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ELECTROSCOPIO El electroscopio es un instrumento que se utiliza para saber si un cuerpo est electrizado y el signo de su carga.

El electroscopio consiste en una varilla metlica vertical que tiene una esfera en la parte superior y en el extremo opuesto dos lminas de oro o de aluminio muy delgadas. La varilla est sostenida en la parte superior de una caja de vidrio transparente con un armazn de cobre en contacto con tierra. Al acercar un objeto electrizado a la esfera, la varilla se electriza y las laminillas cargadas con igual signo de electricidad se repelen, separndose, siendo su divergencia una medida de la cantidad de carga que han recibido. La fuerza de repulsin electrosttica se equilibra con el peso de las hojas. Si se aleja el objeto de la esfera, las lminas, al perder la polarizacin, vuelven a su posicin normal. Cuando un electroscopio se carga con un signo conocido, puede determinarse el tipo de carga elctrica de un objeto aproximndolo a la esfera. Si las laminillas se separan significa que el objeto est cargado con el mismo tipo de carga que el electroscopio. De lo contrario, si se juntan, el objeto y el electroscopio tienen signos opuestos. Un electroscopio pierde gradualmente su carga debido a la conductividad elctrica del aire producida por su contenido en iones. Por ello la velocidad con la que se carga un electroscopio en presencia de un campo elctrico o se descarga puede ser utilizada para medir la densidad de iones en el aire ambiente. Por este motivo, el electroscopio se puede utilizar para medir la radiacin de fondo en presencia de materiales radiactivos. El electroscopio de hojuelas de oro fue inventado por William Gilbert en 1600.

LA BOTELLA DE LEYDEN La botella de Leyden es un dispositivo elctrico realizado con una botella de vidrio que permite almacenar cargas elctricas. Histricamente la botella de Leyden fue el primer tipo de condensador (elctrico) En 1746, Pieter van Musschenbroek, que trabajaba en la Universidad de Leiden, efectu un experimento para comprobar si una botella llena de agua poda conservar cargas elctricas. Esta botella consista en un recipiente con un tapn al cual le atraviesa una varilla metlica que queda sumergida en el lquido. La varilla tiene una forma de gancho en la parte superior al cual se le acerca un conductor cargado elctricamente. Durante la experiencia un asistente separ el conductor y recibi una fuerte descarga al aproximar su mano a la varilla. Un ao ms tarde el britnico William Watson descubri que aumentaba la descarga si la envolva con una capa de estao. Siguiendo los nuevos descubrimientos, Jean Antoine Nollet tuvo la idea de reemplazar el lquido por hojas de estao, quedando desde entonces esta configuracin de la botella que se utiliza actualmente para experimentos. Watson pudo transmitir una descarga elctrica de manera espectacular produciendo una chispa elctrica desde una botella de Leyden a un cable metlico que atravesaba el ro Tmesis en 1747. Las botellas de Leyden eran utilizadas en demostraciones pblicas sobre el poder de la electricidad. En ellas se producan descargas elctricas capaces de matar pequeos ratones y pjaros, entre otros animales.

ELECTRFORO En la fsica experimental, el electrforo es un generador de electricidad esttica de tipo capacitivo formado por un condensador de plato simple, operado manualmente. Produce cargas electrostticas mediante un proceso de induccin electrosttica. El primer electrforo fue inventado en 1762 por el profesor Johannes Carl Wilcke. Luego el cientfico italiano Alessandro Volta perfeccion y populariz este dispositivo en 1775, lo que ha llevado a acreditarle errneamente su invencin. Alessandro Volta acu el trmino electrforo a partir del griego ('lektron'), y ('phero'), es decir, portador de electricidad. El objetivo del electrforo es cargar positivamente un disco de material conductor LA MQUINA DE WIMSHURST La mquina de Wimshurst es un generador electrosttico de alto voltaje desarrollado entre 1880 y 1883 por el inventor britnico James Wimshurst (1832 - 1903). Tiene un aspecto distintivo con dos grandes discos a contra-rotacin (giran en sentidos opuestos) montados en un plano vertical, dos barras cruzadas con cepillos metlicos, y dos esferas de metal separadas por una distancia donde saltan las chispas. Se basa en el efecto triboelctrico, en el que se acumulan cargas cuando dos materiales distintos se frotan entre s. Estas mquinas pertenecen a una clase de grupos de generadores, que crean cargas elctricas por induccin electrosttica. En un principio las mquinas de esta categora fueron desarrolladas por Wilhelm Holtz (1865 y 1867), Agosto Toepler (1865), y J. Robert Voss (1880). Las mquinas ms antiguas son menos eficientes y exhiben una tendencia imprevisible a cambiar de polaridad. La mquina de Wimshurst no tiene este defecto. En una mquina Wimshurst, los dos discos de aislamiento y sus sectores de metal giran en direcciones opuestas que pasan por las barras neutralizadoras cruzadas de metal y por sus pinceles. Un desequilibrio de cargas es inducido, amplificado y almacenado por dos pares de peines de metal con los puntos situados cerca de la superficie de cada disco. Estos colectores se montan sobre un soporte aislante y conectado a una salida terminal. La retroalimentacin positiva, aumenta la acumulacin de cargas en forma exponencial hasta que la tensin de ruptura dielctrica del aire alcanza una chispa. GENERADOR DE VAN DE GRAAFF El generador de Van de Graaff es una mquina electrosttica que utiliza una cinta mvil para acumular grandes cantidades de carga elctrica en el interior de una esfera metlica hueca. Las diferencias de potencial as alcanzadas en un generador de Van de Graaff moderno pueden llegar a alcanzar los 5 megavoltios. Las diferentes aplicaciones de esta mquina incluyen la produccin de rayos X, esterilizacin de alimentos y experimentos de fsica de partculas y fsica nuclear. El generador del Van der Graaff es un generador de corriente constante, mientras que la batera es un generador de voltaje constante, lo que cambia es la intensidad dependiendo que los aparatos que se conectan.