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Aguvii~ visix nvibvccvvi~x~ dc quc somos scrcs para la mucrtc


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cobra una plcnitud dcvastadora si sc rclaciona con la concicncia tcmporal.
l instantc transcurrc, la vida contina y csc vaco quc nos acompan
dcsdc cl nacimicnto nos dirigimos a la nada sc lortalccc cada vcz quc
lo pcnsamos. Lo prcscntc, nucstro, alma, cucrpo, pcnsamicnto, cspritu,
mundo, cs tan clmcro quc anora una cspcranza dc pcrmancncia. ndc
hallarla:
Marchamos cn ctapas, cn pcriodos, cn momcntos quc tcndrn quc
concluir si somos clcs a la constantc rccxin y rcalistas lrcntc al dc
vcnir. Antcs dc quc csto ocurra, cs posiblc hallar algn scntido. sta luc
una cucstin primordial, obscsiva incluso, para cl lsolo lrancs Paul
Ricocur (19132005). Su tcora, dcsplcgada principalmcntc cn cl tomo
ii dc Tiempo y narracin (Siglo xxi ditorcs, 2004, cito dc csta cdicin)
quc cn todo caso constituyc una compilacin dc idcas accrca dc cmo la
narrativa pucdc anclarnos al mundo y dctcncr cl rcloj nos proporciona
la ccrtidumbrc dc postcrgar cl dcscnlacc, prcmisa quc abordarcmos dcsdc
su conccpcin.
Quid est enim tempus?, qu cs cntonccs cl ticmpo: Ms valdra no
prcguntar. Ricocur cxponc cmo San Agustn lo dilucid cn sus Confe-
siones: Qu haca ios antcs dc crcar cl Ciclo y la Ticrra: || staba
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Al dcnir Sein zum Tode, Hcidcggcr lo contraponc al Dasein (scr cn cl mundo, cstar cn cl mundo)
y cstablccc quc cl hombrc cst sicmprc cn potcncia prxima dc morir, cxpucsto a la mucrtc como
una posibilidad prxima, rcal y ccaz. Martin Hcidcggcr, El ser y el tiempo, trad. Jos Gaos, Mxico,
vcv, 1971.
Tiempo y
narracin
Una forma
de permanencia
en el mundo
Karol Garca Zuba
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prcparando cl incrno para aqucllos quc husmcaran cn
mistcrios tan prolundos. Cucstionar la tcmporalidad,
como objcto dado, institucionalizado, sc convicrtc cn
algo as como cucstionar la propia cxistcncia. Sc ob
scrva inlrtil, aportico. Y sin cmbargo, sc convicrtc cn
una dc las inquictudcs lundamcntalcs dcl pcnsamicnto
humano. No slo nos cimcntamos cn cl ticmpo, sino
quc lo miramos c intcntamos rcplantcarlo a pcsar dc
sabcrnos arrastrados por l.
No cxistc cl ticmpo sino las cosas tcmporalcs.
l ticmpo, por tanto, no cxistc sin nosotros, no cs
una cntidad ni lsica ni trasccndcntal sino mctalsica,
inmamcntc, un cstado dc concicncia quc hacc posiblc
cl cntcndimicnto y la historia.
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Marchamos con la
cxistcncia y, cntonccs, somos scrcs tcmporalcs. Mc
dimos nucstros actos, nos concrctamos antc nosotros
mismos conlormc sc succdc cl cntorno y nosotros cn
l. Lo quc nos rodca cst cn cl ticmpo y, as, cl ticmpo
mismo cs nucstra cxistcncia.
Por tanto, vivimos cl ticmpo. Si para John Lockc
cualquicr aparicin constantc dc idcas cs ticmpo,
sc ncccsita dcl pcnsamicnto para quc cxista. Nucstra
cxistcncia sc rcsuclvc cn cl ticmpo y stc vivc slo cn
nucstra concicncia. Una paradoja quc cncucntra solu
cin cn cl lcnguajc: cl ticmpo cst slo cn cl mundo dc
las idcas, cn cl univcrso simblico. Nombrar al ticmpo
cs nombrarnos, y sin duda lo cntcndcmos cuando lo
mcncionamos y lo cntcndcmos tambin cuando omos
a otro quc lo micnta, como arm San Agustn. l
ticmpo cs sicmprc lo quc dccimos dc l y slo cn l,
micntras transcurrc, podcmos nombrarlo.
Adcms dcl vaco, otro dc nucstros dcmonios cs cl
caos. l univcrso ncccsita scr ordcnado y jcrarquizado.
Al atribuirlc signos quc nos pcrmitcn aprchcndcrlo,
lc damos al ticmpo un lugar, una cualidad lsica: una
mcdida. Para instcin, cl ticmpo sc asocia invariablc
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Fcrnando Martncz Ramrcz , La lgica dcl pcnsamicnto y sus lormas dc
cxprcsin oral y cscrita, cn Casa del tiempo, julioagosto dc 2005, p. 69.
mcntc con cl cspacio y cl univcrso sc concibc como
tctradimcnsional. As como catalogamos cl mundo,
tambin dividimos cl ticmpo. Lc otorgamos catc
goras cuantitativas quc lo dctcrminan micntras nos
plasmamos cn su abstraccin. sta cstraticacin cs
aprchcndida y translormada cn lcnguajc. Los lapsos
signican y, por cndc, ticncn idcntidad lxica. c csa
mancra nombramos las horas o los anos, como partc dc
la vida, como cntidadcs simblicas cuanticablcs. n
palabras dc Umbcrto co, podcmos mcdir cl ticmpo,
pcro cso no nos garantiza quc podamos comprcndcrlo
o quc rcsultc adccuado mcdirlo mtricamcntc. l
ticmpo sc convicrtc cn cxtcnsin, cn simctra, mas no
cn cxpcricncia.
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Cmo
sc consi guc
quc las catcgo
ras tcmporalcs,
abstractas, sc con
vicrtan cn smbolos
univcrsalmcntc aprchcn
siblcs: Mcdiantc la compara
cin con un cntc concrcto como
cl movimicnto. l ticmpo cs, cntonccs,
movimicnto. Con un halitus alicnto primitivo lo
obscrvamos cn las cstrcllas, cn cl movimicnto cons
tantc dc cucrpos quc, al compararsc con nucstra vida,
sc vuclvcn ticmpo y rcduccn cl dcsordcn. Porquc cst
la conviccin, instruida por las scrituras, dc quc los
astros no son ms quc luminarias dcstinadas a marcar cl
ticmpo, dira tambin San Agustn. As, distinguimos
cl da dc la nochc y cl vcrano dcl invicrno, como agcntcs
cxtcrnos tcmporalcs, aunquc cn cl londo sabcmos quc
cl ticmpo, nucstro ticmpo, sobrcpasa cstas nocioncs.
l ticmpo cs cntonccs, movimicnto, y nosotros sus
tcstigos.
Nucvamcntc cscribc co: l ticmpo va ligado a
nucstra propia corporcidad cn cl lcnguajc cotidiano,
quc lo imaginamos prximo o distantc dc nucstro
cucrpo y quc cst dctcrminado por nucstra concicncia,
aqu tambin sc pcrcibcn las paradojas dcsdc la pcrs
pcctiva dcl lugar cn cl quc nos hallamos. No slo por
scr movimicnto, sino por situarnos cn cl ccntro dc la
rccxin como scrcs crcadorcs dc ticmpo, valoramos
la succsin dc instantcs a partir dc nosotros mismos.
xistc un antcs y un dcspus dc cada cvcnto, nada sc
concibc sin antcccdcntcs y consccucncias tcmporalcs.
A sabcr, quc cl ticmpo naci cn un momcnto prcciso,
y nicamcntc
a partir dcl big
bang ticnc scn
tido hablar dc un
antcs y un dcspus,
cs absurdo, por tanto,
prcguntarsc qu succda
con antcrioridad. !ndagamos
cn cl principio, cl mcdio y cl n dc la
vida. Aun as, cxistc sicmprc la inccrtidum
brc dc lo quc no cs ticmpo, lo quc no cxistc, la nada,
la angustia quc hacc continuar indagando accrca dc la
constitucin dcl ticmpo.
Con csa nalidad, intcntamos quc cl mundo dcjc
dc scr una succsin dc instantcs para convcrtirsc cn un
todo quc sc dcnc tcmporalmcntc. csdc San Agustn
sc plantca la discusin accrca dc los trcs cstadios dcl
ticmpo y su concrccin. l pasado no cxistc, porquc ya
no cst, cl prcscntc no dura, y cl luturo an no acon
tccc. s aqu dondc la losola dc Paul Ricocur toma
un camino propio. Para cl lsolo lrancs, la trada
prcscntcpasadoluturo sc rcsuclvc dc lorma scncilla:
los trcs pcldanos cxistcn, no como los trcs prcscntcs
dc San Agustn, ni como un instantc pcrpctuo quc
sc volvcra ctcrnidad y noticmpo, sino como una
rcalidad pcrccptiblc quc cobra vida cn la concicncia
humana y su horizontc lgicolingustico. l cspritu
cspcra y rccucrda, y, sin cmbargo, la cspcra y la mc
moria cstn cn cl cspritu, como imgcncshucllas c
imgcncssignos || La cspcra y la mcmoria ticncn
cxtcnsin cn cl cspritu, por tanto, como imprcsin.
Pcro la imprcsin slo cst cn cl cspritu cn cuanto
stc acta, cs dccir, cspcra, prcsta atcncin y rccucrda
(Tiempo y narracin, p. 62).
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Tiempo y narracin
Paralrascando a Ricocur: qu son la cspcranza y
cl rccucrdo sino cstados dc concicncia quc dclcndcmos
porquc rcsulta muy dilcil lidiar con cl cgo si no nos
apoyamos cn cso quc conamos llcgar a scr, pucs sin
duda hay otro yo mcjor quc nos cspcra con pacicncia:
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l simplc hccho dc caminar hacia la mucrtc, dc tran
sitar y cnvcjcccr, no satislacc a stc, nucstro cspritu.
Ncccsitamos convcrtirnos cn algo ms quc uno o mu
chos instantcs, buscamos cl todo y con cllo pcrmancccr,
cstar cn cl mundo.
csdc las tcoras dc Ncwton, sc vislumbr una
posiblc salida al malcstar dc la tcmporalidad, ya quc,
scgn l, cl ticmpo absoluto, vcrdadcro y matcmtico,
sin rclacin con nada cxtcrno, corrc dc modo unilor
mc y sc llama duracin. Para Ricocur, hay un ticmpo
cosmolgico, humano, por un lado, quc cs cl quc scnti
mos a travs dcl cucrpo, y un ticmpo lcnomcnolgico,
abstracto, mctalsico, quc unc al prcscntc con la nocin
dc pasado y porvcnir. A cstc scgundo cstadio lc llama,
3
Id.
igualmcntc, duracin.
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sa consccucin cstructurada
dc instantcs constituyc cl scntido ontolgico dcl scr
humano, una concicncia vital,
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cl tan anhclado anclajc
con cl mundo.
Por tanto, prctcndcmos cxplicarnos como un
todo, y la cxplicacin constituyc un acto congurativo
dc rcstablccimicnto dcl ordcn pcrdido. Paul Ricocur
cncucntra quc cxistc una lorma singular dc lograr cstc
atcrrizajc: mcdiantc la narracin, ya quc cl ticmpo sc
hacc humano cn cuanto sc articula dc modo narrativo,
a su vcz, la narracin cs signicativa cn la mcdida cn
quc dcscribc los rasgos dc la cxpcricncia tcmporal (p.
39). Si somos capaccs dc contar, dc contarnos, cntonccs,
pcrmancccmos, somos ticmpo narrado.
La cspcculacin sobrc cl ticmpo cs una cavilacin
inconclusiva a la quc slo rcspondc la actividad narra
tiva (p. 43). n toda composicin narrativa sc cruzan
4
duardo Casarotti, Paul Ricoeur. La constitucion narrativa de la identidad
personal, 2009, disponiblc cn: bit.ly/hLumNk.
5
Armacin dc Gaston 8achclard, siguicndo los postulados dc Hcnri
8crgson, citada cn Fcrnando Martncz Ramrcz, n Salamina ya no pasa
cl ticmpo, cn Casa del tiempo, dicicmbrccncro dc 2005, p. 63.
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dos tipos dc ticmpo: aqul cn cl quc dcslan uno tras
otro los instantcs y csc otro cn cl quc sc congura una
historia. Componcr tcmporalmcntc cs cntcndcr, dar
lorma a los cvcntos, ordcnar la succsin, asir la tcm
poralidad y solucionar su aportica.
Siguicndo los postulados aristotlicos, Ricocur
privilcgia la mmcsis, o artc dc rcprcscntar, cn cualquicr
conguracin tcmporal. Si bicn cs cicrto quc la Potica
dc Aristtclcs sc limita a dcsarrollar aspcctos propios
dc la tragcdia, cualquicr rcprcscntacin o rccongu
racin dc la rcalidad conllcva una carga mimtica quc
cxplica al ticmpo y al scr humano comprcndido cn l.
La crcacin cs un haccr, pcro no un haccr tico cn cl
scntido dc la narracin dc accioncs clcctivas, sino un
haccr potico, cn cuanto a quc cs invcntado (p. 94). c
ah quc no slo la dramaturgia, sino cualquicr composi
cin, como la pica, sc rcalicc bajo csta mirada, porquc,
scgn Ricocur, la luncin mimtica dc las narracioncs
sc manicsta prclcrcntcmcntc cn cl campo dc la accin
y cmo sc distinguc stc: Unicamcntc por mcdio dc
la consccucin dc valorcs tcmporalcs (p. 33).
l ticmpo parccc cncapsularsc y a la vcz dcsplc
garsc cn lo quc sc cucnta. Por supucsto quc la narra
cin ticnc sus propias rcglas tcmporalcs. Nucvamcntc
cimcntado cn la Potica, Ricocur cncucntra csta lgica
intcrior como una disposicin dc hcchos o mythos.
Su construccin clcctiva cstablccc una posibilidad
dc posccr cl ticmpo. La dcnicin dc mythos como
disposicin dc los hcchos subraya, cn primcr lugar, la
concordancia. Y csta concordancia sc caractcriza por
trcs rasgos: plcnitud, totalidad y cxtcnsin apropiada
(p. 92). n trminos aristotlicos, la accin potica
cs llcvada a su trmino, lormando un todo con cicrta
cxtcnsin. Cucnta con su propio ticmpo y sc convicrtc
cn un todo quc dcja lucra cl caos vital, cxistcncial.
Con csto, nos dcshaccmos dcl azar, nos libcra
mos por un instantc dc la angustia. l carctcr dc
imitacin dc la rcalidad cn la conguracin dc una
historia constituyc una lucrza quc va ms all dc la
simplc rcprcscntacin y quc, scgn Ricocur, constituyc
cl cntramado dc accioncs al intcrior dc la narracin.
sta rcd, dcnominada trama, sc clcva como un valor
lundamcntal dc cstructuracin tcmporal. Componcr la
trama cs ya haccr surgir lo intcligiblc dc lo accidcntal,
lo univcrsal dc lo singular, lo ncccsario o lo vcrosmil
dc lo cpisdico (p. 96), micntras sc gcncra la tcnsin
quc rctrasa, simblicamcntc, la llcgada dcl nal.
La inccrtidumbrc causada por cl ticmpo y su lalta
dc scntido parccc dcsvancccrsc. Mcdiantc la compo
sicin narrativa sc tcjc la pcrmancncia como totalidad
cstructurada. n virtud dc la trama, ncs, causas y
azarcs sc rcncn cn la unidad tcmporal dc una accin
total y complcta (p. 31). Ya no somos slo instantcs,
somos scrcs cn cl ticmpo.
Aqucl quc componc cl ticmpo, cl mythos y la
mmcsis, la succsin y la totalidad, sc convicrtc cn
duracin. Cualquicr cxpcricncia narrativa, como cspcjo
dc la rcalidad, trac consigo la posibilidad dc dctcncr
cl ticmpo rcal mcdiantc una lgica intcrna mcnos
dcvastadora quc la rcalidad tcmporal.
No qucrcmos morir, y por cllo, nos contamos, nos
obscrvamos, nos rcplantcamos y nos conguramos cn la
mcdida cn quc actos narrativos nos pcrmitcn trasccndcr
cl paso dcl ticmpo cn csc instantc crcativo, dc lcctura
dcl otro, quc nos vuclvc duracin, pcrmancncia.