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A la nobleza cristiana de la nacin alemana acerca de la reforma de la condicin cristiana (1520) Martn Lutero (1483-1546) Ya ha pasado el tiempo del

silencio y ha llegado el tiempo de hablar, [] pues el orden eclesistico se ha convertido totalmente en indigno para la tarea encomendada por Dios de ayudar a la iglesia. [] Procedamos, con el temor de Dios y con sabidura. Cuanto mayor es el poder mayor es la desgracia si no se acta en el temor de Dios y con humildad. Si los papas y los romanos han podido confundir hasta ahora a los reyes entre s con la ayuda del diablo, lo pueden seguir haciendo si no procedemos con fuerza y sin la ayuda de Dios. Los romanistas se han rodeado, con gran habilidad, de tres murallas con las que, hasta ahora, se han defendido de que nadie los pueda reformar, por lo que la cristiandad entera ha cado terriblemente. En primer lugar: cuando se les ha presionado con el poder secular han establecido y proclamado que el poder secular no tiene ningn derecho sobre ellos sino que, antes al contrario, es el poder espiritual quien est por encima del secular. En segundo lugar: si se les quiere censurar con la Sagrada Escritura responden que nadie, excepto el papa, tiene capacidad para interpretar la Escritura. En tercer lugar: cuando se les amenaza con un concilio, pretextan que nadie puede convocar uno, excepto el papa. As que nos han robado subrepticiamente los tres ltigos para poder quedarse ellos sin castigo y se han situado en la segura fortificacin de estas tres murallas para practicar todas las villanas y maldades que ahora estamos viendo. [] Tanto temen por su pellejo a un concilio libre y verdadero que han intimidado a reyes y prncipes para que crean que sera contra Dios el no obedecerles a ellos en todas sus astutas y maliciosas fantasmagoras. [] Ataquemos, en primer lugar, la primera muralla. [] Se han inventado que el papa, los obispos, los sacerdotes y los habitantes de los conventos se denominan el orden eclesistico y que los prncipes, los seores, los artesanos y los campesinos forman el orden seglar, lo cual es una sutil y brillante fantasa: [] todos los cristianos pertenecen en verdad al mismo orden y no hay entre ellos ninguna diferencia excepto la del cargo, como dice Pablo todos juntos somos un cuerpo, pero cada miembro tiene su propia funcin con la que sirve a los otros; esto resulta del hecho de que tenemos un solo bautismo, un solo Evangelio, una sola fe y somos cristianos iguales, pues el bautismo, el Evangelio y la fe son los nicos que convierten a los hombres en eclesisticos y cristianos. [1 Corintios 12,12] El hecho de que el papa o el obispo unja, haga la tonsura, ordene, consagre, vista de manera diferente al laico, puede convertir a uno en un hipcrita y un pasmarote, pero no puede hacer nunca un cristiano ni un hombre eclesistico. Por ello, todos nosotros somos ordenados sacerdotes por el bautismo. [] Por esta razn, la consagracin por el obispo no es nada ms que la eleccin por l de uno de entre la multitud, en lugar y en nombre de la asamblea todos ellos tienen el mismo poder al que le ordena ejercer ese mismo poder para los dems. [] De aqu que, en caso de necesidad, cualquiera puede bautizar y confesar, lo que no sera posible si no furamos todos nosotros sacerdotes. [] Era as como hace tiempo los cristianos elegan a sus obispos y

sacerdotes de entre la multitud, y stos eran posteriormente confirmados por otros obispos sin toda la ostentacin que reina ahora. As fue obispo San Agustn y San Ambrosio. [] Se sigue de aqu que seglares, sacerdotes, prncipes, obispos y, como dicen ellos, eclesisticos y seglares no tienen en el fondo ninguna otra diferencia que la del cargo o funcin y no se diferencian por su condicin, pues todos pertenecen al mismo orden. [] y no tienen mayor dignidad que la de tener que administrar la palabra de Dios y los sacramentos; sta es su funcin y su cargo; la autoridad secular tiene en su mano la espada y el ltigo para castigar a los malos y proteger a los buenos. Un zapatero, un herrero, un campesino, todos tienen la funcin y el cargo de su oficio y, no obstante, todos estn por igual consagrados sacerdotes y obispos y todos deben servir y ser tiles con su cargo o funcin a los dems, de manera que todas esas diferentes funciones estn dirigidas a una comunidad para favorecer el cuerpo y el alma, de la misma manera que cada uno de los miembros del cuerpo sirve a los otros. [] Por ello, el poder secular cristiano debe desempear su ministerio libremente, sin impedimentos, [] Pues S. Pablo dice a todos los cristianos: Somtase todo individuo (creo que el papa tambin) a las autoridades constituidas, pues no en vano lleva la espada; con ella sirve a Dios, castigando a los malos y premiando a los justos Tambin S. Pedro: Acatad toda institucin humana por amor del Seor que as lo quiere [] Yo creo, por esto, que esta primera muralla de papel est derribada desde que el poder secular se ha convertido en un miembro del cuerpo cristiano, y aunque tiene una funcin material, pertenece sin duda al orden eclesistico; Por esta razn, su funcin debe ejercitarse libremente, sin impedimentos, en todos los miembros del cuerpo; debe castigar o actuar donde la culpa lo merezca o la necesidad lo exija, sin tomar en consideracin a los papas, obispos o sacerdotes, por mucho que amenacen o excomulgen [] Es tambin excesivo que en el derecho cannico se ensalce tanto la libertad y [la proteccin] de los bienes de los eclesisticos [] De dnde viene diferencia tan grande entre cristianos iguales? Slo de leyes e invenciones humanas! [] en el Decretum Gratiani se seala aunque el papa fuera tan perniciosamente maligno que condujera a las almas en tropel al demonio, no se le podra, sin embargo, deponer. Sobre esta maldita y diablica base construyen los de Roma y son de la opinin de que antes hay que dejar que se vaya todo el mundo al diablo que oponerse a sus villanas. [] La otra muralla es todava ms dbil y absurda, ya que quieren ser ellos los nicos maestros de la Escritura aunque no aprendan nada de ella a lo largo de su vida; slo a s mismos se atribuyen la autoridad y hacen el payaso ante nosotros con palabras vergonzantes diciendo que el papa, sea bueno o impo, no puede equivocarse en la fe, pero no pueden aducir ni una letra al respecto. [] Si as fuera, para qu sera necesario o til la Sagrada Escritura? Quemmosla y demos satisfaccin a los ignorantes seores de Roma. [] Pero, como no vamos a luchar contra ellos con palabras, traigamos la Escritura. [] Cristo dice en Juan 6,45, que todos los cristianos sern enseados por Dios. [] Por esta razn es una fbula inventada y no pueden aportar ni una letra para demostrar que slo el papa puede interpretar la Escritura o confirmar la interpretacin. Ellos se han tomado por s

mismos esta facultad! Y cuando dan a entender que esta facultad le haba sido dada a San Pedro, pues a l le fueron entregadas las llaves, est bastante claro que las llaves fueron dadas no slo a San Pedro, sino a toda la comunidad. Y adems, las llaves estn ordenadas, no para la doctrina o el gobierno, sino slo para perdonar o retener los pecados, y es una invencin todo lo dems que deducen de las llaves. [] Reflexiona t mismo! Ellos deben reconocer que hay entre nosotros cristianos piadosos que poseen la verdadera fe, el espritu, el entendimiento, la palabra y el pensamiento de Cristo. Por qu, pues, habra que desechar su palabra y su entendimiento y seguir al papa que no tiene ni fe ni espritu? Esto significara la negacin de toda la fe y de la iglesia cristiana! No es slo el papa quien ha de tener razn, si es verdadero este artculo creo en una santa iglesia cristiana; o tenemos que rezar tambin creo en el papa de Roma, reduciendo as la iglesia cristiana enteramente a un hombre, lo que no sera sino un error diablico e infernal? Adems, todos somos sacerdotes, como se ha dicho antes, todos tenemos una fe, un Evangelio, un solo sacramento [] tenemos que convertirnos en libres y valientes y no tenemos que dejar enfriar el espritu de la libertad (como lo llama Pablo) con palabras imaginarias de los papas, sino que debemos juzgar libremente todo lo que ellos hacen u omiten segn nuestra fiel comprensin de la Escritura y obligarles a seguir el mejor entendimiento y no el suyo propio. [] Por es to corresponde a todo cristiano, por haber aceptado la fe, comprenderla y defenderla y condenar los errores. La tercera muralla cae por s misma cuando caen las dos primeras. Si el papa acta contra la Escritura, nosotros estamos obligados a defenderla y castigar al papa y a corregirlo segn la palabra de Cristo. [] No tienen tampoco fundamento en la Escritura para atribuir nicamente el papa la facultad de convocar o aprobar un concilio sino slo en sus propias leyes que valen en cuanto no perjudiquen a la cristiandad y a las leyes de Dios. [] Si el poder realiza algo contra Cristo es el poder del anticristo y del demonio, lo mismo si el poder realiza algo contra la iglesia [] Espero que con todo lo anterior se destruya el miedo falso y engaoso con el que los romanos nos han creado, durante largo tiempo, una conciencia apocada y pusilnime y que se vea que ellos estn sometidos a la espada, igual que todos nosotros, que no pueden interpretar la Escritura basndose en su mera fuerza y sin conocimientos y que no tienen ningn poder para prohibir un concilio ni para hipotecarlo ni para coaccionarlo o quitarle su libertad; y si lo hacen queda claro que pertenecen verdaderamente a la comunidad del anticristo y del demonio y no tienen nada de Cristo, salvo el nombre.