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Rocas gneas o Magmticas

16 noviembre 2009 por Rafael

Las rocas gneas o magmticas son rocas que se forman conforme se enfra y solidifica una roca fundida o magma.

Pero, qu es el magma? El magma es material completa o parcialmente fundido que al enfriarse se solidifica y forma una roca gnea. La mayora de los magmas constan de tres partes:

Porcin lquida, llamada fundido, est compuesta por iones mviles de elementos que se encuentran comnmente en la corteza terrestre. El fundido est formado principalmente por iones de silicio y oxgeno que se combinan fcilmente originando slice, as como cantidades menores de aluminio, potasio calcio, sodio, hierro y magnesio.

Porcin slida (si la hay), compuesta por silicatos ya cristalizados desde el fundido. Porcin gaseosa, (voltiles) constituida principalmente por vapor de agua y dixido de azufre, que se encuentran confinados en el magma (disueltos en el fundido) debido a la presin ejercida por las rocas suprayacentes. Sin embargo, si alcanzan la superficie, estos gases escaparan del magma.

Cmo se forma el magma? El proceso geolgico interno que origina la formacin de magmas se denomina magmatismo. La causa del magmatismo es el calor interno de la Tierra, que aumenta conforme ms nos acercamos a su ncleo. El aumento progresivo de la temperatura con la profundidad se denomina gradiente geotrmico, cuyo valor medio es de 30C/km. La elevada temperatura que existe en el manto debera ser capaz de fundir a todos los materiales all presentes, sin embargo, las altas presiones a las que estn sometidas elevan su punto de fusin y las mantienen slidas. Por tanto, la fusin de las rocas y, por tanto, el magmatismo puede producirse localmente cuando ocurre los siguientes mecanismos:

Aumento de la temperatura: producida por la friccin (en la subduccin, por ejemplo), por la presencia de materiales radiactivos o por contacto con una fuente de calor. Descenso de la presin: que reduce su punto de fusin. Por ejemplo, en las dorsales o punts calientes, donde plumas del manto de menor densidad ascienden, disminuyendo la presin que ejercen sobre ellas las rocas suprayacentes.

Presencia de fluidos: como el agua, que reduce la temperatura de fusin de las rocas. Por ejemplo, en las zonas de subduccin, donde el agua del mar es arrastrada por la placa subducente.

De los magmas a las rocas gneas

Microfotografa de minerales cristalizados de una roca gnea (diabasa)

Conforme se enfra un magma, los iones del fundido empiezan a perder movilidad y a disponerse en estructuras cristalinas ordenadas. Este proceso, denominado cristalizacin, genera granos de minerales silicatados que se encuentran dentro del fundido. Dependiendo de la composicin del magma (cantidad de slice, gases disueltos, etc.) y del proceso de cristalizacin (rpido o lento) se originarn diferentes rocas gneas que se diferenciarn por su textura, es decir, el tamao, forma y distribucin de los minerales que forman la roca. A continuacin os muestro un vdeo explicativo de la formacin de las rocas gneas o magmticas, para que os hagis una idea. Tipos de rocas gneas Una forma simple de clasificarlas es atendiendo a la velocidad de cristalizacin de las patculas del magma. As distinguimos dos grandes grupos:

Rocas gneas volcnicas o extrusivas: se forman en la superficie

Enfriamiento de la lava

de la Tierra (volcanes) y se caracterizan por una cristalizacinrpida de las partculas de magma. En el momento que el magma llega a la superficie, ste de libra de los voltiles y se enfra rpidamente, transformndose en lava. Cuando la lava se solidifica, se origina este tipo de rocas. EJEMPLO DE ROCAS GNEAS VOLCNICAS

Basalto (con minerales de grano fino, y colores que van desde verde a negro. Es el principal constituyente de las placas tectnicas ocenicas)

Obsidiana (de textura vtrea, originada al enfriarse rpidamente la lava rica en slice)

Pumita o Piedra Pmez (Originada cuando grandes cantidades de gases escapan a travs de la lava para genera una masa gris y porosa)

Rocas gneas plutnicas o intrusivas: se forman a cierta profundidad, y se caracterizan po una cristalizacin lenta (tardan ms en enfriarse) de las partculas del magma. EJEMPLO DE ROCAS GNEAS PLUTNICAS

Granito