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LOS BIOMAS DEL MUNDO

Un bioma (del griego bios, vida), tambin llamado paisaje bioclimtico o rea bitica (y que no debe confundirse con una ecozona o una ecorregin), es una determinada parte del planeta que comparte clima, vegetacin y fauna. Un bioma es el conjunto de ecosistemas caractersticos de una zona biogeogrfica que es nombrado a partir de la vegetacin y de las especies animales que predominan en l y son las adecuadas. Es la expresin de las condiciones ecolgicas del lugar en el plano regional o continental: el clima induce el suelo y ambos inducen las condiciones ecolgicas a las que respondern las comunidades de plantas y animales del bioma en cuestin. En funcin de la latitud, la temperatura y las precipitaciones, en definitiva, de las caractersticas bsicas del clima, se puede dividir la tierra en zonas de caractersticas semejantes; en cada una de esas zonas se desarrolla una vegetacin (fitocenosis) y una fauna (zoocenosis) que cuando son parecidas, definen un bioma, que comprende las nociones de comunidad y la interaccin entre suelo, plantas y animales. Hay diferentes sistemas de clasificacin de biomas, que suelen dividir la tierra en tres grandes grupos biomas terrestres, biomas de agua dulce y biomas marinos, con un nmero no demasiado grande de biomas. A escala planetaria, la selva tropical densa, la sabana, la estepa, los bosques templados caducifolios o mixtos y la tundra, son los grandes biomas que caracterizan la biosfera y que tienen un reparto zonal, es decir, que no superan ciertos valores latitudinales. A escala regional o continental, los biomas pueden ser difciles de definir, en parte porque existen diferentes patrones y tambin porque sus fronteras pueden ser difusas (vase el concepto de ecotono). Los biomas a menudo son conocidos por sus nombres locales. Por ejemplo, un bioma de praderas, sabanas y matorrales templadas se conoce comnmente como estepa en el Asia central, como pradera en Amrica del Norte, como pampa en Amrica del Sur. Los pastizales tropicales se conocen como veldt en Australia y en frica meridional como sabana. Los biomas terrestres son descritos por la ciencia de la biogeografa. Por extensin, se habla de microbioma para designar la esfera de la vida microbiota. El concepto de bioma no debe confundirse con otros conceptos similares como el de ecozona grandes extensiones de la superficie de la tierra donde las plantas y los animales se desarrollan en relativo aislamiento durante largos perodos de tiempo, separados unos de otros por las caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas montaas o cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales, hbitat rea que es habitada por una especie particular de animales o plantas o ecosistema complejo dinmico compuesto por plantas, animales y microorganismos, y la naturaleza muerta que los rodea actuando en interaccin en tanto que unidad funcional1 . Las distintas ecorregiones del mundo se agrupan tanto en biomas como en ecozonas.

CARACTERSTICA DE LOS BIOMAS

Los biomas son reas definidas, climtica y geogrficamente, con similares condiciones ecolgicas, tales como las comunidades de plantas, animales y organismos del suelo, (que a menudo se nombran como ecosistemas). Los biomas estn definidas por factores tales como la estructura de las plantas (rboles, arbustos y hierbas), los tipos de hojas (como hoja ancha y agujas), el espaciado de las plantas (bosque, foresta, sabana) y el clima. A diferencia de las ecozonas, los biomas no estn definidos por semejanzas genticas, taxonmicas o histricas. Los biomas con frecuencia se identifican con patrones particulares de sucesin ecolgica y vegetacin clmax (casi-estado de equilibrio del ecosistema local). Un ecosistema tiene muchos biotopos y un bioma es un tipo mayor de hbitat. Un tipo principal de hbitats, sin embargo, es un compromiso ya que posee una falta de homogeneidad intrnseca. La biodiversidad caracterstica de cada bioma, especialmente la diversidad de la fauna y las formas de las plantas dominantes, es una funcin de factores abiticos y de la productividad de la biomasa de la vegetacin dominante. En los biomas terrestres, la diversidad de especies tiende a correlacionarse positivamente con la produccin primaria neta, con la disponibilidad de humedad y con la temperatura. El bioma est caracterizado fundamentalmente por el clima, en particular, por la temperatura y las precipitaciones. Fue de hecho la distribucin zonal de los climas lo que llevo a poner de relieve la zonificacin de las tierras a finales del siglo XIX, y despus, los biomas. Hay algunos otros parmetros fsicos que pueden estar involucrados, como una altitud particular o la existencia de un suelo peridicamente sumergido, por ejemplo. El clima es el factor ms importante que determina la distribucin de los biomas terrestres y depende de:

La latitud, que determina los tipos rtico, boreal, templado, subtropical y tropical. La humedad, que determina los tipos hmedo, semihmedo, semirido y rido. Adems, influyen la variacin estacional la lluvia puede ser distribuido uniformemente a lo largo del ao o estar marcado por las variaciones estacionales y el tipo de estaciones veranos secos, inviernos hmedos: la mayora de las regiones de la tierra reciben la mayor parte de las precipitaciones en los meses de verano; las regiones de clima mediterrneo reciben sus precipitaciones en los meses de invierno. La altitud, que determina los tipos premontano, montano, alpino y alvar. En general, el aumento de la altitud causa una distribucin de los tipos de hbitats similar al del aumento de la latitud.

Los sistemas de clasificacin de los biomas ms utilizados corresponden a la latitud (o la zonificacin de temperaturas) y la humedad. De hecho, el agua y la temperatura cuya distribucin a escala global est en gran medida condicionada por la rotacin de la Tierra sobre su eje son los dos factores clave para el establecimiento de un clima que presentan,

a escala global y continental, variaciones segn la latitud. Esta distribucin est, por tanto, en correlacin con bandas de vegetacin homogneas. Estas bandas latitudinales fueron observadas por primera vez por Vasili Dokuchyev, padre de la edafologa rusa, y se llamaron zonas (del griego zon que significa cintura), lo que dio a luz al concepto de zonificacin, fundamental en la geografa del medio natural. As por ejemplo, la biodiversidad es creciente, en general, desde los polos al ecuador, ya sea desde un punto de vista animal o vegetal. La selva ecuatorial densa es el bioma ms rico y ms diverso.

1.1 Conceptos similares


El trmino bioma a menudo suele confundirse con otros semejantes, como:

Biotopo: rea de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a un conjunto de flora y fauna (comunidad biolgica). Hbitat: rea de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a una poblacin biolgica. Ecosistema: es un bioma formado por una comunidad natural que se estructura con los componentes biticos (seres vivos) y los componentes abiticos (el ambiente fsico). Ecozona: una parte de la superficie terrestre representativa de una unidad ecolgica a gran escala, caracterizada por factores abiticos y biticos particulares. Son grandes extensiones de la superficie de la tierra donde plantas y animales se desarrollan durante largos perodos de tiempo en relativo aislamiento, separados unos de otros por las caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas montaas o cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales. Biorregin: agrupaciones geogrficas de ecorregiones que pueden abarcar varios tipos de hbitat, pero tienen fuertes afinidades biogeogrficas, en particular en los niveles taxonmicos superiores al nivel de especie (gnero, familia) (definicin del WWF).

2 PRINCIPALES BIOMAS DEL MUNDO

2.1 TUNDRA
Las caractersticas primarias de esta regin son temperaturas bajas (entre -15 C y 5 C) y gran brevedad de la estacin favorable. La precipitacin pluvial es ms bien escasa (unos 300mm al ao), pero el agua no suele ser factor limitante, ya que el ritmo de evaporacin es tambin muy bajo. El terreno esta casi siempre congelado, excepto en los 10 20 cm superiores que experimentan deshielo durante la brevsima temporada calurosa. El clima tan fro de este bioma da lugar al permafrost, que es una capa de hielo congelada que permite nicamente el crecimiento de plantas en los das de verano ya que se descongela su superficie. Existe una tundra rtica, tambin llamada "desierto polar", que se extiende por encima de los 60

de latitud N y una "tundra antrtica", por encima de los 50S, que comprende la Antrtida, las islas subantrticas y parte de la Patagonia.

Vegetacin: Lquenes, algas y musgos. Fauna: En la poca de deshielo, insectos. Aves migratorias, reno, lobo, zorro rtico, lemming ...

2.2 EL BOSQUE CADUCIFOLIO


Cuando las temperaturas son ms templadas y la humedad ms abundante y repartida a lo largo del ao, el bosque de conferas es sustituido por el bosque caducifolio. En el Hemisferio Norte este bioma est dominado por hayas, robles, avellanos, olmos, castaos y numerosos arbustos que generan un suelo profundo y frtil. En las zonas templadas, si la pluviosidad es baja y la estacin seca muy marcada, se instala otro tipo de bosque, de hoja perenne y resistente a la sequa estival. Clima de bosque caducifolio: Encontramos el bosque caducifolio en torno a los 40 55 de latitud . El clima tpico tiene un rgimen trmico moderado, precipitaciones abundantes, y bien distribuidas a lo largo del ao y 4 estaciones bien definidas. En el predominan los suelos pardos poco o nada lixiviados y con humus mull o moder (degradacin del bosque a la pradera alpina ). En las pendientes aparecen suelos ranker o rendzina, ms o menos cidos, causados por la erosin sobre roca madre carbonatada. Vegetacin : predominan las especies leosas caducifolias: roble, haya, encina y carpe. Tiene un sotobosque abundante y en primavera crecen heliofilas (plantas que dependen del viento para reproducirse). Fauna: est determinada por la hibernacin y la emigracin; es muy variada: Batracios, reptiles, roedores, insectos del humus, herbvoros (ciervo) y aves migratorias y aves nocturnas o rapaces. Otros de los carnvoros son: tejones, zorros, lobos, etc.

2.3 Pradera
El bioma de la pradera se encuentra en parajes con lluvia de 300 a 1500 mm por ao, cifra insuficiente para el sustento de un bosque, y superior a la normal en un desierto verdadero. Se encuentra terreno de prado en el interior de los continentes y son bien conocidas las praderas del occidente de Estados Unidos, y las de Argentina, Uruguay y parte de la regin sur del Brasil, Australia, Rusia meridional y Siberia. El suelo de las praderas es muy rico en capas por virtud del rpido crecimiento y descomposicin de los vegetales, y muy apropiado para el crecimiento de plantas alimenticias como trigo y maz. Otras de sus caractersticas pueden ser:

Clima: La medida anual est entre los 20 a 29 C, con una poca de lluvia y otra de sequa. De acuerdo con Kppen pertenece a los tipos Aw, BS y Cw. Suelo: Generalmente es pedregoso aunque puede haber otras variedades; se encuentra en las laderas de montaas. Vegetacin: Los rboles estn colocados en un solo estrato; las hojas de muchas especies son amarillentas o verde claro, tambin hay plantas espinosas como los cactos.

Entre los rboles destacan: el copal, el pochote, el palo de arco, el palo tolote, entre otros. Adems hay hierbas y algunos matorrales. Fauna: Existen aves, reptiles y pequeos mamferos, como liebre, rata almizclera, venado cola blanca, coyote, y ocasionalmente puma y jaguar.

2.4 CHAPARRAL
En las regiones del mundo de clima dcil, con lluvias relativamente abundantes en invierno pero con veranos muy secos, la comunidad culminante incluye rboles y arbustos de hojas gruesas y duras. Este tipo de vegetacin se llama "xerfila". Durante los veranos secos y calurosos es constante el peligro de fuego que puede invadir rpidamente los lomeros del chaparral. Las comunidades de chaparral son muy extensas en California y costa noroccidental de Mxico, a lo largo del Mediterrneo, en Chile y a lo largo de la costa sur de Australia. La diversidad del chaparral, un medio ambiente bastante uniforme, soporta relativamente pocas especies, pero muchas de sus plantas producen bayas comestibles y dan vida a vasta poblaciones de insectos y lo que el chaparral pierde en diversidad lo gana en nmero de individuos. Algunos vertebrados residentes caractersticos son los pequeos, ratas del bosque, ardillas listadas, lagartos y otros. Un ave caracterstica del chaparral es el chochn

herrerillo (Chamaea fasciata), una especie callada cuya rea coincide casi exactamente con los lmites del chaparral. En el Mediterrneo, aunque la diversidad animal residente no es grande, la de aves migratorias es muy grande ya que esta regin queda a mitad del camino entre los trpicos y las zonas ms templadas. Durante el verano, la poblacin de aves es menor, encontrndose solamente algunas aves tropicales, adaptadas al hbitat arbustivo y a condiciones de aridez. Llegan al Mediterrneo en primavera para nidificar, abandonndolo antes del comienzo del invierno. Entre los visitantes invernales, predominan las paseriformes (tales como las currucas y zorzales) y los patos.

2.5 DESIERTO
Se denota en regiones con menos de 300 mm de precipitacin por ao, o en zonas clidas, con lluvias ms copiosas pero con distribucin no uniforme durante el ciclo semanal. La escasa precipitacin pluvial puede ser debida a presin baromtrica alta persistente, como en los desiertos del Sahara y australianos; a una posicin geogrfica al abrigo de la lluvia en una montaa, como en los desiertos del oeste de Estados Unidos; o a grandes altitudes, como en las regiones desrticas del Sahara y Espaa. Los nicos desiertos absolutamente libres de lluvia son los del norte de Finlandia y el Sahara central.

2.5.1 El desierto

Desierto de Atacama. El desierto se desarrolla en regiones con menos de 225 mm de lluvia anual. Lo caracterstico de estas zonas es: La escasez de agua y las lluvias, muy irregulares, cuando caen lo hacen torrencialmente. Adems la evaporacin es muy alta por lo pronto. La escasez de suelo que es arrastrado por la erosin del viento, favorecida por la falta de vegetacin.

Son poco productivos (menos de 500 g de C por m y ao) y su productividad depende proporcionalmente de la lluvia que cae. Algunos desiertos son clidos, como el del Sahara, mientras que otros son fros como el de Gobi. En algunos la lluvia es prcticamente inexistente, como en el de Atacama, en la cordillera de los Andes. Atacama est rodeado de altas montaas que bloquean la entrada de humedad desde el mar y favorecen la aparicin

de vientos catabticos, secos y descendentes; este fenmeno se conoce como efecto Foehn. Otro mecanismo climtico que forma desiertos en zonas cercanas a las costas es el ascenso de corrientes marinas fras cerca de los bordes continentales occidentales de Africa y Amrica del Sur. El agua fra baja la temperatura del aire y son lugares en donde el aire desciende y no sopla hacia tierra. En el mar sern frecuentes las nieblas, pero en la tierra cercana no llover. Desierto: Situacin y clima. En zonas con precipitaciones muy escasas y temperaturas con grandes variaciones entre da y noche. Vegetacin. Escasa y adaptada a la escasez de agua. Destacan los cactos (Amrica), y las palmeras y las chumberas (frica y Asia). Fauna. Coyote, puma, serpiente de cascabel (Amrica); dromedario, rata del desierto, cobra (frica); etc. 2.5.2 Vegetacin La vegetacin se encuentra muy espaciada y las plantas suelen tener mecanismos repelentes para asegurar que en su cercana no se sitan otros ejemplares. Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto: 1. Plantas que sincronizan sus ciclos de vida, con los periodos de lluvia y crecen slo cuando hay humedad. Cuando llueve con intensidad suficiente, sus semillas germinan y con gran rapidez crecen las plantas y forman vistosas flores. Los insectos son atrados por las flores y las polinizan al viajar de unas a otras. Muchos de estos insectos poseen tambin unos ciclos vitales muy cortos, adaptados a los de las plantas de las que se alimentan. 2. Matorrales de largas races que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad. Se desarrollan especialmente en desiertos fros. Sus hojas se suelen caer antes que la planta se marchite totalmente y de esta forma pasa a un estado de vida latente, hasta que vuelva a haber humedad en el subsuelo. 3. Plantas que acumulan agua en sus tejidos. Son de formas suculentas, como los cactus o las euforbias y tienen paredes gruesas, pas y espinas para protegerse de los fitfagos. Su rigidez es otra forma de protegerse contra la desecacin producida por el viento. 4. Microflora, que permanecen latentes hasta que se producen buenas condiciones para su desarrollo. 2.5.3 Vida animal y humana La vida animal tambin ha desarrollado adaptaciones muy especficas para sobrevivir en un medio tan seco. Las excreciones de los animales que viven en el desierto contienen muy poca agua y muchos son capaces de obtener agua de los alimentos. Son de hbitos de vida nocturnos y durante el da permanecen en cuevas y madrigueras bajo tierra.

El hombre ha desarrollado culturas que, con mucho ingenio, le han permitido vivir en los lmites de los desiertos o en las mismas zonas desrticas. Cuando el terreno desrtico se riega, en los lugares en los que los suelos son adecuados, puede convertirse en uno de los sistemas agrcolas ms productivos. Pero la puesta en cultivo de los terrenos ridos suele traer problemas de agotamiento de las fuentes de agua y salinizacin, como sucedi en las antiguas culturas mesopotmicas, si no se aplican sistemas para evitar esta dificultad. Para su explotacin hay que conocer bien como funciona el ecosistema y actuar en consecuencia.

2.6 TAIGA
Ocupa una franja de ms de 1500km de anchura en el hemisferio norte (Amrica del norte, Europa y Asia) y tambin se encuentra en zonas montaosas. Temperaturas invernales muy bajas (menos de - 40 C) y un verano relativamente corto. Escasez de agua (250mm-500mm anuales) y adems permanece helada muchos meses. Vegetacin: Est formado por conferas (pinos, abetos, chopos...), con troncos rectos y cubiertos por resina y hojas pequeas semejantes a agujas. Fauna: Son pocos los animales que permanecen en la taiga, la mayora emigra en otoo hacia latitudes ms bajas.

2.7 ESTEPA
La estepa es un bioma que comprende un territorio llano y extenso, de vegetacin herbcea, propio de climas extremos y escasas precipitaciones. Tambin se lo asocia a un desierto fro para establecer una diferencia con los desiertos trridos. Estas regiones se encuentran lejos del mar, con clima rido continental, una gran amplitud trmica entre verano e invierno y precipitaciones que no llegan a los 500 mm anuales. Predominan las hierbas bajas y matorrales. El suelo contiene muchos minerales y poca materia orgnica; tambin hay zonas de la estepa con un alto contenido en xido de hierro lo que le otorga una tonalidad rojiza a la tierra. Clima: Tiene un clima seco (semirido). Temperaturas elevadas en verano y bajas en invierno, lo que da lugar a una gran amplitud trmica como antes se dijo.

Vegetacin: es del tipo xerfila, es decir, plantas adaptadas a la escasez de agua, con races profundas en la parte inferior que buscan las napas de agua. Entre las plantas estn las siguientes: - Ajenjo negro - Espiguilla azul - Gagea - Hierba crestada - Juncia - Rannculo

2.8 SELVA TROPICAL


Las selvas tropicales ocupan extensas superficies cercanas al centro del Ecuador, Sudamrica, frica, Asia y Oceana, y prosperan en climas muy hmedos y calurosos, estando provistas no solo de lluvias abundantes, sino tambin de ros caudalosos que experimentan crecidas violentas en otoo. Una selva de lluvia no es una "jungla". La jungla es una vegetacin arbustiva muy densa que crece a lo largo de las riberas de los ros. Puede aparecer en tierra cuando la selva lluviosa ha sido talada por los humanos o por un evento natural como una inundacin o un incendio. La mayor parte de las junglas se transforman en selvas lluviosas. Por lo tanto, la jungla es una selva hmeda. Vegetacin: Grandes rboles y plantas trepadoras (lianas, orqudeas...) Fauna: Primates, pjaros exticos, mamferos como el jaguar y muchos insectos.

2.9 SABANAS TROPICALES


Las sabanas son praderas tropicales con una pequea cantidad de rboles o arbustos dispersos. Se desenvuelven en regiones de alta temperatura, que tienen marcada diferencia entre las estaciones seca y hmeda. En la estacin hmeda el crecimiento es rpido, pero se secan y bajan en calidad durante la estacin seca. Las sabanas tropicales cubren reas extensas en Amrica del Sur, frica, India, Sudeste Asitico y Australia Septentrional. El crecimiento animal y vegetal en la sabana tropical, depende de las distintas alteraciones peridicas. Los grandes animales emigran en busca de agua, y sus ciclos reproductivos corresponden a la disponibilidad de crecimiento de nuevas plantas suculentas. Muchos animales se renen en grandes manadas. Es necesario una gran rea de produccin fotosinttica para alimentar a estos grandes animales. El fuego regular es importante para este ecosistema, de l depende el mantenimiento de las praderas en lugares donde las manadas no son tan numerosas.

Vegetacin: Hierbas y rboles dispersos (rboles de copa plana)

3 BIOMAS ACUTICOS
Los biomas acuticos pueden ser marinos (agua salada) o dulceacucolas. Los biomas marinos son bsicamente dos: el ocenico o pelgico y el litoral o nertico, caracterizados por la diferente profundidad que alcanzan las aguas y por la distancia a la costa. La zona litoral se caracteriza por la luminosidad de sus aguas, escasa profundidad y abundancia de nutrientes. En ella se concentran algas, moluscos, equinodermos y arrecifes de coral. Tortugas, focas y peces seos son comunes aqu. La zona pelgica se caracteriza por tener una banda iluminada pero tambin grandes profundidades sin luz. En estas regiones los seres acuticos se han adaptado a vivir sin ella y a estar sometidos a grandes presiones. Los biomas dulceacucolas son bsicamente dos: las aguas estancadas (lnticas) de lagos y lagunas y las aguas corrientes (lticas) de ros y arroyos. De la superficie del planeta, el 70% de su superficie est ocupado por los ocanos. Del restante 30%, que corresponde a tierras emergidas, un 11% de esa superficie se halla cubierto por los hielos, lo que se puede clasificar como desierto helado, y el 10% lo ocupa la tundra. Los Biomas acuticos o marinos se pueden dividir en: Bioma litoral y Bioma ocenico y hay muchas clases de biomas en el mundo gracias a eso son muy variados nuestros ecosistemas.