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Neurobiologa, orgasmos, y espiritualidad: el misticismo cognitivo del placer

El sexo y la meditacin comparten una misma identidad neurolgica; ambas actividades conllevan a una idlica conjuncin entre el mundo del espritu y el de la carne.

El cerebro es tal vez el rgano que mayor inters ha provocado entre los cientficos. El hecho de que presumiblemente sea el recinto que guarda esa enigmtica y polimrfica entidad que conocemos como mente lo ha destacado como favorito de las interrogantes que se ha planteado el estudio de la naturaleza humana. El cerebro es ms amplio que el cielo, deca Emily Dickinson, de algn modo intuyendo, o tal vez sugiriendo, el hecho de que ah radica la esencia microcsmica (hay que recordar que existe una notable relacin esttica entre las redes neuronales y el diseo de las galaxias). Es nuestro cerebro la manifestacin fsica de ese cdigo de acceso que nos permite jugar a ser dioses? En diversos estudios dedicados a observar al cerebro en accin, el hemisferio derecho parece ser el lado sexy de este rgano. Se activa durante el orgasmo a tal grado que la corteza prefrontal derecha simula una especie de isla iluminada durante este arquetpico instante, en contraste con el resto del cerebro que aparece en completa penumbra. Histricamente se le ha atribuido al hemisferio izquierdo el procesamiento del placer, pues este se activa cuando recurrimos a memorias que nos provocan felicidad, cuando recordamos a un ser querido, en aquellos momentos en los que nos sentimos simplemente grandiosos e incluso es el ms activo en personas alegres que rara vez pasan por etapas depresivas. Pero curiosamente durante el orgasmo, tal vez la mxima epifana en torno al placer humano, el hemisferio izquierdo, en lugar de propulsar un meta-carnaval de reacciones gozosas, permanece completamente dormido. Y este neuro

misterio ha intrigado enormemente a los hombres de ciencia que dedican su vida a analizar los comportamientos del cerebro. Hasta hace menos de una dcada la neurociencia poco saba de los fundamentos cientficos relacionados a los estados de gracia, al placer sexual, o a emotivas frecuencias similares. Sin embargo, en aos recientes ha emergido un panorama mucho ms claro en la relacin del cerebro humano con el placer, una de las sensaciones, por cierto, que mayor peso tienen para determinar el registro psicoemocional de una persona. La felicidad, o mejor dicho la alegra extasiante, tanto en un plano sagrado como en uno profano, disminuye la auto-conciencia del ser (concibindola ms desde una perspectiva del ego y el sentido de ubicacin espacial), adems de que que altera la percepcin corporal y reduce la sensacin de dolor. Y mientras que el hemisferio izquierdo es presuntamente el protagonista del placer, lo cierto es que estos tres neuro-fenmenos se activan bilateralmente. La ausencia de dolor puede estar explcitamente ligada al placer. Sin embargo, las otras dos perder el sentido de identidad y de los limites corpreos son ms misteriosas. William James, autor de The Principles of Psychology, describe al ser como el pilar de la conciencia, aquel que perdura a lo largo de mltiples sensaciones y experiencias. Y este ser est dividido, excepto durante las experiencias msticas, entre un lu!o de conciencia y un observador o dilogo interno. "ste dilogo, en el cual tanto en ati#aba el bru!o yaqui $uan %atus en las cr&nicas de 'arlos 'astaneda, unciona como una especie de !ue# que va organi#ando y decodi icando las experiencias conscientes. Narrarnos nuestra propia vida se presenta como una (erramienta cognitiva automati#ada y a in de cuentas es lo que acaba construyendo nuestro concepto de realidad. Pero escapar de nuestra propia y casi permanente auto-observacin debiese ser un placer mucho ms valorado de lo que culturalmente estimamos. Y precisamente sobre esto Roy Baumeister, director de Psicologa de la Universidad de Princeton, escribi todo un libro: Escaping the Self: Alcoholism, Spirituality, Masochism, and Other Flights from the Burden of Selfhood (1991), en el cual postula que esta especie de auto-conciencia racional en muchas ocasiones puede convertirse en una verdadera carga para una persona. En diversas culturas las personas recurren habitualmente a sustancias como alcohol, drogas, tabaco, rituales auto-hipnticos y otro tipo de estmulos para debilitar esta conciencia del ser. Sin embargo, se ha comprobado que la meditacin te permite liberarte de esta preocupacin con respecto a tu propio ser y neutralizar las principales actividades que alimentan este, a veces, incontrolable mecanismo: el juicio, la planeacin, la expectativa, la comparacin y el autoescrutinio. Como vimos anteriormente la corteza prefrontal del hemisferio izquierdo se asocia con la felicidad, y no casualmente los niveles ms altos de actividad en esa regin que hayan sido medidos hasta la fecha, corresponden a monjes budistas del Tbet meditando en el sentimiento de la compasin. Esto nos indica que la meditacin acta sobre los principales centros de placer en el cerebro y, an ms all, este placer se acompaa de

una transformacin en nuestra auto-regulacin emocional si bien las personas que meditan fortalecen su auto-conciencia, ponen atencin a sus pensamientos y sentimiento desde una perspectiva conceptual, y por lo tanto menos emocional o visceral, lo cual les permite estar en paz con su flujo interior. Recordemos ahora que el placer tambin esta ligado a una prdida de la conciencia ante los lmites de nuestro cuerpo, lo cual, al igual que el ejercicio de la auto-observacin, involucra ambos hemisferios. Tanto el orgasmo como la meditacin diluyen nuestro sentido de los lmites del cuerpo fsico. En el caso de la meditacin esto se logra a travs de la auto-conciencia, pero enfatizando en la actividad de regiones especficas del cerebro, como los gyrus angulares del hemisferio derecho. En cambio, durante el orgasmo, el cerebelo es el que brilla, el que mayor actividad registra, debilitando de algn modo la conciencia del cuerpo fsico perdindonos dentro del mismo y no observndolo objetivamente, como es el caso de la meditacin. En sntesis podemos concluir que existe una apasionante e ntima relacin neurolgica entre el mximo placer fsico, proyectado a travs del sexo, y el desarrollo mstico al que una persona puede entregarse, principalmente la meditacin. Y en un fenmeno que algunos consideraran como algo paradjico, ambos se proyectan, resuenan, en un estado de alta fidelidad que termina por eliminar las supuestas fronteras que separan al mundo fsico, en especifico el placer carnal, del mundo etreo, aquel en donde el espritu se fortalece. Y esta idlica convivencia queda proyectada, o incluso catalizada, a travs de nuestro diseo neurolgico (nuestro cerebro es un templo dedicado al erotismo, la esttica y la generacin de universos): entre el orgasmo, la alegra y la espiritualidad estamos todos nosotros.