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Universidad Catlica de la Santsima Concepcin Facultad de Comunicacin, Historia y Ciencias Sociales Biblioteconoma y Documentacin Concepcin CHILE

Influencia y aporte de la tecnologa romana en el mundo actual

Fernando Flores Muoz

Profesor: Sr. Guillermo Tapia Ayala

26 de Junio de 2013

Introduccin .................................................................................................................................. 3 Sentido y funcin de la tecnologa en Roma ................................................................................. 4 Aportes tecnolgicos: .................................................................................................................... 5 Tintes y colores ......................................................................................................................... 5 La ropa ...................................................................................................................................... 6 Indumentaria femenina en las termas ........................................................................................ 7 Tcnicas tiles para medir el campo romano; albailera y carpintera .................................... 7 Patrones de medida ................................................................................................................... 8 Algunas herramientas del taller romano .................................................................................... 8 Transporte de lquidos y otros: nfora romana lata de conservas del pasado .......................... 9 Vidrio plano para ventanas y soplado para jarras...................................................................... 9 La navaja de barbero y las peluqueras ................................................................................... 10 Las obras pblicas ....................................................................................................................... 10 Carreteras que salen de Roma ................................................................................................. 11 El Cemento, mezcla milagrosa, regalo de Vulcano................................................................. 12 Las termas, el club social romano por excelencia ................................................................... 12 El agua, fuente de ingenio: molinos, acueductos y barcos de paletas ..................................... 13 Ingeniera militar ..................................................................................................................... 15 Conclusin................................................................................................................................... 17 Referencias bibliogrficas ........................................................................................................... 18 Anexo .......................................................................................................................................... 19

Introduccin
Roma nace a la historia desde un origen humilde, aferrada a la llanura del Lacio, como una pequea aldea. De all en ms se suceden grandes transformaciones que la llevan desde una aldea pastoril hasta una entidad internacional perfectamente organizada que asimil y adopt innovaciones de otros pueblos, pero que tambin hizo gala de su propia inventiva en todos los planos de la existencia. Para esta investigacin Roma es considerada en dos mbitos, por un lado como urbe y capital imperial; y por otro, como aquella zona de influencia de mximo apogeo que alcanz lugares tan dispares y distantes como Siria o Britania, territorios donde el testimonio de las obras de sus ingenieros qued plasmado hasta la actualidad. Evidentemente toda la imaginacin volcada por tan numeroso conglomerado de especialistas permiti el desarrollo de eficaces estrategias y tcnicas constructivas que rivalizan con las de la actualidad. Esta investigacin no tiene como fin el estudio riguroso de cada una de las tecnologas desarrolladas por tan insigne civilizacin, no es por tanto un escrito dirigido al versado en esta materia, sino ms bien se pretende un acercamiento desde la visin normal, desde el diario vivir, buscando con ello reactivar el asombro de las personas corrientes pues, sin duda, no existe pleno conocimiento del grado de influencia del mundo romano en cuestiones tan usuales como el agua que llega a cualquier casa o el radical avance en obras pblicas, probablemente el mayor legado heredado por el hombre moderno. En Chile, hoy por hoy, los currculos de Tecnologa en enseanza bsica y media, prcticamente no abordan nada sobre esta materia, y si lo contemplan, slo presentan en forma muy segmentada una parte nfima de este conocimiento. Por ello, la hiptesis del presente trabajo se centra en la descripcin simple y sencilla de los diferentes aportes y elementos configuradores de los avances tecnolgicos romanos como vehculo transmisor de conocimiento para la vida como se concibe hoy. Educativamente, las concepciones didcticas del profesorado como de profesionales bibliotecarios que se desempean en colegios, pueden enriquecer sus experiencias pedaggicas para despertar en los educandos la fascinacin por el mundo antiguo.

Sentido y funcin de la tecnologa en Roma


Si bien es cierto el trmino tecnologa tiene su origen etimolgico en el griego, fueron los romanos quienes emplearon mejor sus habilidades para generar elementos que les permitieran ir un paso adelante. En gran medida la tecnologa puede definirse como aquel conjunto de conocimientos que fue incorporando el hombre para idear y construir objetos y mecanismos en funcin de las necesidades y carencias que encuentra a su paso. Desde esta perspectiva el mundo romano utiliz su ingenio para superar cada uno de los problemas que le plante el medio natural. En este sentido, es llamativa la actitud de la mentalidad romana para suplir aspectos que van desde la indumentaria, la belleza, la alimentacin, en fin..., hasta las grandes obras ingenieriles... Indiscutiblemente, Roma fue un imn que atrajo a multitud de artistas, artesanos e ingenieros a fin de que ejercieran sus actividades en la metrpoli, favoreciendo el desarrollo de su talento y teniendo en consideracin su dignidad profesional, lo que supuso un gran enriquecimiento de su acervo tecnolgico1. Pronto el Imperio se convirti en un enorme taller, que curiosamente vio avances tecnolgicos, obra de siervos (esclavos), libertos e inmigrantes extranjeros, quienes pusieron en marcha las tcnicas especializadas2. En estas aseveraciones se hace patente que la alta dirigencia romana no estaba empeada en ocuparse directamente de estos afanes, aun cuando permitan su desarrollo, sobre todo porque la concentracin industrial de la urbe, aglutinada en torno a la fabricacin de armas e indumentaria militar, supona la materializacin del poder poltico. No obstante Roma no otorg a su industria el impulso revolucionario que necesitaba, pues probablemente el Imperio Occidental hubiese extendido su pervivencia. En otras palabras, el mundo romano no fue del todo consciente del gran potencial tecnolgico que tena entre manos. Desde el punto de vista tecnolgico, la cada del Imperio de Occidente se acompa, como causa o efecto, de una disminucin en la produccin de metales, al disponer de menos oro, poda comerciar en menor escala que antes con Oriente3.

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ESCARPA, A.: Historia de la ciencia y la tcnica: Tecnologa romana , Akal, Madrid, 2000, p. 5 ESCARPA, A., op. cit., p. 6. ESCARPA, A., op. cit., p. 7.

A continuacin se esbozan los rasgos predominantes de la inteligencia que sacudi al mundo con su versatilidad, emprendimiento y conocimiento para dominar el extenso territorio que apareca ante sus ojos.

Aportes tecnolgicos:
Tintes y colores
Por ser en su mayor parte el rea geogrfica romana de un clima mediterrneo, imperaron los atuendos simples basados en tnicas de telas textiles a base de lana y lino4, sin embargo la tecnologa en este aspecto no fue del todo distintiva puesto que Roma replic en muchos aspectos las tendencias de elaboracin textil originadas en Grecia. Era una poca en que muchos esclavos eran verdaderos esclavos industriales pues en las villas del campo romano ejercan este trabajo para provecho de sus seores5. Los romanos haban desarrollado conocimientos para el teido de telas, al igual que una no despreciable variedad de colores aplicada a la vida diaria, de hecho, Roma supo absorber el legado de la colorstica (ciencia de los colores) tanto de egipcios como de griegos. No cabe duda que los tintoreros romanos emplearon la rubia para obtener los rojos, la gualda para los amarillos y el ndigo para los azules6. Cuando en el siglo XVIII salen a la luz las ciudades de Pompeya y Herculano, caus fascinacin la calidad y brillantez de los colores en las decoraciones murales7; sin duda, esta era una hazaa tecnolgica, que fue redescubierta y que hoy se conoce como carbonatacin, es decir la pintura realizada sobre un mortero de cal fresca (mezcla de cal, polvo de mrmol, yeso y agua), tcnica muy extendida en el siglo XIX. Obviamente, la fabricacin de tinturas y colores obedeca a un intrincado conocimiento que los romanos fueron estructurando pacientemente. As el color prpura distinguido como color imperial es probablemente uno de los colorantes ms famosos pues, emperadores y altos dignatarios lo lucan en sus ropas. Se ha podido constatar la

LIBERATI, A.M., BOURBON, F.: Roma antigua: historia de una civilizacin , Folio, Barcelona, 1997, p. 85 5 PHILLIPS, W.D.: La esclavitud desde la poca romana hasta los inicios del comercio trasatlntico, Siglo XXI Editores, Madrid, 1989, p. 84 6 DELAMARE, F., GUINEAU, B.: Los colores: historia de los pigmentos y colorantes, Ediciones B, Barcelona, 2000, p.35 7 DELAMARE, F., GUINEAU, B.: op. cit., p.26.

presencia de bancos de conchas en Tiro y Sidn, de un molusco comn del Mediterrneo, llamado Mrice. Se necesitaban 10.000 moluscos para producir un gramo de colorante prpura8. Con la cada del Imperio, todo este conocimiento cay en el olvido y slo recientemente se conoce el proceso de extraccin de este colorante. Numerosos restos de naves romanas revelan testimonios del comercio de pigmentos en el Mediterrneo, lo que corrobora lo dicho por autores antiguos9 en relacin a los yacimientos de tintes como el ubicado en Puzol (costa de Valencia, Espaa), rico en rejalgar (sulfuro de arsnico rojo) y amarillo de litargirio (xido de plomo). Muchos de estos colores proceden de Oriente Prximo y Espaa, donde se extraa tambin el rojo de cinabrio (en las minas de Almadn, Castilla-La Mancha), costoso colorante que se transportaba bien custodiado hasta Roma, donde se venda en subasta10.

La ropa
La vestimenta romana fue una adaptacin del vestuario griego y etrusco al que transformaron valindose de su clsica practicidad y eficiencia. La lana era el material ms utilizado, debido a lo comn que era. Como sucede hoy, haba otras telas que eran ms exclusivas, dependiendo de la posicin econmica del comprador: poda optar por algodn, lino o la carsima y extica seda procedente de importaciones de Oriente. La ropa interior ya era una realidad y se la llamaba indumenta, de hecho los hombres usaban un subligar o un subligaculum para cuidar sus genitales y que no era ms que un simple rectngulo de lino. Tambin exista una camiseta de lino llamada subuncula y la camisia muy parecida a la actual camisa y su segura predecesora. Para los pies, crearon los calcetines (soccus) que eran usados por hombres y mujeres. Dentro de las prendas que ms identidad otorgaban a los romanos se encontraba la toga, (aunque de origen etrusco). Se haca de un grueso tejido de lana blanca y fue el smbolo de la ciudadana romana. En los ltimos das de la Repblica la toga se alarga y se necesitaba un verdadero batalln de criados para ponrsela, ya que meda 5,60 metros de largo por 2 metros de ancho11.

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DELAMARE, F., GUINEAU, B.: op. cit., p.37. DELAMARE, F., GUINEAU, B., op. cit., p. 33. 10 DELAMARE, F., GUINEAU, B., op. cit., p. 32. 11 BERNARD, C., MEUNIER, C.: Csar y Roma, Anaya, Madrid, 1996, p. 82

Indumentaria femenina en las termas


Resulta increble y sorprendente a la vez, comprobar que las mujeres que asistan a las termas utilizaban accesorios muy similares al contemporneo bikini. Se baaban con un sostn o fascia pectoralis (tambin exista otro antepasado del sostn el strophium) y un calzn o braga llamado subligar (similar al de los hombres). As lo testimonia el ya clebre y esplndido mosaico Habitacin de las diez muchachas de la villa de Piazza Armerina12.

Tcnicas tiles para medir el campo romano; albailera y carpintera


Si existe alguna innovacin en la medicin agraria digna de reconocimiento, sta es el groma, invento cien por ciento romano que permita calcular y medir la superficie de los terrenos dedicados a la labranza. Adelantado prcticamente dos mil aos a los actuales aparatos de medicin topogrfica, es muy parecido en cuanto a los principios de funcionamiento, como tambin de los resultados que arroja al calcular perfectamente ngulos de 90. Est compuesto de una cruz horizontal (generalmente de madera), que incorpora un punto de apoyo en su centro. Los extremos de esta cruz tenan sendas plomadas colgantes. El operador del groma, al observar entre las plomadas consegua el ngulo recto requerido. Su utilidad estribaba en que marcaba rigurosamente las esquinas de viviendas, edificios, torres de vigilancia, campamentos legionarios, etc. Otro sencillo y simple instrumento de trazado y marcacin era la lnea de tiza, recurrentemente utilizada por carpinteros y agrimensores romanos (aunque

probablemente tambin fue utilizada por egipcios y griegos), que funcionaba al tensar una lienza, previamente entintada con polvo de ladrillo o tiza mineral. Una vez fijada por sus extremos se haca sacudir, sealando la marca en la superficie a trabajar. Increblemente es una adaptacin romana que prcticamente no ha tenido variacin desde su invencin, y aun contina usndose por carpinteros y albailes. Similar uso y aplicacin ha tenido la plomada (plumbum), que aun hoy se utiliza por constructores. Su mtodo es simple ya que, el peso del plomo fijado en el extremo de una cuerda, marcaba la lnea vertical. Contina siendo un instrumento ideal para comprobar la vertical de edificios y obras pblicas en general.
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LIBERATI, A.M., BOURBON, F., op. cit, p.68.

A poco andar de este trabajo, ya se hace patente que el avance tecnolgico no se evidencia slo en la capacidad inventiva, sino tambin en el empleo y adopcin exitosa de tcnicas forneas que permitan resolver problemas. Simplemente los romanos adoptaron innovaciones griegas como la plancheta egipcia (para trazar las calzadas), el astrolabio griego (para medir el ngulo de elevacin sobre la lnea del horizonte) y el nivel (libella) de posible origen egipcio. Pues bien, con niveles, planchetas y astrolabios calcularon los romanos las pendientes de los acueductos, en tramos de decenas de kilmetros, con una precisin difcil de superar hoy en da13.

Patrones de medida
Una vez ms sorprende el mundo romano con su visionario adelantamiento respecto a los tiempos por venir. Al igual que en la actualidad, los romanos desarrollaron sus propios sistemas de patrones de medicin. En este mbito, Roma garantizaba las medidas estableciendo patrones (mensurae) que estaban a disposicin del pblico en los templos de los foros de grandes concentraciones urbansticas. En Roma, el templo de Juno Moneta albergaba el pie romano (pes) de 29,58 cm., materializada en una reproduccin de bronce plegable, similar a los metros de carpintero actuales14. Algo parecido ocurra con los patrones de peso, para lo cual existan las pondera, mina, pondus o aequipondia, hechas de piedra, mrmol o bronce15.

Algunas herramientas del taller romano


Las ciudades de Pompeya y Herculano, nos muestran con finos detalles la gran variedad de herramientas que posean sus habitantes, lo que hace suponer que en el resto del Imperio hubo similar variedad. Uno de aquellos elementos de origen y diseo puramente romano es el martillo de carpintero (marteolus o malleus), el cual tiene los clsicos cuernos similares a un crneo de cabra o quizs es reminiscencia de sus patas (por la hendidura que posee e da en llamar pata de cabra). Los romanos lo disearon con la finalidad de martillar y, a la vez, extraer los clavos deficientemente puestos. Fuera del ingenio del diseo, los romanos se revelan como un pueblo prctico, gestores primarios de la ergonoma moderna. Igualmente los martillos romanos indican tambin
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ESCARPA, A., op. cit., p. 9. ESCARPA, A., op. cit., p. 7. ESCARPA, A., op. cit., p. 9.

una sper-especializacin, derivada de un diseo pertinente para cada ocupacin (martillos de albail, tonelero, herrero, cantero, metalrgico, etc.). Igual mencin

merece el cepillo carpintero (runcina), existen algunos ejemplares encontrados en Pompeya, muy parecidos a los actuales, tal vez un poco ms pequeos. En Silchester, Inglaterra se hizo un hallazgo que da una idea de lo poco que ha cambiado el diseo de esta herramienta16.

Transporte de lquidos y otros: nfora romana, lata de conservas del pasado


Aun hoy da es impreciso afirmar quienes fabricaron las primeras nforas, lo que de algn modo no inhibe enfatizar que el nfora romana domin el comercio de exportacin de vinos. Una vez ms se puede corroborar la avanzada exportadora de la economa romana; claro est, esto no se hubiera logrado sino se contara con esta maravilla tecnolgica, calificada con justicia como la lata de conservas del mundo antiguo. A mediados del siglo II, los fabricantes nforas itlicos optaron por una nueva frmula de recipiente que los arquelogos conocen como Dressel Forma I. En lugar de la forma de pera y las estrechas paredes de las nforas greco-itlicas, este nuevo tipo tena una forma similar a la pata de una silla y su fabricacin era gruesa, tosca. ste fue el recipiente robusto y duro que se emple durante el siglo siguiente, la gran poca de la exportacin de vino romano17. Por supuesto se trasladaban otros productos tales como, el aceite de oliva, pescado y sus derivados. Tambin las nforas se destinaban a otros menesteres como el transporte de tessarae de colores, es decir las pequeas piedras empleadas para realizar mosaicos. Esto recalca el dato de que las nforas no slo se fabricaban para trasladar vino18.

Vidrio plano para ventanas y soplado para jarras


Este milenario material conocido por la casi totalidad de las civilizaciones anteriores a la romana tuvo en Roma un segundo aire pues adems de servir para la confeccin de vasijas, copas y recipientes, recibi aplicaciones arquitectnicas nunca antes vistas como revestimientos de paredes. Parece ser que se us con frecuencia en esta funcin pero, sin vacilar un instante el ingenio prctico romano revitaliza su innovacin y lo

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CORNELL, T., MATTHEWS, J..: Roma: Legado de un imperio, Folio, Barcelona, 1993, p. 183 THROCKMORTON, P. (ed.): La aventura del mar: el hombre y el mar, Folio, Barcelona, 1995, p. 68 THROCKMORTON, P. (ed.), op. cit., p.71.

emplea para las ventanas, hacindose su uso relativamente amplio en Roma19. Nuevamente la tecnologa romana se adelanta a su tiempo ya que los vidrieros emplearon el sistema de colado para la fabricacin de vidrio plano, procedimiento que no volvera a utilizarse hasta finales del siglo XVII en Francia, cuando es redescubierto. La tonalidad de este tipo de vidrios variaba de azul verdoso a verde amarillento. Es asombroso comprobar que segn estudios, el vidrio plano romano es prcticamente igual al que se fabrica en nuestros das20. En cuanto a tcnicas decorativas los romanos alcanzaron una perfeccin artstica difcilmente superable. Haba artesanos llamados vitrearii (los que soplaban vidrio moldeado) y los diatretarii (especialistas en corte, tallado y pulido). La belleza de sus obras nos ha llegado hasta hoy, con ejemplos armnicos como una hermosa hidria (jarra para transportar agua) encontrada en la localidad de Belo (Cdiz, Espaa)21.

La navaja de barbero y las peluqueras


Entre tanta innovacin destaca la navaja plegable del siglo I d. C., cuyo nombre proviene de novacula. Valga decir que esta fina herramienta, utilizada por el barbero (o tonsor) a quien se le confiaba la cura corporis (el cuidado del cuerpo) significando esto que su funcin era el cuidado de la barba y el cabello. El romano ordinario iba a una barbera en una especie de tienda (taberna). Las personas de clase baja (incluyendo esclavos) concurran a peluqueras al aire libre, por ejemplo en una plaza. La barbera al aire libre era un lugar de encuentro donde se intercambiaban las ltimas noticias del da.
Similar a lo que acontece hoy, en una barbera (tonstrina) haba bancos para los clientes para sentarse y esperar. Sin embargo, no haba espejos en la pared. El cliente a quien le tocaba su turno, se sentaba en un taburete y se le daba una capa para proteger la ropa.

Las obras pblicas


Se ha calculado que entre los siglos II y IV d. C., la Urbe, estaba aprovisionada por nada menos que once acueductos, dispona de ms de un milln de metros cbicos de agua por da, para atender las exigencias de una poblacin de poco ms o menos un milln de
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FERNNDEZ, J.: El vidrio, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 2003, p. 16 FERNNDEZ, J. op. cit. p. 17. FERNNDEZ, J. op. cit. p. 17.

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personas. Esta capacidad implicaba un consumo diario por cabeza que duplica el actual; adems, hay que tener en cuenta que los centros termales, las fuentes y otros establecimientos pblicos se llevaban una buena parte del total de agua. En la cima de su esplendor, en Roma existan 11 grandes termas, 856 baos pblicos, 15 ninfeos (fuentes con suministro de agua), 2 naumaquias (piscinas de grandes dimensiones para representar combates navales) y 1.352 fuentes pequeas y pilones22.

Carreteras que salen de Roma


Las vas romanas eran una parte vital del desarrollo del estado romano, desde aproximadamente el ao 500 a. C., estos caminos permitieron la comunicacin eficaz, mover ejrcitos y tambin mercancas. El sistema de va romana se extendi por ms de 400.000 kilmetros, incluyendo ms de 80.500 kilmetros de carreteras pavimentadas. Cuando Roma lleg a la cima de su poder, no menos de 29 grandes carreteras militares salan de esta concentracin urbana. En un momento determinado, el Imperio Romano se dividi en 113 provincias atravesadas por 372 grandes vas de comunicacin. Slo en la Galia, se construyeron no menos de 21.000 kilmetros, y en Gran Bretaa al menos fueron construidos 4.000 kilmetros. De gran inters es la existencia de senderos a cada lado de la carretera (un antecesor de los caminos vecinales). Los romanos se especializaron tanto, que llegaron a ser grandes expertos en la construccin de carreteras, a las que llamaban viae. Estas fueron diseadas para el transporte de materiales de un lugar a otro. No estaba permitido conducir ganado, trfico de cualquier otro tipo sin la debida autorizacin. La viae difera de otros tipos de caminos ms pequeos. Las calzadas o carreteras fueron trazadas con un notable sentido estratgico, prctico y duradero. Para construir una calzada primero abran un surco en el suelo, delimitaban longitudinalmente los bordes con grandes bloques y rellenaban el piso con sucesivas capas de piedras, grava, arena, una variedad de cemento (que se mezclaba con azulejos rotos) y por ltimo colocaban grandes losas de piedra (similar a adoquines) bien apretadas. Las calzadas eran construidas ligeramente abombadas, para

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LIBERATI, A.M., BOURBON, F., op. cit. p.63.

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que el agua de la lluvia drenara por gravedad hacia los lados23. Las habilidades romanas de observacin prctica quedan patentes ya que, las carreteras del siglo XXI continan utilizando este diseo que evaca las aguas por la protuberancia central que tiene la va. Las redes de carreteras romanas eran importantes tanto en el mantenimiento de la estabilidad del imperio y de su expansin. Las legiones las utilizaron con profusin, y algunas todava se usan miles de aos ms tarde.

El Cemento, mezcla milagrosa, regalo de Vulcano


Histricamente la cal o yeso, se mezclaba con piedras y escombros. La contribucin romana a esta mezcla estructural bsica fue la adicin como principal agente de unin, un polvo volcnico especial que se encuentra en el centro de Italia llamado puzolana. En el siglo primero antes de Cristo, los romanos comenzaron a utilizar el hormign, ampliamente y pronto se constituy en una poderosa mezcla, suplantando al mrmol como el principal material de construccin romano, permitiendo as la planificacin y levantamiento de un esquema arquitectnico de avanzada. Las construcciones con hormign romano han resistido el ataque de los elementos por ms de 2.000 aos. Las tcnicas de construccin bsicas de los romanos demuestran ser mejores que las de la prctica tecnolgica moderna, y a juzgar por la comparacin del cemento, parece ser que es mejor el romano. La incgnita permanecer respecto a si el concreto moderno podr resistir dos milenios como el antiguo hormign romano.

Las termas, el club social romano por excelencia


Al igual que sucede hoy, en Roma tambin haba problemas con el empleo del tiempo libre. Para el ciudadano comn el da laboral terminaba temprano. La solucin era dirigirse a las termas a diario. Pobres y ricos, viejos y jvenes, todos concurran. En el Imperio, las termas estaban abiertas en forma gratuita, aunque a veces se cobraba una pequea cantidad (un cuadrante), equivalente al valor de una hogaza de pan o un poco menos que un litro de vino. Cuando se ingresaba a las termas primero estaba el vestuario o apodyterium; despus la sala de los baos calientes o caldarium; luego, un ambiente intermedio medianamente calefaccionado el tepidarium; por ltimo, la sala de
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GISPERT, C. (dir.): Historia de las antiguas civilizaciones: Roma, Ocano Grupo Editorial, Barcelona, 2001, p. 327.

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bao fro o frigidarium. Tambin estaba la piscina o natatio, que generalmente estaba situada al aire libre. Las termas funcionaban como un moderno spa, lo que testimonian los baos de vapor, salas de masajes y salas de depilaciones con que contaban estas completas instalaciones. Se aprecia as un sentido de la innovacin como ninguna otra cultura en una edad tan temprana, donde la gran mayora de los pueblos existentes, con suerte sobrevivanquizs la Edad Media parti mucho antes para el resto de Europa La tecnologa de las termas asombra an hoy. El agua que las alimentaba, proveniente de un acueducto, se recoga en grandes cisternas y desde ellas, a travs de tuberas reguladas por vlvulas y grifos, iba a dar a los pilones en los que se tomaba el bao fro. En cambio, la que deba calentarse se desviaba hacia las fuentes de calor, las calderas, y de all mezclada con agua fresca, pasaba a las pilas destinadas a los baos calientes24. El despliegue tecnolgico con fines de ocio es desconocido en otras civilizaciones, pues tambin las termas tenan palestras, es decir amplios espacios destinados a la actividad fsica. Los deportes no se quedaban atrs puesto que se jugaba un juego de pelota llamado harpastum, un predecesor del rugby moderno. Dentro de las termas tambin haba bibliotecas, salas de lectura, salas de reunin social y hasta comercios donde se poda consumir un bocadillo o jugar un juego similar a las damas (el latrunculi).25 En sntesis las termas cumplan un doble papel: bienestar fsico y centro social.

El agua, fuente de ingenio: molinos, acueductos y barcos de paletas


La energa hidrulica fue aplicada masivamente por vez primera en la esfera romana. Nunca antes se haba utilizado con tanto empeo. En este caso correspondi a los ingenieros romanos disear y aplicar un modelo mecnico para aprovechar la fuerza de un caudal, suponiendo la primera aplicacin masiva de la energa hidrulica. Esta nueva invencin fue el molino o noria de agua y se convirti en el ingenio de mayor potencia hasta la llegada de la mquina de vapor un buen trecho de siglos ms adelante. La ciudad de romana de Arls (Galia) fue famosa por sus molinos de agua que molan tanta harina como para abastecer a 80.000 habitantes. Por ende la construccin de molinos

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LIBERATI, A.M., BOURBON, F., op. cit., p.69. BERNARD, C., MEUNIER, C.: op. cit., p. 85.

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puede atribuirse a un ingeniero, cuyo sarcfago en Arls le declara maestro artesano (magister) al que nadie super en fabricar ingenios y dirigir el curso de las aguas 26. El sistema hidrulico romano ms grande y avanzado conocido por el nombre de acueducto, es uno de los logros ms grandes en el mundo antiguo. Este circuito distribua agua corriente y no fue superado en capacidad hasta tiempos muy modernos. Los acueductos, son la pieza ms visible y gloriosa del antiguo sistema hidrulico, distinguido testimonio de la ingeniera romana. Los acueductos fueron construidos a partir de una combinacin de piedra, ladrillo y cemento especial de puzolana volcnica. Mientras que sus restos visibles aun impresionan, el grueso del sistema de canales de aguas corra por debajo del suelo. Todo el sistema se bas en diversas pendientes e inclinaciones, usando la gravedad para mantener un flujo continuo. Cuando el agua lleg a Roma fluy en enormes cisternas (castella). Estos grandes embalses mantenan el suministro de agua para la ciudad y estaban conectados a una vasta red de tuberas de plomo. Todo, desde las fuentes pblicas, baos y villas privadas poda aprovechar la red. El sistema de agua fue motivado polticamente como cualquier otro proyecto masivo de obras pblicas. Proporcionar fuentes adicionales de flujo de agua, la alimentacin hdrica de los baos o simplemente facilitar el acceso al agua a ms de la poblacin poda otorgar un gran prestigio. El mantenimiento del sistema de agua era una tarea continua, y los romanos asignaron un Aquarum Curador para supervisar este compromiso. Trabajadores pagados, esclavos y las legiones intervenan en la construccin de estas obras. El Aquarum Curador mantena los acueductos de Roma, mientras que otros funcionarios supervisaron los de las provincias. Los acueductos fueron construidos en un lapso de 500 aos27. El primero, el Aqua Appia, fue construido en conjunto con la gran carretera del sur llamada Via Appia (en el 312 a. C.). Otro acueducto, el Aguamarina Novus se extenda ms lejos de la ciudad, llegando a aproximadamente 59 kilmetros de distancia. En su apogeo Roma permiti que ms 200 ciudades del imperio fueran suministradas por este sistema, superando con
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CORNELL, T., MATTHEWS, J., op. cit., p. 185 GISPERT, C. (dir.): op. cit., p. 160.

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creces la capacidad de cualquier civilizacin antes o despus de 2 milenios. El ltimo acueducto romano construido fue el Aqua Alexandrina en 226 d.C. En los ltimos das del Imperio de Occidente, los invasores germanos cortaron el suministro de agua en Roma y slo el acueducto subterrneo Aqua Virgo se libr, por estar completamente bajo tierra. Durante la Edad Media, un par de acueductos fueron restaurados, pero el pleno acceso a agua corriente no se restableci hasta el Renacimiento. En una ciudad como Roma, de aproximadamente 1.000.000 habitantes, el sistema de agua fue capaz de entregar hasta 1 metro cbico de agua por persona, ms de lo que es comn en la mayora de las ciudades de hoy. Los barcos con ruedas de paletas fueron otro gran producto de la mente brillante de los romanos, existen testimonios del ao 537 d. C., cuando un tal Belisario28 coloca ruedas de paletas a los barcos con un doble propsito, acelerar el andar del barco y aprovechar esta fuerza motriz para mover piedras de molino situadas en las embarcaciones, un claro ejemplo de optimizacin en ingeniera. En el siglo XIX, Mississippi vio navegar por su ro homnimo barcos con estas ruedas, no obstante, Roma ya lo haba hecho.

Ingeniera militar
La ingeniera militar del antiguo ejrcito de Roma era de una escala mayor de cualquiera de sus contemporneos. En efecto, la ingeniera militar fue en muchos sentidos institucional, endmica en la cultura militar romana, como lo demuestra el hecho de que cada legionario romano tena como parte de su equipo una pala, junto a su gladius (espada) y el pilum (lanza). El valor de la ingeniera militar, slo se manifiesta a mediados de la Repblica. Antes de ese periodo hay poca evidencia de ingeniera militar

La Ingeniera militar era proactiva y disciplinada, lo que se demuestra en la forma de la construccin regular de campamentos fortificados, en la construccin de carreteras y en la construccin de mquinas de asedio. El conocimiento y la experiencia adquirida a travs de esta ingeniera rutinaria se prestaba fcilmente a cualquier proyecto mayor exigido por el ejrcito, como las circunvalaciones construidas en el asedio y captura de Alesia y la rampa de tierra construida en Masada.

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CORNELL, T., MATTHEWS, J., op. cit., p. 184

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Esta experiencia en ingeniera practicada en las rutinas diarias tambin sirvi en la construccin de equipo de asedio como ballestas, onagros y torres de asedio. Todo esto llev al desarrollo de las capacidades estratgicas de las tropas romanas, como asalto y sitio de asentamientos, moverse ms rpidamente a donde se les necesitara, cruzar ros para reducir los tiempos de marcha, sorprender al enemigo por sorpresa, y para acampar en relativa seguridad, incluso en territorio enemigo. Dentro de los lmites de la tecnologa militar clsica, las armas y armaduras romanas se desarrollaron adoptando pertrechos de otros pueblos. Mientras, equipo personal militar romano fue producido en grandes cantidades, especialmente la armadura, que les dio una clara ventaja sobre sus enemigos brbaros.

El ejrcito romano adopt fcilmente los tipos de armas y armaduras que se utilizaron eficazmente contra ellos por sus enemigos. Inicialmente las tropas romanas estaban armadas con espadas de modelos griegos y etruscos, y tambin estaban dotados con el uso de grandes escudos ovalados y picas largas. Al encontrarse con los celtas en Britania, adoptaron equipo celta y ms tarde adoptaron elementos tales como el gladius (espada corta) de los pueblos ibricos. Ms adelante en la historia de Roma, adopt prcticas tales como armar su caballera con arcos de estilo parto, e incluso experiment brevemente con elefantes y camellos de guerra. Adems de armamento personal, el equipo de armamento militar adopt y desarrollo un arma naval conocido como el corvus, una tabla con pas se utiliza para la colocacin y abordar naves enemigas.

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Conclusin
En muchos sentidos Roma, y las ciudades romanas en general, garantizaban a sus habitantes una calidad de vida que no volvi a ser imaginable al menos hasta fines del Siglo de las Luces, esto fue posible gracias al empuje de ideas que buscaban modificar la vida. Nada hubiese sido viable si el intelecto no se conjugaba con la destreza para desarrollar y aplicar soluciones tecnolgicas adecuadas. Dada la gran cantidad de adopciones e invenciones romanas, surge como inagotable esta temtica, pues con toda seguridad hay material para dcadas de investigacin. La historia de la tecnologa antigua tiene mltiples vertientes de estudio, por lo cual este modestsimo intento solo pretende hacer ver que las ilimitadas fuentes documentales perfectamente dan para investigaciones interdisciplinarias de tecnologa romana, de modo de comprobar con ms argumentos el impacto que gener en la ingeniera moderna Por otro lado, tambin se busc abordar el impacto tecnolgico a escala humana de la tecnologa romana, haciendo tambin hincapi en el aspecto cultural de la artesana y los artesanos, junto con su percepcin social. Por cierto, seleccionar algunos hitos del mundo romano, supuso una complejidad insospechada debido al abanico infinito de posibilidades. No obstante, la idea es justamente despertar el inters por saber ms sobre esta civilizacin que no deja de sorprender. Si bien es cierto que los temas planteados pueden parecer demasiado dispersos, no es menos cierto que reunir bibliografas pertinentes tambin gener cierta dificultad, que al final se relega al olvido, ya que la sabidura del mundo romano opaca cualquier asomo de tedio y aburrimiento. La investigacin, despierta y motiva la conciencia, por lo que desde ese punto de vista fue provechoso ingresar al umbral de un mundo, que aunque lejano, est disponible para ser escrutado.

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Referencias bibliogrficas
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Anexo

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