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El largo adis de las ranas / Ese da, llovieron ranas en el pueblo.

Lo que podra sonar como el final de una novela de Murakami fue algo que realmente sucedi en la localidad de !kc"ifalva, #ungra, en $unio de %&'&. (ara este ) otros casos de lluvias de animales *que qui"! podamos bauti"ar como meteoro"oolgicos+, no contamos con una e,plicacin satisfactoria a-n. Lo -nico que sabemos de cierto sobre las precipitaciones batracias es que ocurrir!n cada ve" con menos frecuencia, .asta que probablemente no vuelvan a ocurrir. /La causa0 Las ranas, $unto con los dem!s anfibios, est!n en un riesgo de e,tincin sin precedentes. En estos casos, no sirven las posturas ni.ilistas de la evolucin1 23, las ranas se van a e,tinguir, pero /qu4 no todas las especies acaban por e,tinguirse05. Los estudiosos de la diversidad tienen un nombre para el proceso de e,tincin que ocurre a un ritmo constante *sea porque la especie evoluciona o porque realmente se e,tingue+1 e,tincin de fondo. 6na respuesta a los cnicos evolutivo7ni.ilistas es averiguar si el actual declive de las ranas es meramente e,tincin de fondo o es algo m!s acelerado. 8e '9:& a %&&;, se podran .aber e,tinguido desde una docena .asta m!s de '%& especies de anfibios. Malcolm McMallum, de la 6niversidad <=M de >e,as, calcul en %&&; si el ritmo actual de e,tincin de los anfibios es diferente al ritmo de su e,tincin de fondo desde que surgieron como grupo ?.ar! unos @A& millones de aBos, millones m!s, millones menos. 3us resultados le decan que el ritmo de desaparicin actual es %'' veces ma)or. C eso, sin contar a las cerca de dos mil especies que seg-n la D6EF *6nin Dnternacional para la Eonservacin de la Faturale"a+ est!n en grave riesgo de e,tincin. /(or qu4 nos est!n abandonando de esta forma los anfibios0 3e piensa que son m-ltiples causas, como en todo fenmeno biolgico, pero eso no quiere decir que no podamos apuntar algunos dedos. (ara empe"ar, .a) que apuntarnos a nosotros mismos. Eambio clim!tico, contaminacin, destruccin de sus .!bitats, ma)or radiacin 6G por la p4rdida de la capa de o"ono, todas consecuencias de nuestro paso por este mundo. /(or qu4 a los anfibios los .a afectado tanto todo eso ) a otros grupos no0 <l parecer, tenemos un aliado en esta innoble tarea de e,tinguir a los anfibios1 el .ongo Hatrac.oc.)trium dendrobatidis. eci4n identificado en '99&, a H. dendrobatidis se le encuentra en los cinco continentes, ) es particularmente despiadado con las ranas. #a) registros de que .a infectado a @I& especies, ) Lee Jrancis 3kerratt, de la 6niversidad Kames Eook de <ustralia, ) sus colegas afirman que )a .a causado la e,tincin de unas %&& especies de ranas. 6n agente infeccioso tan cruento es raro, muc.o m!s en un grupo de vertebrados de quienes se sabe que tienen un sistema inmune tan fuerte como el que m!s. Entonces, /por qu4 no pueden combatir a este .ongo0 Louise ollins73mit., de la Ganderbilt 6niversit) en EE.66., ) sus colegas probablemente .an encontrado la respuesta. Ellos .aban observado que el sistema inmune de las ranas que estudiaban no responda bien a la infeccin por el .ongo. 3ospec.aban que el .ongo interfera en alg-n sentido con el sistema inmune batracio, as que pusieron a prueba su idea. (usieron $untos en un cultivo c4lulas del .ongo ) c4lulas del sistema inmune de las ranas. Lo que encontraron fue revelador ) tr!gico a la ve". Formalmente, el sistema inmune de ranas o .umanos tiene una primera barrera de

defensa, que consiste en que el cuerpo recono"ca que algo es a$eno. Las c4lulas que participan en esta etapa son los macrfagos ) neutrfilos ), al parecer, no tenan problema en reconocer al .ongo como e,traBo. 3in embargo, los linfocitos, la segunda lnea de defensa, no slo no podan reproducirse en presencia del .ongo, sino que comen"aban a suicidarse *por un proceso conocido como apoptosis+. <l parecer, un compuesto en la pared celular del .ongo es el elemento t,ico, pero ollins73mit. ) su equipo no .an podido identificarlo con e,actitud. <s pues, H. dendrobatidis ataca a las ranas descomponiendo sus defensas. Eon una estrategia tan despiadada, uno pensara que el .ongo puede tomar toda la responsabilidad de .aber eliminado tantas ranas, mas no sera verdad. Esta misma semana, Kason . o.r, de la 6niversidad de Jlorida del 3ur, ) sus colegas encontraron que las ranas se vuelven particularmente sensibles al .ongo si durante su $uventud de renacua$o tuvieron alg-n contacto con la atra"ina, uno de los .erbicidas m!s usados en la produccin agrcola. 8e modo que no nos preocupemosL tambi4n podemos asumir el cr4dito por esta e,tincin. /(or cu!nto tiempo m!s podremos escuc.ar a las ranas croar0 Fo es claro, pero por a.ora todo parece indicar que van de mal en peor. 3i pudieran .ablar, seguro tendran unas palabras para los ni.ilistas de la evolucin1 23, al final todos vamos a e,tinguirnos, pero que quede claro que es diferente un me e,tingu a un me e,tinguieron5. MMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMMM