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GUA TCNICA PARA ELABORAR UN ENSAYO

Gonzalo Guajardo Gonzlez y Francisco Javier Serrano Franco Facultad de Filosofa. Universidad Autnoma de Quertaro En nuestra facultad es usual proceder mediante ensayos tanto para guiar didcticamente las sesiones de trabajo como para asignar calificaciones. En atencin al inters prctico de estudiantes tener cierta claridad sobre lo !ue se les encomienda" y de maestros saber !u demandan y pueden esperar de los estudiantes" conviene acordar a!u caractersticas y condiciones de un ensayo.

i. Caractersticas del ensayo.


#. Usualmente se entiende por ensayo un escrito relativamente corto en comparacin con un tratado o un estudio e$%austivo"& !ue puede abarcar desde dos cuartillas %asta cuarenta o cincuenta seg'n la demanda& la prolijidad !ue se le !uiera dar al asunto o lo !ue se estable(ca previamente". Es cierto& sin embargo& !ue algunos autores clsicos %an dado a sus escritos& !ue son tratados completos y muy e$tensos& el nombre de ensayo. )or eso& a!u no se da una definicin del ensayo& sino unas pautas convencionales& para nuestro uso. *. +e centra generalmente en un 'nico objeto de estudio, un problema& un rea problemtica& un autor& un concepto& un campo de conceptos& un proceso& un mbito de procesos& etc. -on otras palabras& el ensayo guarda una unidad temtica, no aborda en el mismo escrito temas ajenos unos de otros. .. Acorde con lo anterior& tambin presenta una unidad argumentativa/ es decir& el ensayo pretende ofrecer un conjunto de 0pruebas1 relevantes a favor de la tesis o posicin !ue se pretende defender en l. Estrictamente& un argumento consiste en un conjunto de enunciados !ue dan apoyo o fundamento o justificacin" a otro enunciado& llamado conclusin& el cual e$presa la tesis principal !ue se pretende defender en el ensayo. 2uc%as veces los enunciados !ue apoyan a la tesis principal necesitan por su complejidad& importancia o carcter disputable" ser defendidos por otros enunciados& de modo !ue en el ensayo tiene !ue %aber lugar para el argumento principal y para otros secundarios& !ue& en conjunto& contribuyen a !ue el argumento principal sea racionalmente persuasivo. En filosofa predominan los argumentos deductivos& pero no es infrecuente recurrir a argumentos analgicos& inductivos y %asta denticos. # 3o obstante& para algunos subtemas al interior del ensayo se pueden emplear estructuras discursivas no argumentales& tales como definiciones& citas& preguntas& preguntas retricas& etctera.
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4a relacin entre las 5premisas6 los enunciados !ue apoyan a la tesis principal" y la conclusin o tesis principal" es lo !ue define los tipos de argumentos. 4os argumentos deductivos suelen entenderse como a!uellos donde la relacin entre premisas y conclusin es muy fuerte& de tal modo !ue& si se acepta !ue las premisas son verdaderas& entonces necesariamente se acepta la verdad de la conclusin. Ejemplos de este tipo de argumento abundan en la tradicin filosfica& pero !ui(s el ms famoso sea el llamado 0argumento ontolgico1. Esta relacin es menos fuerte en los argumentos inductivos y analgicos a pesar de lo cual no %ay !ue confundirlos", las premisas de los primeros dan un apoyo limitado a la conclusin y muc%as veces la verdad de la conclusin no se sigue necesariamente de la verdad de las premisas/ en los argumentos por analoga la conclusin se establece con base en comparaciones entre algo bien conocido y otra cosa !ue& a juicio del ensayista& guarda parecido con lo bien conocido. Ejemplos de argumentos inductivos son comunes entre los filsofos empiristas& por ejemplo 4oc7e& en las primeras secciones de su Ensayo/ mientras !ue en )latn %ay pretendidas analogas entre el 5recordar6 y el 5inteligir6. )or 'ltimo& los argumentos denticos suelen ser frecuentes en ciertos discursos ticos o de filosofa moral. En stos el propsito es emitir una recomendacin& orden o valoracin !ue se deriva de un grupo de premisas. +e llaman denticos por!ue& genricamente& pueden parafrasearse como, 0si se acepta !ue tal y tal es el caso& de esto se sigue !ue debe %acerse esto o a!uello1 recurdese !ue deon& en griego& designa 8deber9". 4a tica 7antiana contiene varias ilustraciones de este tipo de argumento. :U;A <=-3>-A )A?A E4A@A?A? U3 E3+ABA

C. Afrece una propuesta especfica de tratamiento o comprensin del objeto de estudio & propuesta !ue el autor del ensayo al !ue en adelante se llamar a!u 5ensayista6" debe argumentar o justificar. D. +u objetivo es& generalmente& conducir al lector %acia la refle$in de un asunto mediante su cuestionamiento& el aporte de datos o de argumentos !ue se abren a otras posibilidades de entender el asunto. E. El ensayo e$presa, a. 2editaciones propias del ensayista en ilacin congruente y apoyadas con argumentos consistentes" o b. resultados de una investigacin no e$%austiva documental& %istrica& etctera" o investigacin de campo&

c. inferencias de observaciones& de e$periencias& de entrevistas o d. una combinacin de dos o ms de estos tipos. F. El ensayo no es una carta ni seleccin de un diario personal& etctera& sino un trabajo discursivo filosfico& por lo cual su lenguaje no es colo!uial y s& muc%as veces& necesariamente 5tcnico6 en el sentido de !ue recurre a los trminos empleados en un sentido particular por la tradicin filosfica". Goy en el ensayo filosfico predomina la e$presin directa y llana& en primera persona& !ue presta especial atencin al rigor argumentativo y a la e$actitud en el manejo conceptual. -on todo& en la actualidad %ay ensayistas de renombre !ue se toman ciertas libertades respecto del estilo de e$presin.

ii. Condiciones del ensayo.


H. <odo ensayo %a de observar una estructura interna& aun!ue en l no se diga e$plcitamente !ue la tiene. <res partes integran a esta estructura, a. Apertura o introduccin, presentacin del tema& justificacin de su importancia& consideraciones por las cuales el ensayista aborda el tema& etc. b. Desarrollo, caractersticas del tema& tratamiento !ue le dan diversos autores& datos !ue permiten entenderlo& problemas !ue presenta& desenvolvimiento %istrico& conceptos !ue contribuyen a plantearlo ms claramente o de maneras alternativas. )or supuesto& en esta fase se desarrolla el argumento del ensayo/ en otras palabras& esta seccin contiene& usualmente& el grupo de ra(ones !ue justifican nuestra tesis principal. <ambin es el lugar para desarrollar los argumentos secundarios a!uellos !ue apoyan a las ra(ones controversiales o no obvias de nuestro argumento principal". c. Cierre o conclusin, 3o significa necesariamente solucin a problemas planteados/ puede dar cuenta de la perspectiva !ue asume el ensayista ante lo establecido en la apertura o en el desarrollo. I. +i el escrito se presta para ello& es conveniente dividirlo en varias unidades ms pe!ueJas& encabe(adas por subttulos !ue %agan alusin resumida a lo !ue enseguida se plantea. Algunos autores sencillamente numeran las unidades pe!ueJas de su te$to& con el fin de %acer ms ligera su lectura. #K. Es necesario darle al ensayo un formato u organi(acin. Es muy recomendable incluir los siguientes puntos o elementos, a. <tulo.

b. 3ombre completo del autor ensayista". c. 3ombre de la asignatura o actividad acadmica para la !ue se elabora el ensayo. d. 3ombre completo de !uien encomend el ensayo opcional".

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e. >nstitucin& facultad o escuela en !ue se presenta el ensayo. f. ?esumen breve entre cinco y veinte lneas" del contenido del ensayo. -ada ve( se re!uiere ms de este resumen& pues cumple con dos funciones. )rimero& como orientacin y cortesa al lector& !ue as ubica rpidamente el tema y rasgos generales del argumento defendido y& segundo& por!ue diferentes bancos de datos basan el almacenamiento y la clasificacin de la informacin precisamente en este resumen Lal !ue tambin se conoce con el anglicismo abstract. g. -uerpo del ensayo apertura& desarrollo y cierre." %. 3otas aclaratorias o referencias %emeroMbibliogrficas. Es opcional si se presentan al final del cuerpo del ensayo o a pie de pgina cada ve( !ue se re!uiera. 2s adelante& en las secciones E& I y #K de este apartado& se ofrecen los criterios para presentar estas notas. i. 4ista del material documental !ue se us para la elaboracin del ensayo puede contener bibliografas& %emerografas& videografas o filmografas". j. 4ugar y fec%a de elaboracin o de entrega. NOTA, si falta alguno de estos elementos puede ser ra(n suficiente para !ue se devuelva el trabajo al estudiante para su reelaboracin o bien para !ue el ensayo merezca calificacin reprobatoria. Es recomendable !ue en cada asignatura se aclare !u puntos sern evaluados en la presentacin de los ensayos. ##. -ada ve( !ue en el ensayo se %ace referencia a alg'n dato histrico& a algn suceso& se menciona alguna tesis no elaborada por el ensayista& o algo similar& se debe indicar seg'n el inciso % de la serie anterior" la fuente de donde el ensayista obtuvo tales datos o informacin. #*. >gualmente& en cada ocasin en !ue se cite a alg'n autor de manera literal& parafraseada o& simplemente& como referencia& se %a de indicar con toda precisin incluida la pgina citada" lo !ue el ensayista refiere. 4o mismo vale si el ensayista pretende referirse a las tesis de alguna corriente o escuela de pensamiento. El propsito acadmico de ste y el anterior punto consiste en presentar te$tos rigurosos& !ue cuenten con respaldo documental& adems de ofrecer apoyo a un posible lector interesado en seguir los pasos de nuestra investigacin. #.. +e reconocen dos criterios para presentar citas literales. 4a diferencia de aplicacin de ambos criterios reside en la e$tensin de los pasajes citados. El primer criterio seJala !ue& si el te$to citado no ocupa ms de tres renglones de nuestro escrito& entonces se coloca entre comillas y a rengln seguido& escribiendo la llamada para la nota de referencia al cierre de las comillas& ejemplo, 5-uando una cita no supera las dos o tres lneas se puede insertar dentro del prrafo entre comillas dobles6. * En cambio& si el te$to citado supera los tres renglones entonces se coloca en un prrafo aparte& a espacio sencillo el resto del te$to se escribe a doble espacio"& con sangras a derec%a e i(!uierda la primera es opcional y no siempre se %ace" y& si es posible& empleando un tipo de letra ms pe!ueJo !ue en el resto del documento. En este caso se prescinde necesariamente del uso de las comillas. Ejemplo,
-uando& al contrario& la cita es ms larga& es mejor ponerla a un espacio y con mayor margen si la tesis est escrita a tres espacios& entonces la cita puede ir a dos espacios". En este caso no son necesarias las comillas& pues tiene !ue !uedar claro !ue todos los fragmentos con mayor margen y a un espacio son citas& y %ay !ue tener cuidado de no usar el mismo sistema para nuestras observaciones o dis!uisiciones secundarias !ue figurarn en nota"..

4as llamadas fuera del te$to !ue indican la referencia" se escriben& generalmente& despus del signo de puntuacin o de las comillas& usando una tipografa ms pe!ueJa& por encima del rengln

Eco& Umberto& Cmo se hace una tesis. cnicas y procedimientos de estudio! investigacin y escritura. <r. 4. @aranda y A. -lavera". @arcelona, ed. :edisa& #II.. N. p. #I.. . "bidem. 3 :U;A <=-3>-A )A?A E4A@A?A? U3 E3+ABA

a este tipo de letra se le conoce como 5superndice6"& pero si no se cuenta con este recurso muc%as veces es el caso cuando se emplea m!uina de escribir" es suficiente con %acer la llamada entre parntesis& por ejemplo, C". Es importante apuntar a!u otro criterio para %acer citas te$tuales. 2uc%as veces slo interesa citar algunos enunciados de un te$to !ue se encuentran en un prrafo muy e$tenso. En estos casos no se !uiere citar el prrafo entero por!ue la mayor parte no es relevante para el argumento defendido. )or ello& y como una muestra de respeto a la palabra del autor citado& se suele recurrir al uso de puntos suspensivos colocados entre las lneas para indicar !ue se cita te$tualmente& pero !ue se %an editado los pasajes& sacando de conte$to las palabras !ue interesa consignar. +i se cortan enunciados completos entonces estos puntos suspensivos se colocan entre corc%etes. En este caso es suficiente asentar tres puntos seguidos al principio o al final. Este criterio se aplica tanto en citas entre comillas como en citas en prrafo aparte. 4as siguientes lneas %acen eco de la aplicacin de este criterio,

O%ay !ue transcribir las palabras tal y como sonO no se puede eliminar parte del te$to sin seJalarlo, esta se#al de elipsis se efect'a mediante la insercin de tres puntos suspensivos !ue corresponden a la parte omitida. POQ >ncluso los subrayados !ue no son del autor sino nuestros& tienen !ue ser seJalados. C

+e reserva otro uso para los corc%etes. 2uc%as veces ayudan a ajustar con la redaccin del ensayo un te$to muy amplio o algunos enunciados !ue no guardan coordinacin verbal o genrica con la redaccin en la !ue se incluyen y a los !ue& por ello& es preciso 5editar6. 4os corc%etes tambin se emplean para 5tomar la palabra6 dentro de una cita y apuntar algo en directa relacin con las palabras citadas. Este uso de los corc%etes permite conte$tuali(ar el te$to citado en un sentido peculiar !ue interesa resaltar y& al mismo tiempo& mantener fidelidad al te$to original. 3uevamente en palabras de Umberto Eco& con aJadidos nuestros mostramos la aplicacin de este criterio,
PEl criterio general para %acer una referencia es !ue staQ tiene !ue ser e$acta y puntual no se cita a un autor sin decir !u libro y !u pgina" y verificable por todos. Entonces& R!u %abr !ue %acer si una informacin o un juicio importante provienen de una comunicacin personal& de una carta o de un manuscrito Po de internetQS POQD

#C. Es acadmica y tcnicamente inadmisible un ensayo constituido predominante o e$clusivamente por cadenas de citas literales de autores o de documentos diversos". -uando el trabajo versa sobre el pensamiento de un autor o la posicin de una corriente o escuela de pensamiento& %a de recurrirse preferentemente al parafraseo !ue no debe confundirse ni con el resumen ni con la sntesis"& antes !ue a la cita literal. NOTA, si se falta a alguna de las indicaciones dadas en los n'meros ##& #*& #. y #C anteriores puede ser ra(n suficiente para !ue se devuelva el trabajo al estudiante para su reelaboracin o bien para !ue el ensayo merezca calificacin reprobatoria . Es recomendable !ue en cada asignatura se aclare !u puntos sern evaluados en la presentacin de los ensayos. #D. <odo ensayo debe escribirse a m!uina o en procesador de palabras& en un formato cmodo para la lectura y para escribir observaciones del revisor o del lector. )or ello& conviene !ue los te$tos sean presentados bajo el formato de 5cuartilla6& !ue consiste en emplear %ojas tamaJo carta blancas y sin mrgenes impresos"& escritas a doble rengln doble espacio" y con mrgenes de *&D cm. #E. 4as referencias ayudan& en general& a !ue un lector interesado en seguir la investigacin del ensayista o en desarrollar una propia inspirada o bien en el trabajo !ue lee o bien en temas o en autores presentados en el ensayo& pueda consultar directamente las referencias consignadas. Al mismo tiempo& el cuerpo de citas de nuestro trabajo permite evaluar la calidad y profundidad de la investigacin. )or supuesto& no tiene el mismo valor un trabajo de investigacin basado en fuentes primarias !ue otro basado en secundarias o terciarias. 2uc%os lectores desean conocer de antemano !u tan lejos se %a llegado en el afn de contestar las preguntas !ue !uitan el sueJo al
C D

"dem! p. #IC. "dem& p. #ID.

#F. E$isten dos formas generales de reali(ar la notacin bibliogrfica sobre el te$to. Una& mencionada ya en esta gua& es de cuJo netamente latino y es la empleada en la elaboracin de este documento. Esta forma se apoya en un conjunto de abreviaturas y e$presiones de origen latino !ue permiten& de un modo gil& organi(ar las llamadas fuera del te$to a pie de pgina o al final del documento" y las referencias. Una referencia se escribe completa slo la primera ve( !ue se cita& despus se utili(an las e$presiones o abreviaturas mencionadas. Estas palabras y abreviaturas& como todas las palabras en un lenguaje distinto a a!uel en el !ue se escribe& se subrayan o escriben con cursivas. F A continuacin se presenta una tabla con este conjunto de abreviaturas y e$presiones latinas& su significado y una breve gua de su uso despus de la tabla se presenta el otro sistema mencionado". Expresin latina
Ibid. Idem Et al. V. gr. Op. cit.

Significado
"bidem& a% mismo. El mismo& lo mismo. Et alteri y et alii& y otros. %erbi gratia& por ejemplo. &pus citatum& obra citada.

Uso
?efiere al 'ltimo te$to citado y& en ste& al mismo pasaje o pgina citadas. -ita lo mismo !ue en la referencia anterior& pero remite a otra pgina. +e usa despus del tercer autor citado de un libro escrito por muc%os ms de tres" autores. Abrevia 5por ejemplo6. ?efiere una obra citada arriba de una referencia dada. +uele escribirse el apellido del autor y a continuacin op. cit. ?emite a una ubicacin precisa en un te$to& usualmente precede a un n'mero de pgina o al sistema cannico de citar a un autor especfico un pasaje de la Crtica de la razn pura& v. gr. suele citarse, cfr. A .H#& !ue remite a una pgina de la primera edicin alemana". ?emite a una posicin ubicada antes del punto donde se inserta esta e$presin. +uele preceder al n'mero de la pgina !ue refiera. ?emite a una posicin ubicada despus del punto donde se inserta esta e$presin. +uele preceder al n'mero de la pgina !ue refiera. ?emite a la pgina !ue citamos. >ndica !ue vamos a parafrasear algo o da pie a una cita te$tual. +eJala !ue lo !ue citamos se afirma en muc%os lugares de un te$to o de la obra de un autor. +u funcin es indicar un lugar com'n de un te$to e indicar !ue es trivial ofrecer una referencia precisa. >ndica !ue afirmamos algo siguiendo a alguien o !ue lo !ue citamos es& a su ve(& una cita !ue est enO El conte$to marca la aplicacin correcta.

Cf. o cfr.

Nase& confrntese.

Supra

Arriba

Infra Vid. i.e.

Abajo %ide! videtur! vase. "d est! esto es.

Passim

En varios lugares& abundantemente.

Apud

En& en la obra de& basado en.

PROCESO BSICO PARA LA ELABORACIN: 1.- Elegir un tema. Lo primero que debemos hacer es escoger un ema sobre e! cua! ra ar" nues ro ensa#o$ Aunque cabe ac!arar que NO siempre depende de noso ros$ Es decir% a &eces nues ros pro'esores o (e'es nos asignan un ema a! a)ar$ 2.- Bsqueda de informacin. Ahora que #a sabemos cu"! es e! ema a desarro!!ar% podemos iniciar !a p!aneaci*n de nues ro ensa#o$ Es impor an e ener a !a mano !a ma#or can idad de in'ormaci*n posib!e$ La in'ormaci*n !a puedes ob ener en: bib!io ecas% !ibros% re&is as% peri*dicos% pe!+cu!as% in erne e c$ E,APAS: A$ -esarro!!ar un esquema con ideas principa!es # secundarias$ Consis e en ordenar nues ras ideas de ma#or a menor impor ancia o &ice&ersa$ B$ Apo#arnos en 'echas% da os es ad+s icos% ci as bib!iogr"'icas% e c$ Nunca es " de m"s u i!i)ar es e ipo de herramien as% #a sea para comp!emen ar nues ro ensa#o% para (us i'icar nues ras hip* esis o para 'undamen ar nues ros argumen os$ C$ Iden i'icar # de'inir e! &ocabu!ario$ -ebemos e!egir un &ocabu!ario que &a#a de acuerdo con nues ro .pub!ico/ es decir% nues ros !ec ores$ Resu! a 'undamen a! saber a qu0 ipo de gen e ir" dirigido e! escri o para e&i ar con'usiones$ -icho de o ra manera% mien ras m"s conciso seas% me(or$ 3.- Elaborar un borrador. Es sumamen e recomendab!e e! hacer un borrador an es de rea!i)ar nues ro raba(o 'ina!$ Es o nos permi ir" ener una idea de c*mo es ar" armado nues ro ensa#o$ Es e .bosque(o/ ir" su'riendo modi'icaciones a medida que se hagan re!ec uras # se !e a1adan o supriman concep os% para que a! 'ina! e! resu! ado sea *p imo$ 4.- Confeccin del trabajo final. Re&isa !a or ogra'+a # !a redacci*n de u ensa#o 2n raba(o que enga una buena composici*n # que care)ca de errores or ogr"'icos% siempre ser" mu# bien recibido$ Recuerda que cua!quier area que hagas% imp!+ci amen e hab!a de i$