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Una fotografa de la preguerra de tres nios judos con su niera. Dos de los nios murieron en 1942.

Varsovia, Polonia, 1925-26.


US Holocaust Memorial Museum

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El Holocausto fue la persecucin y el asesinato sistemtico, burocrticamente organizado y auspiciado por el Estado de aproximadamente seis millones de judos por parte del rgimen nazi y sus colaboradores. "Holocausto" es una palabra de origen griego que significa "sacrificio por fuego". Los nazis, que llegaron al poder en Alemania en enero de 1933, crean que los alemanes eran una "raza superior" y que los judos, considerados "inferiores", eran una amenaza extranjera para la llamada comunidad racial alemana. Durante la era del Holocausto, las autoridades alemanas persiguieron a otros grupos debido a su percibida "inferioridad racial": los romanes (gitanos), los discapacitados y algunos pueblos eslavos (polacos y rusos, entre otros). Otros grupos fueron perseguidos por motivos polticos, ideolgicos y de comportamiento, entre ellos los comunistas, los socialistas, los testigos de Jehov y los homosexuales. En 1933, la poblacin juda de Europaascenda a ms de nueve millones, y la mayora de los judos europeos viva en pases que la Alemania nazi ocupara o dominara durante la Segunda Guerra Mundial. Para el ao 1945, los alemanes y sus colaboradores haban asesinado aproximadamente a dos de cada tres judos europeos como parte de la "Solucin final", la poltica nazi para asesinar a los judos de Europa. Si bien las principales vctimas del racismo nazi fueron los judos, a quienes consideraban el mayor peligro para Alemania, entre las otras vctimas se incluyen 200 mil romanes (gitanos). Como mnimo, 200 mil pacientes discapacitados fsica o mentalmente, en su mayora alemanes y que vivan en instituciones, fueron asesinados en el marco del llamadoPrograma de Eutanasia. A medida que la tirana nazi se propagaba por Europa, los alemanes y sus colaboradores perseguan y asesinaban a millones de otras personas. Entre dos y tres millones deprisioneros de guerra soviticos fueron asesinados o murieron de inanicin, enfermedades, negligencia o maltrato. Los intelectuales polacos no judos fueron perseguidos y asesinados por los alemanes. Millones de civiles polacos y soviticos fueron deportados para realizar trabajos forzados en Alemania o en la Polonia ocupada, donde generalmente trabajaban y muchas veces moran en condiciones deplorables.

Desde los primeros aos del rgimen nazi, las autoridades alemanas persiguieron a los homosexuales y a otras personas cuyos comportamientos no se ajustaban a las normas sociales prescritas. Miles de oponentes polticos (incluidos comunistas, socialistas y sindicalistas), as como disidentes religiosos (como los testigos de Jehov), fueron perseguidos por oficiales de la polica alemana. Muchas de estas personas murieron como resultado de la encarcelacin y el maltrato. En los primeros aos del rgimen nazi, el gobierno nacionalsocialista estableci campos de concentracin para detener a oponentes polticos e ideolgicos tanto reales como supuestos. En los aos previos al estallido de la guerra, los oficiales de las SS y la polica encarcelaban en estos campos a cada vez ms judos, romanes y otras vctimas del odio tnico y racial. Para concentrar y controlar a la poblacin juda y al mismo tiempo facilitar la deportacin posterior de los judos, los alemanes y sus colaboradores crearon ghettos, campos de trnsito y campos de trabajos forzados para los judos durante los aos de la guerra. Asimismo, las autoridades alemanas establecieron numerosos campos de trabajos forzados, tanto en el denominado Gran Reich Alemn como en territorios ocupados por los alemanes, para personas no judas a quienes los alemanes buscaban explotar laboralmente. Despus de la invasin de la Unin Sovitica en junio de 1941, los Einsatzgruppen (equipos mviles de matanza) y ms adelante, los batallones militarizados de oficiales de la Polica iban detrs de las lneas alemanas para llevar adelante operaciones de asesinato en masa de judos, romanes y oficiales del partido comunista y del estado sovitico. Las unidades alemanas de las SS y la polica, con el apoyo de unidades de la Wehrmacht y de la Waffen SS, asesinaron a ms de un milln de hombres, mujeres y nios judos junto con cientos de miles de otras personas. Entre los aos 1941 y 1944, las autoridades alemanas del rgimen nazi deportaron a millones de judos desde Alemania, los territorios ocupados y los pases de muchos de sus aliados del Eje hacia los ghettos y los centros de exterminio, tambin llamados centros de la muerte, donde fueron asesinados en cmaras de gasdiseadas especialmente para tal fin. Durante los ltimos meses de la guerra, los guardias de las SS trasladaron a los prisioneros de los campos en tren o en marchas forzadas, tambin denominadas marchas de la muerte, en un intento por evitar que los Aliados liberaran a grandes cantidades de prisioneros. A medida que las fuerzas aliadas se trasladaban por Europa en una serie de ofensivas contra Alemania, empezaron a encontrar y liberar a prisioneros de los campos de concentracin, as como a los prisioneros que estaban en el camino en marchas forzadas desde un campo hacia otro. Las marchas continuaron hasta el 7 de mayo de 1945, el da en que las fuerzas armadas alemanas se rindieron incondicionalmente a los Aliados. Para los Aliados occidentales, la Segunda Guerra

Mundial finaliz en Europa oficialmente al da siguiente, el 8 de mayo (da V-E), mientras que las fuerzas soviticas anunciaron su da de la victoria el 9 de mayo de 1945. Despus del Holocausto, muchos de los sobrevivientes encontraron refugio en los campos de refugiados que administraban las fuerzas aliadas. Entre 1948 y 1951, casi 700 mil judos emigraron a Israel, incluidos 136 mil judos refugiados de Europa. Otros judos refugiados emigraron a Estados Unidos y a otros pases. El ltimo campo de refugiados se cerr en 1957. Los crmenes cometidos durante el Holocausto devastaron a la mayora de las comunidades judas de Europa y eliminaron totalmente a cientos de comunidades judas de los territorios ocupados de Europa Oriental.