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NANOMATERIALES O MATERIALES SUPER RESISTENTES

Es transparente, flexible y extraordinariamente resistente, Grafeno, el material del futuro.

Es transparente, flexible, extraordinariamente resistente, impermeable, abundante, econmico y conduce la electricidad mejor que ningn otro metal conocido. Hablamos del Grafeno, el material que tiene fascinados a cientficos y a la industria debido a sus fantsticas propiedades. Aunque fue sintetizado por primera vez en 2004, salt a la fama en 2010 cuando sus descubridores, los investigadores de origen ruso Andre Geim (Sochi, 1958) y Konstantin Novoselov (Nizhny Tagil, 1974) recibieron el Premio Nobel de Fsica. Como ya apunt entonces Andre Geim, las aplicaciones potenciales del grafeno son tantas que ni siquiera eran capaces de enumerarlas. Este verstil material permitir fabricar desde dispositivos electrnicos con pantallas flexibles y transparentes y bateras ultrarrpidas a potentes paneles solares, sin olvidar aplicaciones en aeronutica, medicina y otros sectores que se investigan en la actualidad. Adems, supone una base excelente para crear nuevos materiales a medida, en funcin de las necesidades especficas. Es decir, algo as como materiales a la carta.

En fase de desarrollo

Todos hablan de este material aunque pocos lo han visto. Y es que, pese a sus prometedoras aplicaciones, todava se encuentra en fase de desarrollo. El grafeno es una lmina extremadamente delgada compuesta de carbono (slo tiene un tomo de grosor). El grafito del que se obtiene es el mismo que se extrae de las

minas de carbn y se usa para fabricar lpices, frenos de coches o aceros, por lo que se trata de una materia prima muy abundante en la naturaleza. Para conseguir grafeno se puede partir del grafito natural (las minas espaolas son ricas en este mineral) o del grafito sinttico.

El principal obstculo en la actualidad es que an no es posible fabricar grafeno a gran escala, segn explica Jess de la Fuente, director de la empresa espaola Graphenea Nanomaterials, una de las pocas compaas que de momento, producen este material. Avanzare y GranphNanotech son otras dos empresas espaolas que trabajan con l. Existen varias formas de producir Grafeno. La cinta adhesiva (exfoliacin mecnica) fue el mtodo que utiliz Geim para aislarlo por primera vez y puede servir para algunos experimentos, pero no es vlido para la industria. Bsicamente se comercializa de dos maneras: en formato lmina y en polvo.

Grafeno en lmina

Graphenea, con base en San Sebastin, es una de las tres principales productoras de grafeno en lmina a nivel mundial (sus dos principales competidores son estadounidenses): "Es el grafeno de alta pureza y el que rene las mejores propiedades. Se emplea para fabricar electrodos de bateras, pantallas tctiles, clulas solares, electrnica digital y analgica de alta frecuencia o composites avanzados para aeronutica", explica De la Fuente en conversacin telefnica. Para producirlo no se utiliza grafito, sino gas metano, que se transforma mediante una tecnologa denominada deposicin qumica en fase vapor (Chemical Vapor

Deposition, CVD): "Es una de las grandes ventajas, pues no dependemos de ningn producto mineral",

Bateras mucho ms duraderas

"El grafeno que vendemos se utiliza, sobre todo, para ensayos. Se est trabajando mucho en almacenamiento de energa. En ultra condensadores (para automviles, trenes elctricos y para mejorar el rendimiento de las lneas de distribucin elctrica) y en bateras. Se ha demostrado que con electrodos de grafeno se consiguen bateras diez veces ms duraderas".

De hecho, este material podra solucionar uno de las grandes desventajas de los telfonos inteligentes, cuyas bateras apenas duran un da. Los prototipos de bateras fabricadas con electrodos de grafeno son diez veces ms duraderas que las que llevan los telfonos que se venden en el mercado y se cargan en mucho menos tiempo (aproximadamente media hora). Grafeno en polvo El grafeno en polvo se utiliza en aplicaciones que requieren un material ms barato, como composite para construccin. Lo ms frecuente es mezclarlo con otros materiales. "El proceso de produccin de grafeno en formato polvo parte del grafito como materia prima y bsicamente consiste en realizar una oxidacin violenta y un proceso de ultrasonificacin para separar las pequeas lminas de grafeno que componen el grafito", explica Jess de la Fuente. Sus propiedades no son tan buenas como el grafeno en lmina y conduce peor la electricidad. La demanda de este producto, cuyo precio depende de su pureza, sigue siendo pequea. Los cientficos estudian tambin las posibles aplicaciones en medicina. Por ejemplo, para fabricar biosensores y detectar ADN. "Tambin se especula con la posibilidad de producir implantes neuronales y regenerar tejidos nerviosos daados", seala De la Fuente. No obstante, aunque estos avances mdicos lleguen llegan a lograrse, cree que tardaran aos en aplicarse.
http://www.elmundo.es/elmundo/2012/04/13/nanotecnologia/1334331314.html Fecha de Consulta 13/10/2013