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A la salud de mi buen Alatriste. Vivan las cenas! Deutschland fr alles!

Don Arturo Prez-Reverte

Apuntes del Seor Profesor en el foro de Teora del Conocimiento I de la carrera de Filsofa de la UNED, D. Alejandro Escuedero; el profesor D. Diego Snchez Meca tambin es profesor y queremos que rector. Aqu se hallan: La teora de las categoras desarrollada por Aristteles tiene tres vertientes: lgica, ntica y gnoseolgica. En su vertiente lgica ofrece una clasificacin de los tipos de predicados; en la vertiente ntica expone una clasificacin de los tipos de propiedades (y seala tambin sobre qu inhieren o recaen todas las propiedades); y en la vertiente gnoseolgica tiene que ver con la verdad de los juicios que legtimamente puede formular el conocimiento en cada uno de los sectores que investiga. Las dos teoras de las categoras ms clebres y decisivas en la historia de la filosofa son las de Aristteles y Kant. En qu se distinguen? En muchos aspectos, resaltaremos ahora solo uno de ellos. La teora aristotlica es realista, la propuesta por Kant es idealista. Dicho con brevedad y por lo tanto sin matices-: el conocimiento surge en el seno de una relacin entre un cognoscente y algo conocido. El realismo sostiene que en el conocimiento el papel principal lo desempea en ltima instancia lo conocido (lo conocido una esencia universal, necesaria, nica, fija y eterna, etc.- es independiente, autosuficiente, autoclausurado o cerrado sobre s mismo). En cambio el idealismo (una posicin filosfica propia de la modernidad) afirma que el protagonista en el conocimiento es el cognoscente (por eso llama al ser humano el sujeto: l es, segn esta orientacin en la teora del conocimiento, lo que subyace a priori al conocimiento; el cognoscente es declarado por lo tanto lo nico independiente, autosuficiente, autoclausurado o cerrado sobre s mismo, etc.). Es oportuno sealar, aunque nada ms podemos hacer eso, que algunos de los ms destacados filsofos del siglo XX (Ortega y Gasset, Heidegger, Merleau-Ponty, etc.) han sealado con rigor y vigor que el realismo y el idealismo son dos posiciones insuficientes por ser unilaterales (uno declara la primaca de lo conocido y otro del cognoscente pero es esto as o se trata de una exageracin que tiene que atemperarse? no suceder que en el conocimiento tiene tanta relevancia lo conocido como el cognoscente sin que se pueda poner un extremo o un factor por encima del otro? En el archivo adjunto a este mensaje encontraris una breve exposicin de la teora aristotlica de las categoras (son los apuntes que empleaba antao para exponer en clase este aspecto de la obra del discpulo de Platn). Espero que sean de vuestro inters y os ayuden un poco a adentraros en este interesante tema. Un cordial saludo. Adjuntos:

CATEGORIAS.doc

La teora aristotlica de las categoras De las operaciones lgicas del entendimiento (o 'nos') resultan esos componentes centrales o nucleares de los saberes o las ciencias o los conocimientos que denominamos "conceptos", "juicios" y "razonamientos". Como aqu nos ocuparemos solo de la cuestin de las 'categoras', por ello nicamente tendremos en cuenta, ya se ir viendo por qu, los conceptos y los juicios (el tema del razonamiento o la inferencia deductiva conduce en Aristteles a la teora del silogismo). Como acabamos de decir las categoras estn implicadas en los juicios, proposiciones o enunciados. Pero antes de tratar de ellos es necesario hacer una breve exposicin de los conceptos. Gramaticalmente un concepto es un "nombre comn". Los conceptos son "universales", es decir: estn referidos no a cosas concretas y particulares sino a clases de cosas (a conjuntos de ellas -o, por emplear trminos ms clsicos: a gneros y especies-). As "tringulo", "barco" o "tomo" son conceptos. Un concepto tiene, por un lado, una "extensin" y, por otro lado, una "intensin" (a veces, a este segundo lado se le denomina tambin 'comprensin' o comprehensin). La extensin de un concepto es la enumeracin de todo aquello que cae dentro de l o bajo l; se trata de las cosas que abarca y a las que se refiere. Es como si mirsemos el concepto "hacia fuera", atendiendo a las cosas que l agrupa y rene, abarca y clasifica. La intensin de un concepto es el conjunto de notas, rasgos, caractersticas de la clase de cosas a que se refiere. Al fijarnos en la intensin de un concepto es como si lo mirsemos por dentro, atendiendo a su contenido interno. Los conceptos -gracias a los cuales sabemos de las cosas, las clasificamos y ordenamos etc.- responden a una ley general: cuanto mayor es su extensin menor es su intensin, y viceversa. Un concepto con una gran extensin posee, pues, una gran pobreza en determinaciones, en los rasgos o notas que caracterizan a las cosas. Como ejemplo valga la secuencia siguiente: animal; ave; halcn (los dos primeros son conceptos 'genricos', el tercero es un concepto 'especfico'). Puede preguntarse cmo se forman los conceptos? A travs de una definicin (en griego 'horisms'), en la que se explicita la intensin, el contenido del concepto. Ahora bien, una definicin, al fin y al cabo, es un juicio, un enunciado; por ello puede afirmase que los conceptos son algo de los juicios, que surge con ellos y por ellos (y por esto el acto lgico bsico es el juicio, y no el concepto ni el razonamiento). Y hay que recordar que las 'categoras' estn implicadas, ya se ver cmo, en los juicios o enunciados.

Una definicin -y todo saber de algo o toda experiencia de algo incluye como elemento suyo una "definicin"- consiste en decir (expresar, mostrar, etc.) qu es algo, es decir, consiste en responder a la pregunta "qu es...?", una pregunta en la que pueden distinguirse dos niveles: -Primer nivel (o nivel bsico). Tiene lugar cuando decimos "Esto es ..." (por ejemplo: la figura dibujada en un papel que aqu y ahora percibo es un "tringulo", o sea: algo que cae bajo este concepto, que aqu acta como predicado del juicio). Al "esto" -lo concreto que hemos percibido- lo denomina Aristteles con la expresin griega "tode t". Este primer nivel corresponde al de los "juicios singulares", unos juicios peculiarsimos que propiamente escapan al dominio de la Lgica (que se ocupa de juicios universales o de juicios particulares); estos juicios constituyen la base de todo saber y conocer pues en ellos los conceptos son referidos a percepciones, a la experiencia sensible en la que se nos presentan las cosas en su plena concrecin. -Segundo nivel. Tienen lugar cuando decimos "Un concepto [una clase de cosas] es ... ". Aqu se da la definicin propiamente dicha, pues lo que se define, siempre, es una clase o un conjunto de cosas. El concepto nombra directamente una clase o "especie", y una especie (lo definido por la definicin) se define sealando su "gnero prximo" y su "diferencia especfica". Por ejemplo: -El tringulo es un polgono (gnero) de tres lados (diferencia especfica). -El hombre es un animal (gnero) racional (diferencia especfica). Qu proporciona una definicin propiamente dicha (la llamada definicin esencial)? Los rasgos o caractersticas bsicas y primarias de tal o cual "ente". De lo que mencionaremos dos consecuencias: 1. Los entes -aquello de lo que tenemos experiencia y de lo que tenemos noticia y con lo que tenemos trato- son algo en tanto incluidos o incluibles en una clase, o sea: en tanto clasificados o agrupados en conjuntos (sin lo cual la experiencia carecera de orden, organizacin y, en definitiva, de sentido; segn Platn y Aristteles la totalidad de los entes est ordenada y constituida por una nica trama, jerrquica, piramidal, de gneros y especies). 2. Un ente es, por s mismo y desde s mismo, incluible en varias clases, o experienciable desde varias perspectivas. Aristteles lo dice as: los entes, en lo que respecta a su ser, se dicen o manifiestan de mltiples maneras o segn diferentes modos de ser (un tringulo dibujado en una pizarra en el contexto de un curso de matemticas es una figura geomtrica sobre la que se hacen operaciones como averiguar su rea o sumar sus ngulos; el mismo tringulo, en un curso de religin es un smbolo de la divinidad, etc.). De todas maneras esta tesis inicialmente pluralista en lo que se refiere a la manifestacin del ente tiene que ser matizada o precisada: Aristteles sostiene que siempre hay para cada ente un modo de

comparecencia principal, bsico, originario (siendo los dems modos de comparecer o de presentarse subordinados, secundarios; Heidegger ha denominado a este modo aristotlico de proceder ontoteolgico porque se basa en distinguir y jerarquizar una y otra vez entre un ente superior y un ente inferior). Antes de entrar en la cuestin de las categoras es preciso subrayar dos caractersticas de los juicios o enunciados: Por un lado, poseen una papel descubridor o revelador: en ellos las cosas, los entes, resultan mostradas o puestas de manifiesto; en ellos, hay, formulado aristotlicamente, "apofnsis", el hecho bsico y primordial de que algo sea o se muestre como algo (cada ente de acuerdo con sus posibles modos de ser predefinidos o predeterminados por una forma en acto de carcter fijo y eterno). Por otro lado, un juicio es el enlace -la sntesis- de un "Sujeto" (aquello de lo que se dice algo) y un "Predicado" (lo que se dice del sujeto) a travs y gracias al verbo "ser" (el verbo cpula -ese que se refiere a la apofnsis como tal, al mostrarse de los entes siendo "a", "b" etc-). Si juntamos estas dos caractersticas resulta lo siguiente: el juicio, los enunciados, es un lugar de la verdad, o sea: algo gracias a lo cual los entes aparecen y se manifiestan en los modos de ser que le corresponden. Al referir propiedades (predicados) a algo (un ente que acta como sujeto) lo revelamos o ponemos de manifiesto como tal o cual. Y cundo es verdadero un juicio? Cuando junta lo que, en aquello a lo que se refiere, estn junto y separa lo que est separado (tirando de este hilo surge la tesis de que la verdad es una adecuacin). Con lo expuesto tenemos los elementos bsicos para responder a la pregunta qu son las categoras? Son, a la vez, dos cosas: -Clases de predicados (desde el punto de vista "lgico"). -Clases de propiedades (desde el punto de vista "ntico" o, para entendernos, "real"). Aristteles menciona diez categoras: ente o entidad (ousa); cantidad; cualidad; relacin; dnde (lugar); cundo (tiempo); situacin (posicin); posesin (estado); accin; pasin. En principio, y con una importante excepcin, son posibles predicados, agrupaciones de propiedades. Con qu excepcin? Resulta que la primera de las categoras -la de ente o entidad, o en traducciones ms convencionales "sustancia" o "substancia"- tiene un papel y estatuto especial y peculiar. La "ousa" es la categora bsica. Por qu? Porque es la categora supuesta por todas las dems. Las nueve categoras restantes se aplican necesariamente a ella. "Blanca" o "grande" (propiedades pertenecientes, respectivamente, a las categoras de cualidad o cantidad) lo es, por ejemplo, una "casa" (ousa). Lo caracterstico de la primera categora es

que es el nico "predicado" que puede erigirse en "sujeto" (en aquello a lo que se atribuyen tales o cuales propiedades, gracias a las cuales es lo que es -blanca, grande etc.-). La primaca de la primera categora resuelve el problema de la unidad de las categoras (estas, as, forman un "sistema"). No son algo, pues, puramente disperso y divergente. Siendo como son irreductibles entre s (cada categora agrupa un conjunto de propiedades que no pueden incluirse en otra de las categoras etc.) su unidad, su punto de convergencia, estriba en estar siempre referidas a la primera; se trata de un tipo de unidad que Aristteles denomina "pros hn", y que se caracteriza porque no elimina la multiplicidad, sino que la articula y la dota de orden y coherencia (eso s, estableciendo siempre, una y otra vez, en el seno de lo ntico una jerarqua inflexible, fija, definitiva). Los gneros supremos (las clases de entes o las regiones nticas) resultan "definidos" (delimitados, determinados) en su esencia a travs del cruce de una serie precisa y finita de categoras; esto es: los entes incluidos dentro de cada uno de esos gneros supremos se ponen de manifiesto o se descubren segn facetas o aspectos distintos prefijados por las categoras implicadas en cada una de las regiones nticas. Por ejemplo: en la regin fsica, el campo temtico de esa ciencia, los entes fsicos se definen por el cruce y en el cruce de cuatro categoras; primero la de "ousa" (que nunca puede faltar), luego las de "cantidad", "cualidad" y "lugar" (por estar constituido el ente fsico el ente que cambia o se mueve por s mismo o desde s mismo- en el punto de interseccin de cuatro categoras pueden distinguirse cuatro tipos de movimiento: generacin/corrupcin, cambio cualitativo, cambio cuantitativo, traslacin). Como conclusin diremos que las categoras tienen un doble papel: lgico y ntico. En su papel lgico actan en la formacin de juicios, de sntesis de sujetos y predicados; los mltiples predicados se agrupan en clases, y cada clase de predicados es una de las categoras. En su papel ntico son elementos constitutivos de las cosas, en tanto las propiedades son algo que definen los entes, son partes integrantes de ellos.

Alejandro Escudero Prez

La alumna marisabidilla: Profesor don Alejandro Escudero; Ya me he estudiado su post y el archivo adjunto sobre la teora de las categoras en Aristteles. Me ha gustado mucho, y lo he entendido ms o menos; pero me gustara el profundizar un poquito ms porque me interesa bastante este asunto. Podra decirme en qu obra de Aristteles se habla de esta teora? (Tras un serio proceso de censura en el frum).

Respuesta del profesor D. Alejandro Escudero: En la Metafsica de Aristteles se menciona el asunto de las categoras, por ejemplo, en el libro quinto. En el libro anterior haba presentado la tesis siguiente: adems de las ciencias particulares (ciencias que en base a unos axiomas propios exploran un gnero supremo, una clase de entes) hay una peculiar ciencia referida al ente en cuanto ente (ciencia encargada inicialmente de fijar cules son los principios y las causas del ente). En el libro quinto se aade a esto algo importante: el ente posee cuatro acepciones que lo definen como ente con independencia del gnero supremo en el que est integrado (fsico, tcnico, etc.); estas acepciones en cuyo cruce o zona de interseccin el ente resulta definido y as manifiesto y patente- son: lo esencial y lo accidental, lo verdadero y lo falso, lo actual y lo potencial y el ente considerado desde la ptica de las categoras (es decir: la ousa y las clases de propiedades/predicados que pueden serle atribuidos). Una amplia exposicin de este asunto complicado, difcil- se encuentra en el libro de Franz Brentano Sobre los mltiples significados del ente segn Aristteles (este texto, por otro lado, fue uno de los libros de cabecera de Martin Heidegger). El texto donde Aristteles expuso con ms detalle este tema es el primer libro del Organon (denominado precisamente De las categoras o Las categoras). Una excelente edicin del conjunto del Organon se encuentra en el editorial Gredos con el ttulo Tratados de lgica presentados en dos volmenes (el editor general es el profesor Miguel Candel, ayudado en el primer tomo por Jess Montoya y en el segundo por Quintn Racionero). En la editorial Tecnos ha publicado en un pequeo volumen tres textos: Categoras y De interpretatione de Aristteles e Isagoge de Porfirio (los traductores de los textos son Alfonso Garca Surez, Lus M. Valds y Julin Velarde). Recientemente acaba de aparecer otra buena edicin (bilinge, cosa que es de agradecer) en el editorial Sgueme elaborada por Miguel Garca-Bar. Una elaboracin contempornea de la tradicional cuestin de las categoras y lo apunto nicamente por si alguien se anima en algn momento a adentrarse en este espinoso y relevante tema- puede localizarse en el tercer pargrafo del tratado de Martin Heidegger Ser y tiempo (el pargrafo se titula: La primaca ontolgica de la pregunta por el ser; la propuesta que Heidegger hizo aqu est influida, nada menos, por Aristteles, Kant y Husserl; una exposicin y una discusin de esta propuesta puede consultarse en el enlace siguiente: http://www.revistadefilosofia.com/44-08.pdf). Puede estudiarse otra lnea filosfica de elaboracin del tema de las categoras leyendo en estupendo libro de Anastasio Alemn La teora de las categoras en la filosofa analtica (otro escrito interesante del mismo autor es Lgica, matemtica, realidad). Hay aqu abundante material de estudio y una serie de temas que merecen ser indagados.

Respuesta de la deprimida estudiante de Filosofa: Gracias, Doctor Escudero; Seguir el protocolo de actuacin que usted ha trazado para la lectura. Empezar por tanto con la Metafsica de Aristteles de Miguel Candel y de Jess Azcrate, pero esto va para largo, porque tengo el curso ya a reventar... (Serio proceso de censura)