fuera de Rock Creek Park. Que
demonios? Desde cundo las almas van a la tierra salvaje? Eran ms
un problema urbano.
Maldita sea, tena que tomar un ritmo. Quizs podra pasar por el
zoolgico despus. Amaba ver caer la noche y ver los animales.
Se fue por los callejos para realmente poder alcanzar el tipo de
velocidad que le dara a los seres humanos un sobresalto o dos, corri
hacia el parque. Se encontraba a menos de diez kilmetros, pero fueron
unos muy poblados diez kilmetros de las avenidas ms importantes de
DC, y con el tiempo ya no poda esconderse en las sombras.
Disminuy la velocidad a lo que se poda considerar una velocidad
normal, tir su falda y dese haberse puesto algo que podra ser ms
pasable como ropa para trotar. La pequea falda que llevaba


125
probablemente le haca parecer ms como una prostituta corriendo de
su proxeneta que cualquier otra cosa.
Lily corri por la rampa de Beach Drive. Una vez dentro del
parque nacional de casi dos mil hectreas, se vio rodeada por la
naturaleza del centro de DC. Era como estar en un mundo diferente.
Siguiendo por la lnea de rboles gruesos, dej que sus sentidos la
llevaran. Dobl una curva y vio al posedo.
Maldicin. Era un guardaparques. A ella le gustaban los
guardaparques y sus sombreros. A ste le faltaba su sombrero. Era
joven y se senta un poco mal por tener que matarlo. Hizo una mueca
mientras se tambaleaba sobre el camino de las bicicletas, levantando su
rostro al cielo. l tena la boca abierta en un ngulo extrao. Era como
un grito silencioso. El tipo de grito que comenzaba antes de comenzar a
realmente gritar y a molestarla.
Dio un paso adelante pero se detuvo, mirando atnita, mientras
tres posedos salan de la ruta junto al guardabosque. Uno pareca sin
hogar, otro era un corredor, y el tercero era realmente asqueroso.
Una vez fue una persona. Sin embargo, no poda estar segura. El
pelo se le haba cado, la piel se haba vuelto marrn, se estaba
descomponiendo, y los odos se haban agudizado. Este no era fresco.
Oh no, haba estado montando en un cuerpo humano hasta convertirse
en lo que la gente llamara un monstruo. En realidad, a Lily le
recortaba los dibujos primitivos que los seres humanos hacan de los
posedos. No tenan idea si los esbirros eran realmente atractivos, lo que
haban dibujado era un posedo con fecha de caducidad.
Era un tipo diferente de problema. En algn momento, el cuerpo
se endureci y el mal en ellos se hizo ms oscuro. Eran feroces, al
menos casi tan malos como un esbirro.
Y, Dios, olan horrible.
Rod los ojos. Por supuesto, tena que ser ella quien escuchara la
llamada. No debera ser tan perra al respecto, pero este tipo de posedos
apestaban. Movindose una vez ms, no camin muy lejos. Inclin la
cabeza a un lado y sinti que un escalofro le recorri la espalda.
Antes de que pudiera decir Mississippi, la cabeza del trotador
bruscamente la movi a un lado. Ella se desplom como un saco de
piedras, con espasmos y gemidos. Luego el guardaparques vol en el
aire y despus de varios rebotes, cay a la izquierda del camino. l
cruji de forma repugnante cuando aterriz. Se retorci, tambin.
Julian apareci frente del posedo, arrugando la nariz. Quieres
manejar este?
Ella sali de los arbustos, ignorando la repentina sensacin de
calor que la recorri. No era momento para eso. Oh no, lo ests
haciendo bien. Adelante. No dejes que detenga tu diversin.


126
El posedo inclin la cabeza hacia atrs y gimi. El sonido, una
mezcla entre un coyote y lince, fue suficiente para hacer que los odos
de Lily sangraran. Julian lo consider con disgusto. Oh, cllate.
Gir la cabeza de la cosa a un lado.
Guau. Lily hundi su espada en el corazn del trotador. La
convulsin se detuvo. Eso fue guau.
Julian mir sus manos con disgusto. Volver enseguida.
Lily se dirigi hacia el guardabosques. Dos mo, era joven. Su
etiqueta deca Oficial Joel Curry. Lo siento, Joel susurr.
El posedo que fue una vez Joel la mir con los ojos marrones en
blanco. Ella hundi la espada en el pecho.
Para el momento en que Julian haba regresado, todos los
cuerpos se haban desvanecido. Ella not manchas de humedad en los
pantalones negros de Julian. Aparentemente, estaba lo suficientemente
disgustado como para lavarse las manos. Se puso de pie a unos metros
del camino, mirando la luz plida de la luna. Esta noche llevaba un
traje muy caro. La camisa estaba desabrochada por debajo, exponiendo
su perfecto estmago cincelado. Ella suspir.
Te extra, Lily. Su voz se convirti en baja y sensual.
Oh, su interior se acurruc. Le recordaba lo que haba pasado
entre ellos en su departamento hace una semana, pero tena que jugar
esto bien. Lo dudo. Estoy segura de que has tenido un grupo de
mujeres para ocupar tu tiempo.
l sonri y dio un paso adelante. Sabes que eso no es verdad.
Ella dio un paso atrs, decidiendo cambiar el tema. Ya sabes, lo
tengo manejado. No tienes que entrometerte.
Se encogi de hombros. Iba a tomar mucho de tu tiempo.
Ahora, te tengo para m.
En la semana pasada haba hecho lo posible para no pensar en l,
por no estar en su pequea cama en el Santuario recordando como se
sentan sus labios en su boca, en su carne. Le haba hecho una
promesa a Luke. Julian, no podemos.
Se acerc. No podemos hacer qu? Se agach, y tom su
cabello con su dedo.
Su calor la inund, y cuando coloc su mechn de pelo delante de
ella, se qued mirando sus dedos. Esto no era una buena idea. Ech su
pelo hacia atrs. Por qu no vas a hacer cosas de Cados?
Cosas de Cados? repiti con una risa. Que tontas
nociones tienes.
Ella hizo una mueca y comenz a caminar hacia la entrada.
Tengo una gran cantidad de caza que hacer le dijo. Es temprano.
Se puso a caminar a su lado. Entonces ir contigo.


127
Lily se detuvo. No puedes venir conmigo.
Por qu no?
No puedes ayudarme a cazar, Julian. Lo aprecio, pero no. No
puedes.
Frunci el ceo. No alej su belleza del todo. Entonces estamos
en un punto muerto.
Cruzando sus brazos, lo mir. Entonces qu? demand.
Quiero pasar tiempo contigo explic muy serio. Si no
puedes cazar conmigo, entonces me temo que no puedo permitir que
caces.
Julian
Por cierto, me gusta la falda. Qu es lo que los humanos
dicen? Fcil acceso o algo as? dijo con un guio coqueto. De todos
modos, no tengo nada ms que hacer que atormentarte.
Sonrojada, mir los pliegues negros. A ella le gustaba tambin.
Um, gracias. Creo. Se aclar la garganta. En serio, Julian, tengo
trabajo que hacer.
Sonri ms angelical, lo que era totalmente incorrecto. Dije que
trabajara contigo. Creo que tu lucha es increblemente sexy. Realmente
seductor, la forma en que te mueves se call. La mirada angelical se
desvaneci en algo parecido al pecado. Estoy obsesionado. Mustrame
tu vida nocturna, beb.
Luchando contra una estpida sonrisa, ella saba que no debera
estar disfrutando esto. Haba cosas que hacer, cosas para matar. Cosas
como l. Sin embargo, all estaba, bromeando con l. Y se estaba
divirtiendo. Estpida Lily y estpidas hormonas
Estaba tan perdida.
Lily suspir. Tena que cazar, pero no importaba en qu parte de
la ciudad estaba, ella poda or a un posedo si se pona juguetn y
haba otro Nephilim por all. As que, qu pasaba si estaba algn
tiempo en el parque con Julian? Se mordi el labio. Soy egosta,
totalmente egosta.
Est bien acord. Pero si escucho a un posedo, me ir, y no
puedes seguirme. No hars preguntas. Es la nica oferta que har.
No hay trato.
Sus ojos se estrecharon en l. Qu?
Dame tu mano. Haremos esto como la gente normal.
Lo mir con curiosidad. Hacer qu, exactamente?
Una cita dijo. Un paseo en el parque es considerado una
cita para los estndares humanos. Es algo malo, pero no es como si te
pudiera llevar a cenar sin tener a todo el Santuario sobre nosotros.


128
Una cita? repiti tontamente.
S.
No nos hemos saltado eso antes?
Julian se inclin, rozando sus labios sobre los de ella. Podemos
pasar directamente a eso otra vez, pero estoy tratando de ser un
caballero.
Qu era ms divertido, la idea de ir a una cita con l o l
tratando de ser un caballero? No poda decirlo. No vamos a citas.
Nuestras razas? De ninguna manera, amigo. Ella le dio la mano de
todos modos. Tmala, si eso te har feliz.
Julian sonri ampliamente. Con su clida mano agarr la suya.
No tenemos citas? Ah va mi idea de una pelcula.
Ja, ja. Lily dej que la dirigiera hacia la boca del parque.
Observ su mano agarrada en la suya. Esto es por lejos la cosa ms
rara que he hecho.
En serio? pregunt. Encuentro eso difcil de creer.
Ella lo pens por un momento. S, lo es. Hombre, si uno de ellos
me encuentra, estara tan muerta.
Julian la llev fuera de la ruta habitual, al bosque. Te importa
tanto lo que piensan?
No contest inmediatamente. S, quiero decir, qu es esto?
Ni siquiera s que es, pero no est permitido. Pensaran lo peor.
Sus ojos brillaban con diversin. Y qu sera eso?
Sus labios se fruncieron. Que estamos ya sabes, hacindolo.
Julian ech la cabeza hacia atrs y ri profundamente. Frunci el
ceo. No es gracioso.
Pero no lo estamos haciendo. Se detuvo bajo un gran rbol de
roble y la atrajo hacia l.
El aire qued atrapado en sus pulmones, y su cuerpo traidor roz
el de l, volviendo a la vida. Qu estamos haciendo? susurr.
Realmente no lo s.
Su respuesta pareca sincera, y no se apart cuando inclin sus
labios en los de ella. Tampoco lo detuvo cuando el susurro de un beso
se convirti en algo ms. l abri los labios, profundizando el beso.
Las manos de Julian se deslizaron debajo del dobladillo de la
falda, burlndose y tocando. Levant la boca unos centmetros.
Sabes lo mucho que te he echado de menos esta semana?
Sus dedos se cerraron sobre su pecho mientras lo miraba
fijamente a los ojos.


129
Una pequea elevacin de sus labios suaviz su dura belleza.
Ese Nephilim ha estado en todas las partes que has estado. No me
gusta.
Ella desliz su mano por el cuello de su camisa. Luke se
preocupa por m.
l roz su mejilla en la de ella. Es la nica razn por la que
tolero su presencia.
Abri su boca para responder, pero l se aprovech del momento,
colocando su lengua profundamente en su boca. Cuando rompi el
beso, dio un paso atrs para capturar su mano otra vez. Lily frunci el
ceo.
Le dio una sonrisa de complicidad y comenz a caminar.
Pregntame lo que quieras.
Um dijo, pasndose una mano temblorosa por el pelo. Est
bien Qu haces en tu tiempo libre?
Adems de seguirte?
Bueno, consigui puntos por honestidad. S, adems de
seguirme.
Bueno, no duermo todo el da en mi guarida, si eso es lo que
piensas. La llev alrededor de un pequeo arroyo alimentado por el
ro Potomac. En realidad tengo un par de negocios en Maryland y
unos pocos en la ciudad: clubes y bares.
Eso no es lo que esperaba. La sorpresa debi ser transparente,
porque Julian se ri. Me aburro fcilmente, sobre todo despus de
siglos. No es algo raro para nosotros adquirir ciertas cosas. Te
sorprenderas.
Lily realmente necesitaba compartir eso en el crculo. Qu tipo
de clubs?
Del tipo del que vas dijo con una sonrisa. Los clubes estn
de moda entre los estudiantes ricos de Georgetown y jvenes
profesionales buscando un buen rato.
As que esto es una cosa ilegal o una manera de. llegar a
ms humanos? Se refera a corromper ms humanos explotando sus
vicios. Era algo en que los Cados eran muy buenos.
Julian la mir con cara de interrogacin. A veces, s. En su
mayor parte, es slo un club de moda para ir a divertirse. No me
aprovecho de todo el mundo que entra por las puertas de mis
establecimientos. Aunque algunos de mis clubes son privados. Lugares
para gente que va a pagar un buen dinero para relajarse y no ser visto.
Polticos y celebridades? Al parecer Julian siempre fue
oportunista.
T? dijo despus de un momento.


130
No hago nada emocionante dijo secamente. No hay
empresas secretas o intrigas. Hizo una pausa. Fui a la American
University.
Universidad de posgrado? pregunt. Caliente.
Lily se ri suavemente. No me gradu. El trabajo se puso en el
camino...
Pareca que digera esa informacin. Tu trabajo es todo. Es todo
lo que tienes.
Cuando lo puso de esa manera sonaba deprimente. Pero ella
amaba su trabajo. Demonios, era ms que un trabajo. En realidad no
haba mucho de ella para contarle. Adems de ser un Nephilim, viva
una vida aburrida. l no pareca pensar as.
No por la gran atencin que le daba.
Pasaron unos minutos y la belleza del parque se instal alrededor
de ellos. Fue entonces cuando Lily se le ocurri preguntar lo ms
inapropiado que poda preguntar. Cuntos Nephilim has tenido?
Nios? Inclin la cabeza hacia un lado y un mechn de pelo
cay sobre su ancha mejilla. Ninguno.


131
16
Traducido por EyeOc
Corregido por Aimetz14


ily se solt a rer a carcajadas. Como sea. Me dices que te
pregunte lo que sea y luego mientes.
La piel entre las cejas de Julian se arrug. No estoy
mintiendo.
Su sonrisa se desvaneci. O tena un rostro imperturbable o deca
la verdad. Pero no haba manera de que l no hubiera procreado a un
Nephilim. Era slo lo que hacan. Como una y otra y otra vez. Pero la
mir con esta expresin seria y de alguna manera ofendida en su cara.
No puedes estar hablando en serio sise Lily.
Por qu mentira sobre eso?
Haban parado de caminar. Debajo de un viejo puente de piedra
que ya no estaba en uso, retir sus manos de las de l. Ni un
Nephilim?
Suspir. Si hubiera sabido que estaras decepcionada por eso,
te hubiera mentido.
No se mordi su labio, no estoy decepcionada. Slo estoy
sorprendida. Quiero decir, Qu Cado no produce un Nephilim? Somos
como su primer en tu cara para Dios.
Julian se ech a rer. Supongo que soy un Cado muy pobre.
Guau murmur. Estaba lleno de sorpresas, y su ltima
hablaba por s misma. Haba pensado que su inexplicable cario por
ella y su manera frvola de destruir a las creaturas que su especie
creaba era extraa, pero esto estaba ms lejos. Los otros son como
t?
La agarr, desdoblando sus brazos. Imagino que hay algunos
que se han cansado de este camino que hemos escogido. Quienes han
forjado una vida diferente, dejando atrs lo que los hizo caer.
Eso no se asentaba bien con Lily. Todos los aos de
entrenamiento y educacin de los Cados comenzaba a aclararse. Las
lneas entre ellos siempre eran un problema de blanco y negro. Aun as,
Julian era la prueba de que no era siempre la verdad. Y poda haber
L


132
ms como l? Afuera? Cados pero no completamente malvados? Y
su especie los mataba?
Necesitaba alejarse, para pensar. Todo esto la confunda.
Julian frot las manos sobre sus brazos. Te molesta, no es
cierto?
Qu?
Sonri un poco. Saber que todo lo que te han enseado no es
siempre lo correcto. Ni un montn de entrenamiento podra prepararte
para el conocimiento de que hay muchas reas grises.
Demonios, era bueno. No significaba que lo admitira, sin
importar cunta razn tuviera. Por qu no eres como ellos?
Una mirada oscura pas por su cara mientras miraba hacia el
cielo. Quin dice que no lo soy?
Est bien entonces. Decidiendo que haba pasado un buen tiempo
para volver a la ciudad y cazar, se alej. Julian, tengo que volver
Sus palabras fueron cortadas por la intensidad pura en la manera
que reclam sus labios con los de l. Deslizando los brazos alrededor de
su cintura, la levant en su contra. Maldicin, era increblemente
caliente cuando haca eso.
Levant su cabeza. Lo s. Slo dame unos cuantos minutos.
Unos cuantos minutos? murmur, mareada por su pasin.
Tena unos cuantos minutos. Unos cuantos minutos no haran dao.
Luego comenz a besarla otra vez. Supongo que no responder es
un s por respuesta. A quin demonios quera engaar? Le gustaba
cuando la besaba como si el puro sabor de ella fuera lo suficiente para
que viviera. Julian estaba tan equivocado y aun as tan acertado.
Se gir y la presion contra los speros bloques de piedra. No era
la posicin ms cmoda, pero haba algo sobre el fro bloque a su
espalda y el calor de Julian al frente. Fuego y hielo, as era l.
Un brazo se apret a su alrededor mientras deslizaba una mano
por debajo del dobladillo de su falda. Hacia arriba y arriba, hasta que
sus dedos rozaban la curva de sus nalgas. Gimi en su boca, la
necesidad que su toque trajo era repentina y poderosa, pero cuando
desliz sus dedos debajo de sus bragas, sus ojos se abrieron de golpe.
Julian! sise. Alguien podra vernos! No era una
puritana, pero no se senta con ganas de darles un espectculo gratis a
los desamparados y a los guardabosques.
Se ri profundamente entre dientes, presionndola ms contra la
pared. Nadie nos ver. Devolvi sus dedos a donde haban estado.
Julian! comenz como una orden para soltarla, pero termin
en un gemido mientras deslizaba un dedo sobre su hmeda hendidura.
Lily se sacudi contra su mano mientras bajaba su boca contra la de


133
ella. Sus besos eran intoxicantes. Coordinando el ritmo del empuje de
su lengua con la gentil zambullida de sus dedos, sus protestas se
evaporaron. Que se joda la indigna moral.
Cuando su pulgar se presion contra su pequeo bulto de
nervios, se meci contra su mano. Era implacable, y no tom mucho
tiempo. No cuando se desplaz y puso su rodilla entre sus muslos. La
presin entre el abundante cordn de msculos y su mano la llevaron
sobre el borde. Su boca tragando el sonido de su orgasmo.
Temblorosa y sin aliento, tom unos cuantos minutos para que
regresara a sus sentidos. Cuando Julian la baj con cuidado a sus pies,
sinti su agitacin. Se movi, presionndose en su contra.
Su cabeza hundida en su cuello. Pequea descarada.
Sus dedos se pasaron por su suave cabello. Quiero hacer eso
por ti.
Gru. Sigue hablando as y lo hars.
Podra hacerla una mala persona, pero sus palabras sin embargo
la excitaron. Sus manos serpentearon entre ellos, ahuecndolo a travs
de su pantaln. No me importara.
Levant la cabeza, fijndola con una mirada salvaje. Casi sac el
aire de sus pulmones. Estaba atrapada en su derretida mirada. El
lquido ardiente que corra por su cuerpo era demasiado potente para
ignorar. Su sexo aumentando con anticipacin. Hara todo lo que le
pidiera cualquier cosa que demandara.
Algo oscuramente posesivo parpade por sus rasgos, afilndolos.
Entonces hazlo.
Sin aliento, lo mir desabotonarse sus pantalones y sacar su
hombra. Estaba grueso, completamente hinchado, y su corazn salt a
su garganta.
Tcame orden bruscamente.
Un malvado entusiasmo pas por ella mientras lo alcanzaba.
No. La detuvo. As no. Acun sus mejillas, inclinndose
para colocar su boca sobre la de ella. El beso era profundo, intenso.
Succion su lengua en su boca expertamente. As dijo, con voz
ronca y no dejando lugar a la desobediencia. Chpame.
Un afilado estremecimiento pas sobre ella. Hara esto, aqu
afuera donde todos los podan ver? El malvado entusiasmo la llen. Con
piernas tambaleantes, cay en sus rodillas en frente de su sobresaliente
estructura. Un profundo gruido de triunfo sali de l mientras
enredaba su mano alrededor de la base. Se sacudi en sus manos
mientras corra sus dedos a la punta, pasando su pulgar sobre el
lquido adornando ah.
Inhal su esencia de almizcle mientras lo tomaba con su boca,
rozando sus dientes todo el camino hasta la raz. l gimi, enredando


134
su mano en su cabello mientras flexionaba sus caderas. Trabajndolo
duro y rpido, estaba asombrada por cmo se estremeca ante ella,
fascinada de cmo se hinchaba dentro de su boca, listo para explotar.
Despus estaba empujndose tan profundamente, sus movimientos
convirtindose ms errticos mientras su boca lo tomaba ms
profundamente.
Hizo un sonido ronco y trat de alejarse, pero lo sostuvo, poco
dispuesta a dejarlo ir. Pas sus manos sobre su trasero, y eso lo
complet. Su liberacin lleg, y gru su nombre mientras sus manos le
agarraban la nuca. El agarre era casi doloroso, pero algo primitivo se
elev en ella, revelndose en el sentimiento de sus espasmos
interminables. Cuando finalmente solt su agarre, estaba un poco
estupefacto.
An en sus rodillas, corri su lengua sobre su labio inferior.
Mirndola, sus ojos azules resplandecieron. Dulce Jess dijo.
Luego se agach, la tom por sus hombros, y la levant. Presion su
espalda contra la pared, besndola con tanta ferocidad que sus dientes
se clavaron en su labio inferior.
Sabore un poco de sangre mientras tomaba su cabeza,
besndolo de vuelta con la misma hambre. Julian la levant de vuelta,
envolviendo sus piernas sobre sus caderas. Lo sinti, ya duro y grueso
otra vez, presionndose contra el centro de sus empapadas bragas.
Apretando sus tobillos juntos, moli sus pelvis contra la suya. Pequeos
gemidos escapaban entre besos. Poda tomarla ah mismo, y no lo
habra detenido. Estaba tan cerca de rogar. Lo quera, lo quera
demasiado que lo anhelaba de maneras ms all de lo fsico.
Su espalda golpe la pared otra vez, y sinti sus manos ir debajo
de su falda, deslizndose debajo de la banda de sus bragas. Su sangre
hirvi. Quera que arrancara sus bragas y entrara se puso rgida, los
ojos abrindose de golpe y muy abiertos.
Julian se alej, sus ojos arremolinndose con lujuria. Lily
No haba ni un error sobre el sentimiento deslizndose por debajo
de su columna. Un humano acababa de ser posedo, y era en algn
lugar cerca. Tienes que estar bromeando.
La mir como si pensara lo mismo.
Sonrojada, caliente, y lista para desgarrar su ropa y saltar sobre
l, cerr sus ojos. Lo siento. De verdad. Tengo tengo que irme. O
querido dios, no quera hacerlo.
Sacndose por lo que probablemente eran siglos de limitaciones
lo cual estaba completamente carente desenred sus piernas de sus
caderas y la baj gentilmente.
Lo entiendo su voz era ruda y ronca. Te hice una promesa.
Ve.


135
Ajustndose la falda y blusa, no tena ni idea de que decir. As
que se decidi por algo simple. Te veo por ah?
Lily la llam. S cuidadosa. Por favor.
Le lanz una sonrisa arrogante sobre su hombro. Ahora, creo
que ests comenzando a agradarme, Julian. No te preocupes, siempre
soy cuidadosa. Luego se apresur hacia el frente del parque.
Esperando que la carrera de alguna manera le aclarara sus
intensos pensamientos hasta el punto que podra pelear exitosamente,
corri rpido y fuerte. El alma estaba en algn lugar en el camino
delantero del parque. No le tom tanto tiempo. Aparte del hecho de que
le pareci como si hubiera corrido en un crculo gigante, se senta bien.
Est bien, se senta malditamente muy bien. Aun despus de que lidi
con el posedo, no haba perdido su fulgor.
Maldita sea, de hecho se senta viva. Su piel hormigueaba, la
sangre zumbaba.
Su buen humor permaneci despus de que el resultante juego
del gato y el ratn, comenzara entre ella y el esbirro que haba
entrevisto cerca de Verizon Center. Persigui al cobarde a travs de DC
y de vuelta. Le dio al pequeo bastardo una cosa: seguro poda correr
como un esbirro.
A mitad de la persecucin, Luke llam y quera conversar, aun
despus de que le explicara que estaba algo ocupada. Luego tuvo que
explicarle exactamente porque estaba ocupada. Sigui rindose.
Aparentemente, perseguir a un pequeo esbirro alrededor de la ciudad
era divertidsimo si no era su trasero haciendo la carrera.
Finalmente le colg.
Una vez que arrincon al esbirro, slo le tom treinta segundos
para eliminarlo. Derrotar posedos le molestaba ms que derrotar
esbirros. El pobre cuerpo en el que el alma se haba deslizado no tena
opcin. Su vida haba sido robada. Lily no poda sentir nada de lastima
cuando eran los esbirros.
Tendra lastima de un Cado que se haba mezclado con los
humanos? Sus labios se fruncieron. No poda contestar la pregunta, y le
preocupaba. Moder su ritmo.
Murindose de hambre, estaba felizmente sorprendida cuando
Luke apareci con dos bolsas de comida rpida. Casi se le avent
encima. Oh mi dios, te adoro.
Se ri entre dientes. Se me ocurri que te lo ganaste despus de
tanto correr.
Camin a su lado, ansiosamente abriendo la bolsa. Toda su
felicidad se disolvi, y su voz sali chillona. Me compraste un Cajita
Feliz? Simplemente inaceptable. Esta chica tena un apetito, y una
Cajita Feliz no lo iba a llenar.


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Se ri a carcajadas. Varias personas se detuvieron a mirarlos, y
quera golpearlo. Abri su bolsa para ella. Oye, tambin te compr
una Big Mac.
Lily entrecerr sus ojos. La comida no es un asunto para
bromear. Cuntas veces tengo que decirte eso? Le arrebat la bolsa
de cartn. Te amo Sr. Big Mac. Me casar contigo si me prometes un
suministro interminable. Crees que conseguira un suministro
interminable si salgo con Ronald McDonald? El maquillaje de payaso
me hace cagarme de miedo, pero valdra la pena.
A lo mejor si le das sexo oral.
Sus mejillas se sonrojaron, pero forz a que esos otros
pensamientos se alejaran. Lade su cabeza, mirando a la magnfica
creacin. Doble.
Eres extraa.
Pero me amas le record sobre un bocado de hamburguesa.
Lily atac su comida con la misma ferocidad que mostraba en sus
batallas. Y aparentemente otras cosas. Se comi la Big Mac, la
hamburguesa con queso, y las papas fritas en tres minutos. No era su
mejor tiempo, pero dado al hecho que caminaba, era muy bueno.
Cuntos mataste esta noche? pregunt Luke mientras
tomaba su bolsa vaca y la enrollaba en una bola. La tir en el piso,
junto con la suya.
Luke! Se inclin, recogiendo las bolsas desechadas.
Qu? pregunt inocentemente.
Lo fij con una mirada que deca que l lo saba mejor, luego tir
las bolsas en el bote de basura ms cercano. Decidi que poda contar
al que Julian le arranc la cabeza. Luke no sabra la diferencia. Seis.
Mat a ocho, holgazana.
Lily lo empuj hacia el ocupado camin. Por poco falla en ser
golpeado por un taxi. El chofer le toc la bocina, y l le sac el dedo
medio.
Tuve que perseguir a uno a travs de siete distritos. Ese debera
de contar por dos ms por lo menos. Saba que se estaba quejando,
pero ya ni modo.
La empuj enfrente de algn rufin callejero. Algo en la manera
que ella le sonri al adolescente, lo advirti de que no tuviera problema
con ello. La noche todava es joven, a lo mejor te puedes emparejar
conmigo, pero probablemente no se burl Luke.
Fanfarrn murmur.
Tonta contest de vuelta. Est bien, te veo despus.


137
Oye, espera un segundo le grit. Encontr a Micah en la
oficina de Nathaniel. Creo que estaba husmeando.
Luke frunci el ceo. Por qu estara haciendo eso?
Le dio una mirada de incredulidad. Alguien nos est
traicionando.
As que crees que es l? Luke frunci el ceo ms
profundamente. Mierda, Lily. No lo s. Micah es un buen tipo.
Quien sea que nos est traicionando en un muy buen actor,
verdad? Si no, ya hubieran metido la pata.
l dio un paso hacia atrs mientras una mujer joven caminaba
entre ellos. Era una morena alta y bonita. En sus pantalones de
mezclilla apretados y su blusa colorida, haca que las cabezas giraran a
mirarla. Luke la mir dos veces. Maldita sea.
La chica se gir, dndole una sonrisa. Por supuesto que s. Lily
rod los ojos. La mayora de las mujeres pagaran buen dinero por
obtener esa clase de atencin de su parte. Con sus rasgos cincelados y
amplio cuerpo, l tambin haca girar algunas cabezas.
Um, presta atencin a la cosa importante a manejar le
record secamente.
Luke quit su mirada de la morena. Qu?
Suspir. Alguien nos est traicionando, bla, bla, bla.
Se lo mencionar a Nate y ver lo que opina. Luke mir detrs
de s. Buena atrapada, por cierto. Estoy orgulloso de ti. Ligeramente
la golpe en la barbilla con un gran puo. Me tengo que ir. S
cuidadosa.
Adis, mi buen amigo.
Le rod los ojos y desapareci por el callejn. Ella se dirigi hacia
el estadio Washington Nationals. Estaba segura que se encontrara a
algunos posedos, esbirros o gente mala comn en su camino.
Al final de la noche haba conseguido tres ms. Luke consigui
cuatro y a la chica. Se sinti con ganas de compartir eso, y con gran
detalle. Era tan cretino. Mientras se diriga de vuelta al Santuario, su
telfono son. Sac la cosa. Era Danyal, contest. Sip?
Consegu la informacin para ti.
Oh genial. reaccion. Sultalo.
Cualquier sospecha que tengas, tienes razn le dijo Danyal.
No s como el forense se le pas esto. Tena varias cortadas en sus
dedos y manos. Haba tambin moretes en ambos lados alrededor de su
mueca que ocurrieron antes de su muerte.
Heridas de auto defensa declar mientras bajaba del techo del
edificio de Contadura General hacia el borde ms bajo.


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O el forense era un idiota o fue pagado dijo. No creo que la
mam de Michael se suicidara. Nunca haba visto un suicidio con
tantas marcas de vacilacin, especialmente la de los dedos.
La inquietud form pequeas bolas de hielo en su estomago.
As que no se suicid?
Espera comunic por radio una instruccin. Lo siento. No.
Mis instintos profesionales me dice que no.
Maldita sea. Eso era realmente raro.
Qu te hizo chequear esto?
Vi algunas fotos de su mam admiti. Sabes cmo eran
todas nuestras mams, verdad?
Haba un silencio. Despus respondi: Fras de corazn y sin
alma.
Exacto respondi. Y en cada una de las fotografas de su
mam, estaba sonriendo. Quiero decir, realmente sonriendo. No lo s.
Slo me pareci raro.
De verdad no s qu es lo que esto puede significar. Si la mam
de Michael fue asesinada, entonces los Cados estn detrs de esto?
Lily dese poderle preguntar a Danyal por qu Michael no estaba
en el Libro, pero se supona que no deba saber eso. Y porque
mataran a su mam? termin por l.
Deberas de decrselo a Nate. Nunca sabes. Podra ser una
coincidencia, o podra significar algo.
Lily asinti y luego frunci el ceo. Como si pudiera verte asentir,
idiota. S, lo har. Empuj las puertas del vestbulo. Gracias,
Danyal. Ten cuidado por ah.
Lo mismo para ti respondi.
Una vez dentro, fue en busca de Nathaniel pero no fue capaz de
encontrarlo. Se dirigi de vuelta a su habitacin, excavando otra vez en
el expediente de Michael. Al revisarlo por una segunda vez, segua sin
encontrar nada que sobresaliera para ella.
Sentada en la cama, trat de darle sentido a la conexin entre la
muerte de la mam de Michael y el hecho de que su nombre nunca
apareciera en el Libro. Luke probablemente le dira que no haba ni una
conexin, pero no poda descartar el sentimiento de que haba ms, y de
alguna manera lo pasaba por alto.



139
17
Traducido por Aimetz14
Corregido por CrisCras


athaniel mir el Contrato sobre su escritorio.
Interesante murmur.
Es eso todo lo que dira por descubrir que Micah
husme en su oficina? Decepcionada, los hombros de
Lily se desplomaron. Me imagin que estaras ms intrigado con las
noticias.
Arque una ceja hacia ella. Intrigado no es una palabra que
usara, Lily. Decepcionado y furioso son palabras mejor adaptadas. He
conocido a Micah por dcadas. Por lo que sospechar de alguien como l
no es algo que pueda tomar a la ligera.
Cruz una pierna por debajo de ella. Tiene que ser alguien
dentro del crculo seal. Ellos son los nicos que saben dnde est
el Libro.
Nathaniel toc sus dedos. Voy a hablar con l. Ver qu
informacin puedo conseguir. Admitir que espero que tus sospechas
no sean correctas.
S lo son, entonces slo significa que debes confiar en otra
persona. Pase lo que pase, no va a ser bonito. Ella se mordi el labio,
frotando las palmas sobre sus rodillas. Es el contrato de Michael?
S. Le has mencionado algo todava?
Se ri. No. Me imagin que te dejara eso a ti.
Nathaniel se inclin hacia atrs, colocando las manos detrs de la
cabeza. He enviado a Luke para recuperarlo. Pienso que sera bueno
si pudieras estar aqu por unos cuantos minutos ms.
No le gustaba cmo sonaba eso. Por qu?
Sus labios se curvaron en una sonrisa. Lily, creciste sabiendo
acerca del Contrato. Lo aceptaste. Demonios, trabajas hacia ello. No es
lo mismo con Michael. Esto va a venir como una sorpresa.
Oh, s, buen punto murmur distradamente. Realmente no
haba prestado mucha importancia a la idea de que el Contrato fuera
ofrecido a Michael. Ahora que lo haca, deseaba escapar de alguna
N


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manera de esta reunin. No poda imaginar que no enloqueciera una
vez que escuchara los trminos. Es algo bastante pesado. De verdad
vas a ofrecrselo a ahora?
No, pero creo que l debera tener una buena idea de qu es
esto.
Ella quiso rer, pero Michael lleg con Luke arrastrndolo detrs
de l. Nathaniel hizo una sea a Michael para que se sentara. Luke
poda haber tirado de una silla, pero opt por flotar detrs de ella.
Ella inspeccion a Michael. Vesta la camiseta y sudadera usual.
El pobre tipo luca como si necesitara dormir un poco. Pero aunque un
poco irregular en los bordes, todava era algo para mirar. Especialmente
con su cabello ms crecido. No estaba tatuado, y su belleza masculina
pareca mucho ms refinada que el estilo ms salvaje de otros Nephilim
masculinos favorecidos.
Perdida en sus propios pensamientos, se dio cuenta de que se
perdi una buena parte de la conversaciny todos ellos la miraban.
Qu? pregunt.
Luke se inclin sobre el respaldo de la silla, sonriendo. Nate
pregunt si tenas alguna introduccin sobre la formacin del novato.
Oh! Umm balbuce mientras se giraba hacia Nathaniel.
Est hacindolo muy bien, utilizando el jiu-jitsu y captando la
formacin ms rpido de lo que cre que lo hara. Necesita mejorar en
su pelea con cuchillos, pero eso se esperaba. Adems, su bloqueo
podra mejorar. Se detuvo, dedicndole una pequea sonrisa a
Michael. Tiene la determinacin y la resistencia de un Nephilim. Ser
un buen luchador.
Michael pareca como si se hubiera cado de su silla.
Bien respondi Nate. Luke?
Todava necesita mejorar dijo sin rodeos.
Ella inclin la cabeza hacia atrs. T pasas qu, una hora ms
o menos al da con l? Cmo puedes incluso responder eso?
Luke enarc una ceja. Nate pregunt mi opinin.
Ignorndolo, ella mir a Michael. Sus cejas estaban fruncidas.
As que, cmo crees que lo ests haciendo? pregunt.
Lo estoy haciendo malditamente bien, tomando en
consideracin que hace menos de una semana pensaba que todos
estaban drogados respondi. Sin mencionar que mi entrenamiento
consiste en tener mi trasero entregado de manera regular, y an sigo de
pie.
Nathaniel haba permanecido callado hasta ese momento. Eso
puede ser, pero en realidad, fuera en las calles, tu trasero no te ser
entregado si fallas. Morirs.


141
Un rubor viaj por los rasgos de Michael, y sus labios se
estrecharon. S que puedo mejorar. Se inclin hacia adelante,
encontrando la mirada de Nathaniel a su propio nivel. Lily tiene
razn. Necesito mejorar mi bloqueo. Necesito no terminar sobre mi
espalda cada cinco segundos, pero puedo hacerlo. Puedo hacerlo.
Por el momento, Lily estaba un poco orgullosa de l. Como una
madre que acaba de ver su nio hacer algo bien.
No creo que puedas hacer esto dijo Nathaniel. Creo que
puedes dominar esto.
Una vez ms, Michael pareca asustado. Gracias.
l continu: S que sientes curiosidad sobre el Contrato y lo
que conlleva. Creo que en este momento de tu formacin, es una buena
idea discutir lo que es.
Qu? Ests hablando en serio? explot Luke. Lily se sent
en la silla y se meci hacia adelante.
Ella coloc su brazo en el respaldo de su silla. Jess
murmur agriamente. No es necesario.
Luke se puso rgido, cruzando sus gruesos brazos. Nate, slo ha
estado entrenando por poco ms de una semana. No saba ni siquiera
qu era Nephilim hasta hace poco. Tiene mucho que aprender y
experimentar antes de que pueda aceptar el Contrato. Est lejos de
estar listo para un compromiso y responsabilidad as!
Nathaniel lo mir con calma. Hay algo ms que desees
agregar?
Oh, dame unos segundos y estoy seguro de que puedo llegar a
una docena o ms de razones de por qu no debera serle ofrecido el
Contrato.
Michael se puso de pie. Esto es una conversacin que
prefieren tener sin m? Tengo la sensacin de que no importa si estoy o
no.
Estoy de acuerdo respondi Luke, siempre el listillo.
Michael se volvi hacia l. Hombre, cul demonios es tu
problema?
Lily suspir fatigosamente. Esto no iba segn lo planeado.
Michael, sintate. Luke, cllate. Era un da triste para los Nephilim
alrededor del mundo cuando interceda como mediadora. Si quieren
sacar sus pollas y ver quin la tiene ms grande, pues hganlo y as
podremos seguir adelante.
Los hombres la miraban como si le hubieran salido dos cabezas,
pero Michael por lo menos se sent. Luke pareca que iba a hacer lo que
ella pidi, confiaba en serio que no lo hiciera. Eso era algo que no
quera ver. Nunca. Luke?


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La mir por un momento. Lo que sea. Adelante.
Gracias por tu permiso dijo Nathaniel uniformemente. Haba
un brillo en sus ojos que advirtieron a Luke contra cualquier otro
berrinche. Michael, una vez que tu formacin est completa, te
enfrentars con cazadores. Los Nephilim como Lily y Luke.
Dese que no emparejara a Michael con Luke en algn momento,
pronto. Uno de ellos no lograra volver.
Qu es exactamente este Contrato? pregunt Michael.
Ella desliz una mirada curiosa hacia Nathaniel. Cmo iba a
explicar esto? La vida Eterna y toda esa jerga no iba a ser fcil.
El Contrato es un contrato entre t y el Santuario. Qu conlleva
tu deber para el Santuario, y qu se espera de ti como cazador. Los
cazadores no guan a las almas. Eres la mano que se mueve contra el
mal. Estars de acuerdo en hacer frente a los Cados, los Nephilim que
se han vuelto esbirros y la eliminacin de los seres humanos que se han
convertido en posedos por las almas. Vas a comprometerte a proteger a
tus compaeros Nephilim, incluso si significa hacerlo con tu vida.
Hizo una pausa lo suficientemente larga como para tomar un respiro.
Sers recompensado grandemente; monetariamente en la Tierra y
espiritualmente en el Cielo. No te faltar nada. No hay lmite a lo que se
te pague.
Era la pura verdad.
Lily no saba cunto tena en su cuenta bancaria. Dej de contar
hace dos aos. Podra comprar y vender la mitad de las lites de DC. El
dinero nunca fue un problema.
No habra ninguna necesidad de que mantengas tu trabajo
como oficial de polica a menos que quieras. Danyal es un ejemplo. Ha
hecho dos trabajos con xito durante aos y ha demostrado ser un
activo inestimable.
No hubo ninguna vacilacin. Entonces, dnde firmo?
pregunt.
No tena ni idea. Nathaniel haba dejado de lado algunos detalles
muy importantes. Michael, esto no es tu tipo de contrato de por vida;
como veinte aos hasta la jubilacin y llegar a pasar tus aos dorados
jugando al golf en Florida.
La mir sin gracia. Guau, en serio?
No tendrs los aos dorados. Una vez que firmes el Contrato, no
envejecers. Es para siempre. Se detuvo con un leve gesto. O hasta
que mueras. Lo que sea. Pero no es slo un trabajo. Es un deber que
siempre tienes que defender. Algo por lo que estaba desesperada y
que tena la necesidad de que le recordaran. Tu vida se convertir en
tu deber. Lo es todo.


143
Michael la mir fijamente, claramente inseguro de si la haba odo
correctamente. No envejecer? repiti estpidamente.
Ella asinti. Los Nephilim que aceptan el Contrato saben que
podran caminar por la Tierra por toda la eternidad, luchando contra los
Cados y sus creaciones. Seal con la cabeza a Nathaniel. Dios
sabe cuntos aos tiene l. Luke tiene ms de ochenta aos.
Los ojos de Michael se ensancharon. Mierda
Lo que Lily est tratando de decir es que el Contrato no es algo
que te puedes tomar a la ligera aconsej Nathaniel. Es hasta la
muerte en la mayora de los casos, y esa muerte podra ser eras por
ahora. Muy raramente revocamos el Contrato una vez que se hace. Si
aceptas esto, Michael, tendrs una muy larga vida por delante.
Michael palideci varios grados. Se sent de nuevo en su silla,
parpadeando rpidamente. Guau.
No fue aprobado por Nathaniel. Creo que es suficiente por
ahora. Puedes tener el resto de la tarde y noche libre. Tmate un tiempo
y reljate. No espero una respuesta pronto. Nathaniel hizo una pausa,
encontrndose con los ojos ensanchados de Michael. Francamente,
no es hasta que hayas cometido tu primer asesinato que incluso
considere tu respuesta. Este es el tipo de vida que tienes que
experimentar antes de que puedas decidir qu es lo que quieres.
Y si no lo hago?
Lily baj la mirada al suelo. Ella nunca hizo esa pregunta. Firmar
el Contrato haba sido lo que siempre quiso. Cuando era ms joven,
idolatraba a quienes aceptaban el Contrato, saliendo cada noche para
cazar a los Cados y a sus creaciones. Para ella, eran como los
superhroes, y quera ser una de ellos. Ahora, escuchando a Michael
hacer una pregunta que nunca consider, senta curiosidad por saber
cmo respondera Nathaniel.
Hay muchos Nephilim que no aceptan el Contrato y son activos
para el Santuario. La mayora son guas para las almas, mientras que
otros han asumido posiciones dentro del Santuario en sectores ms
pblicos. Incluso tenemos algunos polticos Nephilim. Envejecen como
lo hara cualquier otra persona.
As que ellos no cazan? pregunt, confundido.
S, pero no frecuentemente respondi Lily suavemente. Es
muy peligroso para ellos. Vers, cuando aceptas el Contrato ests
dotado de ciertas cosas. No slo la cosa de la fuente-de-la-juventud.
Estars ms saludable, resistente a la mayora de las lesiones, sers
capaz de saltar y correr ms rpido de lo que nunca creste posible.
Sers ms fuerte en la batalla, ms rpido en tus ataques. El Contrato
te hace un mejor cazador. Sin l, eres slo un humano yendo contra las
criaturas que no lo son.


144
Por qu alguien elegira cazar y no tomar el Contrato? Eso no
tiene sentido.
El reloj en la pared marc diez veces antes de que alguien
respondiera. Sorprendentemente fue Luke quien lo hizo. Eso es lo que
la mayora hace, pero si tienen el corazn puesto en la caza
permaneciendo tan humanos como sea posible, entonces que as sea.
Michael sacudi la cabeza. No lo entiendo.
Esto es as. Lily se inclin hacia adelante, colocando la mano
sobre su brazo. Quienes quieren permanecer lo ms humano posible
quieren ms de la vida que este deber. Algunos quieren casarse,
quieren envejecer. Guiar almas es tan importante como la caza, y te
brinda una oportunidad de tener ms de una vida personal.
As que, si acepto este Contrato, entonces no tengo una vida?
Tienes una vida diferente dijo. Cuando no envejeces, como
que levanta un montn de preguntas. Eventualmente tendrs que dejar
el Departamento de polica. Sin mencionar que no se conocen a las
personas ms geniales cuando ests cazando. Las cosas que cazamos
son como las cucarachas: slo salen de noche, y nosotros tambin.
Aquellos que no aceptan el Contrato tienden a conocer a otras
personas, a vivir sus vidas felizmente enamorados. La ltima parte
fue un poco sarcstica, incluso para ella.
Mir a Lily, con su penetrante mirada. No queras eso?
Alguien a quien podras amar y vivir sus aos contigo? Tener una
vida?
Ella quit la mano como si se hubiera quemado. Su pregunta la
cogi desprevenida, trayendo la imagen de Julian a su mente. Alej la
mirada, pareca incmoda por la intensidad en sus ojos y la imagen de
Julian que no poda alejar por mucho que lo intentara. Es
simplemente algo que no eleg.

***
Hace una semana, Michael no crea en la inmortalidad. Mierda,
tampoco haba credo en los ngeles cados y Nephilim. Y si era honesto
consigo mismo, probablemente no crea en los ngeles en absoluto.
Fue difcil para l meter en su cabeza la idea de vivir para
siempreo por lo menos hasta que algo lo matara. Y pareca que las
cosas siempre trataban de matar a los Nephilim.
Qu clase de vida podra tener si firmaba el Contrato?
Arrastr los pies desde su cama a la pequea cmoda y cogi el
frasco que Rafe le haba dado unos das antes. Desenroscando la tapa,
ech la cabeza hacia atrs cuando el olor de la hierbabuena casi lo
noquea. Supuestamente el blsamo era bueno para los golpes y dolores
musculares. El pegajoso blsamo era fro y causaba que se


145
estremeciera, pero la quemadura helada trabajaba en aliviar los dolores
musculares en sus costados inmediatamente.
Intent distraerse de la reunin que haba tenido, pero nada en
esa habitacin poda mantener su atencin lo suficiente. Si tuviera una
suave mujer debajo de l, sera una historia diferente. Entonces poda
olvidarlo todo.
Un golpe en la puerta lo sac de sus pensamientos. S? grit.
La puerta se abri, revelando a un sonriente Remy. Sus gruesas
trenzas estaban atadas atrs, pero una sali hacia adelante, rebotando
en la mejilla cuando irrumpi en la habitacin. Slo quera ver cmo
estabas.
Sentado en el borde de la cama, Michael gru: Lidiando,
supongo.
La fcil sonrisa no vacil. Escuch que has aprendido sobre el
contrato.
Maldita sea! Las palabras vuelan aqu.
Remy se recost contra la pared, doblando los brazos. Lo hacen.
El Contrato es una mierda muy pesada. No es una fcil decisin.
Si te ests preguntando si voy a firmarlo, realmente no lo s. Es
decir, el aumento de fuerza y las locuras que les he visto hacer a
algunos de ustedes parece genial, pero la parte de vivir para siempre?
No lo s.
Remy se ri. Eso es lo divertido de los mortales. La mayora
piensan en tener la oportunidad de vivir para siempre, pero cuando se
presenta la opcin, no es tan genial como parece.
Firmaste el contrato? pregunt Michael, curioso.
S, hace unos cincuenta aos. Lanz otra amplia sonrisa.
Estoy envejeciendo bien.
Maldita sea! Parpade Michael. El hombre no pareca un da
ms all de treinta aos, y eso era demasiado. Y Luke est realmente
rondando los ochenta aos?
S. Hay algunos que firmaron el Contrato hace cientos de aos.
Remy inclin la cabeza hacia el lado. Esto te asusta?
En cierto modo s, pero fuera de todo lo dems que haba
aprendido, se imagin que esto era lo menos loco. Quizs. Qu hay
de Lily?
Firm el contrato cuando tena veintids o veintitrs. Alrededor
de hace tres o cuatro aos. Es la beb del grupo. Bueno, excepto por ti,
si aceptas el Contrato. Entonces sers el beb.
Michael ignor la ltima declaracin. Por eso es que algunos de
los chicos aqu son protectores con ella.


146
Remy se ri. Lily puede cuidar de s misma. No es su edad la
que los tiene corriendo como idiotas.
Julian? dijo Michael, recordando su primer da aqu.
Vers, hombre, eso no lo entiendo. Es un ngel Cado. Por qu iba a
querer proteger a Lily?
Quin sabe? Remy se estir. Ha sido as desde que empez
a cazar. Probablemente no sera tan malo si no fuera por Anna.
Anna?
Remy mir la puerta abierta antes de continuar. Anna era una
de nosotros. Una cazadora malditamente buena y una de las chicas
ms dulces que jams conoceras. Te hubiera gustado. La siempre
presente sonrisa desapareci de su rostro. No era nada como Lily. No
me malinterpretes, Lily es bueno, Lily. Pero Anna siempre estaba
sonriendo y era el tipo de chica que quieres llevar a casa de mam,
sabes lo que quiero decir?
Michael asinti. l no poda imaginar llevar a Lily a un buen
restaurante, y mucho menos a casa para conocer a su madre, si todava
estuviera viva.
De todos modos, estaba demasiado cerca de un Cado.
Realmente nadie saba nada hasta que Luke atrap a Anna con el ngel
cado. Nate le prohibi que continuara vindolo, pero no hizo caso.
Anna poda ver lo bueno en cualquier cosa. Senta lstima por los
esbirros y los posedos. Sacudi la cabeza. El ngel cado finalmente
la mat. Y fue bastante malo. Luke la encontr poco despus. Mat al
bastardo responsable, pero lo destroz bastante. A todos nosotros, en
realidad.
Jess. Por qu Lily confiara en Julian despus de todo eso?
Remy no respondi inmediatamente. No s si ella lo hace.
Lily lo tolera, pero no s si es ms que eso.
Luke parece odiar a Julin.
Bueno, eso es debido a Anna. Luke tena algo por esa chica. Y
creo que est preocupado de perder a Lily del mismo modo. Ella es
como una hermana para l. As que se vuelve todo irritado del trasero
cuando piensa que algo, o alguien, la est amenazando.
Los labios de Michael temblaron.
Sabes, lo ms extrao de Julian es que no creo que l haya
tocado a un Nephilim desde que empez a seguir a Lily continu
Remy. Luke se ha cruzado en su camino. Al igual que yo. No pele
con nosotros. Y s que no es por tenernos miedo.
Michael se inclin hacia un costado, tratando de relajar sus
msculos. Tal vez es diferente?


147
No dejes que nadie te escuche decir eso aconsej Remy
suavemente. Las cosas son bastante blanco-y-negro aqu. Los Cados
son malos, sin hacer preguntas.
Estar en la fuerza era as. Has violado la ley o no. All no haba
en el medio, pero en este mundo no pareca estar en un montn de
zona gris. Y Michael no estaba listo para estar en una u otra parte.
Es eso lo que piensas?
Remy sonro. Entre t, yo y Dios, realmente no lo s. La delgada
lnea es difcil de caminar. Y personalmente no creo que las dos cosas
en este mundo sean las mismas. Mira cuando empezamos con respecto
a lo que somos hoy.
Qu quieres decir?
Ah, lo siento. Sigo olvidando que no sabes nuestra historia.
Remy meti una trenza suelta detrs de su oreja. La versin corta es
que los primeros Nephilim que caminaron en esta tierra no eran la
mejor gente para estar cerca; no todos ellos, pero la mayora. Y eran
muy diferentes a nosotros. La primera generacin de Nephilim llevaba
algo de la energa angelical de sus padres, ya que no caen hasta el acto
real de la concepcin.
Espera. Qu? Michael se frot la frente. Estaba consiguiendo
un dolor de cabeza. Otra vez.
Los ngeles cayeron despus de tener sexo. Quin sabe si esa
fue la razn por la que cayeron en primer lugar. No se sabe. De todos
modos, sus hijos, los primeros Nephilim, tenan dones. El que sea que
su padre angelical tenga. Recuerdas cmo Baal poda quemar con su
toque? Bueno, otros podran inspirar o atormentar. Algunos podran
hacer llover azufre y fuego. Cualquier Nephilim producido despus de
que un ngel caiga es slo un Nephilim normal. De todos modos, los
primeros Nephilim abusaron de su poder y sus dones. No estaban bien.
El diluvio murmur Michael y seal el Libro de Enoc.
Exacto. Remy se encogi de hombros. As que, ya ves. No
ramos buenos cuando llegamos por primera vez. Entonces, quin soy
para decir que algunos de los Cados no han cambiado? No se sabe.
Pero la mayora cree que es demasiado para correr el riesgo.
Queda alguno de los Nephilim originales?
Una pequea sonrisa apareci en los labios de Remy. Muy
pocos. Algunos incluso creen que el Nephilim primognito an aparece
de vez en cuando.
Mierda. No es posible. Como, corriendo por ah con sper
poderes angelicales?
Remy se ri. S. Es un rumor, pero demonios, todo es posible.
Y estos Nephilim son malos?


148
Nacemos con libre albedro, amigo. Ninguno de nosotros nace
siendo malo o bueno. Se detuvo, mirando hacia el techo. Pero te
imaginas qu pasara si los Cados consiguen a un primognito
Nephilim y lo corrompen? Con l teniendo poder angelical, estaramos
jodidos.


149
18
Traducido por NnancyC
Corregido por Tsuki


ily se deshizo de Luke en algn lugar entre las avenidas
Georgia y New Hampshire. Fue sorprendentemente ms fcil
de lo que pens que sera. Se dirigi a un grupo de chicas
universitarias saliendo de un bar y luego noviecito tena que ir a hacer
su cosa.
Chicos Nephilim o no eran tan malditamente predecibles.
La noche casi haba terminado, pero no estaba cansada. Un
montn flotaba por su cabeza, ideas con las que no estaba muy
cmoda. Algo sobre la pregunta de Michael se haba pegado a ella y no
lo dejara ir.
Slo porque ella firm el contrato no significaba que no podra
tener una vida privada. Los chicos eran un ejemplo perfecto de eso.
Salan en citas usando las palabras salir en citas muy vagamente
tenan vidas. Ser contratada no significaba que no pudiera tener sexo o
formar vnculos con los humanos. Slo complicaba las cosas. Poda
casarse si encontraba un Nephilim que quisiera, pero nunca le import
eso antes.
Haba veces cuando espiaba a los humanos y a otros Nephilim,
que se haban establecido en vidas normales. Vio los momentos en que
las parejas se escabullan cuando pensaban que nadie los observaba,
las miradas largas de necesidad que compartiran, las promesas
susurradas y las sonrisas secretas. Aquellos momentos robados
algunas veces encenderan un dolor profundo dentro de ella.
La soledad mezclada con el deseo de estar cerca, realmente cerca
de alguien. Era ms que un anhelo por lo fsico. Podra ella querer
compartir su vida con alguien?
Esto todo esto necesitaba ser aplastado. Haba tomado una
decisin hace mucho tiempo, y no exista nada que pudiera ser hecho
ahora para cambiarla. Incluso pensarlo era incorrecto. Era una
cazadora. Eso no dejaba lugar para un lindo maridito al que le pudiera
susurrar nada dulce. La volvera dbil. Ella flaqueara y bsicamente,
fracasara ante su deber.
L


150
Y amar haca que las personas hicieran cosas estpidas. Tener
una vida no quera decir que el amor tena que estar en ella. El amor y
la vida, no eran codependientes.
Lleg a un alto en la cima del Hilton, mirando abajo a la
interseccin transitada de la Avenida Connecticut. Tengo una vida. La
tengo. Tengo amigos y tengo a Julian. Mal. Mal. Mal.
Tantsimas cosas mal con eso. No tena a Julian, no podra tener
a Julian. No era como si l fuera otro Nephilim o incluso un humano.
Un humano habra sido mejor eleccin.
Una zarigeya rabiosa habra sido una eleccin ms inteligente.
Apartndose de la cornisa, camin por la azotea. Qu demonios
estaba mal con ella? Qu haba en Julian que mereca la pena
arriesgar todo? Tan pronto como ese pensamiento termin, la sensacin
familiar corri por ella, y le record muy claramente uno de los motivos
por el qu arriesgaba todo.
Julian sali de las sombras, movindose muy parecido a un
fantasma. Un minuto se encontraba sola, contemplando la lista de
cosas que haca mal, y al siguiente segundo estaba en los brazos de
Julian, sumando a su lista.
l no le dijo nada. Nop. La reclam en su lugar. Atrayndola
contra su duro pecho, ella estaba tomada por su demandante beso. Y
maldita sea, le gustaba. La forma en que la devoraba, como su cuerpo
se funda contra el suyo perfectamente, y las ansias que l trajo a la
vida cavando dentro de ella.
l se alej, pero sus manos permanecieron en su cintura. Sabes
como el cielo. Lo reconocera.
Rod los ojos, haciendo su mejor esfuerzo para detener la sonrisa.
Has esperado todo el da para usar aquello, cierto?
Tal vez murmur, sin afectarse en lo ms mnimo. Le roz los
labios sobre la punta de su nariz. En qu pensabas?
Se le arrug la frente. Cundo precisamente? Hace unos
momentos pensaba en cun delicioso l se senta contra ella, pero no
iba a admitir eso.
Antes de que sintieras mi presencia.
Ella le puso las manos contra el pecho, insegura de si era para
mantenerlo a raya o estabilizarse a s misma. Has estado
siguindome otra vez?
Por supuesto respondi, descarado. Probablemente no vea
nada mal con ello.
Ella se alej de su alcance. sta noche, l usaba una simple
camisa blanca que se extenda sobre sus msculos y un par de
pantalones vaqueros. Incluso vestido as de casual, luca magnfico. Ella
se haba cambiado a un par de sencillos pantalones militares verde


151
oliva y una camiseta ligera sin mangas. Al lado de l, se senta
tremendamente aburrida. Sabes que eso es considerado acechar y es
ilegal en la mayora de los estados.
Matar humanos, posedos o no, es ilegal en todos los estados
seal casualmente. No me ves buscndole el pelo al huevo.
Lily frunci el ceo. Bueno, l tena un buen punto. Slo
pensaba.
Julian inclin la cabeza al costado; el azul intenso de sus ojos
pareca anormalmente brillante. Ests disgustada?
Ella se pas una mano por el cabello, desviando la mirada. Por
qu crees eso?
l se acerc. Con las puntas de sus dedos, gui la cabeza de ella
hacia atrs. Poda sentir la tensin en tu cuerpo.
Eso era bastante desestabilizador de or. Y percibir slo significa
que eres muy observador, cierto?
Sencillamente sonri. Entonces, qu te preocupa? Su mano
se desliz alrededor, envolviendo su cuello. La forma en que sus dedos
se movan por los msculos tensos era absolutamente divina. Se relaj
con el movimiento, y sus ojos fueron a la deriva. Ella realmente
necesitaba visitar un masajista o conseguir que Julian hiciera esto ms
a menudo.
Te gusta esto, no? pregunt, su voz apenas un susurro.
Mmm murmur.
l le coloc un suave beso en la frente. Dime que te inquieta.
Slo es algo que me preguntaron hoy. Dios, soy tan fcil como
romper una nuez. Por qu eleg la vida de un cazador y no una vida
donde pudiera tener alguna clase de normalidad.
Y eso te preocupa?
Tanto como continuara con aquellos dedos mgicos, contestara
cualquiera de sus preguntas. Era triste? S, pero totalmente cierto.
S. Me hizo sentir como un fenmeno. Como si no debera haber sido
una gua o simplemente apartarme. Hay algo mal conmigo por no ir tras
el esposo y las valla-de-madera-blanca de mierda.
Sus dedos se quedaron quietos. Eso es lo que quieres?
La magia fue rota justo as. Abri los ojos y encontr los de l
extraordinariamente intensos. No se oblig a rer. No es para m.
Se desliz lejos de l.
Claramente se vea como que no le crey. Lily.
Ella solt una corta sonrisa. No soy ese tipo de chica, Julian.
Nunca lo he sido.


152
Cul es ese tipo de chica? No es lo que todos quieren en el
fondo despus de todo? Por qu no querras ms que el Santuario?
Qu ms podra tener? se ri ante su propia pregunta.
Adems del hecho que sobrevivir a todo en sta ciudad si no llegan a
exterminarme en cualquier momento, tengo tanto dinero que debera
estar avergonzada. Amo mi trabajo. Cuntos humanos pueden decir
eso?
Cuntos humanos quieren vivir por siempre nicamente
teniendo su trabajo? contraatac con tranquilidad. Y es en verdad
un trabajo? No es tu deber, una obligacin?
Es una obligacin para un propsito mayor!
Odio cuando lo llamas un propsito mayor. Sus labios se
curvaron. Tu mayor propsito es matar indiscriminadamente, Lily. Te
dijeron que algo es maligno y no cuestionas eso, creyendo que todo
tiene un objetivo divino.
Sus msculos se tensaron, remplazando la maravillosa sensacin
relajante que l haba creado slo unos momentos antes. Primero que
todo, no asesino indiscriminadamente. Segundo, las cosas que decimos
que son malignas son, de hecho, malignas!
Segn tu razonamiento, eso me hara maligno. As que dnde
est tu deber? Dnde est tu propsito mayor? respondi.
Ella crepit. Oh, esto es estpido. No eres como ellos. De
acuerdo? Feliz porque lo dije? Levant las manos. Pero no cambia
que la enorme mayora de tu clase son malos. No puedes negar eso.
Julian se ri con severidad. Cun conveniente, cuando soy el
nico Cado con el que te has tomado el tiempo suficiente para hablar
de verdad, antes de meter un pual en mi corazn.
Si recuerdo correctamente, te met un pual. Por desgracia,
experiment un raro acto de mala puntera replic, disfrutando en la
furia roja-caliente.
Su columna se puso rgida mientras el azul de sus ojos arda.
Eres una marioneta del Santuario. Y ni siquiera lo notas.
Una marioneta, ests bromeando? Se inclin hacia
adelante. No corrompo a las personas! No asesino a inocentes!
Tampoco yo rugi.
Cuando mucho, la ira de Julian debera haber sido una
advertencia, pero ella estaba ms all del punto de importarle. Todas
las salvajes emociones que l incit la noche que haba encontrado a
Michael, salieron a la superficie. Era vertiginoso, embriagador y
poderoso. Esto era, despus de todo, culpa de l. No haba nada que
hacer con el hecho de que cualquier cosa que l dijo podra ser
posiblemente verdad. No en absoluto. Entonces, no lo haces ahora,


153
pero lo hiciste. Todava me juzgas por ser leal a mi deber al
Santuario?
No estoy juzgndote, Lily. Dio un paso hacia ella. Todo lo
que estoy diciendo es que quizs hay ms en el mundo que ser una
Nephilim y hacer todo lo que el Santuario te dice que hagas.
Uh, hola, el hecho que sostuve una conversacin contigo es
exactamente lo opuesto de lo que el Santuario me dice que haga. As
que, amigo, realmente no acato todas las reglas.
l dej salir una respiracin mientras se pasaba una mano por el
cabello. Lo s. No debera haber insinuado eso. Tu aceptacin por m
es una prueba de que no lo haces.
Ella cruz los brazos y lo mir con suficiencia.
No cambia cun tristemente desinformada ests sobre mi clase.
S, algunos de nosotros somos pura maldad. Tantos que incluso tu gran
Nathaniel se meara encima en su presencia, pero todos no cayeron por
las mismas razones, y no todos tomamos las mismas elecciones. Ah es
donde tu Santuario est ciego. Y una vez que triunfen en
exterminarnos, avanzaran con tu clase. Sabes malditamente bien que
es cierto.
Las palabras quitaron la sonrisa de su rostro, aunque
secretamente crea que la ltima parte era un cien por ciento verdad,
pero eso no vena al caso. Ni siquiera s por qu estoy teniendo esta
conversacin contigo.
Porque sabes que hay ms vida que ser un Nephilim. Sus
palabras estaban llenas de pasin y conviccin. Que mereces ser ms
que la mquina asesina del Santuario, debido a que al final el Santuario
se volver en contra de ti. Cuando eso suceda, qu tendrs? Nada, ya
que tu vida entera ha sido esta nica cosa!
Qu? Se sobresalt y dio un paso atrs. Algo que raramente
alguna vez hizo. Por qu siquiera estoy escuchndote? Lo que ests
diciendo no tiene sentido para m. Eres el enemigo, Julian. Por
supuesto que lo veras como que no tengo una vida o lo que sea.
l la mir fijamente por un momento. Por supuesto que lo vers
de ese modo. No te veo como un Nephilim, y t no me ves como un
Cado. Cuando argument, el azul de sus ojos se oscureci. Te veo
como Lily. Te veo por quien eres, aunque t no lo hagas.
Cmo me veo a m misma, seor s jodidamente todo?
No te ves para nada. No como Lily. Te ves nicamente como una
Nephilim. Cul es tu credo? Cazar a los Cados, asesinar a los
subordinados y proteger a tus compaeros Nephilim a toda costa?
Dnde est Lily en eso?
Vaya. Su rostro se arrug. Qu demonios es esto? S qu y
quin soy.


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l luca dubitativo. Entonces dime!
Su exigencia hizo explotar una reaccin en cadena de eventos.
Incapaz de enfrentar la dura realidad, hizo lo nico que nunca haca.
Sabes qu, olvida esto. Lily dio medio vuelta y corri.
Bueno, intent correr era una mejor manera de ponerlo. Alcanz
la cornisa y estaba a punto de saltar cuando Julian la enganch
alrededor de la cintura y la arrastr al suelo. Parte de ella reconoci que
l deca lo que era correcto, pero la otra parte se rehusaba a admitirlo.
La dej abajo, y ella inmediatamente tom una mala decisin en
una sarta de malas decisiones. Medio empuj, medi se balance hacia
l. Julian se hizo a un lado, y su impulso la envi tropezando al pasarlo.
Intent atraparla una vez ms, pero ella se retorci y ambos
colisionaron en la azotea cubierta de polvo.
Enojada y muy consciente de su duro cuerpo presionando hacia
abajo el suyo, Lily de inmediato comenz a empujarlo. Qutate!
Julian con facilidad clav sus manos al lado de su cabeza. Te
he seguido por ocho aos, Lily. Te conozco mejor de lo que te conoces.
Te he visto tomando decisin tras de decisin. Adems del apartamento,
nunca te he visto hacer algo por ti misma. Toda tu existencia se centra
en el Santuario y en tu deber, mientras que otros Nephilim tienen una
vida fuera de sus obligaciones. Dnde est tu vida?
Ella sacudi la cabeza frenticamente. Dile que tomas decisiones
fuera de tu deber! No poda formar las palabras. Adems de l y el
apartamento, no haba hecho una sola cosa por s misma. l saba esto
despus de vigilarla por tanto tiempo.
Sabes cmo los Cados llaman a los Nephilim? Llamamos a tu
clase carne de can, y eras carne de can para el Santuario la noche
que fuiste tras Baal. Lo hiciste por el Santuario, y dnde estaban ellos
cuando caste all, destrozada y casi muerta? Tomaste una decisin
tan imprudentemente valiente como Lily o como un Nephilim?
Detn esto. No quera escucharlo.
Maldita sea, Lily, eres ms que slo una Nephilim. Eres Lily.
Su agarre alrededor de sus muecas se afloj. Sers valiente, en
batalla, pero la idea de querer algo para ti te aterroriza. Lo qu
tenemos? Es la primera vez que te has permitido hacer lo que has
querido simplemente porque lo queras. Eso te aterroriza. Puedo verlo
cada vez que ests cerca de m. Luchas por lo que quieres, y ests
asustada todo el tiempo. Temes que esto te haga un Nephilim malo. No
una mala persona, sino un Nephilim malo.
Sus palabras no slo la sobresaltaron en rendicin, la
escandalizaron hasta el centro. La verdad nunca se haba sentido tan
potente, tan devastadora. Sus manos se relajaron cuando su pecho se
levant y cay irregularmente.


155
Las puntas de su cabello rozaron sus mejillas cuando l se
agach. Por ocho aos he esperado para que te des cuenta de eso. He
esperado que veas t misma quien eres realmente. Eres Lily Marks, una
mujer hermosa, extremadamente astuta cuya capacidad para
compadecerte te coloca aparte de los Nephilim. No son tus habilidades
de luchar o cun buena guerrera eres. Es el hecho que me miras y ves
un hombre en lugar de un Cado. Debajo de todo el deber y la obligacin
eres Lily. Y sabes lo que me haces? continu con pasin. De todas
las personas, Nephilim y humanos por igual, has sido la nica que me
ha hecho desear que fuera un hombre y no lo que soy. Hiciste eso Lily,
no la Nephilim.
Lo mir fijamente, ojos ampliados y en silencio. Lo que dijo
bueno, era probablemente la cosa ms linda que alguien jams haba
dicho sobre ella. Como la vea era simplemente asombroso, porque
todas las personas que conoca, incluida ella misma, solamente la vean
como una cazadora. Pero lo que Julian vio la aterraba, de la misma
manera que sus sentimientos por l y cuanto lo quera la aterraba.
l descans la frente contra la de ella. Oh, Lily, ves? No hay
nada mal contigo queriendo amor, la casa, e incluso la maldita valla de
madera. El deseo y la pasin no te hacen una mala persona.
Oh maldicin, ella estaba a punto de llorar. Gir la cabeza,
apretando los ojos. l empuj hacia atrs la cortina de cabello castao
rojizo que caa por su rostro, con suavidad volvindola hacia l. Abri
los ojos, la humedad con lgrimas no derramadas. Si ella supiera mejor,
si tuviera alguna experiencia en aquel tipo de cosas, habra pensado
que la forma en que la miraba significaba algo poderoso y real.
Sus dedos trazaron su mejilla. Lily?
En verdad te odio ahora mismo, sabes eso? murmur.
No, no me odias. Ese el gran problema. No me odias en
absoluto.
Exhal temblorosamente. No, no lo odiaba. Pero deseaba hacerlo
un poco. Hara las cosas un infierno mucho ms fciles. Pero Julian la
entenda en una forma que Luke y Nathaniel jams podran. Las
barreras invisibles lentamente se agrietaron.
La bes tan profundamente que pens que su alma ardera en
llamas. l reclam su alma, justo como ya haba hecho con su corazn.


156
19

Traducido por MaryJane & Sof Fullbuster
Corregido por Tsuki


os semanas despus de que Julian bsicamente le hubiera
dado la verdad y sus palabras an traan una sonrisa a
sus labios. El tipo de sonrisa que no se desvaneca
mientras miraba al esbirro al que acababa de derrotar. Alejndose, mir
hacia el cielo nocturno.
Maldita sea, estaba cansada.
Entre controlar el entrenamiento de Michael y la caza en la noche,
slo estaba teniendo cuatro horas de sueo. Por supuesto, conseguira
al menos cinco horas y media de sueo si dejara de escabullirse para
pasar tiempo con Julian.
Una suave brisa se levant, revolviendo unos cuantos mechones
de pelo alrededor de su cara. Ella puso una media sonrisa. Con mucho
gusto dara hasta una o dos horas de sueo antes de que debiera volver
al Santuario si eso significaba ir a dormir bien saciada.
Julian era bastante hbil cuando se trataba de formas de
entretenerla. Usaba sus labios y sus dedos, y ella nunca estaba
desinteresada. No lo haban hecho todava, a pesar de que estuvieron
cerca un par de veces. Justo anoche le haba rogado que la tomara. Ella
no se haba preocupado de que estuvieran en la azotea del Hilton. All, a
la intemperie. Lo deseaba tanto, y l lo haba sabido.
Julian aun as se haba negado. Maldito sea.
Aunque Lily era reacia a admitirlo, no era slo su toque lo que
esperaba todo el da. Las cosas haban cambiado desde aquella noche
que haban luchado y Julian la haba obligado a enfrentarse a sus
sentimientos. Ya no pensaba en l como un Cado, si es que realmente
lo hizo alguna vez. Tan peligroso como era.
Incluso intercambiaron nmeros de telfono. Cuando Julian le
haba ordenado registrar su nmero de mvil y los nmeros de los tres
clubes que posea en su telfono, lo haba encontrado gracioso. l la
haba mirado con extraeza, y haba tratado de explicar por qu
pensaba que era gracioso que ahora estaban slo en la etapa de
D


157
intercambio de nmeros. l no lo entenda, y ella haba renunciado a
tratar de explicarlo.
Su sonrisa se extendi.
La voz en la parte posterior de su cabeza apareci, susurrando:
Recuerda a Anna. Esto le sucedi a Anna.
Apartando la voz, ella se acerc a la repisa y un escalofro recorri
su piel. Dndose la vuelta, se sorprendi cuando un hombre gigante se
par en el centro del techo.
Gabe se pase hacia ella, con una sonrisa un poco arrogante en
los labios. Hola, nena, mucho tiempo sin verte.
Lily casi dio un paso atrs, pero se detuvo antes de que cayera
sobre la repisa. Aparte de pasar por el Santuario, no haba visto a Gabe
desde la noche en el cuarto de lavado. El calor ti sus mejillas. Hola
dijo sin conviccin.
Se detuvo frente a ella. No he tenido ningn mal encuentro
recientemente. Estoy un poco decepcionado.
Ahora la punta de sus orejas ardan. S, bueno, las cosas han
estado... bien.
Su sonrisa se extendi mientras la estudiaba. Gabe era guapo, y
mucho. Cualquier chica, Nephilim o no, estara arrojando sus bragas
por l, pero Lily no sentan el menor deseo de hacerlo.
Bueno, ya sabes dnde encontrarme. l salt en la repisa
junto a ella. Incluso si ests teniendo un buen encuentro. Luego se
inclin, la bes en la oreja y salt.
Se qued all, con la cara encendida. Dulce nio Jess.
Dndose la vuelta, ella esper unos minutos, luego sali al lugar donde
se reunira con Julian.
Cinco minutos ms tarde, aterriz en la punta de sus pies en lo
alto del Hotel Hilton, una pequea sonrisa jugando en sus labios.
Te tomaste el tiempo suficiente.
Se agach, encaramndose en la cornisa. Tuve que trabajar, a
diferencia de algunos.
No creo que el trabajo te haya retenido.
Lily frunci el ceo. Qu quieres decir... oh Dios, no me digas
que nos has odo a Gabe y a m? No te sent.
l se acerc a ella. Los Nephilim quieren dormir contigo.
Ella rompi a rer. Gabe? Gabe quiere acostarse con un
montn de gente.
Pero has
Ests celoso? Ella se ech a rer de nuevo.


158
Nunca dijo, aunque no de una manera totalmente
convincente.
Lily se inclin hacia delante, apretando sus suaves mejillas en
sus manos. Atrayendo sus labios a los de ella, lo bes suavemente. No
tienes nada que envidiarle.
Por supuesto que no. Julian frunci el ceo. De todos
modos, s trabajo.
Sin creerlo por un segundo, ella tom un momento para apreciar
la inclinacin sensual de sus labios, la arrogancia abiertamente
masculina, y la forma en que la camisa abrazaba la parte superior de su
cuerpo. Dios, poda bebrselo todo en un solo trago. Convencer a los
jvenes de la alta sociedad del DC a hacer cosas malas no es un
trabajo.
Julian pareca ofendido. No era creble de ninguna manera. Yo
nunca hara una cosa as.
En serio? Ella se ri.
Bueno, estaba esta monja a la que convenc de dejar la iglesia
para seguir una carrera de baile de tubo. Esboz una sonrisa
maliciosa. Eso fue divertido.
En serio, Julian, qu haces todo el da?
Apoy las manos en las rodillas dobladas. No creo que quieras
saberlo.
Volvieron al tema principal y Julian no se mova. No importaba
cuntas veces y de cuntas maneras le preguntaba, l se negaba a
decirle lo que haca, como si al hacerlo estuviera entregando sus
secretos comerciales. Lily todava estaba curiosa, no frustrada.
Prubame.
l la mir, arqueando una ceja. Dorm hasta el medioda, si
quieres saberlo.
Ella frunci los labios. Suertudo.
Sonri. Entonces observ a un joven que estaba siguiendo a
esta nia, demasiado cerca.
Ugh. No le gustaba a donde iba. Um, qu quieres decir?
Julian desliz sus manos sobre sus caderas. Qu crees que
quiero decir? Creo que su nombre era Larry. De todos modos, a Larry le
gustan las nias.
No lo hiciste... Quiero decir, no lo coaccionaste, verdad? Ella
tena miedo de su respuesta. No sera inaudito. Los Cados hacan a los
humanos hacer cosas que normalmente no conceban hacer. Era una
manera de curar su aburrimiento.
l hizo una mueca. Dame un poco de crdito, Lily. No. Poda
sentir sus... gustos. As que mir mientras l la segua hasta este


159
callejn donde esperaba el autobs que la llevara a casa de su
abuela. Simplemente suger la necesidad de irse.
A la nia o al hombre? pregunt.
Al hombre dijo, levantndola de la repisa y ponindola de pie.
Ella lo mir. A dnde se fue?
Julian se encogi de hombros con indiferencia. Oh, por delante
de uno de esos grandes camiones que recogen basura explic con
suavidad. Me di cuenta de que era conveniente.
Ella hizo una mueca. En realidad no s cmo sentirme acerca
de eso.
Le tom la mano, guindola a travs de la azotea y la condujo
hacia las sombras, lejos de miradas indiscretas. Te dije que
probablemente no queras saber. Despus de eso, simplemente observ
a las personas.
Observ a las personas despus de instar a un hombre a
caminar enfrente de la camioneta? Qu cosa ms... qu? Cmo poda
realmente resumir eso? Ella lo mir. l la miraba con curiosidad,
esperando su reaccin. Suspir. Est bien, probablemente no debera
haber preguntado.
Julian se ri entre dientes. Quieres que te diga te lo dije?
Bueno, podra haber sido peor. Ella decidi tentativamente.
Por lo menos era un pedfilo principiante.
Oh no, l era un pedfilo. Slo que no haba sido an
capturado.
Trag saliva, enferma por como algunas personas podan ser tan
malas por su cuenta. Bueno, bueno, no puedo decir que estoy
totalmente disgustada con lo que hiciste.
No ests sedienta de sangre?
Ella sonri. Es algo que viene con el trabajo. Qu pas con la
nia?
Lleg a la casa de su abuela sana y salva. Julian se inclin,
capturando un mechn de pelo entre los dedos. Lo hizo girar alrededor
de su dedo ndice. Qu hiciste hoy, mi Lily?
Ella desenred el cabello de su dedo. Entrenamiento y ms
entrenamiento le dijo. l cogi su pelo otra vez, pero ella golpe su
mano. Nunca he tenido que entrenar a alguien antes. Es un cruce
entre aburrimiento extraordinario y completa falta de paciencia. Hizo
una pausa, y aadi pensativamente: Por mi parte, lo es.
Impaciente? brome. Su mano se cerr alrededor de la suya,
que era mucho ms pequea, llevndola a sus labios. La bes en la
palma de la mano. El toque la hizo temblar todo el camino hasta sus
pies. Entonces, cmo va a lograr su sabia formacin?


160
Ella se encogi de hombros, decidiendo que una respuesta
verdadera no poda hacer dao. l aprende muy rpido.
Y sigues siendo impaciente? pregunt. Eres muy difcil de
complacer.
Ella observ la mano envuelta alrededor de la
suya. Presionndose contra de l, mir sus sorprendentes ojos
azules. En realidad no. No cuando se trata de ti.
En serio? murmur. Julian desliz su brazo alrededor de su
cintura, tirando de ella hasta la punta de sus dedos. l roz sus labios
sobre los de ella una vez, luego dos veces. Lily inmediatamente se
suaviz en su contra. Estoy pensando que quizs desees poner eso a
prueba?
Tal vez estuvo de acuerdo. No ms agotada ya, ella envolvi
sus brazos alrededor de su cuello. Tal vez deberamos intentarlo?
Los labios de Julian se curvaron en una sonrisa indulgente.
Insaciable. La levant como si no pesara nada, sostenindola al nivel
de sus ojos.
Su fuerza siempre la haca detenerse. Era fuerte, pero estaba
sobrecargado. Le recordaba lo frgil que realmente era en comparacin
con l. A la chica dentro de ella le encantaba, esa chica era una tonta y
fcil de seducir. El lado Nephilim de ella estaba incmodo, sabiendo que
l podra acabar con su vida en un instante. Era como estar dividida en
dos cuando estaba con l.
Puso sus labios contra los suyos, y los pensamientos simplemente
desaparecieron. No importaba cuntas veces la besara Julian, nunca
podra prepararse para la embestida de sentimientos. Era como si todos
los nervios de su cuerpo se dispararan a la vez, abrumando sus
sentidos y dejndola sin aliento.
Lily. Da un paso atrs.
Se qued inmvil contra Julian, sus ojos abrindose de
golpe. Estaba tan perdida en l, que no haba sentido al otro Nephilim.
Oh... oh mierda, esto iba a ser malo.
Un paso atrs, ahora.
Ella lo hubiera hecho as debido a la gran malicia en su voz, pero
el brazo de Julian se apretaba a su alrededor, por lo que le era casi
imposible moverse. Lentamente levant la cabeza para mirar por encima
de su hombro. Lo que vio en el rostro de Julian la llen de pavor. Desde
la lnea firme de su boca a sus ojos peligrosamente entornados, Lily
reconoci cun peligrosa era la situacin que estaba a punto de llegar.
Julian susurr. Bjame.
l inclin la cabeza hacia ella. Quin es este Nephilim al que le
permites darte ordenes?
El Nephilim que te va a matar respondi Micah con frialdad.


161
El corazn le dio un vuelco. Julian, por favor, bjame.
l la mir por un momento antes de soltarla. Por supuesto
murmur.
Enderez su camiseta sin mangas con movimientos rpidos antes
de enfrentarse a Micah. Le ardan las mejillas y su corazn lata tan
rpido que las nuseas la recorran. Cmo iba a explicar esto?
Micah se qued a varios metros delante de ellos, con las piernas muy
abiertas y una cuchilla lista en su puo.
Micah comenz torpemente. No estoy segura...
Cllate, Lily orden.
Perdn? balbuce mientras Julian se pona rgido a su lado.
Los ojos de Micah se movieron sobre ella antes de volver al
hirviente Cado detrs de ella. Te he seguido.
No estaba segura de haberlo escuchado correctamente. Qu?
Te he seguido dijo de nuevo, ms fuerte. He estado
siguindote, pero el ltimo par de noches te haba perdido. Ahora
entiendo por qu salas corriendo tan rpido.
La rabia la inund mientras lo miraba fijamente. Quin diablos
te crees que eres para seguirme?
Se burl. Quin diablos te crees que eres? No soy el que tontea
con el enemigo. Vamos, Lily, yo sola respetarte. Micah apret los
puos. T misma te has ofrecido a l como una puta, peor que
cualquier esbirro.
Antes de que pudiera decir una palabra, Julin tena al Nephilim
por la garganta, colgando sobre el borde del hotel. En medio haba un
callejn oscuro. La cada no matara a Micah, pero le hara un dao
masivo.
Julian grit Lily, corriendo tras ellos. Basta!
Qu has dicho? exigi Julian en voz baja, mortal.
Ya has odo lo que he dicho, maldito loco! Micah levant el
brazo, intentando apualarlo.
Julin cogi el brazo de Micah y lo retorci hasta que la espada se
desliz de su mano. l grit cuando la daga cay en la oscuridad.
Creo que tienes que pedir disculpas ahora mismo.
Micah agarr el antebrazo de Julian. Sobre mi cadver.
La sonrisa de Julian era fra. Eso se puede arreglar fcilmente.
Lo alej ms de la seguridad de la cornisa.
Ella agarr el brazo de Julin, pero l no se movi ni una
pulgada. Ya basta. Ambos necesitan parar!


162
Ninguno de ellos escuch. Julian lanz a Micah an ms lejos
mientras el Nephilim luchaba contra l. La situacin estaba salindose
rpidamente de control, y Lily no tena ninguna duda de que si Micah le
deca algn otro insulto, Julian lo lanzara al suelo.
Tir del brazo de Julian de nuevo, desesperada. Cuando eso no
funcion, le dio un puetazo en el estmago. Julian, escchame.
Djalo ir. Ahora suplic. Djalo ir, por m. Por favor.
l la mir. Por ti?
S! Forz una sonrisa. Bjalo al suelo, suavemente.
Sinti la necesidad de aclarar su peticin.
Julian se apart, as Micah ya no colgaba sobre el borde. Lily
asinti tranquilizadoramente, rezando para que el otro permaneciera en
silencio. La ltima cosa que necesitaba era que dijera algo hostil. Pero
luego Julian lanz a Micah al techo. An necesita disculparse
gru.
Casi se ri por el alivio. Julian destruira al Nephilim si lo
presionaba demasiado. Mir a Micah.
Julian respir profundamente, pareciendo recobrarse. Debera
disculparse.
Mantuvo un cauteloso ojo en l, slo en caso de que decidiera
cambiar de opinin. Por qu estabas siguindome?
Micah alis su camisa. Alguien est dndole informacin a los
Cados. Mi suposicin es que ese alguien est durmiendo con uno de
ellos.
Inmediatamente lanz un brazo hacia arriba, deteniendo a Julian.
Eso no detuvo su respuesta. Sigue as, pedazo de mierda. Voy a
matarte.
Quiero verte intentarlo!
Ests acusndome de traicionar al Santuario? La irona de
la situacin no se le escapaba, ni siquiera por su ira. Ella sospechaba
de Micah, y l de ella. Sera gracioso si no sintiera ganas de dejar que
Julian lo lanzara del edificio.
Micah le dedic una mirada desdeosa. Sinceramente? Actas
toda ofendida, pero no desmientes lo que ests haciendo. El Crculo lo
sabe, Lily. El Crculo sospecha de ti.
Fue como si hubiera recibido un puetazo en el rostro. De hecho,
ella saba que su relacin con Julian no era favorable, pero que ellos
pensaran que realmente estaba traicionndolos? Quera golpearlos.
T Crculo sospecha lo que le hacen creer se burl Julian.
Lily frunci el ceo ante el crptico veredicto, pero por la esquina
de su ojo vio a Micah deslizar su mano izquierda detrs de l. Era


163
rpido, fueron entrenados de esa forma. Si ella no hubiera sido un
Nephilim, ni siquiera habra visto el movimiento.
Sin pensarlo dos veces, empuj a Julian hacia atrs y se gir,
pateando a Micah. Julian dio un traspi, aturdido por su inesperado
movimiento. Su pierna conect con la parte carnosa del brazo de Micah,
y la daga hizo un ruido metlico contra el tejado.
Micah solt una tanda de improperios, lanzndose por la cuchilla.
La rodilla de Lily conect con el amplio costado de su rostro, envindolo
a volar. La patada le habra roto el cuello, pero a un Nephilim slo lo
aturda.
El tiempo pareci detenerse mientras miraba a Micah, respirando
dificultosamente. Alzando la cabeza, se volvi hacia Julian. Lo que
haba hecho colgaba entre ellos.
Vete, Julian rechin.
Julian tena una mano sobre su corazn. Me defendiste?
No haba tiempo para discutir las repercusiones de sus acciones.
Poda sentir a otro Nephilim. Mir de Micah a Julian. Vete ahora. Otro
est viniendo. En otras palabras, no podra ser capaz de hacer lo que
le haba hecho a Micah de nuevo.
Micah se puso de pie lentamente, frotndose la mandbula. Lily
agarr la cuchilla, lanzndole una ltima mirada a Julian. Por favor,
vete susurr insistentemente.
Vacil. Lily, yo Se detuvo mientras ella le rogaba con la
mirada. Le dio un brusco asentimiento, y entonces se haba ido.
Sangre goteaba del labio partido de Micah. Realmente no
deberas haber hecho eso.
El suave ruido de botas aterrizando en la azotea llam la atencin
de Lily. Sin estar segura de cmo explicar lo que haba sucedido,
mantuvo los ojos sobre Micah.
Luke se detuvo junto a ella, supervisando los daos. Qu
sucedi?
Micah se tambale un poco. La patada haba sido potente. No se
haba contenido en absoluto. Nos ha traicionado.
No los haba traicionado. Ella slo qu? Haba peleado con uno
de los suyos. Tcnicamente, eso significaba que estaba
traicionndolos? Tal vez no de la forma en que Micah insista, pero se
haba vuelto en su contra por Julian. Haba peleado con un Nephilim
para proteger a un Cado.
Los ojos de Luke se estrecharon. De qu demonios est
hablando, Lily?
Apart la mirada de Micah, apretando la cuchilla en su mano.
Hasta ese momento, nunca haban cuestionado sus acciones. Ni


164
siquiera cuando acept que quera ms, que quera a Julian. An era
un Nephilim, nacida y entrenada para pelear contra los Cados y sus
esbirros. La lnea entre sus razas haba sido dibujada eras atrs, y
siempre se haba regido por la regla principal: los Cados deban ser
detenidos sin importar qu. Haba sido capaz de convencerse a s
misma de que su relacin con Julian no afectara su labor. An era Lily,
pero con un simple movimiento hacia uno de sus hermanos lo haba
cambiado todo.
Dej caer la cuchilla. El sonido fue estruendoso y definitivo.
Micah ha estado siguindome. Aparentemente, sospecha que estoy
trabajando con los Cados.
Qu? Luke frunci el ceo hacia Micah. l te ha estado
siguiendo porque Nathaniel se lo pidi.
Debido a Baal respondi Micah. Pero eso no tiene nada que
ver con lo que sucedi esta noche. Luke, es ella. Est dndole
informacin a los Cados.
Riendo, Luke lo palme en los hombros. Eres un buen cazador,
pero eres tan tonto como una piedra si crees que eso es verdad. Lily es
leal.
Su inquebrantable fe en ella la lastim tanto como la acusacin
de Micah. Me encontr con Julian.
Luke se puso rgido. La divertida sonrisa rpidamente se
desvaneci. Qu? Fue todo lo que pregunt, y esa nica palabra
tena muchos significados.
Qu crees que hacan? sise Micah.
Cllate gru Luke. Se apart de l. Qu estabas
haciendo?
Mir hacia abajo. Estbamos hablando.
No lucan como si estuvieran hablando para m dijo Micah.
Siempre la perda a estas horas, pero esta vez la segu. Estaban encima
del otro. Repulsin envenenaba sus palabras.
Lily. Saba que eras amigable con l susurr Luke con voz
ronca. Pero no as. No despus de lo que sucedi
Arranc la mirada del brillante y manchado cemento. Nos
besamos.
Luke la observ fijamente, y la profunda decepcin que mostraba
su expresin casi rompi su corazn. Se movi incmodamente bajo su
mirada. Era como estar de pie frente a Nathaniel y ser sermoneada,
pero mucho peor.
Eso no es todo. Micah se movi ms all de Luke. La mir con
furia. Fui a por Julian, y me atac!


165
Tena razn, y Lily se haba equivocado de tantas formas, pero
sinti su temperamento subir sin embargo. Trataste de apualarlo
por la espalda!
Es verdad, Lily? demand Luke.
S, lo golpe.
Siquiera te das cuenta de cun serio es esto? Luke agarr su
brazo, sacudindola. No es una broma! Lo que has hecho es
reprensible. Atacar a otro Nephilim para defender a un Cado? Pueden
ponerte cargos, Lily!
Trat de alejarse, pero su agarre era firme. Si lo hubiera pensado
un segundo antes de atacar a Micah, no estara en la situacin en la
que estaba. Lo entiendo. Pero eso no cambia lo que hice.
Luke la sacudi de nuevo antes de soltar su brazo. Micah, vete
ahora le orden. No digas nada de esto.
Hablas en serio? Vas a protegerla ahora?
Se volvi hacia el otro Nephilim. Voy a encargarme de esto. No
dudes de eso. Se volvi hacia Lily de nuevo. Puedes apostar a que lo
har.
Micah luca como si deseara quedarse, o al menos conseguir darle
un buen golpe a Lily, pero Luke tena la autoridad. Lily tambin. Lo ms
probable era que despus de esta noche no la tendra, pero ese punto
an estaba en juicio. Con una ltima mirada mordaz hacia Lily, Micah
se dirigi a grandes zancadas hacia el hotel.
Los dos permanecieron en silencio. Lily no estaba segura de qu
decir. Saba que la haba jodido por dejar que lo que senta por Julian
se interpusiera en su camino. Se senta culpable, pero no se arrepenta.
Dos cosas totalmente distintas. No se arrepenta de haber detenido a
Micah, pero se senta culpable porque haba violado la confianza de
Luke.
Lily comenz suavemente. En qu ests pensando?
Cerr los ojos. No lo s.
No lo sabes? No tienes idea de en cuntos problemas vas a
estar? pregunt. Y s que no me pedirs que no le diga a Nathaniel.
No arruinara a Luke, no lo llevara por el camino que ella tan
voluntariamente haba escogido.
Te coaccion de alguna forma? Engandote como lo hicieron
con Anna?
Lily alz la cabeza de golpe. No dijo firmemente. Julian
nunca me ha hecho hacer algo que no quisiera.
Sus palabras no ayudaron. l se alej como si lo hubiera
golpeado. Despus de lo que le sucedi a Anna?


166
Le espet: No soy Anna! Maldita sea, no soy ella! Y Julian no
es
No es qu, Lily? Un Cado? Porque eso es lo que es. Mierda.
Pens que eras mejor que esto. Esperaba que no hubiera nada ms que
amistad, nada ms de lo que estabas dispuesta a admitir, pero esto?
Movi nerviosamente la mano sobre sus caderas. Tal vez si fuera
honesta con l, lo entendera. Luke siempre la haba escuchado en el
pasado. Inhal suavemente, encontrando su mirada con una de
seriedad. Julian no es como los otros. No ha procreado Nephilim. No
corrompe inocentes como los otros lo hacen. Es diferente.
Luke luca como si quisiera rer. Eso es lo que l te dijo.
Confo en l. No es malo. Tienes que conocerlo. Ha salvado mi
vida dos veces, y Dios sabe cuntas veces ms.
As que no le hizo nada a Micah? Luke arque las cejas.
Decidiendo que mentir probablemente lo hara peor, le dijo lo que
sucedi y cmo los comentarios de Micah lo haban provocado. Mientras
le contaba la historia, ms enfadado se pona. Pero no lo lastim. Yo
lo lastim.
Lo que es peor. Se detuvo y suspir pesadamente. No creo
que Nathaniel lo tome como un quebrantamiento del Contrato, pero
sers sancionada.
Trag. Romper el Contrato bsicamente la haca una
sinvergenza. Sera echada del Santuario, abandonada para
arreglrselas por s misma. Haba pasado demasiado tiempo desde que
un Nephilim haba roto el Contrato.
Algo de la ira de Luke desapareci mientras la observaba. Se
senta horriblemente pequea ahora, perdida e insegura. Creo que es
mejor que regreses al Santuario ahora mismo, admitas tu error, y
permanezcas tan lejos de Julian como sea posible.
Apretando sus labios, pas una mano por su cabello. Necesito
algo de tiempo.
Las cejas de Luke se dispararon hacia arriba. Qu?
Tiempo repiti. Necesito irme por un rato. Tengo que pensar
en esto.
No tienes que pensar en nada, Lily! Sabes que esto est mal, y
que se sali de control.
Cientos de emociones distintas burbujearon en su interior,
desbordndola. No s si est mal! grit. Nunca he hecho algo
para que desconfen de m. Siempre he puesto al Santuario y al deber
primero! se gir, tratando de controlarse. Toda mi vida he estado
dedicada a ello, y nunca ped algo de esto.


167
Luke se movi detrs de ella. Ninguno de nosotros lo hizo, pero
esta es nuestra vida.
Lily mir hacia la ciudad, hacia la pululante noche con brillantes
luces, las calles llenas con humanos y esbirros. Haba gente all afuera,
viviendo y muriendo. Algunos incluso enamorndose. Tres cosas que no
poda hacer tan fcilmente, y maldita sea, quera ser como ellos en
lugar de lo que era. Quera ser libre.
Esta no eres t susurr.
Lily se detuvo por un momento, luego murmur: Tal vez s.
Sonri con poco entusiasmo. Gracias por echar a Micah de aqu. Le
debo una disculpa, pero si me sigue una vez ms dej que la
amenaza colgara en el aire.
Luke se inclin hacia delante. No hagas esto.
l la conoca tan bien. Michael lo est haciendo muy bien. Se
aclar la garganta ante el repentino ajuste. Si puedes vigilarlo ms
tarde por m, lo apreciara. Rafe ha estado maravilloso.
Lily protest. Por favor. Ser peor si no vuelves conmigo.
Por favor.
Slo necesito un poco de tiempo. S que no es lo que quieres
escuchar, pero regresar le dijo. Lista para enfrentar el juicio de
Nathaniel.
Vamos. Podemos ir a verlo juntos. Sabes cmo es Nate. No va a
ser duro contigo. Forz una sonrisa, pero no alcanz sus ojos. Lo
tienes comiendo de tu palma despus de todo.
Se subi al borde e inhal profundamente. No me sigas, Luke.
Lily! Se estir hacia ella. No lo hagas! Piensa en esto por
un segundo!
Ya haba tomado una decisin, la haba hecho cuando dej que
Julian la conociera. Se lanz desde el tejado, desapareciendo en el cielo
nocturno.


168
20
Traducido por *~ Vero ~*
Corregido por Alessa Masllentyle


ulian estaba esperando por ella en el balcn de su
apartamento. Ella sinti el momento en que el edificio qued
a la vista. Los nervios hicieron sus dedos temblar mientras
sac sus llaves y entr. La primera cosa que un Nephilim debe hacer
despus de cometer cualquier delito sera llevar rpidamente su trasero
de vuelta al Santuario e informar de inmediato a Nathaniel. Lo peor que
poda hacer era darle espalda e ir a la clandestinidad.
Era demasiado tarde ahora, mientras cruzaba la sala. Abri la
puerta del balcn, y se apart. Hola murmur.
Julian entr, su brillante mirada posndose en ella. Lily...
Lo s. Levant una mano. No debera haber detenido a
Micah, pero lo hice. Le devolvi la mirada. Puedes darme unos
minutos? Sintete como en tu casa. Hizo un gesto hacia el sof.
Volver enseguida.
Se dirigi hacia el dormitorio, rpidamente desechando la ropa de
caza y cambindose en unos pantalones cortos de algodn y una
remera ancha del gran armario.
Julian se haba movido hacia el sof, sentado inmvil con los ojos
cerrados. Se acerc a l lentamente, preguntndose qu hizo con todo
esto. Estaba feliz de que ella lo hubiera defendido? Culpable? O es
que l tambin pensaba que cometi un error? Mordindose el labio, se
sent a su lado. De inmediato se dirigi a ella, una suave sonrisa en su
rostro.
Lo admito. Estoy sorprendido.
Ests sorprendido de que detuve a Micah?
S. Le pas la punta de los dedos por el brazo.
Hizo un forzado encogimiento de hombros casual. Pareca lo
correcto a hacer en ese momento.
Y ahora? pregunt l.
J


169
Todava lo parece. Se ri de su expresin dudosa. T te
detuviste cuando te lo ped. A diferencia de Micah, t te alejabas. No
merecas ser apualado cuando no lo estabas atacando.
Pareci considerar su razonamiento. Pero s lo ataqu.
Y te detuviste le record suavemente.
Slo porque t lo pediste. Si no hubieras estado all, no lo
habra hecho. Se apoy en el cojn. Lo habra matado.
Sus ojos se abrieron, necesitaba orselo decir en voz alta otra vez.
Pero no lo hiciste.
Ech un vistazo a la televisin. En cuntos problemas estars
metida?
Ella suspir. Una cantidad decente, me imagino. Quiero decir,
no creo que Nathaniel me saque a patadas ni nada, pero no va a estar
contento.
Ests aqu. Frunci el ceo, pensativo. Eso no significa
que estars en an ms problemas, ya que no fuiste hacia l?
Era raro cunto saba sobre el Santuario y sus reglas. Lo mir
con curiosidad. El pelo rubio caa hacia adelante, curvndose contra su
mandbula. Estaba cmodo en su sof, a pesar de que su sola presencia
lo tragaba todo. Ms an cuando no aparezca en la maana, pero es
lo que es. Necesito tiempo para pensar... todo esto.
Ech la cabeza hacia un lado. Ests aqu por m?
Esta no iba a ser una noche en la que podra simplemente mentir
a travs de sus dientes. Aspirando suavemente, respondi con
honestidad. S.
Una sonrisa maravillosa apareci, y se inclin hacia adelante,
capturando sus labios en un beso profundo. Pens que seguramente se
derretira en los cojines si segua besndola as.
Cuando se retir, ella estaba respirando fuerte y los ojos de l
brillaban como zafiros. Van a venir a buscarte? pregunt.
No lo creo. Tienden a darme mi espacio si lo pido.
Mir a travs de sus oscuras pestaas. Gracias, Lily, por
arriesgar lo que tienes para defenderme.
Tomada por sorpresa por su agradecimiento, se ri tmidamente.
En realidad no eres como ellos.
Tampoco t.
Lily se movi, estirando las piernas hacia fuera delante de ella.
No soy diferente.
No es un problema de blanco y negro con los Nephilim?
pregunt mientras agarraba sus muecas. Pas sus pulgares por las


170
esposas de plata que ella siempre llevaba, las dagas ocultas dentro se
ampliaron. No es tu deber matarme?
Qu... qu haces? Trat de apartar sus manos, pero l se
aferr. Las llev al punto vulnerable bajo sus costillas, justo donde ella
se haba dirigido por primera vez, pero haba errado por un centmetro.
El mismo punto por el que Micah haba ido. Sus ojos se abrieron
cuando presion la punta de la muy mortal cuchilla contra su carne.
l encontr su mirada. Por qu no eres como el resto de los
Nephilim?
Por qu no lo era? Esa era una buena pregunta. Podra matarlo
ahora mismo. Era lo que tena que hacer. Lo que se supona que deba
hacer. Para lo que haba sido criada y lo que haba impedido
anteriormente. Sin embargo, aqu sentada a su lado, no poda. Nunca
sera capaz de hacerlo. Lo saba al igual que saba que el sol subira en
una hora o as.
l quit sus pulgares y las cuchillas se retractaron. Nada es
simple, verdad?
Su mirada cay sobre sus manos, que se deslizaban por sus
muecas. Su toque, calmante y desconcertante a la vez, la consumi.
No.
La tir en su regazo. Sus piernas cayeron a travs de las largas de
l, y sus manos descansaron contra sus hombros. Creo que tienes un
poco de tiempo libre.
El fuego del rayo caliente en sus venas ya estaba hirviendo.
T?
Julian tom su mejilla. Tengo todo el tiempo para ti, Lily.
Su corazn dio un pequeo vuelco extrao. Ella subi lentamente
una pierna para apoyarla al lado de su cadera. No hay monjas que
corromper?
No.
Su mirada se pos en sus labios curvados. No hay polticos
que influenciar para provocar un escndalo?
Sus manos cayeron a sus caderas, sostenindola. No. Ests de
acuerdo en dejar que un esbirro vea otro amanecer?
Ella sonri. Ahora, qu tipo de Nephilim me hara eso?
Mi tipo favorito respondi.
Es as? Se ri, sintindose muy diferente de s misma.
l roz sus labios sobre la curva de su barbilla. Tenemos todo
este tiempo. Qu deberamos hacer?
Poda pensar en una docena de cosas, pero slo una que
realmente quera. Llev una mano por su vientre plano. Su sonrisa se


171
volvi traviesa mientras ella lo sinti endurecerse bajo su ncleo
caliente. Se movi de manera que su parte ms ntima estaba apretada
contra l.
Julian gru suavemente. Una mano tom la parte posterior de
su cuello, guiando sus labios a los de l. Su beso estaba preguntando al
principio, de naturaleza suave. Luego se profundiz, cada vez ms
exigente. Mientras su lengua logr entrar y se apoder de la de ella, lo
sinti en todo su cuerpo.
Pronto sus manos estaban por todas partes, deslizndose bajo su
camisa, acariciando las cimas duras de sus pechos, curvndose sobre
su trasero y deslizndose debajo de sus pantalones cortos. Lily gimi en
su boca, mientras un dedo se deslizaba dentro de ella. Ya estaba tan
caliente y hmeda que casi la envi por encima del borde, pero quera
ms. Mientras el dedo bombeaba dentro y fuera de ella, pas su mano
por debajo de la camisa y sobre la piel lisa y dura. Su respiracin se
aceler, y cuando pas los dedos por encima de su vientre bajo, su
cabeza cay hacia atrs.
Quera sentirlo dentro de ella, necesitaba que lo estuviera. Era un
deseo salvaje, uno nacido de lujuria desenfrenada y otra emocin en la
que no estaba dispuesta a profundizar demasiado.
Julian, te deseo. Ella desabroch el botn de sus pantalones
vaqueros.
Me tienes. l gimi.
Eso provoc una sonrisa de satisfaccin en su rostro mientras
ella envolvi sus dedos alrededor de su mueca. No as.
Su dedo se qued inmvil, su mirada lquida se encontr con la
suya y se encendi seductoramente. No sabes lo que ests pidiendo
dijo, su voz ronca y gruesa con la necesidad.
Con un sentido de voluntad que no saba que tena, Lily apart la
mano. Yo s que quieres.
Ms de lo que nunca sabrs, pero... Su voz se desvaneci
mientras ella frotaba su dura longitud a travs de los pantalones
vaqueros. Trag saliva. Lily, eso lo cambia todo.
Por supuesto que s. Ya no sera virgen. Julian, de hecho, sera
su... primero, y el conocimiento de eso la emocion. Lo s. Yo quiero
esto. Se baj de l y se levant. Te deseo.
l estaba de pie en cuestin de segundos, los pantalones
vaqueros colgando bajos en sus caderas. Tienes que estar segura. No
habr vuelta atrs.
Envalentonada, cerr los dedos alrededor de los suyos. Creo
que pasamos esa parte hace un tiempo.


172
La mir fijamente, con los ojos entusiastas y ardientes. Julian
pareci vacilar, pele una batalla desconocida en su interior. Lo digo
en serio, Lily, esto no se puede deshacer.
No era estpida. No era como si su virginidad podra volver a
crecer si lo deseaba. Haciendo los irritantes pensamientos a un lado, se
sinti conmovida por su preocupacin. Era evidente que le preocupaba
que ella lo lamentara. El sexo era slo sexo, y eso era lo que ella quera
desesperadamente.
Con una suave sonrisa, tir de su mano. Estoy segura.
l dej escapar un jadeo entrecortado antes de descender y
reclamar sus labios en un beso febril. Haba tanta pasin y poder en ese
beso que se pregunt en qu se haba metido, pero luego se ech hacia
atrs y la inmoviliz con una mirada fundidora.
Ella jade. Est bien.
Su sonrisa era torcida. Est bien.
Haba sido la que inici esto, pero Julian rpidamente se hizo
cargo. La llev al dormitorio poco iluminado. Su corazn se agit
vacilante, y su estmago se anud en la anticipacin.
La parte posterior de sus rodillas roz la suave colcha, y sin decir
una palabra se quit la camisa gris que llevaba. El mismo aire que
estaba tan cargado de tensin sexual se apoder de sus pulmones.
Julian era absolutamente magnfico. Desde la expansin dura de
su pecho dorado hasta el estmago rasgado que suplicaba que lo
tocaran. Los pantalones vaqueros desabrochados se deslizaron ms
abajo en sus caderas, dejando al descubierto una fina capa de pelo
dorado. Ningn mortal podra estar constituido de tal manera. l era
divino, un producto de la perfeccin.
Levant los brazos en silencio cuando l meti las manos bajo el
dobladillo de su remera. Rpidamente se la quit, y poda sentir su
mirada ardiente a la deriva por su piel desnuda. Respondi de
inmediato. Sus pezones se endurecieron y su estmago se ahuec.
Luego vinieron los pantalones cortos, y entonces estaba
completamente desnuda. Toda ella, las finas cicatrices que llenaban su
cuerpo y las marcas que se haban quedado atrs eran visibles. No se
poda ocultar mientras l la observa.
Su mano revolote sobre una delgada cicatriz que cortaba el
borde de sus costillas hasta su ombligo. Baal le haba dado eso, junto
con la marca en su muslo. Julian tir de esa mano a sus labios.
Primero bes la parte superior de su mano, luego el interior. Luego se
llev la palma de su mano contra su pecho, por encima de donde
descansaba su corazn. El gesto simple y dulce trajo un torrente de
lgrimas a sus ojos. Trag saliva, incapaz de decir nada.


173
Eres tan hermosa murmur Julian contra sus labios.
Envolvi un brazo alrededor de su cintura, levantndola contra l. Su
beso encendi fuego en ella. Perfecta para m. Nunca sabrs lo mucho
que lo eres.
Lo mir mientras l daba un paso atrs, quitndose los
pantalones vaqueros. Absolutamente maravilloso y grande... muy
grande. Una parte muy ingenua de ella dudaba de que esto fuera a
funcionar. Una cosa era tener la mano o la boca alrededor de l, y otra
totalmente diferente era considerar eso dentro de ella.
Pero luego se sent, empujndola de nuevo contra la cama,
recorriendo con sus labios sus piernas y su estmago. Se acomod
sobre sus pechos, donde succion y mordisque. Se tom su tiempo,
movindose lentamente sobre ella, lamiendo cada centmetro de su piel.
Era como si l tratara de memorizar cada parte de su cuerpo. O
reclamarlo. Fuera lo que fuera, a Lily no le importaba. Lo dejara hacer
esto para toda la eternidad.
Su cuerpo se arque contra l, dolorido y tenso. Dibuj cada
aliento de ella, cada gemido. Sus dedos araaron su pecho y brazos. l
se levant, deteniendo su progreso. Captur sus manos y las sujet
junto a su cabeza.
Deseo, abundante y poderoso, se extendi a travs de ella. Nunca
se haba sentido as antes, y cuando l empuj sus muslos, casi grit.
Lo sinti en contra suyo, caliente y duro. Muy cerca de donde anhelaba
que estuviera.
Julian llev sus labios a los suyos, liberando sus manos y
moviendo la suya a descansar sobre su hmeda hendidura. l se apoy
con su brazo, sin dejar de profundizar en su boca mientras trabajaba
suavemente un dedo y luego dos. Pronto la tuvo dando sacudidas
contra su mano y su miembro.
La llev hasta el borde, su respiracin errtica. Sus manos
apretaron sus brazos, y los sonidos que estaba haciendo deberan
haberla avergonzado. Pero no le importaba. Quera ms.
Levant la cabeza, mirndola fijamente. Haba algo muy aterrador
y un poco intoxicante en su mirada salvaje. Reflejaba lo que ella senta
por dentro, pero no poda vocalizar. Lo sinti por todos lados, llena de
anticipacin y cerca de enloquecer de deseo.
Retir lentamente los dedos, provocando un fuerte gemido de ella.
Mientras mantena la mirada fija en sus ojos fuertemente nublados,
guio su ereccin para que descansara contra su sexo. Pens que haba
acabado con el primer toque perverso, pero se haba equivocado. Fue
cuando l avanz lentamente su camino, que su cuerpo cobr vida.
Julin se acerc, poniendo una mano en su mejilla. Su pulgar se
desvi hasta su labio inferior. Confas en m? pregunt en voz baja.
Envolvi un brazo alrededor del que l usaba para apoyarse. S.


174
Inclin la cabeza hacia ella. Esto puede doler. Lo har rpido.
No estaba muy segura de lo que quera decir con que lo hara
rpido, pero estaba realmente ms all del pensamiento coherente. Con
una ltima caricia sobre su mejilla, su mano baj a su cadera una vez
ms, y se meti en su interior.
Dolor agudo y punzante se dispar a travs de ella. Se congel
ante la increble presin de plenitud.
Reljate susurr, sus ojos brillando como joyas de zafiro. Va
a mejorar. Te lo prometo.
Se mordi el labio y asinti. No estaba segura de cmo iba a
mejorar. Se senta como si se fuera a romper en dos.
l no se movi. A pesar de que su brazo temblaba alrededor del
suyo, se qued quieto, enterrado profundamente dentro de ella.
Finalmente, la picadura se desvaneci hasta convertirse en un dolor
sordo, y la plenitud comenz a sentirse un poco... bien. Tentativamente,
Lily se movi, y el fuerte latido que senta no era de dolor.
Oh susurr. Lo intent de nuevo.
Oh, s gru Julin.
El fuego que el simple movimiento evoc en ella la impuls an
ms. Sacudi las caderas contra l, y las manos de Julian se apretaron
en puos. Creo que ests entendiendo esto dijo con voz rasposa.
Inclin las caderas una vez ms, y la moderacin de Julian se
rompi. l comenz a empujarse a s mismo ms profundamente en su
cuerpo. Lily nunca se haba sentido tan llena antes y sin poder sobre su
propio cuerpo. Y sin embargo era tremendamente ertico.
Pareciendo como si l ya no estuviera contento con sus
movimientos tentativos, acun sus caderas, empujando en ella una y
otra vez, aumentando en intensidad hasta convertirse en un ritmo febril
que casi la destroz con placer. Levant las piernas y las envolvi
alrededor de sus caderas, trayndolo ms profundo.
Le daba vueltas la cabeza mientras la dicha se construa en su
interior. De alguna manera, en este momento, se senta unida a l. Era
algo ms que sexo, ms que dos cuerpos que se beneficiaban
mutuamente. No poda explicarlo, pero saba que esto era ms. Se
supona que deba serlo, y siempre lo haba sido.
Julian se movi ms rpido, movindose contra ella. Mientras
ella, caliente y hmeda, lo envolva. Su toque estaba en todas partes, al
igual que el suyo. Solt sus caderas, ahuecando su pecho. Su boca baj
a un pezn tenso y lo chup. El perforante trazo sobre su pecho y el
incesante golpeteo fue demasiado.
Ech la cabeza hacia atrs y grit mientras se estremeca a su
alrededor. Fue un momento increble en su vida. Finalmente se solt de
las cadenas que llevaba en el abandono sin sentido, era libre. Y se


175
senta tan condenadamente bien. Los espasmos sacudan su cuerpo
apretado, olas sensuales, lanzndola tan alto que no quera volver a
bajar.
La cabeza de Julian se inclin hacia atrs, y sus brazos se
apretaron a su alrededor. Rugi su liberacin, enterrando su cabeza en
el hueco de su cuello. Un ltimo espasmo envi su cuerpo sacudindose
contra el suyo, y luego baj los brazos a los costados. La cabeza le daba
vueltas mientras yaca debajo de l. l quera permanecer dentro de ella
para siempre.
Pasaron los minutos, y luego mordi su suave carne, rindose
cuando ella gimi. Se levant sobre sus antebrazos. Ella sinti un tirn
en su interior una vez ms y se estremeci. Saba que iba a ser as
dijo.
Arque una ceja perezosamente. Lo sabas?
S. Le dio un ligero beso en sus labios. Ests bien? Te
duele?
Baj la mirada hacia donde sus cuerpos estaban todava unidos.
Estaba dolorida, pero todava en una pieza. Despus de eso, esperaba
que tuviera que volver a unirse. Estoy bien.
Julian puso otro beso en su mejilla. Qudate aqu. Voy a
conseguir algo.
Cuando se retir lentamente, sinti el delicioso tirn. Se mordi el
labio, cerrando los ojos. Demasiado saciada como para de verdad
importarle lo que l estaba haciendo, Lily se dej llevar hacia el
resplandor clido. Lo oy hurgar en su bao y luego brot agua del
grifo.
Volvi, un pao hmedo en la mano. Ella frunci el ceo mientras
se sentaba a su lado y colocaba la mano entre sus piernas. Lily se
sonroj. No tienes que hacer eso. Puedo
Julian se centr en sus ojos. No. Y entonces comenz a
limpiar suavemente todos los rastros de su virginidad.
No estaba segura de cmo se senta acerca de l cuidando de ella
de esa manera. Esto era ms ntimo que lo que acababan de compartir,
y la hizo sentirse de mal humor. Una vez que termin, se puso de pie y
dej la toalla en la cesta junto al armario.
Lily se sent e hizo una mueca. Bueno, un poco ms dolorida de lo
que originalmente pensaba.
Ests bien? No deb dejarme llevar de esa manera. Podra
haberte lastimado.
Sus ojos se abrieron, pero no fueron sus palabras o el dolor lo que
caus su reaccin. Esa primera noche, cuando l haba llegado a su
apartamento, ella nunca haba puesto los ojos en su espalda. De hecho,


176
siempre haba mantenido la espalda oculta de ella, y ahora vio por qu.
Cmo nunca se haba dado cuenta de que esto se le escapaba.
La piel tensa sobre cada uno de sus omplatos descubiertos por
las marcas inflamadas de donde haban estado las alas. La carne
abierta y vuelta a coser. Se vea arrugada y dolorosa. Cada corte vicioso
por lo menos de quince centmetros de largo y cinco centmetros de
espesor.
Julian se puso rgido. Te molesta?
No. Es que... no s. No era como si viera a los Cados en un
estado de desnudez a menudo. Por lo general, los mataba o los
echaba. Te duele? pregunt, sintindose tonta por haberlo hecho.
Neg con la cabeza. No desde hace muchos aos.
Oh. Lily tena esta extraa necesidad de tocar su piel. Para
llegar tan cerca de lo que haca de los cados lo que eran. Ser capaz
de curarse?
Voy a llevar la marca de mi cada por toda la eternidad.
Eso era mucho tiempo para que recordara su desgracia. Por otra
parte, cay, y dudaba que fuera el peor de sus castigos. Tan mal como
estaba, sinti pena por l. Lo que deba haber sido cometer un error y
perder todo lo que haba conocido o apreciado. Haba sido su eleccin,
incluso si se hubiera dado cuenta de las consecuencias y lo amplias que
seran?
Mirando hacia l, se dio cuenta de que nunca haba considerado
el dolor de los Cados antes, su prdida. Si fuera expulsada del
Santuario por un error, no se volvera ms amarga? La soledad que
su especie enfrent durante siglos era lo suficientemente grande como
para convertirlos en las creaciones que ella cazaba?
Lo siento.
Los ojos de Julian se agrandaron. Te disculpas por mi cada?
No estando segura de s haba cometido un error al pronunciar
esas palabras, se encogi de hombros. l haba sido relativamente
evasivo cuando se trataba de la razn por la que cay, pero pareca
injusto que la lujuria lo hubiera trado a la Tierra.
Qu traidora lnea de pensamiento, se dio cuenta.
l se qued mirndola un momento y luego sonri. Eres un
extrao Nephilim
Casi se ri. Eres un extrao Cado.
Probablemente lo soy, pero no tienes nada de qu disculparte.
No para m. Adems, ninguna parte de m se lamenta por mi eleccin
ya. Es lo que es. Se qued a su lado, apoyando su cabeza en su
mano, mirando con curiosidad, completamente a gusto en su desnudez.


177
Extendi la mano y guio la de ella por su costado. Una vez que la tena
en su contra, continu: Ven conmigo.
Qu?
Ven conmigo. Repiti. Podramos irnos muy lejos de aqu.
Lily lo mir por un momento y luego se ech a rer. Era una
combinacin de incredulidad y sorpresa. No es en serio.
No lo es? Los dedos de l se deslizaron sobre su caja
torcica. Podramos ir a cualquier parte del mundo. Hay lugares tan
lejos que incluso tu deber con el Santuario no puede alcanzarte, Lily.
l hablaba en serio. Oh, maldita sea. Se apart para poder
mirarlo. Julian.
No tendras que preocuparte de estar en problemas seal de
forma ms casual. Como si lo que estaba sugiriendo no fuera nada del
otro mundo. No tendras que responder ante nadie. Podras ser libre.
Sus palabras tenan un cierto atractivo. Era algo ms que la idea
de no estar atada al Santuario, sino el hecho de que quera que se fuera
con l. La idea hizo cosas tontas en su corazn y nubl sus
pensamientos.
Haba das en que no quera nada ms que desaparecer. El exceso
de trabajo y el sndrome subestimado, pero ella nunca consider
seriamente irse. Tuvo que recordarse a s misma que no era una opcin
mientras l arrastraba sus giles dedos sobre las puntas de sus pechos.
Su boca se hizo agua. No puedo, Julian.
Sus dedos se deslizaron al otro pecho, que ahora estaba dolorido
y pesado. Podras hacer lo que quieras.
Se humedeci los labios. Puedo hacer lo que quiero ahora.
Julian levant una ceja, dudoso. Eso no es cierto. Ests
encadenada a tu deber. Su dedo se enrosc alrededor de su pezn
endurecido mientras hablaba. Crees que tu Nathaniel permitira que
esto contine?
Lily se eriz. Nathaniel no tiene ningn control sobre m de esa
manera.
No lo hace? Julian ri suavemente, su sonrisa tierna. l lo
controla todo. Tiene tu Contrato Eso no significa que debes obedecer
cada uno de sus decretos?
S, pero Su voz se desvaneci. No haba manera bonita de
ver esto. Julian tena razn.
No hay peros, cario susurr mientras su mirada se quedaba
fija en sus picos rosados.
No lo entiendes argument. Tan agradable como suena lo
que ofreces, no es posible.


178
Se movi contra ella. Ya veremos.
Mir hacia abajo, donde su cuerpo roz el de ella. Estaba duro, y
todos los pensamientos de obligarlo a entender que nunca podra ser
una opcin fueron arrojados por la ventana. Julian?
Hizo una pausa, sonriendo diablicamente hacia ella. Luego
apret hacia abajo mientras se colocaba sobre su cuerpo. Creo que
podra hacer esto todo el da.
Un suave empujn le prendi fuego. Ella se agach y agarr su
parte trasera. Creo que estoy de acuerdo.
Y Julian lo hizo una y otra vez hasta que se derrumbaron uno en
brazos del otro. No mencion su huida de nuevo, y Lily estaba
agradecida. Ellos eran capaces de crear un pequeo capullo en su
habitacin, donde no exista el mundo exterior. En sus brazos, poda
olvidarse de su deber y de lo que iba a enfrentar a su regreso al
Santuario. No importaba que slo fuera temporal.


179
21
Traducido por Adriana Tate
Corregido por Aimetz14


ily se despert para encontrar las sbanas completamente
apartadas de ella y los labios de Julian pegados a su seno,
tirando de su pezn profundamente dentro de los clidos
rincones de su boca. Aturdida, su mano revolote a su cabeza. Una bola
de lava se form en su vientre. Qu qu ests haciendo?
l levant la cabeza, sonrindole. Estaba empezando a pensar
que nunca te despertaras. Ya es el final de la tarde.
Se haban quedado dormidos hasta que el sol empez a salir, y los
msculos le dolan en una manera deliciosa. Cuando l no estuvo
hacindole cosas locas a su cuerpo, se haban acurrucado, hablando
hasta que los dos se quedaron rendidos.
El sueo todava empaaba su cerebro mientras sus parpados se
abran. Haba un brillo malicioso en sus ojos azules y una inclinacin
traviesa en sus sensuales labios. l cogi su mano derecha, llevndola
hacia sus labios y metindose su dedo en la boca para chuparlo. Sinti
el tirn todo el camino hasta su centro.
Qu ests haciendo? pregunt ella sin aliento.
Te quiero.
Me tienes dijo, usando las mismas palabras que l le haba
dicho hace un rato en el sof.
Te tengo? l se sent, balanceando sus piernas fuera de la
cama y ponindose de pie en un fluido movimiento. Demustramelo.
Su corazn retumb mientras se levantaba tambalendose. Las
cosas parecan borrosas por los bordes mientras sus ojos se
encontraban con los de l. La agarr por los hombros ponindola de
rodillas en la cama para que estuviera arrodillada frente a l. La
demanda tcita estaba clara y su piel se estremeci.
Extendi la mano, envolvi la base de su polla sin romper el
contacto visual. Moviendo su mano desde la base hasta la cabeza, lo
sinti hincharse en su palma.
L


180
Me despert temprano, y en todo lo que poda pensar era en ti.
Pas sus nudillos por su mejilla. No puedo para de pensar en ti
en esto. Consume mis pensamientos.
Se estremeci cuando dej caer su mano sobre su seno,
pellizcando su pezn. Inclinndose hacia adelante, lanz su lengua y
rode la cabeza hinchada mientras observaba una gran cantidad de
emociones parpadear a travs de sus sorprendentes rasgos.
l gimi, mirndola con tal intensidad que se senta como una
diosa. Le acarici el borde, lamiendo la rugosidad con su lengua y luego
de regreso a su cabeza, lamiendo la humedad que goteaba all. Te
gusta esto?
Si me gusta mucho.
Su lengua sigui la longitud de su hinchado miembro. Se alz
contra ella como si hubiera hecho algo drstico. O te gusta ms
esto?
Sus labios se abrieron y asinti. Lo hizo de nuevo, y esta vez sus
labios siguieron el camino. Su mano dejo su seno, cerrndose en su
cabello, abrindose y cerrndose sin pensarlo. De algn modo le gusta
que fuera de esta manera, completamente vulnerable a ella. Por lo
general era al revs.
En poco tiempo, le estaba acunando la cabeza mientras trabajaba
con sus labios y lengua. Sus gemidos provocaron su propia lujuria,
hirviendo dentro de ella. Pero entonces se inclin entre los dos,
agarrando su mano libre y bajndola hacia su propio sexo.
Echndose para atrs retrocedi ante lo que silenciosamente le
instaba a hacer. Yo yo no puedo.
l bajo su barbilla, su acalorada mirada penetrando la suya. S
puedes.
Sus mejillas ardan con vergenza a pesar de que su sexo estaba
palpitando, excitada por la idea de complacerse a s misma mientras lo
satisfaca a l. Julian
Arrastrndose ligeramente, guio su mano hacia abajo hasta que
ella se ahueco a s misma. Luego, mientras lo miraba, su dedo empujo
dentro. Gimi por el acto, su piel sonrojndose por una razn
totalmente diferente.
Guio su mano hasta que lo estaba haciendo por s misma, y luego
ahueco la parte de atrs de su cabeza y la insto a continuar donde lo
haba dejado. Se lo llevo a la boca una vez ms, lo chupo ms duro
mientras empujaba contra su mano.
Los ojos de Julian se hicieron ms brillantes. Oh, Dios gimi,
acelerando el ritmo, obligndola a tomar toda su longitud mientras ella
deslizaba otro dedo dentro de sus pliegues hmedos.


181
De repente, se apart de su boca y envolvi su propia mano
alrededor de la base de su miembro. Quiero ver que acabes tu misma
le orden bruscamente.
El ertico acto de complacerse a s misma mientras la miraba la
mare. Quera negarse, pero pareca como si su recta moral se le
hubiera cado por el camino. Sin ser capaz de decir no, se ech hacia
atrs sobre su espalda y movi los dedos dentro y fuera. Esta no era la
primera vez que se haba tocado a s misma, pero con l observando era
mucho ms potente. Los dedos de sus pies se enroscaron mientras ella
se acercaba al borde.
Con la rodilla, l apart sus msculos y se arrodill entre sus
piernas, masturbndose a s mismo lentamente mientras sus ojos
seguan los dedos de ella dentro y fuera. Cubiertos de su excitacin.
Ms duro susurr.
Y as lo hizo. Bombeando sus dedos, arque la cadera hacia
arriba para encontrarse con sus propios empujes. Tena la cabeza hacia
atrs, y sus suaves gemidos llenaron la habitacin mientras lo
observaba a travs de sus ojos vidriosos. Sus caderas dejaron la cama
mientras se frotaba contra sus dedos. Su corazn estaba retumbando
profundamente en su pecho y estmago. La necesidad de l en contra
de ella la consuma de una manera que la dej jadeando de deseo.
Su mirada sigui su excitacin mientras corra por su muslo.
Nunca rompiendo el contacto visual, se inclin por la cintura y bajo la
boca hacia su muslo. Usando la lengua, lami la humedad resbaladiza.
El acto la llev directamente al borde. Ella se vino retorcindose
desvergonzadamente.
Se subi sobre ella, su atencin salvaje y posesiva. Deslizando un
brazo por debajo de su cintura, la volc sobre su estmago. Sus dedos
se clavaron en las sbanas mientras Julian le dejaba una lluvia de
besos en su espalda, sobre sus caderas y sus regordetas nalgas. Luego
la atrajo hacia sus rodillas, usando sus muslos para colocar sus
piernas ms separadas.
Estaba preparada, lista, su sexo llenndose con anticipacin.
Esto esto era lo que necesitaba, lo que tanto deseaba. Por l, para que
la tomara, la llenara. Su punta sondeo su entrada hmeda, burlndose
de ella hasta que se estremeci.
Dime dijo l, mantenindola inmvil mientras recorra con el
borde de su polla sus hinchados labios. Dime qu quieres esto.
Ech la cabeza hacia atrs. S! S!
Se meti dentro de ella, agarrando sus caderas con agresiva
fuerza. La atrajo hacia l mientras se sumerga dentro de ella
salvajemente. Presion los labios en su hmeda sien, ahuecando su
sexo con la mano mientras continuaba bombeando sus caderas. Esto
es mo le dijo, con voz gruesa. Siempre lo ser.


182
Se rompi, rompindose en miles de diminutos pedazos mientras
su liberacin se estrellaba a travs de ella y exprima su polla con tanta
fuerza que l gru. Grit su nombre una y otra vez mientras se mova
dentro de ella. Los brazos de Julian se tensaron a su alrededor. Una
embestida ms y se vino, gritando su nombre. Jadeante y resbaladizo
por el sudor, la baj sobre la cama.
Minutos, tal vez horas, pasaron antes de que cualquiera de los
dos pudiera formular un pensamiento coherente, mucho menos una
frase entera. La tir sobre su pecho, pasando la mano por su cabello
perezosamente. Se acostaron juntos, enredados en los brazos del otro,
mientras Julian la haca rer con su retorcida opinin sobre temas
actuales y ella lo fascin con los cuentos de su entrenamiento y su
primera batalla.
Su telfono son desde la mesita de noche. Ni siquiera recordaba
haberlo lanzado all cuando regres a su apartamento. Renuentemente,
sali de su abrazo y agarro el telfono. Abrindolo, rpidamente se
deslizo por sus mensajes de texto mientras Julian dejaba caer una lnea
de deliciosos besos por su espalda.
Podra mordisquear justo aqu murmur l, tomando la carne
justo por encima de la cadera entre sus dientes, o aqu
Le mir por encima del hombro, sonriendo. Eres insufrible.
Se ri entre dientes contra la parte baja de su espalda. A ti te
gusta mi clase de sufrimiento.
Le gustaba, pero abri el mensaje de texto de Luke: Necesitas ir
donde Nate AHORA. Su corazn se hundi, y justo as, el capullo
alrededor de ellos se deshizo. La realidad se estrell sobre ella. Estaba
en problemas, grandes problemas.
Julian se mantuvo detrs de ella. Qu sucede?
Cerrando el telfono, se dio la vuelta. La preocupacin por
ella enfri el calor en sus ojos. Ahueco su mejilla, se inclin y lo bes.
Cuando se retir, forz una sonrisa. Nada, pero tengo que estar lista e
irme.
Baj la mirada hacia el telfono en su mano. Es el Santuario?
Asinti. Necesito ir donde Nathaniel. Si no lo hago, hay una
buena posibilidad de que venga aqu.
Un diferente tipo de calor se encendi en sus ojos. Djalo.
Lo bes de nuevo. Todo estar bien. Nathaniel ha sido como un
padre para m. Estar molesto, pero lo superar. Esperaba que fuera
el caso.
La coloc contra l, abrazndola fuertemente contra su pecho.
Apoy la barbilla sobre su cabeza. No quiero que regreses all.
Julian


183
Porque no puedo seguirte all dijo, ningn Cado o esbirro
poda entrar en el Santuario, ya que el suelo fue bendecido. Si algo
llegara a suceder, no puedo ayudar.
El calor se extendi por su pecho mientras se mova para
liberarse, atrapando su barbilla en su mano. Lo oblig a mirarla.
Nada me va a suceder all. Estar bien. No tienes nada de que
preocuparte.
No la solt al principio, pero luego libero su agarre y la sigui
dentro de la ducha. Y cuando se quedaron de pie debajo del roco de
agua caliente, la mir con tanta ternura que ella sinti esas lgrimas
construirse de nuevo detrs de sus ojos. Entonces la levant,
presionando su espalda contra la pared de azulejo, entrando en ella
lentamente. Durante un rato, mientras la llevaba hacia el borde y de
vuelta, se permiti a s misma olvidarse de lo que la estaba esperando
fuera de su apartamento.

***
Unas cuantas horas ms tarde, Lily camin por el vestbulo
principal del Santuario. Cuando Sandy no respondi a su saludo, sinti
el arrebato de ira y vergenza todo el camino hasta la punta de sus
orejas. Era obvio que Micah no se mantuvo callado. Iba a patear a
Micah de nuevo. Poda verlo, y la llenaba con una cantidad viciosa de
felicidad.
El placer fue de poca duracin.
En el momento en que entr en la oficina de Nathaniel, una
frialdad se pos sobre su piel y se filtr en sus huesos. Esto iba a
apestar en ms formas de las que ella poda contar.
Nathaniel sali de una de las habitaciones ms pequeas, vestido
completamente en un atuendo de noche. Lily lo mir fijamente, con los
ojos muy abiertos. No poda evitarlo. Era un hombre guapo, est bien,
ms que guapo. Era uno de los hombres ms guapos alrededor, y en
todas sus actuales ropas finas incluso le dara a Julian un paseo por su
dinero.
La nica cosa fuera de lugar era el lazo negro que colgaba suelto
alrededor de su cuello desecho. Lily tena la sospecha de que lo haba
mantenido despierto. Nathaniel atenda un montn de cenas
importantes en la ciudad, manteniendo un ojo en los polticos. Ms
que nada en el Senador Sharpe y sus amigotes.
Y haba jodido todo esplndidamente a juzgar por el disgusto en
su cara.
Tienes una idea de dnde fui sacado? pregunt l, pero
antes de que ella pudiera contestar, continu: Estaba en una cena
para recaudar fondos organizada por el senador Sharpe. El mismo que
sabemos que est vinculado con Asmodeus. Estaba ah para ver si


184
poda obtener una idea de lo que estaba haciendo. Como sea, eso no
funcion, ahora funcion?
Estoy tan
No te disculpes la cort.
Se movi nerviosamente en la puerta, tratando de sonrer. Lo que
se aproxim ms a una mueca. Supongo que Luke te dijo.
Nathaniel no respondi mientras caminaba ms all de ella,
cerrando la puerta de golpe. Salt unos buenos centmetros del suelo.
Debera explicar, quiero decir, puedo explicar. l se par
enfrente de ella. Todos sus dos metros, seis centmetros de l la
fulminaron con la mirada. Ella trag con dificultad. Nathaniel, yo
No hay nada que probablemente puedas decir que me explicara
por qu atacaste a uno de los tuyos a favor de un Cado. Absolutamente
nada, Lily. l ni siquiera meda las palabras. Acaso sabes lo
decepcionado que estoy en este momento?
Oh, poda tener una pista. Probablemente estaba en algn lugar
cerca del nivel pico. Se qued mirando al suelo. El peso de su
desaprobacin e ira la golpeaban. S.
No. No creo que lo sepas. l merodeaba en crculos a su
alrededor. Nunca pens que me escuchara a m mismo decir esto,
pero aqu estoy. No creo nada de lo que ests a punto de decirme.
En realidad no poda recordar cundo lo haba visto as de
enojado. Haba sacado algunas artimaas bastantes salvajes cuando
era una adolescente, pero incluso en ese entonces la haba mirado con
cario. Ahora que Lily tena el coraje de echarle un vistazo, su mirada
era tan fra como los glaciares.
Lo siento.
Lo sientes? repiti mientras agarraba su mentn,
obligndola a encontrarse con sus ojos. Atacaste a Micah. Casi
rompes su maldita mandbula. Y todo lo que puedes decir es lo
siento?
l como que se lo mereca brome dbilmente.
Apret su agarre. Me ests jodiendo?
Sus ojos se abrieron. Haba una buena posibilidad de que la
broma hubiera sido una muy mala idea. S que tengo mucho que
explicar y lo har. Solo dame una oportunidad.
La mir por un largo momento antes de soltarla. Alz la mano
hacia ella para hablar.
Julian se haba alejado de Micah dijo Lily, a pesar de que sus
ojos se redujeron en advertencia. Micha trat de atacarlo y no poda
dejarlo. Necesitaba una buena razn. Una que no envolviera


185
atraccin. No despus de todas las veces que Julian me ha ayudado.
No poda dejar que lo derribaran de esa manera.
Sus cejas se dispararon hacia arriba, y luego se ri. Piensas
mentirme? Ests ms all de encaprichada con Julian! Lo suficiente
para arriesgar todo por lo que has trabajado!
No estoy encaprichada con Julian lo neg, y Dios, sonaba
dbil.
Maldicin, Lily. No necesito esto justo ahora. Se fue a su
escritorio. No necesito que te conviertas en el siguiente gran
problema.
Le picaba la piel. Cerr los ojos, mojndose los labios
nerviosamente. Qu quieres que te diga?
No puedes decir lo que quiero que digas respondi
tranquilamente. T y yo sabemos la verdad, y medio crculo ya
sospecha lo peor. Todas las miradas estn en ti.
S, averigu eso cuando Micah la acus, pero or a Nathaniel
decirlo era como recibir una patada en la barriga. Dio un paso adelante.
No crees que sea yo? susurr.
Baj la mirada hacia ella. Creo que te has metido a ti misma
dentro de algo muy complicado.
Se dej caer en una de las sillas enfrente de su escritorio.
Nathaniel, nunca traicionara el Santuario. No quiero que la gente
piense eso.
Neg con la cabeza. Debiste haber pensado en eso. Antes. Ahora
el dao est hecho. Tu reputacin est marcada, y espero que lo que
sea que creas que tienes con Julian haya valido lo que has hecho.
Le frunci el ceo. Julian no tiene nada que ver con esto.
Nathaniel regres del escritorio, sentndose en la silla opuesta a
la de ella. Tienes si quiera una idea de lo que has hecho? No
solamente a ti misma, sino al Santuario entero? El crculo sospecha de
ti, Lily. Ellos no buscarn al verdadero culpable.
Entonces yo lo har respondi. Luke y lo haremos.
La mir cuidadosamente. Creo que Luke est incluso ms
decepcionado de lo que estoy yo.
Luke lo superar. Se pas la mano sobre la marca en su
muslo. Quiero decir, hablar con Luke.
Julian es un Cado, Lily. Te olvidaste de Anna? Realmente
crees que Luke, de entre todas las personas, lo superar?
Sus dedos se aquietaron. Julian es diferente.
Estoy seguro de que Anna pens que Crosio era diferente,
tambin.


186
Lo mir boquiabierta. Nadie haba mencionada el nombre del
Cado que mat a Anna. Crosio haba vivido solo unas cuantas horas
despus de que la muerte de Anna fue descubierta. En un arranque de
ira, Luke lo haba destruido por su propia cuenta.
Olvidaste que una vez que pierden la gracia est en su
naturaleza manipular y engaar. Especialmente para conseguir lo que
quieren, y no se detendrn ante nada para lograrlo. No puedes confiar
en Julian. Nunca olvides eso.
Una cosa fea se alz en su cabeza. Todos ellos la trataban como si
sus instintos fueran los de un nio ingenuo que quiso creer lo mejor de
todo. Se olvidaron que Lily haba sido testigo de primera vano de lo
retorcidos que podan llegar a ser los Cados. Un fuego ardiente creci
dentro de ella, intenso e incontenible.
Nathaniel cerr los ojos, suspirando. Veo que ya es demasiado
tarde.
Sus manos se apretaron. Demasiado tarde para qu?
T ya confas en l.
Pens en decir que no, pero mentalmente dijo que se joda.
Nathaniel ya estaba molesto. S.
Las puntas de sus esbeltos dedos golpeteaban a lo largo de su
barbilla mientras la estudiaba. Qu tan lejos ha avanzado su
relacin?
Toda su cara se arrug. No haba manera en el santo infierno en
que hablar sobre esto con l. Prefera enfrentarse a una habitacin
llena de posedos en la gruta antes que discutir sus actividades
sexuales.
No me gusta este tema ms de lo que a ti te gusta ofreci.
Entonces no preguntes.
Se inclin hacia delante. Si has avanzado hasta una relacin
sexual con l, entonces necesito saberlo. Ya has probado una
irresponsabilidad all fuera con lo que le hiciste a Micah. Si ataca a un
Nephilim, necesito saber si sers capaz de pelear con l.
Cmo podra el tener sexo con Julian impedirme pelear contra
l? pregunt con las mejillas sonrojadas. Esa es la cosa ms
ridcula.
No sabes nada sobre los Cados, Lily? Has olvidado todo lo
que te he enseado? Se puso de pie, pasndose una mano por el
cabello. Si has tenido sexo con l, entonces te has atado a l. Nunca
seras capaz de pelear contra l. Siempre, siempre sabr dnde ests. Ni
si quiera s si el terreno sagrado podra detenerlo si quisiera venir hasta
aqu por ti. Se gir hacia ella. Tienes alguna idea del peligro tan
grande en que eso pone al Santuario?


187
Mierda. Cmo pudo haber olvidado eso? Pero Julian era
diferente. Nunca usara lo que pas entre ellos como una manera para
entrar al Santuario. Pareca no saber que la poda seguir hasta ac.
Pero su advertencia, antes de que cediera a sus ruegos, regresaron a
ella.
Sus mejillas se pusieron de color rosa. Julian es diferente. Es
mi amigo eso es todo. Pero si fuera a herir a alguno de nosotros, sera
capaz de pelear contra l.
Micah
Sin provocacin y sin causa justa replic ella enfurecida.
Trat de acercarse sigilosamente a Julian. Micah tuvo suerte de que
detuve su estpido ataque, porque dudo que se hubiera rendido
satisfactoriamente ante un Julian indefenso o alejado del ataque.
Lily, est situacin podra salirse de control. Una vez que el
circulo
Por qu tendra que salirse de control? pregunt ella.
Ests actuando como si hubiera hecho algo horrendo. Todo lo que hice
fue patear a Micah, y sabes qu? Lo hara de nuevo.
Arque una ceja. Eso est muy bien, Lily. Por eso debo
prohibirte salir del Santuario sin mi permiso. Alz la mano en el
momento en que ella abri la boca. No desaparecers por un da
entero esperando que Luke te cubra. Cada noche te espero de regreso al
Santuario.
Se levant de su asiento. Tienes que estar bromeando, no
puedes hacer eso!
La mir en respuesta, con ojos duros como piedras. Maldita
sea si puedo! Necesito recordarte quin es el jefe aqu?
La estaba tratando como si tuviera doce aos! No haba manera
en que pudiera aguantar eso. Saba que el crculo lo vera como un
grave error de inauditas proporciones, pero limitar su libertad como si
fuera una prisionera era indignante.
Se dio la vuelta. Deberas ir a tu habitacin.
Sus ojos se entrecerraron. No tienes ningn derecho a
prohibirme que me vaya de aqu.
Nathaniel se gir, cruzando la distancia entre ellos en un
segundo. Claro que puedo, maldita sea!
En ninguna parte de mi Contrato te da, o a ninguno de ellos, un
poder as. Ests actuando como si fueras mi padre o algo. T eres
simplemente mi jefe, Nathaniel. Solo tienes mi Contrato. No puedes
detenerme!
Detenerte de qu? Sus brazos se tensaron como si quisiera
sacudirla, o peor. Detenerte de que consigas matarte, o conseguir


188
otro Nephilim muerto? Detenerte de ver a Julian? Es eso sobre lo que
trata todo esto? Me desobedecers por l?
Lily se mantuvo firme. No me hagas elegir.
Nathaniel vacil, mirndola. La impresin brill en sus ojos, y
entonces una mscara fra se pos sobre su hermoso rostro. Si crees
que hay una eleccin, entonces ests desafortunadamente equivocada.
No hay eleccin, Lily. Es solo tu deber con el Santuario. Haz lo que
quieras. Tienes razn. No puedo detenerte.
Solt una respiracin entrecortada. No hay eleccin. Es solo tu
deber con el Santuario. Esas palabras quemaron a travs de ella. Sin
decir otra palabra, se dirigi hacia la puerta. Nathaniel la detuvo.
Si alguna vez vas tras otro Nephilim de nuevo por l, o pones a
alguno de ellos en peligro por tu equivocada fe, terminar con esto le
avis framente. Y sers castigada, Lily. Disolver tu contrato.



189
22
Traducido por Melody Hamort
Corregido por Juli


l filo de las palabras de Nathaniel persiguieron a Lily
mucho despus de que sali del Santuario. Tom aire
bruscamente mientras se alzaba detrs de una grgola de
piedra. Inquieta y todava energizada por la ira, se dej caer hacia la
cornisa de abajo, y luego al callejn. Al primer esbirro con el que se
encontr lo cort sin siquiera una palabra. Con el segundo jug. El
tercer esbirro intent huir, pero ella lo derrib con fra malicia.
Continu hasta altas horas de la madrugada. La ira cambiando a
culpa, culpa de nuevo a furia, lstima a hipocresa, y finalmente, con la
ltima muerte decidi que deba de ser bipolar.
Ninguna cantidad de volar de un edificio a otro apacigu el
tumulto de emociones dentro de ella. En algn punto, reconoci que la
ira estaba dirigida a ella. Lo haba hecho mal. Sin importar lo mucho
que haba visto lo bueno en Julian, los dems nunca lo veran, y no
debera esperar que lo hicieran.
Cuando Julian se encontr con ella, no fue en su lugar de
siempre. Ella evit el Hilton, insegura de si podra enfrentarlo en ese
momento. Pero l la encontr de todos modos en lo profundo del Rock
Creek Park.
Camin hacia ella con la cabeza baja. Mechones de cabello
oscurecan casi todo su rostro, ocultando sus ojos.
Su interior se tens. La emocin y la ansiedad se arremolinaron.
Ella levant un brazo inestable. No no puedo hacer esto ahora.
Te dije que no quera que regresaras aqu. l ni siquiera
perdi un latido.
Cmo supo lo mal que haba ido? No estaba segura, pero cuando
se detuvo frente a ella, cada msculo en su cuerpo se bloque. Luego se
dio la vuelta, alejndose. No poda lidiar con l ahora mismo o con lo
que le haca sentir. Demonios, ni siquiera poda lidiar consigo misma.
No lleg muy lejos.
E


190
Julian la atrap por detrs y la volte, presionndola hasta que
su espalda golpe la spera corteza del rbol. Agarrando sus muecas
en una mano, las fij sobre su cabeza. Por qu huyes de m?
gru. No soy el enemigo.
Si l no era el enemigo, entonces quin lo era? El Santuario?
Ella?
Mientras la observaba, una mirada de fiera posesividad se dispar
por su rostro. Ella se estremeci. Y cuando la atrajo hacia l, esperaba
que la tomara all mismo.
Pero no lo hizo.
Julian la acun contra l, envolviendo un brazo fuertemente a su
alrededor y hundiendo la otra mano profundamente en su cabello. Y
estaba desesperada por estar ms cerca de l. Lo acarici con la nariz,
extendiendo las manos en su espalda. Con l, era slo Lily no estaba
atada ni al Santuario ni a nada y slo poda ser eso con Julian.
Lo siento susurr ella.
Por qu te disculpas? Baj la cabeza, besando donde su
cuello se encontraba con su hombro. No has hecho nada malo. No te
disculpes por ellos. No puedo No te dejar.
Lily cerr los ojos. No quiero que lo hagas.
l estuvo en silencio por un largo tiempo, sostenindola.
Piensas en mantenernos juntos?
Inclinando la cabeza hacia atrs, ella encontr su mirada. S.
Una pequea sonrisa tir de sus labios mientras con la mano le
acariciaba la cabeza. No ser fcil, Lily.
Nada era fcil, pero eso no significaba que fuera a rendirse. Poda
lidiar con esto. Y lo hara. No haba otra opcin, a menos que quisiera
perderlo todo incluyendo a Julian.

***
Michael aterriz con fuerza sobre la espalda por lo que pareca la
centsima vez en la ltima hora. Sin embargo, fue un poco ms
inteligente esta vez. Inmediatamente bloque el taln de la bota de Rafe
antes de que conectara con su garganta.
Remy ri desde el otro lado de la colchoneta. Est atrapndolo.
Finalmente murmur Rafe, quitando la presin.
Quera decirles adnde podan irse, pero ya haba intentado eso
antes. Y no termin bien. Probablemente estara orinando sangre por la
prxima semana. Trepando lentamente a sus pies, estir la torcedura
de su espalda. Una vez ms.
Una vez ms slo una vez ms, hasta Michael lo entendi.


191
Rafe asinti, y el orgullo brill en sus ojos antes de atacar. Se
movi con series de golpes rpidos y patadas que Michael fue capaz de
esquivar y luego patear. Las patadas eran siempre su fuerte. Ningn
hombre debera ser capaz de patear tan fuerte y rpido.
Ms lento. No es sobre lo rpido que te mueves, sino sobre lo
bien que puedes anticipar su prximo movimiento.
Sorprendido por el suave consejo, Michael no fue capaz de
bloquear la creciente patada que dio Rafe, y fue al suelo.
Lily no haba hablado desde que haba llegado esta maana para
observarlo entrenar. Entr, levant la barbilla cortsmente hacia ellos, y
luego se sent en las colchonetas. Cada poco tiempo, l la haba mirado.
Ella los observ intensamente, pero en ningn momento pudo leer su
expresin. Lo nico que poda decir era que se vea exhausta. Sombras
tenues brotaban bajo sus ojos verdes, y haba un tirn de cansancio en
sus labios.
Remy se inclin hacia ella, varias rastas gruesas oscurecieron lo
que fuera que le susurr al odo.
Michael se puso de pie. Una vez ms dijo entre dientes.
Lily se levant de la colchoneta. Su largo cabello estaba recogido
en un moo desordenado y llevaba unos holgados pantalones de
chndal. Incluso despeinada y agotada, saba que no deba subestimar
lo que ella estuviera haciendo.
Rafe se volvi hacia ella. Quieres intentarlo?
Ella asinti mientras daba un paso a un lado. Te mueves
demasiado rpido. En el combate cuerpo a cuerpo, moverte ms rpido
que tu oponente es slo un beneficio cuando eres el atacante. Su
mano se desliz, golpendolo en el pecho. Se tambale hacia atrs con
el ceo fruncido. Sin embargo, la defensa no es ms que anticipar el
siguiente movimiento. l te dir dnde disparar el siguiente golpe sin
palabras.
Michael se frot el pecho con la palma de la mano. Eso era
necesario?
Ella esboz una pequea sonrisa. Mranos. Lily se volvi
hacia Rafe con una pequea inclinacin de cabeza. Se lanz al ataque
con la misma cantidad de ferocidad que us cuando iba tras l.
Michael cruz los brazos sobre el pecho. En lugar de que Lily
terminara sobre su trasero, esquiv los golpes. Todo el tiempo mantuvo
los ojos en Rafe. En cuestin de segundos empuj hacia adelante, y
para irritacin de Rafe, desvi fcilmente cada patada y golpe que envi
en su direccin.
Brazo! dijo ella una fraccin de segundo antes de que Rafe
lanzara un puetazo. Pierna! grit de nuevo. Una y otra vez, gritaba
cada mtodo de ataque al mismo tiempo que Rafe lo haca. l se movi


192
ms rpido, pero ella se las arregl para atraparlo un segundo antes
que l. Observa su cuerpo! Mira cmo el rea se tensa antes de que
la utilice. Los msculos se contraern o temblarn. Bloque una feroz
patada de costado que habra dolido como el santo infierno.
Sus ojos se estrecharon en Rafe, eventualmente viendo lo que
seal. Fue un temblor leve. Sin importar cunto intentara cambiarlo
Rafe, su cuerpo delataba su prximo movimiento. Despus de absorber
eso y que su confianza creciera un poco ms, su atencin cambi a Lily.
Era bastante increble de ver. Fuerte y con rpidas piernas, se
mova como una bailarina experta. Tambin estaba realmente metida en
ello. Tal vez un poco demasiado. Haba un aire de violencia en ella. Una
parte suya deba de haber crecido con ello porque, eventualmente, sus
labios se curvaron en una sonrisa de satisfaccin mientras Rafe se
agitaba cada vez ms con la habilidad de ella superndolo.
La pequea ninja se estaba divirtiendo.
Una sonrisa tir de sus labios mientras deslizaba la mano debajo
de su camisa, sobre el crucifijo que ella le haba trado.
Lily se ech hacia atrs, y Michael tom su lugar con Rafe.
Despus de unos minutos, fue capaz de anticipar los movimientos. No
tan rpido como ella lo haba hecho, pero no termin sobre su espalda
de nuevo. Eso era un infierno de una mejora. Incluso Rafe pareca
pensarlo. En lugar de detenerse para el almuerzo con la rutina habitual
de correr por los tneles subterrneos, permiti a Michael ir
directamente a la cafetera. Sinti como si hubiera ascendido un grado.
Lily desapareci cuando se dirigieron a almorzar, pero regres a
los pocos minutos vindose... desconectada. Michael la observ con
curiosidad mientras tomaba un poco de comida. Todo el tiempo
mantuvo la cabeza baja mientras observaba los montones de carne para
el almuerzo.
Qu sucede con ella? pregunt con la boca llena de carne
asada.
La mirada de Remy parpade hacia Rafe. Nada.
Eso es mierda.
Si crees que eres lo suficientemente valiente para abordar esa
pregunta con ella, por favor hzmelo saber con tiempo dijo Rafe. Me
gustara estar fuera del rango de oscilacin.
Michael solt un bufido, pero no respondi. Lily se sent a su lado
con un plato lleno de carne, pero sin pan. Levant la comida con
indiferencia, y ninguna cantidad del esfuerzo que Remy o Rafe hicieron
para entablar una conversacin con ella pareci funcionar.
Le dio un codazo a su brazo cuando Rafe y Remy se levantaron
para tirar sus platos. Ests bien?
Levant la vista, su expresin inescrutable. Sp.


193
No lo parece. Sucedi algo ayer cuando te fuiste?
El controlado exterior se agriet un poco, pero no fue ira lo que
asom a travs de l. Fue agitacin. Ella lo mir por un momento, sus
ojos se cerraron. No, no pas nada ayer.
l baj la mirada hacia la mano que descansaba junto a su plato
sin tocar. Se estremeci por unos segundos antes de detenerse. Lily
pareci no darse cuenta del movimiento. Oye, necesitas alguien con
quien hablar? ofreci. Aunque no s de cunta ayuda sera. Estoy
loco como la mierda desde que estoy aqu.
Lily ri suavemente. Abri la boca, pero alcanz a ver la puerta y
se qued inmvil. l sigui su mirada. Dos Nephilim entraron.
Reconoci a uno de ellos como Micah, y no era muy fantico del
arrogante hijo de puta. Entren un par de veces con l, y al chico
pareca gustarle mucho cada error que Michael cometa.
Nunca haba visto al otro Nephilim, pero pareca importante.
Caminaba con un aire de autoridad. Una arrogancia que rogaba que
alguien intentara meterse con l. Su cabello largo y negro estaba
recogido en la parte de atrs de su cuello, y tena los mismos ojos azul
claro que todos los Nephilim masculinos parecan compartir. Era ms
alto que Micah y mucho ms amplio.
El recin llegado mir expectante a Lily mientras pasaban, como
si pensara que ella iba a decir algo. Micah, por otro lado, le mostr su
dedo medio y articul: Puta.
Lily empez a levantarse, pero Michael fue ms rpido. Sin pensar
en las consecuencias como conseguir que su trasero le fuera
entregado a l hizo crujir el dedo ofensivo hacia atrs. Micah dej
escapar un aullido de dolor que hizo a Michael muy feliz. Intenta
actuar como un maldito caballero.
Oh, djalo ri Lily.
El otro Nephilim slo lo mir fijamente. Bueno, hola, novato.
Tena un acento extrao. Eslavo o ruso, algn lugar donde haca fro y
que Michael no tena la intencin de visitar jams.
Una vez que pas la conmocin, Micah clamaba para llegar a
Michael. Dios deba de haber estado sonrindole, porque Rafe y Remy
aparecieron y contuvieron a Micah.
Rompiste mi maldito dedo!
Los labios de Michael se retorcieron. Tal vez deberas aprender
cmo hablar con una mujer?
Una mujer? farfull. De quin diablos ests hablando?
Comenz a acercarse de nuevo, pero Lily lo detuvo. Vamos. No
vale la pena.


194
Micah intent deshacerse del agarre que los otros dos tenan
sobre l. Hombre, voy a romper cada hueso en tu cuerpo ri.
Puedes contar con eso, pequeo capullo.
Oye, djalo ir. Remy empuj a Micah. Es slo tu dedo. Se
curar en un par de horas.
Lily arrastr los pies. Adrian salud ella al Nephilim que
haba entrado con Micah.
T y yo hablaremos pronto respondi l.
Ella le dedic una breve inclinacin de cabeza antes de volverse
hacia Michael. Vamos, Superman. l va a empacar algo de kriptonita
en su puo.
Detrs de ellos, Micah se quit a Remy y Rafe de encima, todava
maldiciendo hasta por los codos. Michael ri, sintindose un poco como
un tipo duro. Sabes, no me gustaba ese idiota antes. Nunca tuve una
verdadera razn, pero ahora la tengo.
Lily no respondi mientras lo llevaba de regreso a la sala de
entrenamiento. Tena que caminar rpido para mantener su ritmo. Ya
sabes, un gracias estara bien dijo despus de unos momentos.
Ella frunci el ceo. No te ped que hicieras eso. Me hubiera
ocupado de l.
Est bien, entonces no importa. As que, cul es su problema?
pregunt una vez que entraron a la sala de entrenamiento. Tenan
que matar algo de tiempo antes de que Remy y Rafe regresaran.
Lily se encogi de hombros mientras se alejaba. Es un idiota.
T mismo lo has dicho.
La sigui. La mayora de los hombres no llaman puta a una
mujer sin ninguna razn.
Su expresin se agri. Um, gracias.
Eso no es lo que quise decir. Rode los muecos con los que
haba practicado tcnicas de pualadas. Obviamente tiene un
problema contigo.
Ella cogi una hoja de aspecto siniestro. Realmente no es
asunto tuyo. Empuj la hoja hacia l, el mango primero. Gracias a
Dios. Ponte a rasgar y desgarrar.
Movi la hoja en su mano. As que... qu hars luego?
Se detuvo a la mitad de un paso. Qu?
Estoy preguntndote qu hars luego. Cazar? Ir a clubs?
pregunt. Lo que sea que los Nephilim hacen cuando estoy encerrado
en mi celda oh, quiero decir habitacin.
Suspirando, ella le hizo un gesto desdeoso. Practica.


195
l hizo una mueca hacia su espalda rgida. Estoy tratando de
hacer una pequea charla. Cort al maniqu. La piel sinttica era
perturbadoramente realista. Se parti como la mantequilla.
Por favor, detente.
No te lastimara ser amable la reprendi.
No te lastimara callarte.
Jess! Tir la hoja hacia el maniqu. Se hundi
profundamente en la carne falsa, el mango vibrando por el impacto.
Estoy intentando tener una maldita conversacin contigo! T sabes,
una normal que la gente tiene todos los das. Oye, cmo ests y toda
esa mierda. Es eso tan difcil?
Ella levant una delicada ceja.
Ahora se senta con ganas de maldecirla, pero eso lo hara un
hipcrita. Con un gruido malhumorado, se dio la vuelta. Sabes,
desde que estoy aqu no he hablado con una sola persona de afuera. Mi
telfono no funciona aqu. No se puede obtener cobertura en ningn
lugar a donde vaya en este maldito lugar.
No lo hars contest ella.
l se dio la vuelta. Ella se puso de pie con los brazos cruzados.
S, me di cuenta de eso. Arranc la hoja del mueco. Hizo un
asqueroso sonido de succin. Lo apual de nuevo. Sabes, ni siquiera
s si alguna vez me permitirn salir de aqu.
Lo harn.
Y si lo hago, tendr algn amigo? Voy a ser siquiera capaz de
tener amigos? Cmo podra cuando soy este... Nephilim?
No necesitas amigos respondi sin rodeos. Nos tienes a
nosotros. Eso es todo lo que necesitas. Su rostro se apret.
S, ustedes son mis amigos? No lo creo. Dio otro golpe al
pobre mueco. Sales a tomar unos tragos con amigos. En realidad,
mantienes conversaciones con ellos.
Tenas muchos amigos?
Michael se detuvo. Adems de ser una pregunta muy extraa, no
estaba seguro de cmo responderla. l consideraba a Cole un amigo.
Haba un par de tipos en la fuerza que consideraba compaeros.
Algunas mujeres que eran un poco ms que amigas, pero ninguno al
que llamara slo para pasar el rato.
Tena amigos respondi finalmente.
Lily se acerc. Nunca he tenido un amigo fuera del Santuario.
Sostuvo su palma hacia afuera. l le entreg la hoja. Todos los que
conozco viven aqu... o lo hacan. Gir la mueca, mostrndole cmo
sostener correctamente la hoja. Va a ser difcil para ti mantener tus
amistades.


196
Asustado de responder y tenerla callada o insultarla, permaneci
en silencio mientras le entregaba la hoja de nuevo. l la sostuvo de
manera correcta esta vez.
Los esbirros son un grupo difcil. Si te ven con un humano, los
usarn en tu contra. Los humanos que tenemos aqu toman un gran
riesgo. Supongo que es el dinero y la intriga lo que los mantiene aqu.
Se encogi de hombros. Los esbirros no pueden venir aqu o a
cualquier lugar cercano. Los tneles que corren bajo la mitad del
Tringulo Federal han sido bendecidos y consagrados. Ayuda a proteger
a los humanos que van y vienen. Tierra Santa y todo los esbirros lo
odian.
l no lo saba, pero tena sentido. Tambin le haca querer rer,
porque en lo nico que poda pensar era en lo absolutamente
estereotipado que era.
De todos modos, tienes que tener cuidado con tus amigos, o
probablemente los vers morir.
Los ojos de Michael se agrandaron. Lindo. Le dio otro golpe fuerte
al mueco. Sostener la hoja correctamente pareca hacer un corte ms
eficaz. Huh, a saber. As que me has dicho que no estar obligado a
quedarme aqu. Cundo podr irme?
Comenzars a cazar tan pronto como pensemos que es ms una
ventaja que una desventaja. Al principio cazars en parejas o ms. A
partir de ah, decidirs si quieres quedarte aqu o arriesgarte por tu
cuenta.
T haces eso.
Se encogi de hombros. Sabes... he investigado tu pasado.
Sus cejas se fruncieron. Por qu?
Soy entrometida admiti. No pude encontrar nada
extraordinario sobre ti.
Bueno, gracias. Hizo una pausa. As que has estado
husmeando?
S. No pareca en absoluto preocupada.
Entonces, qu has averiguado?
Tu madre era una cristiana devota que enseaba a los nios
discapacitados. Ibas a la iglesia todos los mircoles y domingos. Ella
ense en la escuela dominical.
Michael se qued inmvil. No haba nada que decir.
Ella continu alegremente: Despus de su muerte, fuiste
enviado a cuidados adoptivos. De todos modos, destacaste en los
deportes. Jugaste ftbol y baloncesto, eras mejor en ftbol. Saliste con
la reina del baile de graduacin en la secundaria. Puedo aadir que es
totalmente clich?


197
S dijo. Era un poco desconcertante escuchar a alguien
recorriendo su vida.
Fuiste a la universidad y obtuviste un ttulo en finanzas.
Aburrido. Luego obtuviste tu maestra. An ms aburrido. Fuiste a
trabajar para alguna empresa que te pag muchos dlares. Tuviste
alguna epifana que te cambi la vida y que te hizo decidir ser un oficial
de polica.
Sabes, eso es realmente espeluznante.
Lily le hizo un guio. Me he olvidado de algo? Oh, s. Fuiste
arrestado por pelear cuando estabas en la universidad. Tu amigo
borracho decidi pelearse con un bar entero. Quedaste atrapado en el
medio. Apesta estar sobrio, no es as? Por cierto, un Nephilim no
puede emborracharse.
l parpade. Bueno, eso explica ese misterio.
Ella continu: Pero est esta planta que es totalmente
equivalente a diez tragos de tequila, pero que no est ni aqu ni all.
Nunca has estado comprometido. Te has acercado a una pequea y
linda rubia, pero se acostaba con su compaero de cuarto.
Dej caer la hoja. Cmo demonios sabes estas cosas?
Lily esboz una sonrisa. Yo lo s todo soy omnificiente.
La observ por un minuto. Quieres decir omnisciente.
Lo que sea. Su sonrisa se mantuvo.
Sacudi la cabeza, recogiendo la hoja. Algo ms que quieras
decirme sobre mi vida? Intensificar ese factor espeluznante un poco
ms?
Ella lo mir directamente a los ojos, y con tanta naturalidad como
si le hubiera estado pidiendo que le pase la sal, dijo: Tu madre no se
suicid.


198
23
Traducido por CrisCras & MaryJane
Corregido por Juli


odo pareci detenerse, incluso el corazn de Michael. l la
mir, estupefacto. Qu has dicho?
Tu madre no se suicid repiti. Tena heridas
defensivas en las manos que indican que opuso una buena pelea.
l no poda pensar. Toda su vida neg lo que le deca todo el
mundo: que su madre se haba suicidado. Nunca pudo conciliar los
recuerdos de ella con el cuerpo que haba encontrado en el suelo del
bao. Esa no haba sido su madre.
No fue hasta que se convirti en oficial de polica y vio una
vctima de suicidio tras otra que se trag su orgullo. La gente cometa
locuras, y nadie saba por qu. No siempre haba respuestas, y algunas
veces, los problemas de las personas llegaban tan profundo que nadie
ms poda verlos. Ahora Lily estaba all de pie y le dijo que ella no lo
haba hecho. Haba sido asesinada.
Todava no poda pensar.
Movindose a ciegas, la agarr del brazo. l ignor la advertencia
que relampague en sus ojos. Quin mat a mi madre?
Le mir fijamente. No lo s.
No te creo. Su agarre se estrech. El conocimiento del
verdadero destino de su madre encendi una guerra de emociones:
felicidad, desesperacin, tristeza y furia. Lo sabes todo excepto quin
la mat? Eso es mierda.
Lily sacudi su brazo, pero l lo aferr. Por qu te mentira
sobre eso? No lo s. Nadie lo hace. Y lo he investigado, creme.
l saba que le haca dao, pero no poda conseguir que su mano
la liberara. Su pecho estaba apretndose. Dime quin mat a mi
madre, Lily.
Rafe y Remy entraron justo entonces. Los dos Nephilim se
ralentizaron cuando sintieron la tensin en la habitacin. Oye, qu
demonios est pasando? exclam Rafe, deteniendo su paso.
T


199
Lily forz una sonrisa. Nada dijo de modo forzado. Slo
estaba ensendole un movimiento. En una voz mucho ms baja:
Djame ir o te romper la cara.
Los labios de Michael se apretaron, pero dej caer su brazo. Si
todas esas terribles emociones no hubieran estado rodando a travs de
l, se habra sentido avergonzado por las furiosas marcas rojas que le
haba dejado en el brazo. Esto no ha terminado susurr.
Ella arroj su cuchillo; la hoja se hundi a travs de la alfombra.
Se encamin hacia la puerta y vio a Luke revoloteando all. Gracias
por defenderme antes dijo mientras pasaba a toda prisa.
Oye, hombre, qu fue eso? pregunt Remy mientras sacaba
el cuchillo de la alfombra.
Michael mir hacia la puerta. Lily se haba ido. Lo que ella dijo.
Remy arque una ceja, pero no presion. Rafe se lanz a una
nueva ronda de entrenamiento, pero esta vez Michael fue a por ello con
toda la fiereza que nunca haba mostrado antes. Su ira y frustracin le
dieron una ventaja que no tena antes. Era la primera vez que derrotaba
a Rafe, y Lily ni siquiera se encontraba all para verlo. Tampoco sabra
nunca que ella era la causa de ello.

***
Qu est pasando? demand Luke en el momento en que
lleg junto a Lily.
Ella se frot el brazo distradamente. Iba a tener moratones. Por
qu haba tenido que decirle la verdad a Michael de esa manera? A
qu te refieres? pregunt con voz cansada. Hay muchas cosas.
No seas una listilla dijo mientras le lanzaba una mirada
oscura a uno de los Nephilim. Sabes exactamente de qu estoy
hablando. Qu demonios est pasando?
Ella suspir mientras caminaba a su lado. T sabes lo que
sucedi. Estabas all, durante una parte, al menos.
Es con eso con lo que estuviste todo el da ayer?
No respondi. En cambio, pas a su lado.
Estabas con l, verdad? Su pregunta explot a travs del
pasillo como un disparo. Varios Nephilim de camino a la sala de
entrenamiento se detuvieron. Algunos estaban boquiabiertos, mientras
que otros les miraban con morbosa fascinacin. Esta no sera la
primera discusin entre Lily y Luke de la que eran testigos. Sus
disputas eran legendarias.
Jess murmur ella, conteniendo el paso.
Qu demonios estn mirando? le grit l al grupo de
Nephilim cautivados. Lily, qu ests pensando? pregunt, y esta


200
vez su voz era, por suerte, mucho ms baja. Maldita sea, Lily, ms
despacio.
Ella se detuvo completamente. Es esto mejor?
Se alz sobre ella. Se supone que debo llevarte ante Adrian,
pequea idiota. Me gustara saber qu sucedi exactamente antes de
eso.
S, me dijo que quera hablar antes respondi con suavidad.
Presion el botn del elevador. Vas a decirme dnde tenemos que ir?
A la azotea respondi. Lily, no creo que entiendas cmo de
serio es esto.
Ella empezaba a captar la indirecta. De verdad que s.
Simplemente estaba tan malditamente molesta que no poda reunir la
preocupacin para que le importara. Espero con una expresin hosca
en su rostro.
Por encima de todo lo dems, Gabe volvi esta maana con su
hermano explic l, la oscuridad asentndose en su rostro mientras
pulsaba el botn para cerrar el elevador. Dos nios Nephilim fueron
secuestrados.
Ella se frot las manos por los muslos. Mierda.
Exactamente. As que puedes entender por qu el crculo est
un poco enfadado ahora mismo. Puls el botn de parada de
emergencia.
Luke? Se gir hacia l, exasperada.
Ahora vas a decirme qu hiciste para enojar a Nate, y quiero
decir, adems del hecho de que atacaste a Micah sobre un Cado.
Su nombre es Julian. Tiene un nombre. l no responde a ese
Cado o lo que sea. Es Julian.
Luke la mir con fijeza. Te oyes siquiera a ti misma? No
esper una respuesta, lo cual era bueno, porque iba a ser una
respuesta inexacta propia de un listillo. Tiene un nombre? Bueno,
jodidamente ge-ni-al! Eso no cambia que l era el enemigo la ltima vez
que lo comprob.
Su irritacin creci. Luke, lo s. S que ests preocupado, pero
no me preguntes nada acerca de l. No te gustarn las respuestas y
en realidad no es nada de tu incumbencia.
Mierda! Me ests tomando el pelo, Lily? Coloc las manos en
los hombros de ella. Vas a hablar conmigo Luke. No soy el enemigo
aqu.
Apretando los labios, ella se movi de un pie a otro. Un destello de
culpabilidad la atraves. No tena por qu ser una idiota con Luke. l
no haba hecho nada. Lo siento. Lo s. Se pas una mano por la
cabeza, alisando los finos mechones de pelo que escapaban del moo.


201
No me preguntes acerca de l. Est bien? Entiendo que no le vers
como yo lo hago, y no estoy lista para intentar convencerte de nada
diferente.
Luke se humedeci los labios. Est bien. Olvdate de Julian,
por ahora. Sus plidos ojos brillaron. Qu sucedi entre t y Nate?
Nunca le he visto tan enfadado. Estuvo a punto de arrancarme la
cabeza esta maana cuando me detuve en la oficina.
Perdn por eso murmur. Est un poco enfadado conmigo.
Un poco? pregunt con una carcajada seca. Despus de
echarme una bronca a m y a un nuevo idiota por permitirte salir
corriendo, se lanz a una diatriba acerca de cmo tenemos que
encerrarte.
Encerrarme? Contuvo la cadena de maldiciones que no iban
a mejorar nada. Nate tiene que encerrar a Micah! l ciertamente
estaba siguindome. Le atrap husmeando alrededor de la oficina de
Nate. Nadie parece preocuparse por eso.
Oh, Lily gimi. Estaba siguindote para mantenerte a salvo
y porque piensa que eres el traidor.
Una excusa probable se quej. Qu pasa con la oficina?
Quin sabe? Vamos. Adrian nos est esperando. Presion el
botn de emergencia, pero no dijo nada ms. No mientras el elevador se
puso en marcha o mientras ascenda un par de pisos. Su silencio no la
calm como ella pens que lo hara. La estaba preocupando ms.
Luke? pregunt finalmente.
l la estudi, sus ojos oscuros y turbulentos mientras doblaba los
brazos sobre su camiseta negra. Pareca alguien que guiaba a un
condenado a muerte en su ltimo paseo.
Ella trag saliva. Qu est pasando?
T qu crees, Lily?
No saba qu decir ante eso, y no haba tiempo para responder. El
elevador se detuvo. Luke dio un paso adelante, ajustando el tirante
cado de la camiseta de ella. Luego le acarici el pelo. Sus actos
fraternales realmente la hacan sentir como si estuviera dando su
ltimo paseo.
Mientras la puerta del elevador se abra, ella intent convencerse
de que sera capaz de aclarar las cosas. Tena la esperanza de que se le
ocurrieran un par de buenas razones que explicaran su reciente
comportamiento, porque ahora mismo no tena nada por lo que supiera
que ellos se preocuparan. Al menos ninguno de ellos lo apreciara.
El brillante sol de verano caa sobre ella y se cubri los ojos del
resplandor. Por qu haban elegido la azotea bajo el caliente sol de
agosto? Planeaban lanzarla desde la azotea?


202
Su estmago se agit con nerviosismo cuando vio a Adrian.
Cuando se volvi para mirarla, no pudo evaluar qu pensaba por su
expresin. Estaba tan impasible como siempre. Siendo casi tan viejo
como Nathaniel, Adrian era un misterio para ella. Todo lo que realmente
saba de l es que no era alguien con quien queras meterte. Por otra
parte, todos los Nephilim saban eso.
Alto, con el pelo a la altura de los hombros, Adrian le recordaba a
Lily a un seor de la guerra, uno de esos de la portada de una novela
romntica basura a punto de asaltar un pueblo y llevarse a la princesa
virgen. Estaba vestido con pantalones de cuero negro y una camiseta de
manga larga. Pensaras que estara sudando a mares tal y como ya lo
estaba Lily, pero Adrian nunca pareca lo suficientemente clido.
Cualquiera que fuera el fro y sombro pas del que era originario, le
haba dejado con orina en la sangre para siempre.
Luke coloc una mano en la parte baja de su espalda, hacindola
avanzar. Ella no se haba dado cuenta de que haba dejado de caminar.
Adrian no iba a ser como Luke, o siquiera Nate. No haba lazos
personales entre ellos que la salvaran el culo o le permitiran librarse
con comentarios sarcsticos e improvisados. Si l le haca una
pregunta, iba a tener que responderla.
Le gustara o no.
Cuando se acerc ms, se dio cuenta de que Adrian no estaba
solo y Luke no haba sido completamente comunicativo con ella. Al otro
lado de la azotea, escondido en las sombras de las temibles grgolas,
estaban Danyal y Nathaniel. Mientras se acercaba a Adrian, ellos se
aproximaron a ella todos a la vez.
En ese momento, reconoci completamente la gravedad de la
situacin. Y quiso correr, y correr muy rpido, pero no era una cobarde.
Adems, una chica cruzando el cielo de medioda planteara muchas
preguntas.
Maldicin.
Adrian inclin la cabeza ante Luke antes de volver su mirada
helada hacia Lily. Ha pasado mucho tiempo desde que hablamos.
Cmo has estado?
Entrecerr los ojos hacia l. Dudo que ests realmente
interesado en cmo he estado.
Desde algn lugar por detrs de ella, oy a Nathaniel suspirar,
pero su respuesta trajo una sincera sonrisa a los bien formados labios
de Adrian. Veo que no has cambiado nada. Todava la incorregible
nia unida a la cadera de Luke con Nate envuelto alrededor de su
pequeo meique.
Nathaniel se puso rgido detrs de ella. Danyal se movi,
incmodo. Adrian fue dolorosamente contundente, y siempre pareca


203
necesitar que se le recordara que Nathaniel era en realidad su jefe y no
al contrario.
Doblando los brazos sobre el pecho, se neg a ser intimidada por
l por ninguno de ellos, para el caso. Veo que t sigues siendo un
idiota.
Lily suspir Nathaniel exasperadamente.
Adrian hizo un adems desdeoso. Vamos a ir al grano, de
acuerdo? Tenemos un traidor entre nosotros. Alguien ha estado
trabajando con los Cados para exponer los nombres y las localizaciones
de los Nephilim. Esa persona tiene que tener acceso al Libro y una
conexin lo suficientemente fuerte con un Cado para ser capaz de
moverse entre ellos y no verse perjudicado.
Ella no crea que el traidor el cual realmente crea que era
Micah necesitara confiar en los Cados en absoluto. Mientras les
estuviera dando algo que les interesaba, estara a salvo. Eso es lo que
les dijo, y fue recibido con cuatro cnicos pares de ojos de un plido
azul. Lo que sea
Los Cados no funcionan segn ningn cdigo intervino
Danyal. No importa lo que se est haciendo por ellos. Son tan
propensos a matar como lo son a saludar. Tiene que haber algn tipo
de relacin existente.
Mir a Danyal. Deba de haber estado trabajando cuando fue
convocado al Santuario ya que iba vestido con un traje, a excepcin de
la chaqueta. No creo que todos los Cados operen de la misma
manera.
Luke dej escapar un largo suspiro de sufrimiento. Lo que ella
quiere decir es que no cree que una relacin con los Cados sea
necesaria ya que la informacin que se comparte es literalmente
inestimable.
La mirada de Danyal parpade hacia Luke. Eso no es lo que yo
estaba entendiendo.
Inconscientemente, ella se acerc ms a Luke. Maldita sea, estaba
atascada. No haba nadie en su rincn excepto Luke, y les superaban
en nmero. Se volvi hacia Nathaniel y Adrian. Todos ustedes
sospechan de m debido a Julian. All; lo haba dicho. Ahora podan
continuar por su plataforma y decidir si iban a echarla de la isla o no.
Las cejas de Adrian se alzaron, pero no mostr ninguna otra
reaccin. Atacaste a un compaero Nephilim para proteger a un
Cado.
Pens que en este punto necesitaba responder lo ms rpido
posible, sin mucho detalle, o pedir un abogado. Lamentablemente, los
Nephilim no conseguan abogados en sus contratos.
Eso era algo que alguien tena que sugerir, y pronto. S.


204
Por qu haras algo as? pregunt Adrian.
Ya se lo haba explicado a Nathaniel, pero no pareca que fuera a
defenderla. Su falta de comunicacin, y el hecho de que no la miraba, le
escocan. Saba que le haba disgustado, pero no haba traicionado a
ninguno de ellos.
Y Nate la conoca, verdad? Quera creer que s, pero la
conversacin con Julian das antes acerca de que nadie realmente saba
quin era ella, pareca dolorosamente cierta. Julian se haba alejado
de l, y l trat de apualarlo por la espalda.
Y?
Y? repiti ella tontamente, como si debiera ver lo que estaba
mal con eso sin tener que explicarlo. Micah lo provoc
intencionadamente. Julian se fue solo, pero Micah fue tras l. Estaba
desarmado y no atac a Micah.
Los Cados nunca estn desarmados dijo Nathaniel, su
mirada perdida en el cielo con los ojos entrecerrados. Ya se trate de
su fuerza, su inteligencia o su manipulacin. Siempre estn armados.
Hasta qu punto ha progresado tu relacin con l? pregunt
Adrian.
Todo su cuerpo se puso rgido. No se inmut ni dud. Somos
amigos.
Amigos repiti. Lily, t sabes que eso es imposible.
Obviamente, no lo es. Lo considero un amigo, como cualquier
persona normal.
Danyal dio un paso adelante. La expresin de su rostro deca que
trataba de entenderla, tratando de averiguar cmo pas de Lily sper
Nephilim a Lily la que estaba de pie delante de l. Cmo puedes
superar lo que es?
Me salv la vida varias veces, y nunca ha hecho nada para
ponerme en peligro, o a cualquiera de ustedes, tampoco. Confo en l
explic con seriedad.
Danyal neg con la cabeza lentamente. Y no es ms que eso?
Al igual que con Anna? Ella haba sido manipulada en una relacin
seria.
Ella no saba si Anna haba sido manipulada o no. Luke saba
ms sobre las circunstancias de lo que nadie saba, y no iba a hablar de
eso. Nunca. No veo cmo esto tenga algo que ver con Anna.
Y si exigimos que dejes de verlo como un amigo hoy, seras
capaz de hacerlo? pregunt Danyal.
Se qued boquiabierta. Infierno, en este momento no le importaba
si su preocupacin era an vlida. Era principal. Cmo podra alguno


205
de ellos decirle de quien poda ser amiga, por quien podra preocuparse,
o quin...?
Lily?
Levant la barbilla. Nadie tiene el derecho de decirle a
cualquiera de nosotros con quin podemos entablar amistad.
Es un Cado, Lily! dijo Danyal bruscamente, perdiendo su
habitual fachada fra. No debera haber ningn problema. No debes
tener que pensarlo.
Adrian inclin la cabeza hacia un lado, buscando con la mirada a
Nathaniel. Nate y yo creemos que hay mucho ms en esto que una
simple amistad. Eso explicara muchas cosas. Se ha convertido en una
relacin de carcter sexual? Responde a la pregunta, Lily.
Ella mir a Nathaniel, sintindose horriblemente expuesta. l le
haba hecho esa pregunta ayer, y ella le haba dicho exactamente lo que
senta. Escuchar que haba discutido sus actividades sexuales con
Adrian la mortificaba. No tanto como saber que iba a tener que
responderlas. Se movi incmodamente, cerca del pnico. Era una
mujer adulta, pero este era un asunto personal, ntimo, y estos eran
sus compaeros de trabajo. Sus amigos. Y Nathaniel era como su
padre. Simplemente era... asqueroso.
Adrian, no creo que sea necesario. Luke dio un paso adelante.
Su mirada encontr la de Nathaniel. No lo hagas pidi, suplicante.
l pareca ser el nico que entenda cmo le afectaba, y el nico al que
le importaba.
Los labios de Nathaniel formaron una lnea apretada, dura. Lily,
responde a la pregunta.
Esto era horrible. Se senta mal del estmago, y no era por el sol.
Sinti su cara enrojecer, y estaba a punto de llorar. Tan enojada que
pens que su piel hara hervir sus huesos.
Lily orden Nathaniel, quedndose sin paciencia.
S! S! De acuerdo? Eso les hace a todos felices? Estuvo a
punto de chillar.
La mandbula de Nathaniel se apret, pero no hubo ningn
destello de emocin en el rostro de Adrian. l ya haba asumido que su
relacin haba progresado a una sexual. Por alguna razn, slo
esperaba or a Lily admitirlo.
Quera vomitar, all mismo, en sus botas de cuero. Dios, hubiera
estado feliz si realmente hubiera tomado ms que un bocado de su
almuerzo. En cambio, se trag el sabor de la bilis. As que mientras
se preocupan sobre si estoy teniendo relaciones sexuales y con quin, la
persona que en realidad nos est traicionando lo est haciendo sin un
pice de atencin!
Danyal levant la cabeza. Y quin podra ser?


206
Micah respondi ella. Estaba husmeando en la oficina de
Nate, y es un completo idiota arrogante! La ltima parte no era una
razn vlida para sospechar, pero no poda dejar de decirlo.
Y qu hacas en la oficina de Nathaniel? pregunt Adrian
casualmente. Siento mucha curiosidad.
El corazn le dio un vuelco. Todo era surrealista. Estaba en el
exterior, pero senta como si las paredes se cerraran sobre ella. Tanto
Luke como Nate le haban dicho que empezaba a ser sospechosa. Micah
lo haba confirmado, pero en realidad no crea que realmente pensaran
que era ella. Incluso durante esta reunin, pensaba que estaban
molestos con ella acerca de Julian, y no que realmente pensaran que
estaba ayudando a los Cados a obtener acceso a los Nephilim.
Buscaba a Nate para ver si podamos darle a Michael un
descanso de fin de semana, pero no estaba en su oficina. Micah s.
Dej de lado la parte en que haba copiado un par de los expedientes
personales. Eso definitivamente no funcionara a su favor.
No sospechamos de Micah respondi Adrian, y ese fue el final.
Se volvi hacia Luke. La crisis salvaje que senta deba estar
escrita por toda su cara, porque Luke neg con la cabeza hacia ella. Sus
manos se cerraron en puos mientras una gota de sudor goteaba entre
sus pechos. Se volvi hacia Nathaniel, creyendo que era la nica
persona, adems de Luke, que siempre la apoyaba.
Qu est pasando? susurr.
Habr una investigacin sobre el ataque contra Micah y si ha
tenido algo que ver con la informacin que se le ha entregado a los
Cados contest. l, al menos, tuvo los cojones para mantener el
contacto visual con ella.
Una investigacin? tartamude. Qu significa eso?
Adrian dio un paso atrs, entregndole el control a Nathaniel
completamente. En esta parte, la que vena, era el deber de Nathaniel.
l manejaba los asuntos de personal: los reportes, los castigos, las
suspensiones, y el incumplimiento de todos los trminos del Contrato.
Sin embargo, nada de esto tena sentido para ella. Su cabeza gir
bruscamente de Nate a Luke. Entonces lo vio venir como un tren de
carga que no poda ser detenido.
Y estaba a punto de correr directamente sobre ella.
Tus derechos de caza han sido suspendidos hasta nuevo aviso.
Qu? explot. La gente en las calles de abajo tena que
haberla odo.
Tu acceso al Santuario se ha restringido a los niveles sobre el
suelo y el nivel cuatro. No tendrs ningn otro acceso. Slo se te
permitir continuar tu formacin con Michael, pero una vez que finalice
el entrenamiento del da, se te pedir que abandones el local.


207
Todo el crculo est de acuerdo al respecto? pregunt Luke,
volviendo a la vida a su lado. Esta es la primera vez que he odo
hablar de esto.
Los ojos de Nathaniel se volvieron fros. No necesito el acuerdo
del crculo.
Su pecho suba y bajaba con cada respiracin pesada que daba.
Qu pasa si yo no tuviera un lugar para ir? Me tiraras a la calle,
Nathaniel?
Si no tuvieras un lugar a donde ir, seras recluida en una de las
celdas de aislamiento. Eso sigue siendo una opcin advirti framente.
Se supona que tena que decir gracias a eso? As que no
confas en m para cazar, pero confas en m para entrenar con Michael?
Eso no tiene sentido!
Adrian, quien ya no poda permanecer en silencio, volvi a hablar.
Tu indiscrecin no debe interrumpir tu entrenamiento. Ha sido bueno
para ti y Rafe, y no podemos correr el riesgo de deshacer todo lo que
has aprendido.
En otras palabras, no confas en m para ir por ah cazando y
corriendo frenticamente por el Santuario en caso de que eche un
vistazo al libro, pero quieres ser capaz de mantener los ojos en m en
cualquier momento. Oh, y ninguno quiere interferir con la formacin de
alguien.
Lily la voz de Nathaniel se levant. La suspensin comienza
inmediatamente, y te aconsejo que dejes todo contacto con los Cados.
Espera, voy a tomar la responsabilidad total por ella objet
Luke. Si ella caza, yo cazo. Eso tambin va a resolver el problema de
los Cados. l no viene cuando estoy con ella. Nunca lo ha hecho.
Nathaniel neg con la cabeza. Ya se tom la decisin. La
suspensin se mantiene como est.
Alguno de ustedes entiende lo que esto le va a hacer a su
reputacin? pregunt Luke. Esto no va a permanecer en secreto por
mucho tiempo. Los otros Nephilim se enterarn. No habr nada que
detenga el dao.
Tendra que haber pensado en eso antes de acostarse con el
Cado, colocndose en una posicin comprometida replic Adrian.
Lily dio un paso adelante, acercndose a l, pero Nathaniel la
tom del brazo. Todo el mundo ha jurado silencio. El conocimiento de
que hay un traidor no saldr del crculo, ni el conocimiento de por qu
se te ha suspendido.
Danyal resopl. Hay tantas razones por las que finalmente ests
suspendida, Lily. Asumirn que puede ser cualquier cosa. Lo nico que
se sabe ahora es que t y Micah pelearon.


208
Cllate. Estaba enojada, con ganas de plantar el puo en su
cara.
El agarre de Nathaniel se apret. Todos vyanse ahora. Esto se
acab.
Con la paciencia de Nathaniel llegando a su fin, y su
temperamento cerca de niveles explosivos, los otros Nephilim se fueron,
a excepcin de Luke. Se volvi hacia Nathaniel, su dolor claramente
visible para que l lo viera. Dijiste
No importa le interrumpi, dejando caer su brazo. En el
momento en que Micah le dijo a Adrian lo que pas, no haba nada que
pudiera hacer para detener esta reunin. La nica razn por la que no
fuiste suspendida ayer fue porque yo tena la esperanza de que esto no
se esparciera. Deja de mirarme como si hubiera pateado a tu cachorro,
Lily! Durante demasiado tiempo he dejado que mi aficin por ti me
obstaculice, y tu comportamiento se ha vuelto cada vez ms fuera de
control.
Mi comportamiento? pregunt en voz baja. Tena curiosidad
sobre a qu se refera que era tan malo.
Levant la mano, cortando cualquier otra cosa que hubiera
querido decir. La suspensin es ms para tu beneficio que para
alguien ms.
Lo mir como si le hubieran crecido quince cabezas. Cmo es
esto para mi beneficio?
Nathaniel dio un paso hacia adelante, causando que Luke se
moviera inmediatamente hacia ella. No confan en ti, Lily. Qu crees
que suceder si vas por ah cazando y te acorralan o si tienes que pedir
ayuda? Crees que vendrn en tu ayuda?
Nate, vamos. El desagrado de Luke emanaba de l en oleadas.
No, tiene que escuchar esto. Necesita saber lo mucho que ha
metido la pata. Estar ah por su cuenta, y no puedes estar con ella
cada segundo.
Lily se qued estupefacta, incapaz de creer eso. Los otros me
van a ayudar.
Nathaniel solt una risa spera. Los otros seguirn su camino.
Lily, no puedo tenerte ah fuera y desprotegida si algo sale mal. No
hasta que esto se aclare.
Ella dio un paso atrs. Sus palabras se sintieron como una
bofetada en la cara. Se dio la vuelta antes de que pudieran ver cun
fuertemente la afect. Supongo que no esperas que termine el
entrenamiento con Michael hoy?
No. Puedes irte. Obtn lo que necesites de tu habitacin. No voy
a exigirle a nadie que vaya contigo. Reprtate aqu el lunes para
formacin.


209
Ella asinti, sin atreverse a hablar. Empez a alejarse, pero
Nathaniel la detuvo.
Lily, queran que te encerraran, pero no poda permitir eso. No
creo que seas t dijo, y por primera vez su voz reflejaba el deber que
pesaba sobre l. Por lo menos, no creo que lo sepas. No s si te ha
manipulado, o ests bajo algn tipo de coaccin, pero hasta que lo
sepamos a ciencia cierta, esta es la nica manera.
Sus ojos se cerraron, y ella respir profundamente. No saba qu
le dola ms. El hecho de que no poda confiar en ella, o que despus de
todos estos aos, realmente no la conoca en absoluto.
Lily? la llam Luke.
Forz una sonrisa y se enfrent a ellos. Est bien. Cudate.
Ella mir a Nathaniel, con el corazn en la garganta. T tambin
agreg. Y antes de que se rompiera frente a ellos, se volvi y corri de
vuelta al edificio.


210
24
Traducido por ...Luisa...
Corregido por Alaska Young


ily haba subido al metro y se diriga al Gallery. Lleg tan
lejos sin romperse o llamar a Julian, pero una vez que entr
a su apartamento, marc su nmero. l respondi al
segundo tono. Todo lo que fue capaz de preguntar era si poda ir a su
apartamento. Colg sin responder, y despus sinti fro corrindole por
la espalda y el aire detrs de ella movindose.
Girando, encontr a Julian de pie ante ella. Sorprendida, se
agarr la garganta. Nunca me acostumbrar a que hagas eso.
l la atrajo hacia s y la bes. Qu pasa?
Se mordi el labio. Llamarlo probablemente haba sido tonto, ya
que era la razn principal por la que fue suspendida, pero a quin ms
podra recurrir? He tenido uno de esos das...
Su mirada cay sobre su brazo mientras la guiaba hasta el sof.
Por qu est tu brazo lastimado? Le agarr la mano, levantando su
brazo.
Es una larga historia murmur, pero ese no es el problema,
Julian.
No pareci gustarle la respuesta. Qu ha pasado?
Esperaba no haber interrumpido algo importante. Slo Dios sabe
en lo que consista su da, pero le cont todo lo que sucedi.
l escuch en silencio y no se detuvo sobre cualquiera de las
cosas importantes. Al llegar al punto de Nathaniel exigiendo que
contestara si haban dormido juntos o no, sus labios se comprimieron
en una apretada lnea.
He sido suspendida de la caza y me dieron acceso restringido al
Santuario. Al parecer, se supone que debo sentirme afortunada de que
no est encerrada en una de las celdas y que todava estoy autorizada a
entrenar. Forz una sonrisa. Qu suerte la ma.
Todo su cuerpo se puso rgido. Djame ver si entiendo. Te han
suspendido a causa de tu relacin conmigo, y sospechan de ti
traicionando al Santuario?
L


211
S. Acarici el cojn con la mano.
Al menos te dieron la opcin de no verme para evitar la
suspensin?
Pregunta extraa. Ms o menos... me preguntaron si lo hara,
pero mi respuesta no garantizaba que no fuera a ser suspendida.
Bueno... qu respondiste?
Um, les dije que no podan decirme a quin poda ver. Senta
su mirada en ella mientras observaba sus manos. Perd los estribos, y
la forma en que Nathaniel me gritaba... Su voz se desvaneci al sentir
sus dedos curvndose alrededor de su barbilla, volvi la cabeza hacia
l. Qu?
Me sorprende que lo admitieras. Esta es la segunda vez que te
arriesgas por m.
Se encogi de hombros con timidez. Quera decirle que pensaba
que vala la pena, pero no pudo reunir el valor para hacerlo.
Les pudiste haber dicho que no me veras. Eso probablemente
te habra librado de la suspensin, y a ellos les haba regresado su
buena honradez, pero elegiste no hacerlo.
Mir sus brillantes ojos. S, eleg no hacerlo.
Pareci pensar en algo por un segundo, pero luego la bes
suavemente. Arriesgaste todo por m. Estoy honrado...
Sinti que se ruborizaba de nuevo cuando sus ojos se apartaron
de los suyos. Es lo que es.
Le meti un mechn de cabello detrs de la oreja. Entonces,
qu vas a hacer ahora?
No lo s. Averiguar quin los est traicionando, limpiar mi
nombre y todas esas cosas.
Es una broma, verdad? pregunt, con una pequea sonrisa
en sus labios. Podramos irnos. Ya lo sabes. Se han vuelto contra ti,
Lily.
Se estremeci ante el recuerdo. Julian, tengo que saber quin
los est traicionando, y no slo para limpiar mi nombre. Alguien los
est vendiendo, y ni siquiera lo investigarn.
Y? exigi. Van a cavar sus propias tumbas. Ya no debe ser
tu preocupacin.
Es algo que me preocupa.
Por qu? Julian se levant, rodeando la longitud del saln de
su casa como un animal enjaulado. Por qu siquiera te importa,
Lily? No puedes decirme que no ests herida por Nathaniel o por la
rapidez con que todos se pusieron en tu contra.


212
Entendi su ira, pero era para su beneficio. S duele,
especialmente lo de Nathaniel, pero no les puedo dar la espalda porque
ellos me la dieron a m.
Se arrodill ante ella, capturando sus manos. Lily, mi oferta
sigue en pie. Podra llevarte lejos de esto. A islas tan hermosas que el
dolor que Nathaniel te ha dado se desvanecera tan pronto como
pusieras los ojos sobre ellas. Se llev sus manos a la boca. Deja que
te lleve lejos.
Una vez ms, la oferta era tentadora, y ms ahora que antes. Ella
neg con la cabeza. Julian, ellos son mis amigos, mi familia. Alguien
los est traicionando, y eso slo lo empeorar. Tengo que ayudarlos.
Le bes las manos una vez ms antes de liberarlas. Eres tan
testaruda. l sonri al ver su expresin agria. Pero mi oferta
siempre estar en pie. Todo lo que tienes que hacer es decrmelo.
Est bien.
Si no dejas que te lleve lejos, entonces tienes que dejar que te
ayude. Quines son los posibles sospechosos?
Ella se lanz a una diatriba acerca de Micah, dicindole las cosas
que ley en su expediente personal y la forma en que husmeaba
alrededor de la oficina de Nathaniel. Julian en realidad pareca estar de
acuerdo con ella, sobre todo despus de que se diera cuenta de que
Micah era la "mierda" de la otra noche.
Nadie ms parece encontrar nada de esto sospechoso?
pregunt.
Slo Luke, pero ha sido superado en nmero. Se apart el
cabello. De repente, algo se le ocurri y se volvi hacia Julian. Sabes
quin es?
l encontr su mirada y no dud. No.
No mentiras acerca de esto, verdad? le pregunt. Porque
si lo sabes, realmente me ayudara, y si no me lo dices, me voy a enojar.
Y tambin lo deca en serio.
No es como si saliramos en grupos grandes, charlando sobre lo
que el otro hace. S, recaudo informacin de vez en cuando, porque
algunos frecuentan mis bares con frecuencia le dijo. E incluso si lo
supiera, de qu ayuda podra ser? Ellos no te creeran si viniera de m.
Suspir, decepcionada. Dndose cuenta de que no sera tan fcil.
Necesito averiguar con quin est trabajando Micah.
Julian se qued en silencio por un momento, pero luego sonri.
Lo que tenemos que hacer es encontrar algunos esbirros y hacerlos
hablar.
Ella arque una ceja. Crees que no he intentado eso?


213
Su sonrisa se agrand. Pero no me has tenido contigo. Tengo...
maneras de hacer hablar a la gente.
Sin duda. Tomando lo que sugiri, se levant. Quieres ir a
cazar conmigo?
De hecho, estaba sugiriendo que yo fuera a buscar a Micah
para hacerlo hablar dijo. O simplemente podra ocuparme de l.
Su boca se abri. No. No, Julian. Si lo matas, y s que eso es lo
que ests pensando, no me ayudars en nada. Y deja de sonrer como si
lo fueras a disfrutar.
No dej de sonrer. Lo hara.
Lily se cruz de brazos.
Est bien. Si eso no te satisface, entonces podra ir a cazar
contigo.
La idea era una locura. Y un poco ridcula. Un Cado cazando a
sus esbirros para hacerlos hablar. Se pas las manos por la cara. Si
eran descubiertos juntos por cualquiera de los Nephilim, saba que su
Contrato sera violado. Esto es arriesgado.
Lo es. Se dio la vuelta, mirando por la ventana. Sabes lo
que prefiero, pero si eres tan insistente acerca de descubrir a ese
traidor, no lo hars sola.
Reflexionando sobre ello, ech un vistazo al reloj de pared.
Normalmente no empiezo a cazar
Hasta despus de las nueve, lo s. La mir. El marco de
tiempo funciona a la perfeccin.
En serio?
Cruz la habitacin, metiendo la cabeza en su cuello. Sus labios
le rozaron la piel, lo que la hizo estremecerse. Eso nos da el tiempo
justo.
Ella puso las manos sobre su pecho. No estabas haciendo algo
cuando te llam?
Estaba en mi club en Bethesda. l desliz un brazo alrededor
de su cintura. Pero sobrevivirn sin m.
Ya sinti que sus entraas se apretaban, una ola de calor
concentrndose en su ncleo. Su cuerpo no tena absolutamente
ningn sentido de prioridad. Pero los esbirros no salan hasta tarde esa
noche...
Entonces l tom su oreja entre los dientes y tir. Su respiracin
sali en pequeos jadeos hasta que la solt, extendi las manos en su
espalda baja.


214
Necesito... necesito una ducha primero. Estoy sudando. De
alguna manera su cerebro an registraba que estuvo entrenando la
mitad del da.
Te puedo ayudar con eso. La levant, sonriendo cuando ella
se ech a rer. Caminando a travs de su apartamento, se detuvo una
vez para darle un beso y luego otra vez para ayudarla a salir de su ropa
de entrenamiento. Es probablemente una cosa buena que no hayas
aceptado mi oferta.
Y por qu? Ella tir de su camisa por encima de su cabeza,
luego se traslad a los pantalones.
Porque nunca hara nada. Sali de sus pantalones, de pie
gloriosamente desnudo frente a ella. Todo lo que querra hacer es
adorar tu cuerpo cada da.
Ella camin hacia atrs en el cuarto de bao, detenindose
cuando golpe el fregadero. No veo nada de malo en ello.
Inclinndose a su lado, l meti la mano en la ducha y abri el
grifo. Vapor rpidamente llen el cuarto. Cuando se enderez, le coloc
el cabello hacia atrs. La mirada que le dirigi era curiosamente ntima.
Qu? pregunt.
Eres hermosa.
Ella puso los ojos en blanco. La adulacin te conseguir sexo.
Eso espero. Inclin la cabeza hacia su pecho, llevndose un
pezn a la boca, jugando con la lengua y los dientes. La forma en que lo
devoraba, y luego al otro, la volva loca. Apretados nudos surgieron en
su vientre mientras lo vea adorar su cuerpo.
Cuando se movieron a la ducha, Julian estaba ms interesado en
probar cada parte de ella que en ayudarla a lavarse. No es que le
importara. Sus piernas temblaban, literalmente, cuando se arrodill y
mir hacia ella a travs de sus gruesas pestaas.
Puso una mano en su mejilla. El pecho se le llen de una extraa
y poderosa emocin mientras sus ojos se encontraron con los suyos. l
baj la boca a su sexo, golpeando larga y profundamente con la lengua.
Ella ni siquiera tuvo tiempo de recuperar el aliento antes de que lo
hiciera de nuevo. Su lengua se arremolin y apual, convirtiendo su
interior en arcilla mientras sujetaba la parte posterior de su cabeza con
avidez, mecindose contra l. Luego sell su boca sobre su cltoris y lo
chup con fuerza. No haba nada ms que placer al rojo vivo cuando su
orgasmo sacudi todo su cuerpo. Las rodillas de Lily se doblaron, y l la
atrap al levantarse y entrar en su interior con un movimiento rpido.
Tal vez esto estaba mal, todo el mundo aparte de ella lo crea as,
pero mientras echaba la cabeza hacia atrs y l la llevaba a lo ms
cercano a un cielo de lo haba estado jams, decidi que este tipo de
mal estaba muy bien para ella.


215

***
Cazar con Julian era un poco extrao.
Esta era la segunda noche consecutiva que salan a las calles, y
todava no se haba acostumbrado a hacer esto con l. Como ella dijo,
era raro.
Raro porque era como cazar con Luke, con la excepcin de que no
poda dejar de mirar a Julian y recordar lo que senta al tener su boca
sobre ella, sus dedos en ella, la forma en que la besaba... Se aclar la
garganta, centrndose en el hacinamiento de seres humanos en la calle
cerca del Verizon Center. Sus mejillas se sentan calientes.
Pero entonces lo mir de nuevo.
Dios, era hermoso. Siempre lo haba pensado, pero nunca
comprendi cun hermoso era realmente. Aqu afuera, con la luz de la
luna y el parpadeo dbil de las farolas, sus pmulos parecan ms
pronunciados, el cabello ms suave, y la hendidura encima de su labio
superior ms lamible.
A su alrededor, la gente la pasaba para observarlo. Hombres,
mujeres, jvenes y mayores se le quedaban viendo. Era ms que su
apariencia, se dio cuenta rpidamente. Tena este aire arrogante que
rogaba a la gente salir de su camino.
Ella suspir, sacudiendo los hombros. Haban estado en esto
durante cuatro horas sin ningn posedo o esbirro a la vista. La noche
anterior tambin fue un fracaso. Aparte de los dos posedos y un esbirro
que prcticamente se me en el momento en que Julian lo toc, no
hicieron ningn progreso. Lo nico que ella haba logrado hacer por el
momento era ponerse caliente. Dnde diablos estn?
Toc su cabello, los ojos escaneando la multitud cuando doblaron
la avenida. Haces esto todas las noches? Caminas hasta que
escuchas a un posedo?
Ms o menos. Meti las manos en sus pantalones de carga,
atrapando a dos chicas de veinte aos observando a Julian y
susurrando. Una sonrisa se dibuj en sus labios. Por lo general es
ms ocupado que esto, especialmente en la noche del sbado.
Voy a tener que tomar tu palabra en eso. l sonri.
Hambre?
Siempre.
Se detuvieron en un restaurante nocturno y se quedaron all por
un rato. Ella se asegur de prestar atencin a su radar Nephilim.
Intercambiaron historias mientras coman, se sorprendi por lo
cmoda que se senta con l haciendo cosas de humanos normales.


216
Era como una cita, una rara y retorcida cita que probablemente
acabara con ellos matando algo, pero esos eran detalles menores.
Ms tarde, cuando volvan a adentrarse en la almizclada noche,
oli la lluvia en el aire. Julian apret su mano y su corazn estall de
xtasis. Cuntas veces haba visto a los seres humanos hacer esto, o a
los Nephilim que no aceptaron el Contrato? Demasiadas veces para
poderlas contar, y nunca pens que ella hara algo tan mundanamente
hermoso.
Vencida por la normalidad de que sujetaran su mano, lo tir de la
acera al interior de un garaje oscuro.
Qu? Sorpresa coloreaba sus palabras.
Ponindose de puntillas, se apret contra l mientras sostena su
mano. Lo bes como nunca lo haba besado antes. Sus labios
magullados por la intensidad, pero Julian era todo. Extendi su brazo
alrededor de ella, gruendo contra sus labios entreabiertos.
No tienes ni idea de lo que has empezado advirti en voz
baja. Te voy a tomar justo aqu, a centmetros de la acera.
Iba a decirle que estaba completamente de acuerdo con eso, pero
entonces oy la queja de un alma misteriosa... y sinti el escalofro que
acompaaba a un esbirro. Estaba tan cerca, era tan inconfundible, que
la dej inmvil de sorpresa por un segundo. Esto era lo que
necesitaban: un posedo y esbirro que haba engatusado al alma dentro
de un humano.
Anotacin.
La mano de Julian apret la de ella mientras echaba la cabeza
hacia atrs. Estn justo all afuera, verdad?
S dijo ella. Se apart de su abrazo, liber su mano y solt sus
cuchillas. Un sentido de la oportunidad realmente extrao.
S.
Saba que l pensaba lo mismo. No haba tales cosas como las
coincidencias. Juntos, se dirigieron hacia la rampa que conduca arriba.
Sus ojos parpadeaban sobre las sombras al pasar una caseta de
vigilancia sin ocupante. Tena la sensacin de que saba dnde se
encontraba el guardia.
Lo extrao aument, como un dedo invisible pasando por su
espalda. Capt la brillante mirada de Julian y asinti.
Se desliz delante de ella y luego simplemente desapareci.
Presumido. Puso los ojos en blanco y ech a correr rpidamente.
Volteando en la sexta rampa, salt por encima de la pared de cemento y
aterriz en cuclillas.
Y se encontr con el guardia.


217
Estaba de pie al lado de un Mercedes, mirando hacia abajo, a su
oscuro uniforme. Una sonrisa divertida torci sus labios mientras tiraba
del material. Lo primero que un posedo hacia cuando se converta era
echar un vistazo a su ropa. Era algo que la diverta. Ella se ech a rer.
El posedo se sacudi en su direccin. Lade la cabeza.
Nephilim.
Enderezndose, movi los dedos. Hola. Una buena noche, eh?
Te importara decirme dnde est tu amigo? La verdad es que no tengo
ganas de buscarlo.
En realidad, eso era lo que haca Julian. Entrando y saliendo,
rastreando al esbirro. Todava estaba aqu, la sensacin de hormigueo
en la base del cuello se lo deca.
El guardia de seguridad se apresur hacia ella y la adrenalina de
la batalla se extendi por su cuerpo. Casi tan bueno como el sexo, pero
no del todo. Ella plant su bota en el pecho del posedo, llevndolo
varios metros hacia atrs y tirndolo al suelo.
El posedo se levant, dejando escapar un gruido inhumano. Un
relmpago cruz el cielo. Segundos despus, el trueno se estrell y se
hizo eco a travs del garaje. Tormentas en verano, Lily las amaba.
Cuando l fue a por ella otra vez, ella se dio la vuelta y lo agarr
por el hombro, preparndose para darle un golpe mortal. Otro
escalofro, mucho ms agudo y potente, explot sus nervios.
Cado.
Varias cosas sucedieron despus. Por encima del hombro del
posedo, el esbirro corra por la carretera. Hubo un destello de luz
brillante, y luego estuvo Julian, deteniendo al esbirro con una malvada
cuerda para tender la ropa. El esbirro cay al suelo con un gruido,
momentneamente aturdido.
Julian se dio la vuelta. Lily!
Ella se inclin y pate, empujando las piernas de debajo del
posedo justamente cuando el aire a su alrededor se agit de manera
poco natural. Su corazn tartamude cuando se puso de pie, girando.
Ni siquiera a unos pocos metros delante de ella estaba Baal.
Hola, cario. Me extraaste?


218
25
Traducido por Tsuki
Corregido por Melii


ierda. Eso fue todo lo que Lily pens antes que la rabia se
hiciera cargo, amortiguando el miedo. Eres un hijo de
Julian sali disparado de su lado, estrellndose contra
Baal primero.
Baal golpe la viga de cemento, riendo mientras Julin le agarr
por el cuello y lo levant del suelo. Inafectado por las habilidades de
Baal, Julian puso sus manos sobre las de l. As es cmo saludas a
tus hermanos? pregunt Baal, agarrando las manos de Julian. No
es muy educado.
No tienes ni idea de cunto tiempo he querido matarte. Julian
estrell nuevamente su espalda. Cuanto he ansiado escuchar tus
gritos.
Oh. Ri Baal. Es porque t pequea Nephilim prefiere mi
toque sobre el tuyo? Apuesto a que s. Despus de todo, mi marca
estar con ella mucho tiempo despus de que te hayas ido.
Julian le dio un puetazo en la nariz. Sangre oscura escurri a
travs del seductor rostro de Baal. Voy a matarte. Lentamente. Otro
golpe. Y luego otro que hizo que brotara ms sangre. Pero antes de
arrebatarte tu ltimo aliento, te pondrs de rodillas y suplicars a Lily
por su perdn. Me entiendes?
A ella le gust como son eso.
Hubo un posedo gruido brotando ella. Enojada de tener que
perderse a Julian darle una paliza al alquitrn viviente de Baal. Se dio
la vuelta para empujar su espada en el pecho del posedo. Pero eso no
fue lo que pas. El esbirro se puso de pie, se estrell contra ella y la
hizo caer. Su espada se hundi en el hombro del posedo.
Mierda gru, lanzando al esbirro lejos, intentando dirigirse
al posedo nuevamente. Pero el maldito esquiv su golpe y mordi su
brazo. Maldicin, mordi mi brazo! Aullando, retrocedi. La sangre
manch su brazo. Jess! Ser mejor que no tengas rabia.
M


219
Le gusta tu sabor Se burl el esbirro. A m tambin gustara
probar un poco y no solo tu sangre.
Lily volvi a caer, sacudindose por el dolor. El esbirro y el
posedo la rodearon. Distrado por su grito, Julian perdi el control
sobre Baal, permitiendo que el otro cado lanzara un buen golpe. Julian
se tambale hacia atrs mientras los dos forcejearon. Se oblig a
concentrarse en su propia pelea, fue duro, pero lo hizo.
Pequea y linda Nephilim susurr el esbirro. Cabello como
hielo cay sobre sus ojos. Te gustara dar un paseo por el lado
oscuro?
En serio? dijo. Es lo mejor que tienes?
El esbirro se burl. Ya ests prostituyndote ah fuera para los
cados. No debera esforzarme mucho para que t separes las...
Ella sali disparada hacia adelante, girando a un lado y asest su
pie directo en su cara. La cabeza del esbirro cay hacia atrs con
fuerza. Ah dijo ella, mis piernas estn extendidas. Te gusta?
Dando alaridos, el rostro del esbirro se contorsion con la boca
amplia y abierta para luego lanzarse contra ella. Deba mantener a un
esbirro vivo, as que cuando cay debajo de l y hundi su espada en su
estmago, saba que l terminara fuera de combate pronto.
El esbirro cay al suelo, retorcindose y haciendo pequeos
desagradables ruidos mientras la plata comenzaba a infectarlo. Ella se
dio la vuelta, mir posedo cerca de la salida en una pequea rampa. Se
hara cargo de l despus, antes ech una rpida mirada por encima del
hombro.
Julian tena a Baal sobre su espalda, lanzando golpe tras golpe.
Por lo que poda ver, el rostro de Baal era casi irreconocible. Tal vez no
necesitaran al esbirro despus de todo.
Oye dijo en voz alta. A dnde crees que vas?
El posedo rode la rampa. Ella cogi velocidad, saltando sobre la
elevacin de cemento. Golpeando al posedo en la espalda, ellos se
estrellaron contra el pavimento.
Rpidamente, Lily lo rod debajo de ella. Se sent a horcadas en
su cadera y elev su espada. No debes morder y huir. Es de mala
educacin.
El posedo, intent morderla de nuevo.
Qu demonios pasa contigo y morder? Ella hizo caer su
mano, empujando su espada contra su pecho sta vez. Hombre, ser
mejor que no empiece a echar espuma por la boca.
Colocndose sobre sus pies, se apresur a regresar donde estaba
el esbirro y la pelea de los ngeles cados. Se pregunt si tendra que ir
a tomar un trago despus de sta noche.


220
Julian tena ahora a Baal en una llave de cabeza. Bien por l. La
sangre corra como ros por la cara burlona de Baal, quien fue puesto
de rodillas. Agarrando al esbirro por su cabello, Lily le oblig a sentarse.
Sus ojos se encontraron con Julin por un momento, y le gui un ojo.
Slo su labio estaba partido. De otro modo, su rostro lucira como
normalmente lo hace: perfecto.
Entonces, mantenemos con vida a los dos? pregunt ella
colocando el borde filoso de su espada en la garganta del esbirro.
Pueden ser tiles.
Eso depende de ti, cario. Julian apret su brazo alrededor
del cuello de Baal. Pero ste no se quedar aqu.
Lily gru Baal. Tengo algo que decirte.
Cada clula de su cuerpo le exigi correr hasta all y patearlo
como basura, pero lo ignor. Mirando hacia su cautivo, presion la
espada en l. Quin es el Nephilim alimentando la fama los Cados?
Qu? Jadeo el esbirro, apretando su herida en el estmago.
Me escuchaste. No me hagas preguntarte otra vez. Clav sus
dedos en su cabello, tirando de su cabeza hacia atrs. La segunda
vez, no ser tan amable.
Lily, mrame orden Baal.
Cllate le dijo Julian.
El esbirro hizo otro sonido spero de lamento. Prefiero... que
cortes mi cabeza a ir en contra de l.
Quin? Ir en contra de quin? exigi.
Baal se burl. No va a decirte nada.
Cllate dijo Lily, regresando al esbirro. Podemos hacer esto
difcil o ms difcil. Coopera conmigo y esa es la diferencia entre una
muerte dolorosa y una muerte muy dolorosa.
Tom poco convencerlo, y para cuando el esbirro comenz a
hablar, su garganta luca como carne de hamburguesa, y ella ya haba
perdido la cuenta de las veces que Julian haba golpeado a Baal.
De acuerdo. Est bien exclam el esbirro. Pequeas burbujas
de sangre formaban espuma en sus labios. Gracias a Dios que estaba
empezando a hablar, porque era realmente asqueroso torturarlo. No
s quin es el Nephilim. Espera! Espera. Se qued sin aliento,
mirando con ojos transparentes. Todo lo que s es que es arrogante.
Ha sido... ha estado reunindose con otros esbirros, buscando
informacin. Termin matando a la mitad de los esbirros despus de
que le entregaron la informacin.
Los ojos de Lily se encontraron con los de Julian. La emocin
burbujeaba en su interior. Estaban llegando a alguna parte. Por lo
menos, ahora sabemos que es un hombre.


221
Julian arque una ceja. Sabamos eso.
Aguafiestas murmur, volvindose hacia el esbirro. Qu
ms sabes?
Estpido, jodido esbirro gru Baal.
Estoy cada vez ms cansado de tu boca. Julian pareca
aburrido. Sigue as y te arrancar la lengua.
Pero no antes de que yo suplique por su perdn pregunt
Baal. Escupi una bocanada de sangre. Cierto?
As que este Nephilim ha estado matando a la mitad de sus
contactos? Cuando el siervo no contest, ella lo sacudi. l se estaba
desvaneciendo. El veneno de la espada de plata funcionaba poco a
poco. Respndeme!
S dijo con voz entrecortada. l piensa que es... mejor que
nosotros, pero la estpida mierda no se da cuenta que est convertido.
Una ronca, gutural risa se levant a travs del esbirro. Todo lo que
he escuchado, es que es una cosa personal.
Sonaba como que podra ser Micah, excepto por la cosa personal.
La arrogancia es el segundo nombre de Micah. Detalles?
El esbirro se ech a rer de nuevo. No conozco ninguno, pero...
ese pedazo de mierda de all probablemente sabe algo, maldito Cado.
No hay honor entre las criaturas del mal de los endemoniados.
Ella casi se ri. Quines son los contactos que pasan la informacin?
Hubo una pausa, y el esbirro se estremeci. Asmodeus.
Cristo murmur Lily. Esto era peor de lo que haba pensado
en un principio.
Eso es todo lo que s dijo el esbirro, ahora terminarlo.
Ella nunca haba torturado un esbirro por informacin antes.
Julian se haba ocupado del ltimo. Ella le lanz una mirada
inquisitiva. l asinti con la cabeza.
Muy bien, entonces, buenas noches. Clav la espada a travs
del pecho del esbirro. Hubo un grito, y entonces l ya no estaba.
Cmo est el brazo? pregunt Julin.
Ella hizo un gesto despectivo, restndole importancia a las
marcas de mordida en su antebrazo. Vivir.
Por qu no vienes aqu y me dejas darle un beso? sugiri
Baal con una mirada lasciva.
Secndose las manos en sus pantalones, se acerc lentamente a
las dos criaturas. El rostro de Baal se torn con ansiedad. Su lengua
sali de entre sus labios ensangrentados. Sin detenerse, ella ignor la
mirada curiosa de Julian y pate a Baal entre las piernas.


222
Maldita sea! rugi Baal, doblndose en cuanto Julian se lo
permiti.
Julian se ri entre dientes. Esa es mi chica.
Lily se arrodill delante de Baal, cuidando de mantenerse fuera de
su alcance. Creo que la prxima vez usar mi espada all abajo.
Baal ri con aspereza. Entonces, Vamos a consumar nuestra
relacin?
La bilis se le subi a la garganta. Eres un enfermo.
Y tu piel se sentir como el cielo cuando te marque.
Ella no tuvo tiempo de reaccionar. Julian gir en torno a Baal y lo
golpe secamente en la cara. Su rostro expresaba rabia mientras tiraba
de la camisa de Baal y lo empujaba hacia abajo. Esto continu hasta
que ella dio un paso adelante, poniendo una mano sobre Julian.
Ya es suficiente dijo en voz baja. S que puede probar que
Micah nos est traicionando.
l no va a decirte nada. Baal es la pequea perra de Asmodeus
ahora. Se coloc detrs de Baal, apretando sus brazos sobre su
espalda. Crelo o no, pero es leal a Asmodeus. Tengo curiosidad por
saber cmo pas.
Oh, ya sabes cmo es Asmodeus. Le pides un maldito favor y
ests encadenado a l. Me consigui hace unos cuatro aos. No tengo
que abandonarlo todava dijo Baal, como si estuvieran discutiendo del
clima y no estuviera sangrando por todo el lugar. Sabes cmo es eso,
Julian. Eh?
Julian se puso rgido.
Sonriendo, Baal mir a Lily. Pero... tengo algo mejor que decirte.
Si no me puedes decir quin est traicionando el Santuario,
entonces no tienes nada que quiera escuchar.
Baal se ech a rer. Eres tan ingenua. Es sexy.
Sus manos se cerraron en puos. Dime quin est traicionando
el Santuario. Es Micah?
Micah? Baal intent ponerse de pie, pero Julian apret su
agarre sobre su espalda un poco ms. No s quin mierda es y no me
interesa. Y por qu te importa, pequea Lily? Por lo que he escuchado,
te han obligado a convivir con ste. Hizo un gesto con la cabeza hacia
atrs a Julian. Metindote con el enemigo? Es deliciosamente clich.
No es la primera vez, pero ya sabes eso. Esa bonita rubia abri sus
piernas, tambin.
No hables de Anna escupi ella.
Otra risa ronca en forma de jadeo se le escap. Dime, vala la
pena ser expulsada del Santuario por l?


223
La ira rompi a lo largo de su piel. No me han echado.
An no murmur Baal, levantando la cabeza para perforarla
con los mismos ojos azules vibrantes que Julian tena. Es su polla
tan buena que vale la pena perderlo todo?
Eso es todo gru Julian, poniendo a Baal en pie. Mir a
Lily. l no va a decir nada. Quieres hacer los honores?
Parte de ella no quera nada ms que empujar su espada
profundamente en la garganta de Baal, pero nunca habra otra
oportunidad de capturar un Cado. Una pequea llama de esperanza se
encendi dentro de ella y sinti que poda hacerlo hablar. Y si slo tena
que lidiar con sus insultos, podra vivir con eso.
Dame unos minutos ms dijo ella, tomando una respiracin
profunda. Sabes quin es el Nephilim, Baal?
Sus labios ensangrentados se torcieron en una sonrisa. S. T
tambin.
Sus ojos se entrecerraron. Entonces es Micah?
Baal se burl. Qu te parece si hacemos un trato? Te dir
quin es si dejas que te diga un secreto.
Lily advirti Julian. Sus poderosos msculos agrupados
alrededor del cuello de Baal, seguramente asfixindolo. Esto no es
sensato.
Tal vez no, pero a ella no poda importarle menos lo que fuera su
secreto. Necesito algo que una a Micah con todos ustedes. Tus
palabras no van a funcionar. Necesito pruebas.
Claro. Puedo hacer eso por ti dijo.
Apret sus manos, y espero a que l continuara.
Tienes que acercarte un poco ms, cario. El dolor y la ira se
dibuj en su rostro cuando el brazo de Julian lo apret. Es un poco
difcil hablar con... ste imbcil ahogndome.
No te acerques ms advirti Julian, mirando Baal. Est
tramando algo.
Lily dio un cauteloso paso hacia adelante de todos modos. l
siempre est tramando algo.
Baal se burl a travs de la sangre. Sabes que he matado a
todas las mujeres de cabello oscuro y ojos verdes que me he encontrado
en los ltimos ocho aos? Cientos. Y muy lentamente. Me recordaban a
ti, cario. Y todas hasta la ltima grit pidiendo misericordia. Al
igual que t gritaste. Sus ojos se cerraron y gimi bajo en su
garganta. Rogaron, y o mendigar a cada una
Movindose inhumanamente rpido, Julian gir en torno a Baal y
lo estrell contra la viga de cemento. Cllate gru. Cierra. La.
Maldita. Boca. Cada palabra marcada con un golpe brutal en la cara.


224
Lily se sinti enferma con imgenes de mujeres sin rostro y sin
nombre asaltndola. Ese era el secreto de Baal? Se dio cuenta de que
no le dara ninguna informacin sobre Micah. Quera burlarse de ella
con su crueldad y asquerosidad.
Eso no es todo jade Baal. Una bocanada de sangre le corra
por la barbilla. Me tir
Sus palabras fueron interrumpidas por un crujido repugnante.
Todos estos aos Lily soaba con el momento en que sera capaz de ver
la vida pasar delante de los ojos de Baal, pero cuando finalmente
sucedi, se dio la vuelta. Sinti fro y calor al mismo tiempo. Las
nuseas aumentaron considerablemente.
Luego se hizo el silencio, y lo nico que poda or era el sonido de
su propia respiracin entrecortada. Segundos despus, una llamarada
de luz blanca intensa ilumin el garaje. Baal ya no exista. Sus hombros
se hundieron mientras sus palabras se reproducan.
Unos fuertes brazos la rodearon, la hizo girarse y la apret contra
su pecho. Lily ech la cabeza hacia atrs. T... t crees que estaba
diciendo la verdad?
Julian pas una mano por su mejilla mientras miraba por encima
de su cabeza. l no contest.
Lily suspir. Todas esas mujeres.
No es tu culpa dijo l, mirndola. Nada de lo que hizo Baal
es tu culpa.
Ella saba que no lo era, pero no lo haca ms fcil de digerir.
Supongo que deb haberte escuchado.
Julin se ri, pero sin humor. Eres Lily. No esperaba que me
escucharas, pero me gustara que lo hicieras. Se inclin, y roz sus
labios sobre su frente. Por lo menos no fue una prdida total. Baal
est muerto, y la informacin que el esbirro proporcion puede resultar
valiosa. Y ahora sabemos que es Asmodeus quien est moviendo los
hilos. Eso es algo.
Maldicin. S que Baal saba quin era.
l nunca te lo hubiera dicho aunque quisiera. Muchos prefieren
hacer frente a una eternidad en el infierno que traicionar a Asmodeus.
Julian bes la coronilla de su cabeza mientras estrechaba su mano,
entrelazando sus dedos con los de ella. Es tarde, vamos.
Ella se dej llevar, pero no poda dejar de mirar hacia atrs. Un
punto negro quem la viga de cemento en la que Baal haba sido
estrellado, el nico recuerdo del ngel cado. Temblando, pens en las
mujeres, y en cmo ella habra sido una de ellas si no hubiera sido por
Julian hace tantos aos.


225
26
Traducido por Sof Fullbuster
Corregido por Mel Markham


l domingo debera haber consistido en cazar e investigar
ms, pero en su lugar, involucr comer en la cama y ver
malas pelculas de accin.
Y sexo, un montn de sexo.
No te dejar salir nunca de esta cama murmur Julian.
Creo que podra tenerte aqu para siempre.
Se subi encima de l. No has tenido suficiente?
Agarr sus caderas, deslizndola hacia su ereccin. Nunca
tendr suficiente.
En serio le crea. Era insaciable. No que ella se estuviera
quejando. Era agradable poder olvidar todo por un momento,
especialmente despus de la noche anterior. Cernindose sobre l, Lily
aferr sus manos al colchn. Tengo que regresar al Santuario
maana.
No puedo creer que vayas a regresar a ese lugar. Puso mala
cara.
Julian suspir.
No puedo entender tu devocin a ese lugar y a esa gente que
por voluntad propia te dieron la espalda.
Se contone un poco, observndolo retorcerse mientras intentaba
concentrarse. No todos me dieron la espalda, Julian. Luke la haba
llamado a su celular al menos una docena de veces desde anoche. S
que es difcil entenderlo, pero no es como ser expulsado del Cielo. Tengo
permitido regresar al Santuario. Y bueno, t no tienes permitido volver
al Cielo.
Julian le dio una mirada divertida.
Se ri disimuladamente. De cualquier forma, prometiste que ya
no sacaras ese tema.
Arque una rubia ceja hacia ella. Algunas promesas son
difciles de mantener.
E


226
Lily sonri. Bueno, necesitas trabajar en eso. Se desliz hacia
l, sus labios tan cerca de esa parte suya que creca rpidamente.
Tengo que regresar maana. Y maana por la noche necesitamos
empezar a buscar algunos esbirros.
La observaba con los ojos llenos de anticipacin. S, maana
la cosa de los Nephilim. Seguro.
Julian, nunca te haba escuchado hablar tan
incomprensiblemente. Esa oracin ni siquiera tiene sentido.
No?
No. Su rosada lengua se movi rpidamente por la palpitante
cabeza de su polla.
Sus labios se abrieron. Lo hizo de nuevo, y esta vez, sus labios
siguieron su camino. Sus manos se apretaron debajo de las suyas.
Observndolo a travs de sus pestaas, mir hacia su fascinado rostro
y dese darle el mismo placer que Julian tan egostamente le haba
dado al principio.
Por supuesto, Julian tena otros planes, y con un suave
movimiento, la sent sobre su palpitante miembro. Lily lanz la cabeza
hacia atrs, disfrutando de cun bien se senta.
En algn lugar durante el fin de semana, Lily haba decidido que
demostrar que Julian no era malvado era ms importante que buscar a
quien estaba traicionndolos. Cuando se lo haba dicho, l se ri y luego
le dese suerte.
Pero Lily estaba determinada. Tena que haber una forma para
que los otros Nephilim lo vieran como ella lo haca, y le haba dicho que
encontrara una. En lugar de rerse de ella esa vez, le bes ligeramente.
Tenerte a ti, vindome de la forma en que lo haces, es suficiente para
m, Lily.
Esas palabras tocaron una parte de su ser, una que era sensible y
vulnerable. Doblndose sobre l, descans la cabeza en su pecho y
sonri. Su telfono son una vez ms, pero como las otras veces, lo
ignor.

* * *

Detn la limosina! grit el senador por segunda vez mientras
ajustaba su esmoquin. Maldicin, es difcil encontrar un buen
conductor estos das.
El hombre frente a l sonri perezosamente. Remold era un
buen conductor, pero no me gustaba cmo luca, y conoces mi
temperamento. No es mi fuerte.


227
La mirada del senador Sharpe se dirigi a la cosa desparramada a
lo largo de su asiento de cuero. Dios, odiaba a los esbirros ms de lo
que odiaba a los ngeles cados que lo tenan cogido por las bolas. Con
quien comparta la limosina era temperamental e impredecible, esa
noche le rompi el cuello de su conductor de la semana pasada. Sharpe
no tena idea de lo que haba provocado que Gareth hiciera ese
movimiento, pero nunca entendera a los esbirros.
Cunto tiempo tenemos que estar aqu? pregunt Gareth,
claramente molesto con el evento de caridad que se celebraba en The
Mayflower.
No necesitas asistir respondi Sharpe dbilmente.
Sinceramente, hubiera deseado que Asmodeus no enviase a uno de sus
esbirros con l. No es como si fuera a hacer algo que arriesgara sus
planes. Sharpe no tena deseos de morir. No an, al menos.
Gareth suspir. Odio las recaudaciones de fondos. Es domingo
por la noche. Podra estar haciendo algo mejor.
Ni siquiera se molest en responder. Retirando un hilo de su
esmoquin, se prepar para mezclarse con los empresarios lites ms
poderosos de la ciudad asistiendo para la recaudacin de fondos en el
magnfico hotel. El senador slo tuvo un momento para preparase antes
de que la puerta se abriera, y una oscura forma se moviera a travs de
la apertura. Desplazndose asombrosamente rpido, la sombra entr en
la limosina, tomando forma junto al sonriente esbirro. La puerta se
cerr.
Su corazn lata dolorosamente. Baba manch el asiento mientras
se esforzaba por respirar. Su rostro fue empujado hacia el fro cuero
cuando intent alzar la cabeza. Qu es esto? Jade mientras sus
dedos se clavaban en el asiento.
Gareth se ri perezosamente. Hola, hermano Nephilim.
El senador Sharpe se congel cuando la mano apret su crneo.
Era el Nephilim, el nico del Santuario.
Cmo te atreves a incluso hablarme? dijo el Nephilim, su voz
teida con repulsin.
Gareth se ri disimuladamente y luego dijo: Oh, crees que eres
mejor que nosotros. Cuando eres tan malvado como yo, Nephilim.
La tensin en la limosina se intensific hasta niveles
insoportables. El senador tena miedo de que si Gareth continuaba
burlndose del Nephilim, l sera el nico que terminara con el cuello
roto. El Nephilim se movi sobre l, y hubo un chasquido que hizo que
el interior de Sharpe temblara.
Tratando de conservar la calma en su precaria posicin, Sharpe
se las arregl para girar la cabeza lo suficiente, as poda respirar un
poco mejor. Tienes nombres para darme? pregunt, su voz
sonando frentica y lamentable incluso para l. Odiaba cmo sonaba,


228
detestaba cunto poder tenan esas cosas sobre l. Dios, si pudiera
regresar en el tiempo, nunca habra dormido con la secretaria que haba
comenzado todo eso. Debera haber quemado a esa perra!
Por qu otra razn estara cerca de la escoria que eres?
El senador saba que era mejor no sealar alguno de los defectos
del carcter de los Nephilim. Esperaba que Gareth tambin se
abstuviera de hacerlo. Se esforz por decir las palabras. Qu quieres
que le diga a Asmodeus?
El poli est progresando ms rpido de lo que inicialmente
esperaba. Se ha ofrecido por el contrato al Santuario.
Contrato? balbuce. No tena ni una maldita idea de lo que
el Nephilim hablaba.
Asmodeus sabr de lo que estoy hablando.
La mano que no presionaba bajo su pecho se apret en un puo.
Se senta indefenso. Lo que lo haca sentir enfermo. Eso es todo?
Se ri. Era un sonido mucho ms molesto del que Gareth haca.
Era retorcido, fro y plano. Dile que dos Nephilim ms han sido
descubiertos en Montana. Son mujeres. Debera encontrar eso
particularmente interesante.
Algo cay junto al rostro del senador. Por lo que poda ver, pareca
una carpeta. Eso es todo? rechin de nuevo.
Por ahora respondi el Nephilim.
La presin sobre su cabeza desapareci repentinamente, y el
dulce olor a madreselva flot por la puerta abierta de la limosina. El
senador Sharpe se enderez e inmediatamente comenz a alisar su
arrugado esmoquin. Mir hacia un sorprendentemente silencioso
Gareth. Un grito se atasc en su garganta.
Plidos ojos muertos miraban, sin ver, al senador. La cabeza del
esbirro yaca en los relucientes zapatos del senador, la boca abierta con
un grito silencioso.
Horrorizado por la brutal violencia, mir hacia el desplomado
cuerpo del esbirro mientras su mano se apretaba ante el repentino
dolor en su pecho. Jesucristo.

* * *

El lunes consisti en entrenar a un muy enojado Michael, quien
luca como si no quisiera escuchar ninguna de sus palabras. Evit estar
sola con l, ya que no tena las respuestas que necesitaba.
Tambin pas tiempo evadiendo a los miembros del Crculo, lo
que no era demasiado difcil teniendo en cuenta que la mayora de ellos


229
la evitaba como si tuviera la peste negra. Permaneci en la habitacin
de entrenamiento y en la cafetera, donde las probabilidades de
confrontaciones eran escasas. Los nicos que le hablaban eran Rafe y
Remy. O no saban todo lo que haba sucedido o eran buenos fingiendo
que Lily an era la mejor. Trat de encontrar a Nathaniel para decirle
sobre Baal y sobre la informacin que haba conseguido del esbirro,
pero nunca se encontraba en la oficina, y ni siquiera responda los
mensajes que le haba dejado con Sandy.
Luke la haba acorralado en el momento en que entr al
Santuario, exigindole saber por qu no haba podido responder alguna
de sus llamadas en todo el fin de semana. Le dio una mirada que deca
que preferira no saber, y ahora tambin lo evitaba.
El lunes por la noche, ella y Julian exploraron la ciudad entera,
buscando ms esbirros, pero volvieron con las manos vacas. Ni un
Nephilim corrupto, ni un humano posedo movindose por las calles. La
noche fue un total desperdicio cuando no hicieron ningn progreso en
la bsqueda de quin estaba traicionndolos.
Por otro lado, Julian y ella haban regresado a su apartamento
por otra estimulante ronda de sexo. Esa vez no fue demasiado
desgastadora.
El resto de la semana fue de la misma forma. Michael estaba cada
vez ms molesto, especialmente despus de darse cuenta de que su
tiempo libre era ms como unas vacaciones indefinidas. Molesto no era
la mejor descripcin. Finalmente explot, y slo despus de que se
encerr en la oficina de Nathaniel, sin Lily, se calm.
Lily continuaba jugando a las escondidas con el Crculo.
Eventualmente, dej de tratar de evadir a Luke y le dijo sobre Baal y
Asmodeus. Gracias a Dios se lo dijo en la esquina de la habitacin de
entrenamientos, porque cuando comprendi que haba estado cazando
con Julian, tambin explot.
Has estado cazando con l? demand Luke.
Su mirada se movi rpidamente hacia Rafe y Michael. Luke,
baja la voz. Ya me oste la primera vez. No importa. Baal est muerto. Y
sabemos que el Nephilim que est traicionando al Santuario es un tipo
arrogante y que est dndole informacin a Asmodeus.
Que no importa? Su voz se elev. Ests loca?
Michael fall al objetivo con el cuchillo y los mir con el ceo
fruncido.
Mira lo que hiciste ahora murmur.
No me importa dijo, mucho ms bajo. Lily, cuando eres
acusada de trabajar con un Cado, la peor cosa que puedes hacer es
pasar el rato con l.


230
Lily exhal lentamente. Siquiera me escuchaste? Sabemos que
Micah est trabajando con Asmodeus. Todo lo que necesitamos es la
evidencia.
Lily suspir Luke. Por qu ests tan emperrada con
Micah?
Porque es l! sise.
Pequea idiota, crees que Nathaniel no ha estado vigilando a
Micah? Crees que yo no lo he estado observando?
Resopl. Como sea. Nathaniel no cree que sea Micah. Piensa
que estoy siendo coaccionada.
Luke pas los dedos por su desastroso cabello castao. Ests
equivocada. Nathaniel ha estado siguiendo a Micah, pero no ha
encontrado nada. Ahora est viendo otras posibilidades.
Lily no estaba lista para dejar ir el sentimiento de traicin que
senta hacia Nathaniel. As que, est buscando informacin?
Luke se volvi para mirar a Michael. El silencio fue su respuesta.
Lily maldijo. Qu esperabas? pregunt Luke silenciosamente. La
mir con ira entonces. Vas a odiarme, pero concuerdo con Nathaniel.
Esto tiene que parar. Y t necesitas ser encerrada.
Se volvi hacia l, sus manos cerrndose en puos. Si lo haces,
si me delatas, nunca me vers de nuevo.
Inclin la cabeza hacia un lado, sin preocuparse. Ya no tienes
quince. No puedes slo marcharte.
Abri la boca, pero no se le ocurri nada ingenioso. Nunca
olvidara la noche en que haba huido despus de que Nathaniel se
rehusara a dejarla acompaar a Luke a una cacera. No haba sido uno
de sus momentos ms finos.
Estoy preocupado por ti dijo Luke silenciosamente.
Escane su rostro. Luca preocupado, como si no hubiera
dormido en das. Haban ligeras sombras bajo sus ojos, y sus irises eran
casi transparentes. No te preocupes por m, Luke. Tengo todo bajo
control. Dame un par de das ms y tendr algo para probar mi
inocencia. Con suerte, conseguira una forma de demostrarles que
Julian no era malvado tambin.
No lo s.
Por favor, Luke. Agarr su brazo. Me conoces. Sabes que lo
conseguir. Siempre lo hago. Por favor, slo dame unos pocos das ms.
Luke se tens. Un msculo palpit en su mandbula. Un lacnico
e incmodo silencio se estableci entre ellos. T y Anna se parecan
demasiado, lo sabes? Ambas tenan a Nathaniel comiendo de sus
manos. Y ninguna de las dos poda ver lo que le hacan a la gente que
se preocupaban por ustedes. A veces es difcil diferenciarlas.


231
Lily respir profundamente.
Vas a terminar como ella.
Luke Jade.
l cerr los ojos, como si estuviera recobrando el control. Lo
amas, no?
Abri la boca para negarlo, pero su respuesta muri en sus
labios. Amaba a Julian? Quera decir que no, que era slo sexo y
compaerismo, pero su corazn revolote.
Luke se ri, pero sin el tpico humor de Luke. Por un momento,
bueno, no lo reconoci en absoluto mientras la miraba como si fuera un
desconocido virtual para l. La incomodidad la llen. Luke
Parpadeando, finalmente puso su mano sobre la de Lily. S, s
que normalmente logras todo. An no s si me gustar el resultado de
todo esto o no.
El alivio la recorri. S que odias esto, pero por favor, dame un
par de das ms. Por favor.
Esto apesta Se quej. Slo no me decepciones. Promteme
que te mantendrs lejos de Julian, y no ir con Nate.
Lily apart la mirada, incapaz de mentirle mirndolo directo a los
ojos. Incluso ella tena sus lmites. Lo prometo.

* * *

Sudor lo empap y sus piernas gritaron en protesta, pero Michael
sigui empujando. Horas atrs, Rafe haba dejado la sala de
entrenamientos. Su ltima orden fue para Michael, para que corriera a
toda velocidad e hiciera ejercicios hasta que ya no pudiera moverse.
Tuviste suficiente?
Michael se levant del lugar donde haca flexiones de brazos.
Estaba sorprendido de que Lily an estuviera all, considerando que
normalmente desapareca segundos despus de que el entrenamiento
terminara. No.
Lily lo observ mientras corra rpidamente una distancia en la
habitacin para agacharse para otras flexiones de brazo.
La empuj a un lado mientras pasaba. La ira herva debajo de su
piel mientras corra de nuevo, agachndose para otras flexiones de
brazo.
Lily se ri, parndose frente a l. Detente es una orden.
Se detuvo con las manos en las caderas. Se tom un momento
para tranquilizar su respiracin. Slo cuando crey que no iba a


232
comenzar a jadear como un idiota, la encar. Vas a decirme quin
mat a mi madre?
Ya te he dicho que no lo s. Nadie lo sabe.
No te creo dijo. Sabes quin lo hizo.
Lily suspir. Oye, slo estaba revisndote. No vine aqu para
discutir. Te ver ms tarde. Se gir.
No quera que se fuera no an. Apartando la ira, pas la palma
de su mano por la frente. Lo siento. Slo estoy algo agitado. As que,
cunto tiempo hasta estado viendo?
Lo mir de nuevo, cruzando los brazos sobre su pecho. Lo
suficiente como saber que necesitas ms tiempo.
Sus cejas se dispararon. Ella dudaba de l, pero al menos, se
haba quedado. Estoy listo ahora.
Crees que ests listo para pelear conmigo? Inclin la cabeza
hacia un lado. Si puedes golpearme, entonces s, tal vez.
Creo que lo har bien ofreci sin una pizca de duda. Saba
que si poda probarle que estaba listo, entonces podra alejarse tanto
como pudiera de ese lugar. Casi haba olvidado como luca el mundo
exterior.
Lily lo mir fijamente. Sombras oscuras crecan bajo sus ojos,
hacindolos lucir sin brillo. No voy a hacerlo fcil para ti, camarada.
No esperaba que lo hicieras. Son su cuello. Los pantalones
de trote colgaban en la parte baja de sus caderas mientras se
enderezaba. Hagmoslo.
Lily lo invit con una descarada sonrisa. Esper hasta que estuvo
a un solo metro de distancia antes de lanzar una brutal ofensiva. Era
rpida y ligera. Fintara hacia un lado para evadir un duro empujn y
terminara con una patada de costado en su abdomen. En breve, cay
sobre su espalda, jadeando y soltando maldiciones debido a la violenta
patada.
Cre que estabas listo anunci, sin siquiera sonar sin aliento.
Respirando speramente, salt sobre sus pies. l era mejor que
esto. Haba estado peleando no slo con Rafe, sino con dos o tres
Nephilim ms al mismo tiempo. No he terminado todava, querida.
Querida? repiti. Eso me impresiona demasiado.
Michael sonri con suficiencia, agarrando dos de las cuchillas
semi-circulares del suelo.
Oh, as que quieres jugar duro, no? Lily sac las espadas de
su sitio. Te ests creyendo demasiado.
Michael no respondi. En su lugar, lanz una patada al estilo
mariposa, moviendo las espadas mientras aterrizaba. Lily lo encontr


233
con una risa salvaje. Golpe tras golpe, fueron tras el otro. Michael
bloque una serie de patadas y puetazos que habran noqueado a un
hombre inferior. Sigui el ritmo de los movimientos fcilmente, e incluso
un poco arrogante. Vamos, Lily, haba escuchado que podas hacerlo
mejor.
Lily se burl justo antes de girar sobre su taln elegantemente, y
con una poderosa patada en crculo, golpe sus piernas, lanzndolo al
suelo. Las espadas volaron lejos debido al impacto.
Lily se par junto l, sonriendo con suficiencia. Nunca bajes la
guardia.
Michael tosi, girando sobre su costado y mirando hacia su
petulante rostro. Nunca bajes la guardia? Movindose
rpidamente, fue a por sus piernas. Le dio al borde de sus pies.
Incapaz de hacer algo, aterriz sobre su esbelto cuerpo. Pero
antes de que Michael pudiera reaccionar, Lily puso el afilado borde de la
espada en la frgil piel de su garganta. Ahora, qu vas a hacer?
Mir hacia la afilada espada y luego de nuevo hacia sus brillantes
y risueos ojos. Lily era fuerte e increblemente rpida, pero l pesaba
cerca de cuarenta y cinco kilos ms que ella, y le ganaba por casi
treinta centmetros. Utilizando las habilidades que Rafe le haba
enseado y la ventaja que tena en fuerza, se aferr a las caderas de Lily
con sus piernas y gir. La mir. Qu vas a hacer? se burl.
Ella trat de mover sus piernas, pero la fuerza frrea de sus
muslos las sujetaba al suelo. Cuando levant la parte superior de su
cuerpo para desbalancearlo, Michael rpidamente la forz hacia abajo.
Bueno escupi, aparentemente eres un experto en la lucha.
Michael sonri con suficiencia. Ahora, quieres decirme que no
estoy listo? An a pesar de que te venc?
Bueno, mierda. Sonri. Podras estar listo.
Mirndola, se ri. Eso era todo lo que quera escuchar.
Lily frunci el ceo. Bien. Ahora bjate de m.
Rod hacia un lado y se sent con las piernas cruzadas junto a
ella. No puedo creer que te haya ganado. Soy impresionante.
Lentamente, Lily se sent y lo mir. Que no se te suba a la
cabeza. Slo ha sido una vez.
Podramos hacerlo de nuevo, pero me siento mal patear tu
trasero. Sonri, pero la sonrisa rpidamente decay mientras se
levantaba. Mierda. Sabes de qu acabo de darme cuenta?
Qu?
Algunos de esos posedos y esbirros sern mujeres. Movi su
peso de un pie a otro. Hombre, aparte de esa poseda en el pozo de las
escaleras ese da, nunca haba golpeado a una mujer en mi vida.


234
Bueno dijo lentamente. No las veas como mujeres, vale? Y
creme, cuando la primera trate de arrancarte los intestinos, lo
superars rpidamente.
Espero que todas traten de hacer eso. No quiero complicarme
demasiado.
Lily sonri. Pareca que algo de tensin haba dejado su cuerpo.
La observ por unos cuantos segundos, preguntndose qu deba haber
sentido al crecer en este mundo. Cuando se lo pregunt, le sorprendi
que le respondiera.
Es difcil de explicar dijo. El Santuario se convirti en mi
familia, sabes? Y todo esto: las peleas y la locura, es una segunda
naturaleza para m. Hay das en que nada me impresiona.
Y los otros?
Lily levant la cabeza, sus ojos amplios y, de alguna forma,
distantes. Hay das en que deseara ser t y que nadie me hubiese
encontrado.
No lo s. Vivir y no saber lo que era? Todo esto habra sido
ms fcil si lo hubiera sabido. Podra haber evitado aos de sentirme
como si hubiera algo ms que debera estar haciendo. Se ri,
sacudiendo la cabeza. S que suena como una excusa.
No! No. No suena como una excusa. En serio, te sentas as?
Asinti, aliviado de en realidad estuviera teniendo una
conversacin normal con alguien. Siempre me senta como si me
estuviera perdiendo de algo como a propsito.
Guau murmur. No tena idea.
Comenz a responder, pero fue interrumpido por una alarmante
cantidad de gritos. Lily se levant rpidamente y luego se dirigi hacia
la puerta. Casi sacndola de las bisagras, abri la puerta.
Michael la sigui hacia el pasillo. El resplandor del corredor le dio
un duro brillo a la escena frente a l. Ms all en el pasillo, donde se
encontraban los laboratorios, Lily estaba paralizada.
Parte de l, dese no haberla seguido. Haba visto muchas cosas
malas en su vida pero esto era la peor cosa que haba visto nunca.
Luke y Danyal respaldaban a un hombre que estaba desplomado
entre ellos; su cabeza colgaba hacia abajo y sangre sala a raudales de
su desastroso cabello rubio. Michael ni siquiera podra decir de qu
color haba sido su camisa. Empapada con sangre, se haba desgarrado,
y tiras de piel colgaban de sus huesos.
Ambos avanzaron un paso, y la cosa levant la cabeza, dejando
escapar un aullido que espant a Michael. El Nephilim estaba
totalmente irreconocible. Profundos cortes avanzaban desde su cuero
cabelludo hasta su barbilla, exponiendo tejidos y msculos.


235
Micah? Jade Lily.
La recepcionista en el vestbulo se movi detrs de ellos con un
mvil presionado a su odo. Su normalmente cuidado exterior pareca
haber desaparecido mientras mova una mano sobre su firmemente
apretado peinado. No me importa quin eres Sise al telfono. O
que cena estoy interrumpiendo! Si no pones al doctor Winchester al
telfono ahora, te quedars sin trabajo y una cabeza!
Qu sucedi? pregunt Lily.
No lo s respondi Danyal, visiblemente alterado. Luke lo
encontr.
Sandy cerr su telfono de golpe. El doctor est en camino.
Llamar a Nathaniel. Corri por el pasillo.
Lily los sigui al interior de una habitacin. Luke?
Luke gui al lastimado hombre hacia la cama. Lily, deberas
irte.
Ella se enderez, desafiante. Qu le sucedi?
Nunca haba visto a alguien tan herido antes gru Danyal
mientras ayudaba a Luke a subir al hombre a la camilla. No s si lo
lograr.
Micah gimi, abriendo un ojo manchado con sangre. l l me
hizo esto.
Danyal se movi hacia el costado de Micah. Shhh, no hables.
Todo va a estar bien. El doctor est en camino. l va a arreglar esto.
l hizo esto. Sangre gote de su boca.
Lily se inclin hacia delante, pero Luke agarr su brazo,
alejndola de la camilla.
Se alej de su agarre. Luke, qu demonios sucedi all afuera?
Luke maldijo, hurgando en el gabinete hasta que encontr lo que
haba estado buscando. Sac una caja de agujas y una bolsa de
sedantes lo suficientemente potentes como para dormir a un caballo.
Danyal quit los restos de la camisa de Micah, exponiendo lo que
quedaba de l. Lily cubri su boca, retrocediendo hasta Michael. La
sujet, tratando de darle algo de consuelo, pero incluso l haba
apartado la mirada.
Luke inyect la aguja en el brazo de Micah mientras le susurraba
algo. En segundos, el Nephilim estuvo inconsciente. Luke se alej de la
cama, cerrando los ojos brevemente. Cuando se repuso, sus plidos
ojos encontraron a Lily.
Llmalo intuicin o una terrible corazonada, pero Michael puso
su mano en la pequea espalda de Lily.
Qu? pregunt, su voz apenas un susurro.


236
Fue Julian quien le hizo esto dijo Luke, sin siquiera romper el
contacto visual con Lily.
Su rostro se puso tan plido que Michael temi que se
desmayara. No. l no lo hara Se volvi hacia Danyal, que se
haba retirado hasta una esquina. No lo hizo.
Danyal la mir a travs de los dedos. Es verdad.
Lo vi hacerlo, Lily! dijo Luke, sosteniendo su mirada.
Deberas haber dejado que Micah lo matase cuando tuvo la
oportunidad. Ahora mira lo que le sucedi. Tu valioso Micah hizo esto.
Este es el por qu has estado arriesgando todo!
Es suficiente, Luke orden con serenidad Nathaniel mientras
entraba en la habitacin.
Suficiente? Se volvi hacia l. Ser suficiente cuando
traigamos a Danyal aqu? Cundo traigamos a Lily? Ser suficiente,
entonces? Es un Cado! Esto es lo que hacen!
Lily se alej de ellos, saliendo hecha una furia de la habitacin,
sus ojos destellando con terror e ira. Michael comenz a ir detrs de
ella.
Djala ir, Michael Nathaniel se volvi hacia la recepcionista.
Cundo llegar el doctor?
Ella se aclar la garganta, sus ojos fijndose en Nathaniel.
Debera estar aqu en unos minutos.
Por favor, asegrate de que Lily este en su habitacin.
Encirrala si es necesario. Mir hacia Michael. Deberas irte
orden Nathaniel silenciosamente. No necesitas ver esto.
Era demasiado tarde para borrar ese recuerdo de su memoria.
Mirando hacia Micah, tumbado a lo largo de la camilla. Ahora vea de
primera mano la violencia que exista entre Nephilim y Cados. Nunca
haba visto tal destruccin o tanta sangre. Esta formaba un charco
debajo de la cama, en cantidades tan grandes que Micah ni siquiera
habra estado vivo a ese punto.
Ests seguro de que fue Julian? pregunt Nathaniel
mientras pona su mano sobre la cabeza de Micah. Su intensa mirada
encontr la de Luke. Cuando el Nephilim asinti, se levant. Qu
sucedi?
No lo s respondi Danyal.
Michael haba olvidado que estaba all. Mir por encima del
hombro y vio que el detective tena la cabeza en sus ensangrentadas
manos.
Antes de que Nathaniel pudiera responder, Sandy entr.
Nathaniel?


237
l inclin la cabeza rpidamente, sin perderse el desesperado
tono en su voz. No me digas.
Sandy pareca afligida y asustada. Descarriados cabellos se
haban soltado, y sus dedos los movan a un lado. Fui a la habitacin
de Lily dijo. Su nerviosa mirada se movi desde Nathaniel hacia
Micah. Se ha ido.
Luke se puso rgido.
El estmago de Michael cay. Se volvi hacia Nathaniel, rezando
para que su suposicin no fuera correcta. No lo hara. Mir hacia
Micah. No, no lo hara.
Nathaniel encontr su mirada. Lily lo hara. Fue tras Julian.


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27
Traducido por Nats
Corregido por Itxi


ily corri a travs de la lluvia, cayendo sobre los tejados
resbaladizos y las bajas cornisas. Nada poda borrarle la
imagen del cuerpo destrozado de Micah.
Dejarme cuidar de Micah? No. No. No.
Haba hecho esto por ella? Oh Dios, iba a vomitar.
No importaba que sospechara de Micah. No se mereca esto. Nadie
se lo mereca.
Tropez, y luego cay. Deslizndose por el tejado de pizarra de
una antigua fbrica, consigui detenerse en el ltimo segundo. Lily se
impuls hacia arriba, acurrucndose contra una marquesina como si
su mundo se estuviera viniendo abajo.
No Julian. No poda haber hecho esto. Destroz a los Nefilim en
pedazos sangrientos, y para qu? Compartiste tus sospechas con l. Se
haba ofrecido a cuidarte. Qu esperabas que hiciera? No! Ella le haba
dado todo. Y su corazn oh Dios, se haba enamorado. Ahora se
daba cuenta de eso? Ahora?
No poda ser cierto, pero lo era. Luke lo haba visto, y l nunca le
mentira, sin importar lo mucho que odiaba a Julian.
Lily se tap la boca, ahogando un grito.
Lo haba defendido, intervino cuando Micah estuvo a punto de
herirlo gravemente o de matarlo, y ella lo amaba. Vio a Julian
colgando a Micah sobre la azotea. Recordaba su bella cara retorcindose
en una casi espantosa mueca mientras Micah intentaba deslizar el
pual por su pecho. Qu haba hecho? Haba cogido la daga y la haba
lanzado lejos.
Abri los ojos, mirando al oscuro cielo mientras lluvia caa por su
rostro.
Por qu no eres como ellos?
Quin dice que no lo soy?
L


239
Su cara furiosa fue sustituida por aquella que le provocaba tanta
ternura. La sostuvo en sus brazos, le hizo el amor, y la engatus poco a
poco a su mundo a amarlo.
Se levant de la marquesina, aterrizando en el edificio de al lado.
Un rayo apareci sobre su cabeza, y el trueno reson por todo el metal
de alrededor. La tormenta no era nada comparado con lo que senta por
dentro.
En cuestin de minutos cay sobre el balcn de su apartamento.
Se haba marchado con tanta prisa, que no haba cogido ni las llaves ni
nada. Otro trueno retumb por encima mientras Lily tiraba la pequea
silla blanca contra la puerta de cristal reforzado. Se rompi en una
docena de fragmentos grandes. Desbloque la puerta, ignorando la
pieza de cristal afilado que contuvo su mano y la cort. Ni si quiera se
inmut. De hecho, le dio la bienvenida al clido dolor que atraves la
bruma de otro dolor diferente.
Lily entr en su apartamento; la empapada camisa se aferraba a
su piel, y su pelo se rizaba alrededor de su cara. Con cada paso que
daba dejaba pequeos charcos de agua y sangre. Dej las puertas del
balcn abiertas.
En poco tiempo, la familiar conciencia se movi a travs de ella.
De espaldas a la puerta, cerr los ojos contra el ataque de dolor y rabia.
Lily?
Sus hombros se tensaron con el profundo sonido de su voz.
Qu ha pasado? Puedo sentir que algo est mal. Ests
herida.
Inhal una respiracin entrecortada. Con su corazn estallando
en una masa intil, le enfrent. Su camiseta se aferraba a su estmago,
seguido por la ondulacin suave de carne y msculo de su pecho.
Lluvia goteaba de sus espesas pestaas, y sus ojos ardan
brillantemente.
Poda algo tan hermoso ser tal monstruo?
Vio el cuerpo maltrecho de Micah. Vio la forma en la que Luke la
mir. Se acord de las advertencias de Nathaniel. Es un Cado. Nunca lo
olvides.
Julian. El dolor, el profundo sentimiento de pesar por lo que
tena que hacer era visible en una sola palabra.
Julian not los fragmentos de cristal. Lily, qu ocurri? Ests
bien?
Sabes lo que pas. Levant la mano. No te acerques ms.
Algo brill en sus insondables ojos. Lily?
Baj la cabeza. Su pecho suba y bajaba con cada dolorosa
respiracin, y sus dedos se curvaron. Cmo pudiste hacerle eso?


240
De qu ests hablando?
No me mientas! grit. Toda la rabia y el dolor se desbordaron.
Dio un paso hacia l. Cmo pudiste hacerlo? Confi en ti!
Julian alz una mano. Lily, para por un segundo. Dime qu
piensas que hice.
Destrozaste a Micah en pedazos! Se estremeci, y las dagas
se deslizaron de sus puos. Le observ cuando su mirada se entrecerr
en sus manos, luego regres a su cara. Le arrancaste la carne! Lo
hiciste por m? Por qu sospechaba de l?
Julian ni se inmut. Encontr su mirada salvaje. No lo hagas,
Lily.
No hubo disculpa. Ni excusa, nada. Se sinti como si su corazn
se hubiese roto de nuevo. No tengo otra opcin. No me dejaste otra
opcin.
No luchar contigo.
Sus ojos se cerraron brevemente. Se volvi fra y entumecida.
Deber, se dijo a s misma. Es tu deber, no el de tu corazn o cordura.
Entonces morirs.
Salt hacia l. Se tambale hacia atrs, sorprendido por la
intensidad detrs de cada patada y puetazo que le asest. El borde de
su cuchilla rasg sobre su pecho. Una brillante lnea de rojo floreci y
sangr sobre su camiseta hmeda.
Pero no atac. Julian bloque lo que puedo, pero Lily se mova
como un torbellino. Sus golpes eran rpidos y precisos. Otra lnea roja
apareci sobre su mejilla.
Pelea! le grit de nuevo.
No voy a hacerte dao. Bloque su swing.
Ya lo has hecho!
Se estremeci de nuevo, como si sus palabras le hirieran ms que
el filo de su cuchilla. Mientras Lily atacaba, pensaba en nada ms que
el cegador dolor y la vergenza que senta por confiar en l, por
quererle. Sus pensamientos eran un caos irracional; sus ojos se
llenaron de lgrimas que se negaba a derramar. Y, Dios mo, haba sido
Micah en vez de ella quien acab como Anna.
Julian golpe su brazo cuando su cuchilla patin sobre su pecho
una vez ms. Detn esto, Lily!
Le golpe con una doble patada, estampndolo contra la pared.
Te amaba! grit mientras golpeaba con el brazo derecho en su pecho.
Julian se congel. Esos ojos brillantes atraparon los de ella; sus
manos la soltaron. Su hermosa cara se constri. Lily susurr.


241
Ella vacil. No poda respirar mientras miraba a esos ojos. Lily le
vio la primera vez que le salv de Baal. Imgenes de Julian llevndola
de vuelta a su dormitorio aparecieron. Besndola, deslizndose en ella,
y cmo la abrazaba, como si fuera la cosa ms preciosa en el mundo. La
forma en que su corazn se hinch cuando le vio, o la forma en que su
pulso se aceleraba cuando deca su nombre tan suavemente. No poda
moverse.
De alguna forma todava lo amaba.
Su brazo tembl. Haba montaas de razones por las que deba
matarle, especialmente cuando no haca nada para defenderse. Sera
fcil. No sera la primera vez que haba matado a un Cado. Eso es todo
lo que era para ella ahora, otro Cado con el que tena que tratar.
Oh Dios, no poda hacerlo. Porque muy dentro de s misma,
alguna parte retorcida segua querindole. Un grito de frustracin la
desgarr, y su brazo cay.
Julian se apart de la pared, capturando sus delgadas muecas.
Lily, por favor detn esto.
Lo peor de todo era que la tocara. Le recordaba demasiadas cosas.
Intent alejarse. Cuando eso no funcion, lanz una patada lateral,
pero Julian la gir. Captur sus dos muecas con una mano,
envolvindola la cintura con el otro brazo. Maldita sea, para esto!
Lily luch con fiereza, necesitando desesperadamente escapar.
Incluso ahora, su cuerpo respondi, su corazn sufriendo por l. No
tena sentido, pero poda sentir la confusin dentro de l. El dolor que
senta.
Dio una patada, y una planta se estrell contra el suelo. Lily se
las arregl para apoyar sus pies contra la pared, pero Julian bloque
sus piernas con un poderoso movimiento de su brazo. Grit y hundi
los codos contra su esternn.
Julian gimi. Lily, ya basta!
Intent golpearle el estmago de nuevo, pero se apart de un salto
y la gir de manera que su espalda choc contra la pared. Puso sus
brazos sobre la cabeza. Presionndose completamente contra su
cuerpo, la sujet en el sitio. Para!gru a centmetros de su cara.
No s qu demonios crees que hice!
Estaba aplastndola, o al menos as se senta para ella. Quizs
slo fuera la salvaje mezcla de emociones abrumndola. Sabes lo que
hiciste!
No puse ni una sola mano en tu precioso Nefilim!
Mentira! Dijo
Me sealaron? pregunt mientras su agarre sobre sus
muecas se apretaba. Qu sorpresa. Soy un Cado. Es razn
suficiente para la mayora de ellos.


242
Lily liber una de sus piernas y golpe la pared, consiguiendo
alejarse. Esto slo pareci enfurecerle. Presion su espalda contra la
pared y la mantuvo all.
Soy un montn de cosas, Lily. Sabes lo que soy dijo. Nunca
he escondido mi naturaleza de ti. Soy cabezota, egosta hasta la
mdula. Protejo brutalmente lo que es mo. Sus ojos se clavaron en
ella, quemando con ira y una necesidad que la hizo enloquecer. Perd
mi tolerancia eones atrs. Soy un Cado, pero no toqu a ese Nefilim. No
soy un mentiroso.
Lily trag saliva. Tampoco lo es Luke.
Encerr sus muecas en una mano, agarrando su barbilla.
Mrame, Lily. Escchame orden ferozmente. Has dicho que me
amabas. Cmo puedes amar a alguien en quien no confas?
No! No quise decir eso.
Mentiste? No me puedes engaar. Me has querido durante
tanto tiempo como te he querido yo.
No. No! Ech la cabeza hacia atrs, dejando escapar un grito
ahogado. Ayer das antes se habra derretido a sus pies si le
hubiera escuchado decir eso. Ahora, su corazn se derrumbaba. Lo
que le hiciste a Micah
Olvdate de Micah. La mano se desliz a su cadera.
Cuestionas si te quiero? No son ciertas mis palabras? Escucharme
decrtelo no es suficiente?
No. Sus manos se cerraron, y las cuchillas se retrajeron
inofensivamente en sus brazaletes. No quiero esto, estas mentiras. No
te quiero. Estaba mintiendo, tan desesperadamente, y rpidamente
perdiendo el control de la situacin, de s misma. No eres ms que un
Cado. Estaba equivocada. Te vi como un hombre y no como lo que eres.
No puedo amar lo que eres!
Ira estall en el fondo de sus ojos. No crees en eso. No despus
de toda la pasin que hemos compartido.
Inclin la cabeza a un lado. Poda ver a travs de ella tan
fcilmente? Su corazn tartamude en el pecho cuando su clido
aliento le acarici las mejillas, producindole escalofros.
Todo lo que siempre quise hacer fue protegerte, incluso desde la
primera vez que te vi luchando con esos esbirros y posedos dijo.
Probablemente fue despus de que me apualaras, pero maldita sea,
nunca conoc a nadie como t.
Ella cerr los ojos. Para
Antes de que me diera cuenta, te segua cuando no trabajabas.
Te observ plantar el jardn de afuera. Te segu cuando fuiste a ese
club, odiando saber que estabas con alguien ms y no conmigo. Se
interrumpi, rindose duramente. Un ngel Cado derrotado por los


243
celos despus de cientos y cientos de aos. Se podra pensar que estaba
por encima de eso, pero no. Te quera da tras da, noche tras noche.
Debera recordarte cunto te amo? Su voz era ronca, cruda
por la emocin. Necesitas recordar lo mucho que me amas?
Todo estaba fuera de control. La ira y el dolor, el amor y la lujuria
estrellndose en ella. Confundida, no poda decir dnde comenzaban
sus emociones y dnde terminaban las de ella.
No dudes de lo que siento por ti. Presion la frente contra la
suya. Lo que hara por ti.
Lily se estremeci mientras se retorca contra la pared, intentado
desesperadamente escapar de la vorgine emocional construyndose en
ella, pero estaba atrapada.
Cuestionas lo que hay entre nosotros? pregunt, su voz
sonando rota. Lo que hara por ti?
Lily sacudi la cabeza. Lo que hiciste...
No he hecho nada ms que quererte.
Escuchar esas palabras ahora la destroz, porque reflejaban la
emocin ms fuerte en su interior. Lo amaba. La fra realidad choc
contra ella. Amaba a Julian.
Lily susurr, su voz entrecortada.
Volvi a s misma. Se empuj contra su pecho, su estmago
revoloteando peligrosamente. Amo a un monstruo un monstruo que
destroz brutalmente a Micah. Empuj ms fuerte esta vez, y Julian
finalmente la solt.
Por favor escchame.
No. Trag saliva contra el endurecimiento repentino de su
garganta. Se senta enferma, y su corazn Dios, dola terriblemente.
Yo te quiero, pero no puedo hacer esto.
No, Lily, escchame. Pareca aterrorizado, y nunca le haba
visto as. No hice lo que crees que hice.
Cerr los ojos, queriendo ms que nada en el mundo creerle, pero
Luke nunca la mentira. Por favor Por favor, para. Est en tu
naturaleza no? No podemos seguir con esto. He metido en esto a
Micah. Yo misma me lo busqu.
Dio un paso, pero ella alz el brazo. Has dicho que confas en
m, Lily. Has dicho que me quieres. Por qu no me crees? No he tocado
a ningn otro Nefilim desde que te conoc.
Lily encontr sus ojos. Su corazn demandaba que lo escuchara,
que le diera una oportunidad, pero su corazn era estpido. No
puedo. Luke nunca me mentira.
Frunci el ceo. Es quin te dijo que her a Micah?


244

Asinti. Te vio. Y confo en l con mi vida.
Entendimiento cruz por su rostro. Te creeras cualquier cosa
que Luke te dijese. Ha estado a tu lado desde el principio, no?
S. Era todo lo que necesitaba decir.
Gir la cara. Entonces no hay nada que pueda decir.
Tena razn. Lily lo amaba. Dios, lo quera ms que a nada. Pero
lo que hizo no era algo que pudiese esconder y no poda fingir que no
pas nada. Y esto esto estaba destinado a suceder. No podan existir
en el mundo del otro. Tena la esperanza de que nunca fuese algo como
esto lo que los separara, pero fue una estupidez confiar en la esperanza.
Inhal inestablemente. El desgarre en su pecho aument.
Tienes que irte. No me sigas, no me busques.
No hagas esto, Lily.
Se dio la vuelta, su corazn rompindose. Vete. Por favor, vete.
No podemos hacer esto. No puedo mirarte y no ver a Micah. Slo vete,
Julian. Por favor, mrchate.
l aspir vacilantemente, sus ojos cerrndose. Quedndose tan
quieto como una estatua de mrmol, la tristeza grabada en su rostro
era dolorosamente notable, y la resignacin se reflejaba en sus ojos.
Se movi de forma que no pudo detenerle. Capturando su mejilla
con los dedos, acerc los labios a los suyos. El beso fue profundo y
duradero; intenso y puro al mismo tiempo. No fue slo un beso, sino un
adis desgarrador que casi la hizo pedazos.
Cuando se apart, su toque se qued. Te quiero.
Con una rfaga se march, y fue como si nunca hubiera estado
all.
Lily se qued sola, sus dedos temblando contra sus labios. An
poda sentirle. No slo en sus labios, dentro de ella tambin. No poda
evitarlo, no poda negarlo. Aturdida, se ajust la ropa. No poda
quedarse aqu, y no poda regresar al Santuario.
Mir fijamente a los cristales rotos y a la cermica destruida. La
enfermedad y el dolor amenazaban con consumirla. Se retorci,
saltando a travs del balcn y hacia la noche. Corriendo
desesperadamente como si pudiera escapar de los eventos que
condujeron al momento en que su corazn se rompi en mil pedazos.


245
28
Traducido por perpi27
Corregido por Melii


e ninguna manera permitira que Michael se quedara en el
Santuario mientras Nathaniel y Luke se iban a buscar a
Lily. Slo despus de amenazar con irse por su cuenta
logr que Nathaniel finalmente estuviera de acuerdo. Ya que Michael no
poda quedarse solo, Luke busc el mtodo ms humano para
transportarse.
Luke condujo el Cayenne por las apiadas calles, sus nudillos
blancos mientras agarraba el volante. No le haba dicho una sola
palabra a Michael mientras l, sin descanso, marc al celular de Lily
una y otra vez. Cada vez que no le contestaba se pona ms inquieto. Se
detuvo en el estacionamiento sin molestarse en apagar el SUV antes de
moverse como una flecha y salir. Por costumbre, Michael agarr las
llaves.
Michael corri escaleras arriba, alcanzando a Luke. Nathaniel
haba sospechado que ella podra haber regresado a su apartamento, o
al menos esperaba que fuera as, y se movi por las calles al lmite de
velocidad.
Michael se aferr a la esperanza de que no hubiera hecho lo que
teman todos. Ella debera saber que no puede ir detrs de algo que era
capaz de hacer lo que le hizo a Micah, pero Lily era salvaje. Lo haba
visto en la forma en que luchaba. Estaba lo suficientemente loca como
para perseguir a un ngel cado, y l sospechaba que tambin estaba lo
suficientemente loca como para amar a uno.
No era esa la razn por la que todos se miraban entre ellos
cuando el nombre de Julian y Lily iban en la misma oracin? No era
esa la razn por la que todo el mundo se pona tenso y preocupado de
que ella se enamorase de l?
Luke se detuvo frente al apartamento de Lily, llam a la puerta
con sus nudillos. Segundos despus, Nathaniel apareci del otro lado
abriendo la puerta. No est aqu. Ya he revisado todas las
habitaciones.
D


246
Michael rpidamente recorri la habitacin, observando el diseo
minimalista y paredes blancas. Haba pequeos toques de Lily: un
zapato al azar, una pieza de joyera aqu, o pinturas extraas dispersas
a lo largo de la pared de la sala. Dio un paso ms adentro,
comprendiendo lo que produjo que Luke se quedara quieto.
Estas puertas son reforzadas. La ayud a escogerlas. Un ladrn
comn no habra sido capaz de hacer esto dijo Nathaniel mientras
miraba la puerta destrozada.
Michael camin alrededor de Luke, examinando la escena con un
ojo analtico. El oficial en l de inmediato se hizo cargo, y seal varias
cosas a la vez. El vidrio se haba roto desde el exterior. Haba una
planta y un perchero rotos en la alfombra. Varias pisadas eran
claramente visibles en la tierra que se derram por el suelo, algunas
demasiado grandes para ser de Lily. Tambin haba sangre. Que se
mezclaba entre los charcos de agua y chispearon por la pared.
Michael no poda ver esto con tanta tranquilidad como debera. Se
pas una mano por el cabello, afrontando a Nathaniel. El formidable
hombre mir hacia el suelo, su rostro plido. Maldita sea, Lily, qu
hiciste?
Luke inclin su cabeza, arrastrando una respiracin profunda.
Voy a matarlo.
Nathaniel se dio la vuelta. Deb... deb haber hecho ms. Dej
que se saliera de control, pero no la habra lastimado. Lo s.
Los plidos ojos de Luke echaban chispas. Hablas en serio?
Tengo que recordarte lo que le hizo a Micah?
Nathaniel se qued mirando la mancha de sangre demasiado alta
en la pared para ser de Lily. No es necesario que me lo recuerdes,
Luke. Sus ojos recorrieron la habitacin. A pesar de que Julian
hubiera atacado a cualquiera de nosotros, l no lo hara con Lily.
Maldito seas! Explot Luke, lleno de rabia y exasperacin.
Va a terminar como Anna! Es esto lo que se necesita? Mira esto! Es
evidente que hubo una lucha aqu. Hay sangre, parte de su maldita
ropa est en mi mano!
Los ojos de Michael cayeron sobre la tela que Luke apretaba. Su
estmago se apret. Tenemos que encontrar a Lily. Ahora!
Nathaniel afront a ambos Nephilim. Por primera vez, Michael vio
que mostraba algn tipo de emocin. Siempre tranquilo y sereno,
Michael no haba credo que Nathaniel sintiera algo. No poda estar ms
equivocado. Enfado, olas y olas de rabia irradiaban de l. Una diablica
luz llen sus ojos, y de repente pareca muy peligroso.
Llama a Danyal y a cada Nephilim que est disponible. Haz
trizas esta ciudad si es necesario.


247
Es tu culpa, Nathaniel dijo Luke entre dientes,
retrocediendo. Podras haber detenido esto en cualquier momento,
pero no lo hiciste. Es tu culpa. Tambin lo que paso con Anna es tu
culpa!
Nathaniel cerr los ojos. Lo s.
Rabia puro odio desenfrenado destello en el rostro de Luke un
segundo antes de que acusara a Nathaniel. El instinto apareci,
impulsando a Michael a colocarse entre los dos. Paren esto!
orden. Cmo carajos ayuda esto a resolver la situacin? A quin le
importa quin tiene la culpa en este momento? Esto no es importante!
Luke se apart de un empujn, con las manos apretadas a su
lado. Hubo un momento en que Michael pens que Luke no se echara
atrs. El odio que irradiaba era demasiado potente para alejarse, pero
de alguna manera lo hizo. Esto se acab dijo Luke, su tono
inquietantemente.
Luke... Nathaniel lo mir, sus ojos se entrecerraron
ligeramente. No...
Neg con la cabeza antes de girarse, luego desapareci por la
puerta del balcn. Michael sigui sus movimientos, aturdido. Qu
quiso decir? De qu est hablando?
Tenemos que volver al Santuario. Nathaniel ya estaba
caminando hacia la puerta.
Qu? Tenemos que encontrar a Lily!
Nathaniel se gir hacia l. Lo haremos, pero primero tenemos
que volver al Santuario. Esto no est en discusin, Michael. No espero
que lo entiendas, pero necesito que me escuches y hagas exactamente
lo que te digo.
Haba algo en su tono que hizo detener a Michael. Qu est
pasando...?
Tienes las llaves del Porsche? pregunt Nathaniel, saliendo
por la puerta.
S. Michael lo sigui. Se estaba perdiendo de algo enorme. Lo
saba.
Nathaniel asinti. Necesito que lleguemos al Santuario lo ms
rpido posible.
Juntos corrieron por las escaleras y, una vez dentro del Cayenne,
Nathaniel sac su celular. Como Luke haba hecho antes, trat de
contactar a Lily en vano.
Michael agarr el volante. Qu est pasando?
Nathaniel levant el dedo mientras marcaba otro nmero en el
telfono. Adrian, nos vemos de nuevo en el Santuario. Tenemos un
problema... Colg el telfono, su mano apretando el pequeo


248
modelo. Michael, cuando volvamos al Santuario, necesito que revises
la habitacin de Lily. Pudo haber vuelto all.
Cambi de carril, evitando por poco un taxi mientras se
apresuraba por las calles. Vas a decirme qu est pasando?
Se trata de Anna dijo Nathaniel como si tuviera mucho
sentido. Siempre ha sido sobre Anna.
Una vez que llegaron al Santuario, Nathaniel lo dej con rdenes
de revisar la habitacin de Lily, antes de desaparecer con Adrian y
rdenes estrictas de no salir del edificio.
Michael nunca haba estado ms frustrado en su vida. Lily estaba
en alguna parte, tal vez herida o algo peor, y esperaba que l
simplemente se relajara. Cuando entr en la habitacin de Lily, no
tard en descubrir por qu nadie haba sido capaz de contactarla. Su
celular estaba al lado de sus llaves, el indicador de mensajes
parpadeando rpidamente. Suspirando, agarro el telfono y lo guard
en el bolsillo de sus pantalones.
De ninguna manera se quedara aqu. Cada vez que cerraba los
ojos, vea a Micah, y luego a Lily reemplazado a Micah. Ensangrentada y
golpeada, muerta en algn lugar fuera de la ciudad. Al diablo con esto.
Que se jodieran las rdenes de Nathaniel.
Su mente se decidi, dej la habitacin de Lily. Su primera
parada era el cuarto de armas. Rpidamente agarr dos despiadados
cuchillos y correas para las piernas y los enganch a sus muslos.
Cuando se enderez, se dio cuenta de un gran estante montado en la
pared. Varias llaves colgaban all, marcadas con el nombre del vehculo
al cual pertenecan. Se acerc al estante con las cejas levantadas al leer
algunas de las etiquetas. Era como el sueo hmedo de un fantico de
las motocicletas El sueo hmedo de Michael. Tena todo: Hondas,
Harleys, Indians, y varias motocicletas aerodinmicas y potentes, pero
fue la Hayabusa GSX que llam su atencin.
Mierda murmur.
Era una de las motos ms rpidas, aceleraba a velocidades
inimaginables. La moto se hizo para todos los adictos a la adrenalina
del mundo.
No pens dos veces antes de agarrar las llaves y dirigirse al
aparcamiento en la parte trasera donde se guardaba la flota de
vehculos. Tena que ser el nico lugar lgico donde se guardaban las
motos.
Tena razn. En el nivel inferior, detrs de una jaula de acero,
haba varias docenas de motocicletas bajo llave. Miro la llave por un
momento, entonces agarr uno de los cuchillos. Cort la malla de
alambre como si nada, y slo poda imaginar lo que le hara a la carne
mientras abri la puerta con una patada. La motocicleta de platino era
como un faro. Hubo un momento de apreciacin al acercarse a la moto,


249
sabiendo que probablemente no tendra el lujo de montar en esta cosa
de nuevo.
Esto probablemente lograra que lo echaran del Santuario.
Oye.
Girndose, vio a Luke. Inmediatamente, Michael pens lo peor y
tal vez lo mejor. Encontraste Lily?
No. Agarr un casco del estante. Pero creo que s a dnde
ira. Ests dentro?
Vamos a hacer esto. Michael se sent a horcajadas sobre la
moto, haciendo una pausa antes de que se pusiera el casco.
Mustrame el camino.
Confa en m dijo Luke. La encontraremos.

***

Lily no poda respirar cuando se movi rpidamente a travs de la
acera llena de gente. De dnde demonios venan todas estas personas?
Parecan estar acercndose a ella, y aunque el sol ya se haba puesto, el
aire estaba lleno de calor y humedad.
Aumentando sus pasos, apret los puos, ignorando las miradas
de la gente con las que choc. No importaba que ella sospechara de
Micah. No se mereca eso. Nadie mereca eso. No Julian. Su mente se
rebel ante la idea. No podra haber hecho esto.
Cortar al Nephilim en pedazos sangrientos, y por qu? Pero ella
haba compartido con l sus sospechas. Y l se ofreci a hacerse cargo.
Dios, haba una buena probabilidad de que fuera a vomitar a alguien.
Dobl en la esquina, evitando por poco a una pareja que
caminaba tomados de la mano. Su corazn se apret con tanta fuerza
que se tambale. Micah morira muy probablemente, y ella... ella estaba
enamorada de un asesino, un monstruo.
Buscaba una distraccin problemas, en realidad. Cualquier
cosa para aliviar las pualadas en su corazn cada tantos minutos,
pero al igual que los das anteriores, no haba esbirros o posedos.
Haban pasado horas desde que sali de su apartamento, y... se estaba
empezando a enojar.
Ira... S, la ira era mejor que la avalancha de dolor que la
esperaba. Su paso vacil, y se detuvo en el puente peatonal. El ro
Anacostia corra abajo, oscuro y poco atractivo. Quera sentarse ah
y sollozar. Quera gritar, quera meterse en un agujero en alguna parte.
Y... maldita sea, quera a Julian. Quera encontrarlo, quera golpearlo
por hacerle esto a ella, y quera... fingir que lo que hizo nunca pas.


250
Lily se apart de la cornisa, rechinando los dientes. Dio un paso
adelante, respirando lentamente. Era una cazadora antes de Julian, y
sera una maldita buena cazadora despus l.
Maldita sea! dijo entre dientes. No puedo encontrar una
cosa ms que matar?
Un matn callejero adolescente dio la vuelta en la esquina, pero al
ver la mirada asesina en su rostro, retrocedi. Se habra redo, pero
luego probablemente habra llorado. Iba a ser una noche terrible.
Al menos no te cort en rodajas y cubitos como Micah, susurr esa
mala vocecita que no cerraba la boca. Hablando de Micah, Lily se dio
cuenta de que probablemente nunca sabran por qu los traicion.
Tena que ser Micah. Tal vez Julian lo hizo por alguna enferma
forma de ayudar a limpiar su nombre. Sin embargo, eso sera bastante
intil teniendo en cuenta el hecho de que Micah no admitir nada en
un futuro cercano.
Saba que era grosero pensar en Micah as, sobre todo despus de
lo que le hizo a l. Y por qu estaba ella en Anacostia? Odiaba esta
rea odiaba el crimen, la desesperanza y el olor a pescado que el ro
emita cada vez que una tormenta llegaba.
Y entonces lo sinti un posedo.
Haciendo sonar los nudillos, retrocedi un par de pasos. Hileras
de casas en ruinas vacas se alineaban en la calle. Esqueletos de su
antigua gloria, ahora estaban habitadas por ratas y personas sin hogar.
Pero el posedo no estaba all.
Lily casi sonri cuando se dio cuenta de donde estaba el viejo
reformatorio al que haban trado a Michael. Bajando por la cuadra,
salt la valla y se dirigi por el edificio. La sensacin creci, dicindole
que iba en el camino correcto.
Entrando a travs de la ventana rota, silenciosamente se desliz a
travs del aula abandonada y por el pasillo. Las puertas al final del
pasillo estaban abiertas. Liberando sus cuchillos, se acerc a la pared.
El balcn encima del gimnasio estaba vaco. Rpidamente, explor el
nivel superior y luego mir por encima de la barandilla oxidada. Vaco.
Sal, sal, dondequiera que ests susurr ella, mirando hacia
el techo.
Aqu estoy.
La voz envi escalofros por la espalda de Lily. La reconoci, saba
que era una voz que nunca debera escuchar otra vez. Se dio la vuelta,
sintiendo su corazn retorcerse. William?


251
29
Traducido por Majo_Smile
Corregido por NnancyC


En serio? Michael se quit el casco, mirando fijamente el
reformatorio. Jess, haba esperado nunca regresar a este
lugar. Crees que vendra aqu?
Luke se meti el casco bajo el brazo mientras se baj de la moto,
mirando alrededor con el ceo fruncido. Vamos a tener que
despedirnos de las motos, hay una buena probabilidad de que nunca
volvamos a verlas otra vez.
Michael se agri ante eso. No... Me gusta esta moto. Quiero
quedrmela.
Te conseguiremos otra.
Seguro que esperaba eso. Por qu vendra aqu?
Luke lanz el casco en un arbusto. Simplemente conozco a Lily.
Michael mir por encima de la valla. Hielo inund sus venas.
Tena un mal presentimiento, un muy mal presentimiento sobre esto.
Se volvi hacia Luke, pero ya haba saltado la valla y se par al otro
lado, esperando.
Me ests retrasando dijo Luke, luego gir y se ech a andar
por la maleza.
Le mostr el dedo corazn y lo sigui. Le tom a Michael un poco
ms de tiempo para hacer su camino a travs de la valla. Corri para
alcanzarlo. Entonces, crees que vino aqu para encontrar a Julian?
Rodearon el edificio y se detuvieron frente a la misma ventana que
Luke le arranc los paneles hace ms de un mes. Michael empez a
subir primero pero se qued inmvil. El hielo se extenda por todo su
cuerpo, formando carmbanos en el estmago. Un escalofro recorri su
columna. Siento... algo dijo.
Qu sientes? dijo Luke detrs de l.
Michael mir por encima de la cornisa de la ventana, pedazos de
madera y ladrillo se desmoronaron bajo sus dedos. Siento otro...
Nephilim, pero...



252
Pero, qu?
Haba otra cosa ms en ese reformatorio varias cosas, o algo
muy poderoso. Le recordaba la sensacin que tuvo cuando haba visto a
Baal, pero mucho... mucho peor.
Sabes lo que no entiendo? dijo Luke, su aliento contra la
nuca de su cuello. Cmo has sobrevivido tanto tiempo cuando eres
realmente tan estpido.
Mierda. Michael inhal profundo y comenz a girar. La parte
posterior de su crneo explot con dolor, y luego no hubo nada.

***

Lily no poda dejar de mirar a William. l no debera estar de pie
all. Se supone que ests muerto.
William baj la mirada hacia s mismo, alisando una mano sobre
su polo ajustado y sonriendo de una manera engreda. Nah.
El slo mirarlo tomaba a Lily por sorpresa. Su reaparicin
repentina era algo que no poda comprender. Luke lo mat... l lo haba
dicho. Fue slo un momento que vacil. Esa dcima de segundo fue el
tiempo suficiente para darle a William la sartn por el mango. Lo vio
moverse y levant el brazo para bloquearlo, pero ya era demasiado
tarde. Su puo se conect con el lado de su cara. Hubo un sonido
repugnante de huesos crujiendo que pareci muy lejano, y luego un
feroz dolor le atraves sbitamente el cuerpo mientras se tambaleaba.
Levant la cabeza, escupiendo una bocanada de sangre. Una
rfaga de aire sirvi como una advertencia, pero Lily no pudo moverse lo
suficientemente rpido. Las botas con punta de acero de William
conectaron, tirndola sobre la espalda. Sinti que su mejilla se divida,
despus una cascada caliente de sangre le sigui.
Lily... Lily, siempre he pensado que seras ms inteligente que
esto Se burl William. Extendi la mano, recogiendo un puado de su
pelo. Pensaste que estaba muerto? Por qu? Le dio un tirn para
levantarla. Ah, cierto. Luke te lo dijo.
Intent llevar el cuchillo a su pecho, pero la atrap, quitndole la
daga de su puo. Mierda. Esto no iba bien.
William arroj la daga encima de la barandilla. Nuestro buen
amigo Luke. Sac las piernas debajo de ella. Sabes cun
verdaderamente jodido estabas de la verdad?
No poda darse el lujo de escucharlo. No cuando la tena en el
suelo. Era la primera leccin que se le enseaba a cada cazador. Nunca
dejes que te pongan en el suelo. Pero sus palabras eran una
distraccin. Rod sobre la espalda, evitando por poco otra patada en la


253
cara. Por encima de los latidos de su corazn, oy el golpe distintivo de
algo grande dejndose caer.
Mat a esa putita Nephilim llamada Anna. l fue quien...
William se sacudi, sus palabras interrumpidas. Hizo un sonido
estrangulado, y ambos miraron fijamente su pecho. Una daga del
Santuario le atraves el corazn limpiamente. Luego William
desapareci, realmente muerto esta vez.
Lily rod en su costado, mirando fijamente hacia Luke. Era difcil
ver a travs de la sangre que le corra por el rostro, y sus palabras
salieron arrastradas. Pens que habas dicho... que mataste a
William?
l la ayud a levantarse. Dije eso.
Se apart, casi cayendo. Agarr la barandilla para apoyarse.
No... T... mataste a Anna?
Mat a Anna respondi simplemente.
Observ a Luke, horrorizada. Las paredes inclinadas. No, Luke,
por favor no. No lo hiciste. Sabes lo que... eso significa.
Ahora est bien, Lily. No tengas miedo de m.
Se tambale a lo largo de la barandilla. Un bulto sobre el suelo
gimi. Michael? Luke, qu... qu hiciste?
Luke la agarr del brazo, girndola lejos de Michael. No te
preocupes por l. No es nuestro problema. No por mucho tiempo, de
todos modos.
Esto tena que ser una pesadilla. No lo entiendo. Luke, t....
amabas a Anna.
La amaba, pero ella amaba a un Cado! rugi, apretando el
agarre en su brazo. Habra hecho cualquier cosa por ella, y me
traicion!
Lily tir para liberar el brazo. El dolor de los huesos rotos en su
rostro la hacan sentir mareada. Tena un momento difcil procesando lo
que le deca. Por qu no viniste a m? Por qu no me dijiste que
necesitabas ayuda?
Luke la mir fijamente, confundido. No necesito ayuda. Quiero
ver al Santuario desmoronarse. Estabas convirtindote justo como
Anna. Se lami los labios, tratando de alcanzarla de nuevo. Saliste y
follaste a un Cado y estropeaste todo.
Oh Dios mo.
El sonido de la madera astillada en algn lugar de la planta baja
se convirti en pisadas. Sonaba como una manada de elefantes
corriendo por los pasillos, y en cuestin de segundos, las puertas
inferiores reventaron abiertas. Viendo por encima de la barandilla, Lily
sinti su corazn traquetear.


254
Posedos Muchos precipitndose por el suelo. Sus cuerpos
estaban retorcidos, endurecidos y con costras. El aire se volvi pesado,
indicando la llegada de esbirros un montn.
Me asegur de que Micah fuese asignado para seguirte. Saba
que eventualmente te atrapara con Julian, y yo saba de qu lado te
pondras. Lily, realmente deberas sentarte. Te ves terrible. Forz sus
manos fuera de la barandilla. No te preocupes por ellos all abajo.
Sabas que puedo controlar Posedos?
Luke... qu has hecho? susurr.
No habra hecho nada si no hubiera sido por la completa falta
de control de Nate. Si l hubiera puesto mano dura en Anna slo una
vez todo esto podra haberse evitado. Le envolvi un brazo alrededor
de la cintura. Ese hijo de puta te abri el rostro. Mierda. No se
supona que te tocar.
La cabeza de Lily cay hacia adelante. Has... estado trabajando
con los Cados. Has sido t... Le dieron arcadas. Record la noche que
haban ido al apartamento de Michael. T... dijiste que alguien... que
odia al Santuario... odia a Nathaniel.
Suspir, el mismo sonido que haca tantas veces cuando ella le
molestaba por una cosa u otra. Fue culpa de Nathaniel fue culpa
del Santuario. Me hicieron asesinar a Anna, Lily. Si se lo hubieran
prohibido una vez, si hubiera prestado atencin, hubieran visto lo que
ella haca.
No gimote.
S! Odio a Nate por lo que me ha hecho hacer. Este era la nica
manera para hacerle pagar. No haba nada ms que pudiera hacer
excepto derrocar al Santuario. No pas mucho tiempo para encontrar
un Cado que estuviera interesado muy interesado especialmente en
Michael.
Oh Dios... Oh Dios, era l. Lily intent apartarse, pero la sostuvo.
Luke... cmo pudiste? Por debajo, los posedos centraban la
atencin en las puertas. Alguien se acercaba. Centr su atencin en
Luke. T... lastimaste a Micah, no es as? Dios mo, hiciste eso?
Vamos, anmate. Ni siquiera te gusta Micah seal Luke.
Era el escenario perfecto. Saba que si te deca que fue Julian, me
creeras a m. Sabas que Julian era capaz de hacer algo as. Slo
necesitabas un empujn. Micah se convirti en ese empujn, y no
importa si alguna vez se despierta y le dice al mundo que fui yo quien lo
atac.
La imagen del cuerpo golpeado y desgarrado de Micah pas ante
ella. Cun rpido haba credo en Luke. Ni siquiera le haba dado a
Julian la oportunidad de decirle la verdad. Slo haba sido hace unas
horas, pero se senta como toda una vida.


255
Su corazn se hizo aicos una vez ms. Luke luca como siempre
lo haca. Tena esa sonrisa juguetona en el rostro, el brillo malicioso en
los ojos. Era como si fuera dos personas. Y en algn lugar dentro de l
estaba el Luke que ella no poda dejar ir. Luke, tienes que explicar...
todo lo que has hecho. Podemos arreglar esto. Podemos... mejorar esto.
No hay nada que arreglar.
No. Tenemos que... salir de aqu y... encontrar a Nate y
obtener... ayuda para Michael.
No lo entiendes, Lily. No podemos llevarnos a Michael.
Asmodeus lo quiere. Y cuando llegue Nathaniel, si lo hace, lo matar.
Lo mir fijamente. Ests... loco.
Su rostro se endureci. No me hagas elegir por ti, Lily.
Elegir qu? grit. El dolor nublaba todo. Le dola hablar,
respirar.
O ests conmigo en esto o ests en contra. No voy a dejar que
regreses al Santuario, que regreses a Nate y que regreses a Julian. No
permitir que te hagas eso a ti misma. La atrajo hacia delante.
Se tambale. Luke, no... hagas esto. No eres t.
No hagas que te lastime, Lily! La furia contorsion su
rostro. No me hagas hacerte esto a ti, tambin!
No lo estoy haciendo susurr.
Entonces estars conmigo en esto! grit. Entenders por
qu el Santuario tiene que ser destruido. Asesinar a Anna no fue mi
culpa. No le habra hecho dao si Nate hubiera hecho su trabajo. La
dej salir esa noche, incluso despus de que le dije lo que haca. La vi,
Lily. La vi dejando al Cado, y saba lo que haba estado haciendo. Su
agarre se apret. Lo perd! Yo... la apual con nuestra daga.
No... no puedo. Lloraba. Las lgrimas mezcladas con sangre,
escocan las abrasiones en carne viva en sus mejillas. No voy a elegir
tu lado.
Entonces no me dejas otra opcin.
Vio como el Luke que am desde que tena cinco aos desapareca
en frente de ella. En su lugar vea alguien a quien no reconoca. Sus
ojos se volvieron montonos y sin vida. El azul claro ahora pareca
lechoso en la penumbra. Se haba transformado? Tena que haberlo
hecho desde el momento en que mat a Anna. Luke simplemente lo
haba escondido bien.
Lo siento, Lily. Te amo. Siempre lo har. Lamento que me ests
haciendo hacer esto.
Sus ojos se ampliaron cuando l sac la daga. Su estmago cay.
Levant una mano. Luke... qu ests haciendo?


256
Avanz hacia ella. Voy a hacer esto rpido. As lo hice para
Anna. Lo har para ti, tambin.
Tropez atrs con la barandilla. Su mirada cay por debajo.
Podra dar el salto, pero los posedos estaran sobre ella en un segundo,
y no estaba en condiciones de luchar contra ellos. Haba demasiados.
La haran trizas en un santiamn. Se volvi hacia Luke. Ni siquiera
liber sus cuchillas. Al igual que con Julian, nunca sera capaz de
matarlo.
Y l lo saba.
Luke suspir. Te ense mejor que esto, Lily. Nunca vaciles.
Nunca dejes que tus sentimientos se involucren.
Lo haba hecho, pero no importaba. Varias cosas sucedieron a la
vez. Luke se abalanz sobre ella, y ella elev el brazo para bloquearlo. l
no sostena nada. Su golpe destroz el hueso de su antebrazo,
envindola hacia atrs contra la barandilla. Se quebr, pero no cedi.
El dolor feroz floreci hasta llegar a su hombro. Poda sentir que
otros se acercaban, pero dudaba que la alcanzaran a tiempo.
Lo siento dijo Luke, y tom su daga.
Mir directamente a los ojos nublados de Luke. No... yo lo
siento.
La conmocin se desliz en su rostro, y su ataque fue inhabilitado
por un centmetro. Pero era una de sus dagas. Grabada con smbolos y
afilada en agua bendita. Era mortal.
Lily grit cuando el corte de quince centmetros de la daga cort a
travs de la piel, el msculo y el hueso bajo su pecho izquierdo. Luke la
sostuvo mientras se volvi hacia el lado, su mirada cayendo al piso de
abajo.
La puerta hizo un estruendo, rompindose en pedazos al abrirse.
Varios trozos grandes de metal segaron a algunos posedos que estaban
demasiado cerca. De pie en el marco de la puerta estaba Julian. En su
ira, se puso de pie como un ngel vengadorhermoso, orgulloso, y la
cosa ms mortal que caminaba en esta Tierra.
Slo verlo otra vez disminuy el dolor y el miedo. Incluso en su
ira, su presencia la calm como ningn otro podra. Vino a por ella,
incluso despus de que lo hubiera culpado. Lily intent gritar su
nombre, pero no poda formar las palabras.
La mirada de l fue hacia arriba, establecindose en donde ella se
encontraba. Rugi su nombre, el dolor y la furia tan potente que Luke
la atrajo de vuelta desde la barandilla.
Luke sac de un tirn la daga, y Lily chill. Una quemadura de
fuego se apoder de su pecho. Era como el toque de Baal pero cien
veces peor.


257
Posedos pulularon a Julian desde todos los rincones. Pareca que
no caba uno ms, pero seguan apareciendo. Lily poda or a Julian
aullando su nombre.
Entonces las ventanas se hicieron aicos, y Nathaniel y Adrian
aparecieron. Ellos tambin fueron bloqueados por los posedos y los
esbirros. Los tres eran combatientes maravillosos, pero eran superados
en nmero. Un posedo caera, y tres lo reemplazaran. Luego tenan a
los esbirros para lidiar. Entrenados as como los Nephilim fueron, eran
igual de mortales.
Luke se aferr a Lily, y levant la cuchilla una vez ms. Esto es
tu culpa! Le grit a Nathaniel. Deberas haberla detenido debiste
detener a Anna!
Vio el filo de Luke por el rabillo de los ojos, pero se concentr en
Julian. Luchando con dos posedos, sus ojos se encontraron con los
suyos. No iba a llegar a ella a tiempo, y ya era demasiado tarde. La
cuchilla haba hecho su dao, comiendo a travs de ella como fue
diseada para hacerlo.
Nathaniel y Julin gritaron al mismo tiempo, pero slo tena a
Julian a la vista. No haba renunciado a ella. Ni una sola vez. Ni
siquiera cuando ella renunci a l. Luke llev el filo hasta su cuello,
pero el impacto nunca lleg.
No lo creo dijo Michael, agarrando el brazo de Luke desde
atrs y le arrebat la daga.
Luke le apart de un empujn cuando dio media vuelta hacia
Michael, tena otra cuchilla en la mano. Cun estpido eres, chico?
Lily cay contra la barandilla. Tena las piernas extraamente
intiles, y se desliz hasta el suelo. Baj la mirada hacia s misma,
esperando encontrar las llamas saliendo de su piel. Su camisa blanca
estaba completamente roja, empapada con su sangre. A travs de la
bruma de dolor, Michael y Luke se volvieron difuminados.
Ella iba a morir.
Su corazn se aceler y luego se desaceler. Girando, dej caer la
mirada al piso de abajo. Su visin se desvaneca y volva. Inhalando
respiraciones cortas y poco profundas, coloc la mano sobre la herida y
grit.
Y luego Julian se encontraba a su lado. Levant la mirada a l,
deseando que pudiera, de alguna manera, suavizar la devastacin que
empaaba su cara. Trat de levantar la mano, pero su brazo no
responda.
Lily, mrame Le orden en voz baja, deslizando el brazo
alrededor de su cintura, atrayndola sobre su regazo. Grit y se
estremeci. Julin se contrajo de dolor. Vas a estar bien. Afrrate,
Lily. Tienes que aferrarte a m.


258
Su mirada desenfocada cay en l, su respiracin superficial y
errtica. Yo... lo siento... tan...
No. Julian sacudi la cabeza bruscamente. Est bien. Lo s.
Lily todava poda escuchar a Michael y Luke luchando, pero sus
cuerpos eran casi idnticos. No poda imaginar a Michael ganando esta
batalla. Luke era mucho ms avanzado y tena dcadas en l. Quera
decirle a Julian que la dejara para ir a ayudar a Michael, pero no poda
hablar. Lo nico que poda hacer era gemir mientras el fuego se
extenda a travs de sus entraas.
Julian puso la mano sobre la herida. S lo que quieres que
haga. No voy a dejarte. Ellos no significan nada para m, y t significas
todo.

***

Luchar contra Luke era como luchar contra Rafe en la grieta.
Desvi casi cada golpe que Michael envi en su direccin, y los puos
de Luke conectaron con la cara de Michael ms veces de las que poda
contar. Era un ataque salvaje, diseado para hacer dao. La bota de
Luke le dio de lleno en el pecho, envindolo a caer hacia atrs.
Crees que puedes vencerme? Luke se ech a rer. Ests
loco?
Michael se puso de pie. Se neg a mirar el cuerpo desplomado de
Lily, sabiendo que no poda permitir la distraccin. Todo lo que saba
era que an segua viva por los sonidos desgarradores que haca.
Al parecer, eres el nico loco Se burl Michael mientras
sacuda el dolor.
Luke le dio un golpe furioso, estuvo a punto de golpearlo a travs
de la amplia extensin de su pecho. Era rpido en su ataque, evadiendo
y golpeando hasta que hizo retroceder a Michael contra una pared. A
pesar de todo, las palabras de Lily volvieron a l. Defenderse es
simplemente anticipar el siguiente movimiento. Encuentra el temblor
muscular. Observa adonde Luke mira... donde posiciona el cuerpo... Te
dir dnde lanzar el siguiente golpe sin palabras.
Tena slo unos segundos para bajar la velocidad, para poner
todo en perspectiva. Sin tiempo para pensar en Lily, sin tiempo para
pensar qu pudo llevar a Luke a hacer esto. Segundos tena
nicamente segundos.
Luke lanz un puetazo de nuevo, pero esta vez Michael vio el
movimiento antes de que atacara. Lanzndose fuera de la pared, lo
bloque y golpe. Luke se dio vuelta, y su patada atrap a Michael en la
mandbula. Saltando atrs, cay al suelo.


259
Se supone que no debo matarte dijo Luke, sus dedos
contrayndose alrededor de la cuchilla. Pero maldita sea, lo ests
haciendo tremendamente difcil de cumplir.
No se supone? gru Michael. Podras haberme engaado.
Luke sonri. Pero entonces otra vez, me habr ido mucho antes
de que l llegue aqu.
l? A Michael le cost ponerse de pie. Por encima del
hombro de Luke, alcanz a ver a Nathaniel saltando la barandilla.
Nathaniel?
Girando, el rostro de Luke no era ms que una mscara de rabia
y acusacin. T! Esto es t culpa! Podras haber controlado a Anna!
Nada de esto habra sucedido si hubieras hecho tu trabajo! Salt a
travs del balcn hacia Nathaniel.
Michael se tambale cuando Luke combati a Nathaniel con una
ferocidad violenta. Nate podra caer por Luke. Si era as, entonces
tratara de terminar lo que empez ir tras Lily. Sus ojos se posaron en
Julian. El ngel cado acunaba a Lily contra l, pero ella trataba de
extender los brazos hacia ellos hacia Luke. Las lgrimas corran por
su rostro maltrecho. El dolor en sus ojos era ms que fsico. Haba
confiado en Luke, lo amaba, y le haba hecho eso a ella.
Algo en Michael volvi a la vida. Quemando por sus venas como
un rayo blanco, rompiendo fuego a travs de cada vena y clula. Una
avalancha llen sus odos. Sus piernas se movan sin l darse cuenta.
Una luz blanca brillante irradi desde adentro, extendindose sobre el
pecho y hacia abajo por sus extremidades. La cuchilla quemaba en sus
manos, se senta pesada como una espada.
Luke se dio la vuelta lentamente, con los ojos muy abiertos
mientras miraba hacia l. La Espada de Michael. Inclin la cabeza,
retrocediendo. No puede ser. Abaddon...
La luz de Michael se alarg, rodendolos a todos ellos. Fue
Nathaniel quien orden el golpe, pero fue la espada de Michael que se
condujo por el tejido y msculo, atravesando el corazn de Luke.
Luke descendi la mirada a su pecho. Sorprendido, y en alguna
parte en el conjunto de emociones que cruz su rostro, haba alivio.
Pareca mirar arribabuscando algo. A medida que la luz se desvaneci,
Michael se dio cuenta a quien buscaba.
Cayendo de rodillas, Luke dej caer la cuchilla y extendi la mano
hacia Lily. La distancia era demasiado grande, y Luke cay hacia
delante, inmvil y silencioso.
Michael rode el cuerpo de Luke con las manos temblando
mientras alcanzaba a Julian y Lily. Su cuerpo se senta caliente, pero
en el momento en que tuvo una vista de primer plano de Lily, ya no
pensaba en s mismo.


260
Nada podra haberle preparado para lo mal que ella luca. No
haba casi ninguna parte de su cuerpo que no estuviera daado. Los
huesos en el lado izquierdo de su cara se hicieron aicos, al igual que
su brazo izquierdo. Estas cosas se curaran, pero era la herida abierta
que le rob el aliento a Michael.
Oh Dios susurr Michael. Puede alguien arreglar esto?
Morir intentndolo. Julian agach la cabeza, rozando los
labios sobre la frente de Lily. Lo siento, Lily. Esto te dolera, amor.
Puso la otra mano sobre la mejilla de Lily. La misma luz que haba
irradiado desde Michael ahora emanaba de las manos de Julian.
El primer grito atraves a Michael, pero el segundo grito trajo un
grito de dolor a los labios de Julian.
Michael cay de rodillas al lado de Lily, exhausto y aturdido.
Agarr su mano extendida, sostenindola con fuerza entre las suyas.
Levant la vista hacia el ngel cado. Vivir?
Julian se estremeci ante el grito estridente que acumulaba su
cuerpo. Su pierna se acerc, tensa y doblada por la rodilla mientras ella
se retorca. Tienes que irte. Tienes que irte ahora. Los Cados vienen a
por ti. Voy a estar demasiado dbil para defenderlos a cualquiera de
ustedes.
Nathaniel se par detrs de Michael mientras que Adrian se
acerc a la barandilla, vindose como si quisiera pelear un poco ms.
Julian baj la vista a Lily. Sultalo, Lily. Djalo ir orden en
voz baja. Djalo ir. Djame llevarme el dolor.
Michael vio que sus ojos se cerraron. La tensin enrosc su
cuerpo tan fuerte como un arco partido. Su mano se relaj en la suya.
Qu has hecho?
La fra mirada de Julian encontr a Michael. Tienes que irte
ahora, o todo esto habr sido en vano.
Nathaniel puso la mano en el hombro de Michael. Tenemos que
irnos. Hay muchos viniendo. Tiene razn. Mir a Julian mientras
Adrian se una a ellos. Pero no te quedars con Lily.
Julian la acerc a l. Sus ojos se volvieron hielo mientras se
elevaba para encontrar los de Nathaniel. Ca porque perdon tu vida,
pero no te perdonar la vida una segunda vez. Intenta detenerme, y te
asesinar como se me orden hacer el da en que naciste.
Los ojos de Nathaniel se entrecerraron mientras se pona erguido,
llegando a su mxima altura. Le haces dao, Julian, y te mato. Se
volvi hacia Adrian. Saquemos a Michael de aqu ahora. Despistar a
los Cados.
Adrian pareca como si no quisiera nada ms que ir tras Julian,
pero Michael lo agarr por los hombros, alejndolo. Vamos, tenemos
que irnos pronto.


261
Michael forceje contra l, pero antes de que pudiera hacer nada,
Julian gir con Lily en brazos y desapareci sobre la barandilla.
Qu demonios fue eso all atrs? pregunt Adrian mientras
Michael se impuls por las puertas. La Espada de Michael?
Michael neg cansado con la cabeza. No lo s.


262
30
Traducido por perpi27
Corregido por Melii


l primer pensamiento que Lily tuvo al despertar fue sobre
Luke. El dolor y la angustia que se apoder de ella era la
peor cosa que jams haba sentido. Una parte de ella se
hel para siempre, se fue para siempre con el fin de su amigo.
La carne tierna ardi cuando se dio la vuelta ligeramente. Julian
estaba a su lado, con los ojos cerrados y los labios entreabiertos.
Sombras oscuras florecieron bajo sus ojos. Lo nico que recordaba era
sus manos y la luz brillante que pareca chamuscar la piel directamente
de sus huesos. La haba sanado... otra vez. Sin embargo, revertir el
dao que haba hecho la hoja debi haber sido agotador. No saba que
podra ser posible.
Le dola el cuerpo, y su cara se senta como si hubiera sido
golpeada con un mazo. No haba una parte de ella que no palpitara.
Cautelosamente, levant el brazo, sorprendida de encontrar la carne
magullada, pero controlable. l haba sanado los huesos all como lo
haba hecho en su cara. Sin embargo, la angustia emocional era algo
que hasta su poder angelical no poda curar.
Lily cerr sus ojos, aunque le dola. Todo en lo que poda pensar
era Luke. Debera haber visto lo que su amor por Anna le haba hecho.
Todo este tiempo haba credo que era Micah, crea que haba algn
gran propsito detrs de traicionar al Santuario. En su lugar, haba
sido una potente mezcla de amor y odio que haba llevado a Luke a
hacer todo lo que paso. En el momento en que mat a Anna, algo en l
se haba retorcido, convirtiendo todo lo bueno de l en algo perverso. Y
todo su odio se haba centrado en Nathaniel y el Santuario.
Nunca iba a entender cmo no lo haba visto venir. Mirando hacia
atrs, hubo muchas advertencias. Las cosas que Luke le haba dicho
acerca de Anna, de su propia relacin con Julian. El dolor la atraves
tan fuerte como cualquier hoja del Santuario. Inhal pero pareca que el
aliento se atasc.
Lily? Julian levant un brazo, su voz suave. Ests
adolorida?
E


263
Abri sus ojos. Las hebras de cabello rubio cayeron sobre su
rostro. Estoy bien dijo. T lo ests? Te ves... mal.
l pas una mano por el costado de su rostro que en este
momento no estaba magullado. Voy a estar bien. Sus ojos color
zafiro buscaron los suyos atentamente. Lily, siento tanto lo que ha
pasado. Si pudiera alejar ese dolor, lo hara. Me llevara todo esto.
Parpade para contener las lgrimas, dicindose que Luke no las
mereca. No despus de todo lo que haba hecho. Fue... Luke.
Dolor destell en su rostro. Lo s, amor. S lo mucho que
significaba para ti.
Volvi a cerrar los ojos. Debera... haberlo visto.
No. Se puso de rodillas, inclinndose hasta ella. No haba
nada que pudieras haber hecho, Lily. No era l nunca ms.
Ella agarr su brazo, necesitando sentir algo slido. Quiero
odiarlo. Lo que le hizo a Anna y Micah. Hizo una pausa, tragando con
dificultad. Trat de derrocar al Santuario, Julian. Y l era como un
hermano para m. Lo amaba. Habra hecho cualquier cosa por l.
Lo s. Se acomod a su lado, encontrando su mano y
enhebrando sus dedos con los de ella. A continuacin, llev la mano a
su boca, besando su mano.
No lo puedes olvidar, amor. Recurdalo por quin fue durante
todos estos aos. Guarda esos recuerdos del Luke cercano a ti. Est
bien que lo odies. Y est bien que no lo odies.
Lgrimas no derramadas llenaron sus ojos mientras colocaba su
mano sobre su corazn. Julian, lo siento... no te di una oportunidad.
No tienes que pedirme disculpas, Lily. Entiendo. Presion sus
labios contra su sien y luego inhalo lentamente. Pens que te iba a
perder. Te juro que mi corazn se detuvo.
Sus ojos se encontraron mientras apret sus dedos. Haba tantas
cosas que quera decir, pero por primera vez, ella saba que no habra
tiempo para decirlo todo. Y ahora mismo, mientras le sonrea con
ternura, sinti algo del dolor en su alma aliviarse.
Te amo susurr.
Sus ojos se cerraron, y cuando se volvieron a abrir, eran intensos
y brillantes. No tienes ni idea de cunto tiempo he esperado para orte
decir eso y no escaparte de m despus.
Lily hizo algo que pensaba que nunca hara de nuevo. Sonri, a
pesar de que le dola hacerlo. Ocho aos, ms o menos un intento de
apualadas?
l se ri. Suena bastante bien. Nunca he dudado de tu amor,
Lily. Me ha liberado de una manera que nada ms podra.
Cmo es eso? pregunt.


264
Me has hecho una mejor persona dijo simplemente.
Su corazn se hinch en su pecho, y hubo un aleteo profundo en
su estmago. Como Julian haba dicho la noche en Rock Creek Park,
las cosas no iban a ser fcil para ellos. Pero mientras bajaba la cabeza y
rozaba sus labios sobre los de ella con cuidado, saba que vala la pena
Ellos valan la pena.

***

Michael se acomod en la cama, desenroscando la tapa del
blsamo que ola a menta y una docena de misteriosas hierbas. Lo que
sea que fuera, funcionaba con todos sus dolores y contusiones.
No tena mucho tiempo para pensar en lo que haba sucedido en
las ltimas veinticuatro horas. Adrian lo haba dejado hace slo unos
minutos, y ahora Nathaniel estaba de pie en su puerta. Lanz su
camisa a un lado, levant un poco la mirada para reconocer la
presencia del Nephilim. Has odo hablar de Lily?
Nathaniel se apoy contra la puerta. No.
Extendi el blsamo sobre su pecho herido, haciendo una mueca
mientras arda. Va a... curarla?
Creo que Julian va a hacer algo para ayudarla respondi
Nathaniel. No me gusta lo que es o lo que significa su relacin, pero
s que Julian cuidara de ella.
Michael puso el tarro aparte. Parece que sabes de Julian ms
de lo que dices.
Una esquina de la boca de Nathaniel se levant. Fui uno de los
primeros Nephilim que hayan nacido. Antes, cuando ramos
considerados abominaciones y actubamos como tal.
Eres es un Nephilim de la primera generacin?
Asinti con la cabeza. Alguien ha estado haciendo su
investigacin. Julian era todava un ngel entonces. Fue enviado aqu,
junto con la primera ola de ngeles para erradicar a los nios Nephilim.
Yo era un beb. De alguna manera, Julian no poda levantar la mano
contra un nio indefenso. Su acto de desobediencia condujo a su cada.
Se pas una mano cansada por la frente. No cambia lo que es,
pero
Michael no estaba seguro de qu hacer con eso, as que
permaneci en silencio mientras Nathaniel se alej de la puerta. No
me has preguntado lo que eres, Michael.
Estoy tratando de no pensar en eso, lo que sent cuando la luz
vino de m. No me doli... pero se senta como un rayo. Hizo una
pausa y reflexion, confundindose a s mismo. Me sent bien.


265
Tu nombre no estaba en el libro, porque tu padre no era un
ngel cado.
Lo contemplo durante un momento. Qu? Espera. Se le
ocurri entonces. No me digas.
Lo sospech cuando tu nombre nunca apareci. Un Nephilim de
la primera generacin nunca lo hace. Y luego, con los cados y los
esbirros que nunca te encontraron hasta la noche en el callejn, saba
que tenas que haber sido protegido por un escudo celestial.
Nathaniel se cruz de brazos. Todo Nephilim de primera generacin se
caracteriza por sus poderes.
Su risa sali corta y spera. Escudo Celestial?
Nathaniel asinti. Te puedes imaginar lo que pasara si los
cados pudiesen capturarlos. Y parece que Luke estaba trabajando con
Asmodeus. No estoy seguro de si Luke sospechaba lo que eras, pero s
que Asmodeus lo haca. Envi a Baal para recuperarte.
La cabeza de Michael daba vueltas. Qu... qu pas all con el
fuego y la espada?
Tu padre es un ngel que no ha cado. Contrariamente a lo
que muchos creen y lo que est escrito, acostarse con una mujer no
siempre se traduce a que un ngel pierde su gracia. A veces, el acto es
una decisin calculada, como fue en tu caso. Como una decisin de
negocios para inclinar la balanza en un sentido u otro explic
Nathaniel. Invocaste la Espada de Miguel de la divina justicia, lo
que significa que ahora s quin es tu padre, al igual que los cados.
La irona no le pas de largo. Mir a Nathaniel con ganas de rer y
golpear algo. Mi padre es el arcngel Miguel?
S confirm.
Ahora ni siquiera poda rerse de eso. Esto es... malditamente
loco. Michael respir hondo. Haba demasiadas preguntas, pero
necesitaba que le contestara algo ms que cualquier otra cosa.
Sabes quin mat a mi madre? Fue el Cado?
No lo s. Si lo supiera habra sospechado lo que eres y no
habra tenido que pasar por los seres humanos o Luke para llegar a ti.
Nathaniel cerr los ojos, y Michael pudo ver el peso sobre sus
hombros. Lo que Luke ha hecho es inconcebible. El Santuario sufrir
por sus acciones en los prximos aos.
Michael no dudaba de eso. Todos los jvenes Nephilim que Luke
vendi finalmente se convertiran a esbirros y corrompera ms almas. Y
l no era estpido. Michael saba por qu Asmodeus iba tras l. El tipo
de poder que senta, aunque fuera brevemente, inclinara la batalla en
curso de una manera u otra. No habra forma de volver a la vida que
tena antes de que Lily lo haba golpeado hasta dejarlo inconsciente en
el callejn en Anacostia.


266
Nathaniel se fue despus de eso. Pas mucho tiempo antes de que
Michael se moviera. Acostndose de espaldas, mir al techo. Pas
mucho tiempo antes de que pudiera relajar su mente y encontrar algo
de descanso.

***

El impacto de la muerte de Luke haba impuesto una capa de
silencio en todos los pasillos del Santuario. Ninguno de los Nephilim
habl, y ni siquiera el nio ms pequeo se ech a rer. La tristeza y el
dolor haban impregnado todos los rincones de la organizacin.
Nathaniel haba insistido en que la verdad en torno a la muerte de
Luke y de los acontecimientos que condujeron a ella se mantuviera en
secreto. l crea que todos sus aos de servicio y lealtad no se podan
olvidar, que su reputacin solo haba contribuido al xito del Santuario,
y la verdad en ltima instancia podra llevar a su fracaso.
Dividida entre el deseo de odiar a Luke y de alguna manera
perdonarlo, Lily haba estado de acuerdo. Slo el crculo y Michael
saban que Luke haba cambiado y los hechos devastadores que haba
cometido.
Curiosamente, una vez que pas la conmocin y los eventos de la
batalla comenzaran a desplazarse por los pasillos, la participacin de
Julian no se haba dejado de lado. Se corri la voz rpidamente que un
Cado haba luchado al lado de los Nephilim, salvando la vida de Lily.
En realidad, nadie saba qu pensar de eso, o lo que significaba. Todo lo
que saban era que el acto sealo que un gran cambio venia, para bien
o para mal era invisible aun.
Lily no estaba segura donde esto dejaba a Michael. Nathaniel
insisti en que necesitaba entrenamiento adicional, y una vez que Lily
estuviera bien, deba reanudar sus lecciones. La Espada de Michael era
asombrosa incluso daba un poco de miedo. El tipo de poder que tena
en su interior poda ser catastrfico en las manos equivocadas. Pero
nadie estaba realmente hablando de Michael y lo que significaba para el
futuro del Santuario. Tampoco nadie hablaba de Asmodeus y lo que iba
a intentar para poner sus manos sobre Michael. Todava no. Por hoy era
un da de luto.
La ceremonia fnebre de Luke se realiz tres das despus de su
muerte, y dos das despus del regreso de Lily al Santuario. Todos los
Nephilim y los seres humanos que trabajaban en el Santuario asistieron
al servicio. Luke haba tocado el corazn de todos. Haba sido tan
importante.
Y a pesar de que Lily no poda descubrir realmente como aceptar
su traicin, saba que su memoria tena que servir para un objetivo.
Realizado en lo profundo de Rock Creek Park, el funeral fue montado


267
con la ayuda de la polica local y los funcionarios del gobierno, los que
estaban al tanto de lo que era realmente el Santuario. La seccin ms
boscosa de las tierras haba sido bloqueada al pblico. Ni siquiera a los
guardabosques se les permiti ir a ver.
All, el grupo de humanos y Nephilim se reunieron para recordar a
Luke. Adrian estaba detrs de Nathaniel, aparentemente al margen de
la muerte de Luke. Era un acto. Lily saba que llegara un momento en
que, posiblemente, aceptara e incluso perdonara a Luke. Este no era el
momento. Micah no haba podido asistir. Las lesiones que Luke le haba
infligido tomaran meses para sanar, y dudaba que alguna vez fuera el
mismo.
Lily estaba entre Nathaniel y Michael, sus altas e imponente
figuras empequeecieron su delgada figura. No haban hablado durante
su viaje al lugar, y ahora estaban un poco separados del resto, pero
juntos.
El anciano sacerdote dirigi la oracin y sus memorias. Mientras
hablaba acerca de la trascendencia de Luke al cielo debido a su fe y
lealtad inquebrantable, Lily se estremeci. Su alma si su alma todava
hubiera estado presente no habra pasado las puertas del cielo.
Cuando el sacerdote habl de las recompensas de Luke en el
cielo, tuvo suficiente. Se agach en silencio cuando se encendan las
piras funerarias
11
. Otros Nephilim y empleados humanos compartiran
historias sobre l. Recuerdos destinados a elevarlo y mantener su
nombre. No haba manera de que pudiera permanecer all mientras esto
ocurra. Nadie pensara que su abrupta desaparicin era extraa.
Saban lo cercanos que ella y Luke haban sido. En todo caso, los ojos
que la seguan estaran llenos de compasin.
Tan pronto como pas la lnea de vehculos estacionados que
aseguraban que el servicio no se interrumpiera, sinti a Julian. Haba
avanzado tanto como poda. A la sombra de los rboles de roble, se uni
a ella, envolvindola en su fuerte abrazo y calmando el conjunto de
emociones en su corazn.
Sonri levantando su cara, pasando su pulgar alrededor del
hematoma que se descoloraba en su mandbula. Te amo, Lily.
Nada pudo evitar que la sonrisa se extendiera por su cara. Julian
le haba salvado la vida tres veces, pero lo ms importante la amaba de
una manera que eclipsara finalmente los espacios oscuros en su
corazn y su alma. Su amor era ms que eso, sin embargo. Era algo
poderoso, rompiendo las cadenas que la ataban al Santuario y a su
deber. Con l, no era solo un Nephilim. Era Lily, como siempre la haba
visto.

11
Es una forma de cremacin. El cuerpo es colocado en la pira, y luego se prende el
fuego.


268
Slo haba tardado ocho aos para entender eso.
Sintindose como su vieja yo, se apret contra l. Creo que
podemos prescindir de un par de horas antes de golpear algunas
cabezas de esbirros, no?
Sus ojos se entrecerraron. Qu tienes en mente?
Con una especie de sonrisa pcara, desliz su mano entre ellos mientras
observaba su rostro, amando como el color de sus ojos se encendi.
Sus brazos se apretaron alrededor de ella. Creo que tengo una idea.
La risa de Lily muri cuando sus labios capturaron los suyos.
Tomara ms de un par de horas antes de que tuvieran suficiente el uno
del otro. Incluso poda tomar una eternidad para que eso suceda. Y Lily
estaba dispuesta a averiguarlo.


Fin





269
Sobre El Autor
La autora USA Today Betselling, Jennifer L.
Armentrout, vive en Martinsburg, Virginia
Occidental. Todos los rumores que han odo
sobre su estado no son verdad. Bueno, la
mayora. Cuando no se encuentra
escribiendo, pasa su tiempo leyendo,
haciendo ejercicio, viendo pelculas sobre
zombis, pretendiendo a escribir y pasando el
tiempo con su esposo y su Jack Russel Loki.
Sus sueos de convertirse en autora iniciaron
en su clase de algebra, donde pas la mayor
parte de su tiempo escribiendo historias
cortas lo que explica sus deprimentes notas
en matemticas. Jennifer escribe YA
paranormal, ciencia ficcin, fantasa y
romance contemporneo. Tambin escribe novelas para adultos bajo el
nombre de J. Lynn.