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DAVID VELASCO

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PRLOGO
vov vouvico c.vc. c.vmow.
Aunque suene extrao, lo cierto es que cuando me pidieron escribir
este prlogo me qued tremendamente sorprendido. Quiero decir
por qu yo Esto es una novela, y yo no soy escritor ni crtico literario,
y no tengo ninguna relacin con el medio salvo la mera ancin por la
lectura. Tampoco soy amigo, ni tan siquiera conocido del autor, Da-
vid Velasco.
Fue despus, pasados estos instantes iniciales de sorpresa, y tras
investigar un poco sobre esta novela, cuando ca en la cuenta de la ra-
zn por la que queran que mis palabras acompaaran esta historia:
escribo juegos de rol.
Y puede parecer una tontera, pero pienso que este hecho es espe-
cialmente relevante.
En los juegos de rol cada jugador interpreta a un personaje de nccin,
que se mueve dentro de un mundo que, a pesar de su irrealidad, es
compartido por todos los que participan en el juego. Estos participantes,
a travs de sus interpretaciones, crean una historia que evoluciona con
cada sesin de juego, vivindola usando como vehculo los personajes
que encarnan.
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En cierto sentido, podemos entender los juegos de rol como meca-
nismos de narracin compartida, que permiten a un grupo de amigos
tejer una historia, tan apasionante como la de cualquier libro o pelcula,
pero tambin mucho ms personal.
Con todo esto, es lgico pensar que de los juegos de rol pueden
nacer grandes epopeyas, merecedoras algunas de ellas de ser inmorta-
lizadas en forma de literatura. Sin embargo, ste es un fenmeno que
hasta hace relativamente poco no se haba dado en Espaa. S en otros
pases, como los Estados Unidos, con la famosa saga de novelas de la
Dragonlance; o en Japn, con el Registro de la guerra de Lodoss, que
no slo dio el salto a la novela, sino tambin al cmic, la animacin,
los videojuegos y el cine.
Afortunadamente, parece que esta situacin est cambiando. Au-
tores patrios como Roberto Alhambra con su La alianza de los tres
soles o Concha Perea con La corte de los espejos han decidido ins-
pirarse en sus propias sesiones de juegos de rol para escribir sus no-
velas. Y no son los primeros ni sern los ltimos. Cuntas ms obras
habr cuyo germen original sea la imaginacin compartida de una
tarde de amigos
Porque, si por algo se caracterizan los juegos de rol, es por ofrecer
mundos tremendamente dennidos y llenos de carcter. Detalladas y
atrayentes, estas ambientaciones (pues se es el nombre que reciben)
estn diseadas para invitar a la aventura y estimular la creatividad. Si
nos paramos a pensarlo, caemos en la cuenta de que son un caldo de
cultivo perfecto de gestas, hazaas y aventuras, esperando ser contadas.
Y as visto, este libro que ests a punto de leer era en realidad inevi-
table, tena que existir. Haba una historia que contar.
Para terminar, quera nnalizar estas lneas con una peticin para el
lector: si nunca has tenido la oportunidad de disfrutar de los juegos
de rol, ya sea porque no los conocas o porque no te habas atrevido
a probarlos, por favor, hazlo. Una vez termines de leer las aventuras
aqu plasmadas, rene a unos amigos y vivid vosotros otras parecidas.
O mejores.
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Me gustara pensar que, dado que esta novela ha nacido de un gru-
po de jugadores, a su vez algn nuevo jugador nacer de ella. Al nn y al
cabo, los responsables de este libro han considerado que su gestacin
debe lo bastante a los juegos de rol como para querer que alguien que
los disea escriba un prlogo.
nonnrco cnncn cnnmoNn
cvv.uov uvi .ci.m.uo
}Uvco uv voi La Puerta de Ishtar
www.puertaishtar.com
9
vov mcuvi cowz.ivz
El mundo est roto.
Gran cantidad de buenas historias empiezan con una pregunta que
se plantea un escenario: y si un poderoso enemigo y sus incontables
hordas amenazasen al mundo y su nica debilidad fuese un anillo mal-
dito Y si alguien se despierta en un mundo asolado por un apocalipsis
zombi y descubre que el mayor peligro lo representan los supervivientes
y no los no-muertos
En el caso de Krynea la pregunta es: y si el orgullo hubiera termina-
do por romper el mundo
Esa pregunta es el origen de muchas otras. Cmo se ha roto Quin
hara algo as Por qu en once partes Quin es el responsable Y los
dems habitantes del mundo Cmo se reconstruyen las civilizaciones
tras semejante cataclismo
Krynea es el nombre lnco de la parte del mundo en la que transcurre
la historia. Es un lugar repleto de paisajes asombrosos y personajes cauti-
vadores, una historia de sacrincio y superacin, de miedo y ambicin, y
sobre todo de orgullo, en todas sus facetas, con todo lo bueno y lo malo
que puede provocar.
INTRODUCCIN A
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El juego de navegador Krynea
Imperial Wars (www.krynea.com)
nos permite adoptar el papel de un
hroe durante un momento clave en
la historia, las Guerras Imperiales. Tras la llegada de la humanidad a travs
de los Pilares del Mundo, guiados por un dragn desde otro fragmento
del mundo particularmente hostil, los raksasha esclavizaron a los recin
llegados. Pagaran un alto precio en sangre por la libertad, que obtuvieron
al nn tras robar a sus amos los secretos de la magia. Libres del yugo de la
esclavitud, los hombres comenzaron a extenderse por el mundo, fundan-
do pueblos, unindose en alianzas que ms tarde se convertiran en reinos,
doblegando las artes de la magia y del acero para asegurarse de que nunca
ms seran esclavizados de nuevo.
Los (falsos) dioses, causantes de la ruptura del mundo, vieron en los recin
llegados una gran oportunidad de moldear el devenir de la historia y de las
razas a su antojo. Enviaron a sus avatares para hablar con los hombres. Ahora,
algunos buscan convivir en paz con sus vecinos y las dems razas que habitan
en Krynea, adorando a los autoproclamados Dioses de la Luz, y siendo co-
nocidos como los Campeones de la Luz. Otros han aprendido muy bien la
leccin de los raksasha: aplasta o sers aplastado. Siguen los preceptos de los
Seores Oscuros y son temidos como los Caballeros de la Oscuridad. Y otros,
nnalmente, han hecho odos sordos
ante estos falsos dioses, dedicndose
al estudio de lo que les permiti ser
libres: la magia. Y estos Seores de la
Magia tienen un objetivo: reunincar
de nuevo las once partes del mundo.
En Krynea Imperial Wars cada
hroe va aprendiendo nuevas habili-
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dades y arcanos, expande sus domi-
nios, entrena tropas, investiga y crea
objetos mgicos, contrata a campeo-
nes para enviarlos en la bsqueda de
lugares de poder, y se une en alian-
zas a otros que, como l, siguen a la
misma faccin. Es un juego de estra-
tegia y diplomacia, con un enorme
mapa en el que las distintas alianzas
compiten por el control del territorio, disputndose puntos clave como
puentes, puertos, pasos de montaa y lugares de poder.
La historia de Krynea se desvela, adems, en los pergaminos que se en-
cuentran en las bibliotecas de las ciudades, algunos de los cuales aparecen
en esta misma novela. Pero Krynea Imperial Wars slo fue el principio.
Krynea Battleneld es un juego de cartas en el que podemos disfrutar
del aspecto tctico de las batallas. Cada partida representa un enfren-
tamiento entre dos poderosos hroes y sus ejrcitos, que deben elegir
con cuidado qu habilidades aprender,
qu tropas llevar a la batalla y qu rde-
nes dar durante la misma. Pero in-
cluso los mejores ejrcitos pueden
fracasar si los distintos batallones
de los que se componen no se usan
adecuadamente y no se sitan en el
lugar apropiado en cada momento.
Tras un sencillo reglamento se en-
cuentra un juego de gran profundi-
dad tctica en el que los jugadores se
sentirn como verdaderos hroes en
plena batalla.
Pero todava queda mucha Kry-
nea por descubrir. Esta novela es una
introduccin a la ambientacin, tal
y como podra vivirla un jugador de
Krynea Imperial Wars, pero todava
hay ms proyectos en marcha con los
que esperamos sorprenderos.
As que, a qu esperis Disfrutad de la novela y entrad despus en
www.krynea.com (es gratuito!) para experimentar de primera mano el
mundo de Krynea.
mcnvr coNznrvz
co-cvv.uov uv xvvwv.
E
scribir este libro ha sido duro, muy duro
No en vano, me enfrentaba a la titnica tarea de adaptar
a una novela no slo un videojuego con cientos de feles
seguidores, sino que tan ardua labor iba mucho ms all.
Y es que Krynea no es nicamente un juego, pues se trata
de todo un mundo creado por dos autnticos genios,
dos hermanos, apasionados por la fantasa, que llevan
toda su vida dedicados a dar forma a cada aspecto de Krynea,
desde su historia a su geografa, pasando por sus pueblos y
religiones, todo ello para crear una tierra con un trasfondo
descomunal, plagado de datos, matices y detalles.
Y es que los pilares de Krynea estn pensados y creados
con la precisin de un cirujano, con el fn de dar forma a un mundo
totalmente verosmil, una tierra en la que cada accin del pasado
tuvo sus consecuencias, al igual que el presente marcar el futuro de
este maravilloso mundo, lleno de magia y seres increbles.
Es por todo ello por lo que quiero y deseo dedicar este libro
a Ramn y a Mchel, creadores de este fantstico universo
que ya guardo con gran cario en mi corazn, pues la
majestuosidad de Krynea me atrap desde el primer momento.
Siempre les estar agradecido por haberme permitido formar parte
de esta mtica tierra, en la que he dejado volar mi imaginacin.
Ahora, con el trabajo hecho despus de tan intensa y complicada labor,
tan slo espero haber estado a la altura de un mundo que sin duda
se mereca que me emplease a fondo en las largas horas de redaccin.
,nivwvvwiuos . vs:. v.sciw.w:v :ivvv.:
,nivwvvwiuos . xvvwv.:
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I
Nigromante
xvvwv., .i sUv uv i.s mow:.w.s uv i. mvui. iUw..
.vocvo uv i.s cUvvv.s imvvvi.ivs...
E
l explorador tena razn! Se nos echan encima y nos superan en
nmero! dijo Nmtor a su padre, llevndose una mano a la
frente para secarse el sudor, visiblemente afectado por el peligro
que les acechaba. Padre! Me habis odo No nos permitirn llegar
a la ciudad! Nos matarn a todos!
Tras unos segundos de desconcierto al or las malas nuevas de su hijo,
el mercader reaccion con rapidez, dando rdenes a viva voz:
Estamos muy cerca de Dlvaran! Deprisa, que Medhor galope
hasta la ciudad para pedir auxilio! No hay un momento que perder!
Medhor es de la connanza de Rdobak; l nos traer ayuda. Los dems
apretad el paso! Azuzad a las bestias para que tiren con todas sus fuerzas!
Debemos continuar mientras podamos; hay que recortar la distancia que
nos separa de Dlvaran. Rpido, avanzad...!
Tras or las palabras de Almius, el mercader al frente de la gran caravana,
todos cumplieron con presteza sus rdenes, haciendo restallar los ltigos
para que bueyes y caballos se emplearan a fondo, tirando de los pesados
carromatos cargados hasta arriba con una enorme cantidad de bloques
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KRYNEA, LA NOVENA RUNA
de piedra, comprados a un precio desorbitado en la cercana ciudad de Is-
tndary. Almius haba sido enviado por el propio Rdobak para adquirir
dicho material, necesario para reforzar el castillo y las murallas ante los
inquietantes rumores de traicin que haban llegado hasta sus odos. La
alianza a la que pertenecan se resquebrajaba por momentos, y Rdobak
lo saba, por eso la piedra que Almius transportaba en su caravana poda
signincar la diferencia entre la vida y la muerte en un futuro no muy leja-
no. Gran parte de las reservas de oro de la ciudad se haban empleado en
dicha transaccin, y para proteger la piedra Rdobak haba enviado junto
al mercader a un nutrido grupo de hombres a caballo, arqueros e infante-
ra. Pero ahora, segn la noticias que Medhor haba trado esa maana,
a ellos se aproximaba desde el sur una hueste que prcticamente los dobla-
ba en nmero, con la clara intencin de impedir su llegada a Dlvaran...
El sonido de una trompeta puso en alerta a gran parte de la ciudad. Por
fortuna, los soldados que en esos momentos protegan las puertas de Dl-
varan conocan bien a Medhor y al instante le permitieron el paso. Cuan-
do lleg al castillo para dar la alarma, Rdobak en persona lo esperaba.
Sndara! Almius lleva la piedra que le entregaste con tu runa
para que puedas teleportarte junto a l, verdad le pregunt el lder
de Dlvaran a la archimaga, en cuanto comprendi la gravedad de las
noticias que traa el explorador.
As es! respondi la veterana hechicera, que luca con orgullo
en su bella tnica las ocho runas de los diferentes Reinos de la Magia,
smbolo inequvoco de su sabidura y poder.
Pues ve con l de inmediato! Te necesita! le orden Rdobak,
seguro de sus palabras. Yo reunir a los hombres de la ciudad y saldr
a vuestro encuentro! Date prisa, Sndara, porque puede que nuestro
futuro est ahora en tus manos!
Siguiendo las rdenes de su seor, la archimaga asinti con la cabeza,
extendi una mano al frente y al instante traz en el aire una runa que que-
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DAVID VELASCO
d grabada a fuego tras el rpido paso de sus dedos. Las incomprensibles
slabas que pronunci se perdieron junto a la hechicera cuando todo su
cuerpo se contrajo en una espiral de humo que acab por desvanecerse.
Bien! Rpido, Medhor, que den la alarma! sentenci Rdobak.
Cuando Sndara apareci frente al carruaje en el que Almius estaba sen-
tado, el grueso mercader gritaba rdenes para que todos se colocasen en
crculo, formando con los carros una especie de muro defensivo ante el
inminente ataque. Mientras Almius se quedaba totalmente sorprendido
por la inesperada aparicin de la archimaga, Sndara pudo ver que se en-
contraban en lo alto de una despejada colina, al norte de una llanura tras la
que haba una zona boscosa por la que en breve apareceran sus enemigos.
Sndara, menos mal que habis venido! exclam el mercader
cuando pudo articular palabra.
Deprisa, Almius, dime cmo est la situacin!
Se nos echan encima. Segn nuestros exploradores ya no tardarn
en caer sobre nosotros. Hemos tratado de recortar distancia con la ciu-
dad, pero nos ha sido imposible llegar a tiempo...
Estamos cerca, y Rdobak viene hacia aqu con todas las fuerzas
de Dlvaran, pero debemos resistir! Seguid colocando los carros en po-
sicin defensiva, y que tus hombres a caballo se siten en primera lnea
orden la hechicera. Yo me encargar de...
Las palabras de Sndara fueron interrumpidas por el sonido de un
gran nmero de cuernos de guerra, seguidos por el rugido de multitud
de gargantas. En ese instante, de la cercana arboleda comenzaron a surgir
un sinfn de hombres a caballo, que se lanzaban a la carga en cuanto lle-
gaban a la amplia llanura, gritando con nereza mientras avanzaban hacia
la batalla. Llevaban los cabellos encrespados, embadurnados en alguna
especie de grasa, y tenan los rostros pintados de rojo, como muestra de
su pertenencia a las Tribus de Rmares, una alianza enemiga sumamente
despiadada, nel seguidora de los Seores de la Oscuridad.
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KRYNEA, LA NOVENA RUNA
Que Arkatos nos ayude! susurr Almius cuando vio lo que se
les vena encima.
No hubo tiempo para ms; enseguida toda la colina se convirti en
un autntico caos. Los arqueros, hbilmente situados por detrs de los
carros de piedra, dispararon sus armas al unsono siguiendo las rdenes
de su oncial al mando. Para entonces, Sndara ya levitaba sobre el techo
del enorme carruaje ante el que haba aparecido, tras liberar la esencia
necesaria para ello. Con todo el campo de batalla ante sus ojos, recurri
al Reino del Fuego para lanzar un poderoso hechizo. Tras trazar una runa
en el aire y pronunciar las palabras adecuadas, gran parte de las nechas
que volaban hacia sus enemigos estallaron en llamas, iluminadas por un
fuego azulado que se extenda con rapidez sobre las vctimas a las que
alcanzaba. Hombres y caballos caan y se retorcan de dolor ante ese po-
der, mientras una sonrisa adornaba los labios de la archimaga. Fueron
muchos los que giraron el rostro al ver en sus nechas los efectos de la
magia, y cuando vieron a Sndara sobre el techo del carruaje, majestuo-
sa, imponente, con su tnica mecida por el viento y los brazos alzados al
cielo, estallaron en gritos de alegra y jbilo. Eran muy conscientes de que
a pesar de su inferioridad, la presencia de la archimaga podra inclinar a
su favor el transcurso de la batalla.
Veldareeen! gritaban ahora con toda la fuerza de sus pulmones
los hombres que protegan la caravana. Los nimos y el ardor que con su
sola presencia transmita Sndara los empujaban con ms fuerza a una
lucha en la que podran alzarse con la victoria. Consciente de la iniguala-
ble fuente de inspiracin que representaba, la hechicera quiso insunarles
an ms nimos, desplegando gran parte de su enorme poder...
Aunque conoca los ocho Reinos de la Magia, desde pequea Snda-
ra se haba especializado en el Aire, convirtindose as en una verdadera
maestra en tal disciplina. Por eso, le bast con levantar ambos brazos
para que el mismsimo cielo se rindiera ante tan imponente Seora. Un
estruendo ensordecedor se escuch por doquier, extendiendo una pa-
ralizante sensacin de pavor entre sus enemigos, sentimiento que se vio
acentuado cuando el cielo pareci partirse en dos, iluminado por com-
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DAVID VELASCO
pleto con un intenso resplandor del que surgi un gigantesco rayo que
cay de lleno sobre la caballera rival que se acercaba.
El impacto fue tan fuerte que, tras una enorme explosin, una in-
mensa grieta se abri en el suelo hasta alcanzar los rboles. Muchos de
los enemigos de Sndara ardan sin control mientras otros se precipita-
ban al abismo, sin poder retener a sus monturas, que corran desbocadas
para salvar su vida.
Las tropas de Dlvaran alzaban sus manos entre vtores de alegra tras
el poder desplegado por la archimaga.
Inmediatamente, una nueva oleada de nechas lanzada por los arqueros
de Almius vol con rapidez hacia sus enemigos, y Sndara, satisfecha, se
concentr una vez ms para hacerlas arder antes de que impactasen con-
tra su objetivo. La alegra le dur poco a la hechicera; un enorme escudo
mgico apareci sobre sus rivales y las saetas se desintegraron al chocar
contra l. Desde su privilegiada posicin divis a un total de cuatro ma-
gos, situados al pie de los primeros rboles, elevando sus brazos al cielo
para liberar la esencia con la que mantener la defensa mgica.
En esos momentos, los caballeros que protegan la caravana ya ga-
lopaban al encuentro de sus enemigos, que empezaban a reorganizarse
tras el terrible ataque que haban sufrido. Sin duda, el choque iba a ser
extremadamente violento.
No podrn contra una Seora de la Magia!, pens Sndara mien-
tras trazaba una bella runa cargada de esencia... Cuando despleg su poder,
el tornado que se form entre la caballera enemiga result ser el mejor
de los aliados. Las monturas relinchaban y se encabritaban, lanzando al
suelo a sus jinetes, que moran bajo los cascos de sus propias cabalgadu-
ras, aplastados por los cuerpos de los animales que se desplomaban sobre
el suelo, arrastrados por el vendaval desatado por la hechicera. Sndara
lanz un nuevo conjuro, abriendo numerosas grietas que iban desmenu-
zando la propia tierra, convirtindola en grandes terrones que se elevaban
en el aire y eran lanzados con violencia por la fuerza del huracn. Los
atacantes eran cegados por la arena y las piedras quebraban sus cabezas,
aplastndolos hasta la muerte.
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KRYNEA, LA NOVENA RUNA
Sndara, sin vacilar ni un instante, traz con rapidez una nueva runa
para teleportarse hasta los magos enemigos, que se disponan a intentar
contrarrestar su poder. En un abrir y cerrar de ojos, la archimaga se des-
vaneci de su posicin, y reapareci justo a la espalda de uno de ellos, a
tan slo un par de pasos de distancia. Para cuando su rival se percat de
su presencia y gir el rostro, un terrible conjuro ya avanzaba directamen-
te hacia l, impulsado por todo el odio de la hechicera. Sorprendido por
completo, el seguidor de los Seores de la Oscuridad qued petrincado al
instante, con su cuerpo convertido en una grotesca estatua de piedra que
mostraba el terror en su rostro. Sndara, con un profundo grito de rabia
y una demoledora patada, derrib el cuerpo petrincado que se rompi
en pequeos cascotes que cayeron sobre la vegetacin.
Uno menos!, pens mientras miraba con desprecio los restos del
mago cado. Sndara se dispona a invocar un nuevo hechizo, pero sus
rivales pasaron a la accin y al instante desaparecieron de su vista. Total-
mente concentrada, la archimaga slo pudo detectar a dos de sus enemi-
gos, que atacaban sin piedad a los hombres que protegan el cargamento
de piedra, lanzando contra ellos una aterradora lluvia de puntas de hielo,
tan anladas como la ms letal de las saetas. Pero el verdadero peligro era
el tercer mago, aquel que por el momento ocultaba su poder. Sndara
estaba segura de ello, y no se equivocaba, como descubri muy pronto...
Mientras tanto, la lucha se recrudeca en la ladera de la colina. El
canto de los arcos daba ahora paso al entrechocar de las espadas, tras
la demoledora carga de las tropas de Dlvaran. Ya eran muchos los que
haban derramado su sangre y la hmeda tierra temblaba bajo los cascos
de los caballos. Dlvaran, ciudad fundadora de la inestable alianza de
Seores de la Magia que se haca llamar el Legado de Zargrim, se bata
una vez ms en el campo de batalla contra las Tribus de Rmares, la po-
derosa coalicin de Caballeros Oscuros, cuyo origen estaba en la ciudad
de Ur-Rkaltor, situada en la orilla norte del Canal Atredes, en su zona
ms prxima al gran Bosque de Branderiagor.
Fue terrible el estruendo que se escuch cuando ambos bandos cho-
caron frente a frente. Acero contra acero, huesos quebrados, sangre de-
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DAVID VELASCO
rramada, aguerridos hombres gritando de dolor ante la muerte que se los
llevaba... El rojo predomin en un instante en aquella colina marcada ya
por la desgracia. Contra todo pronstico, a pesar de la inferioridad nu-
mrica de las fuerzas que protegan la caravana, gracias a la aparicin de
Sndara las tropas de Almius mantenan a raya a sus rivales. El combate
pareca incluso a su favor. Fue en esos momentos de muerte y confusin,
cuando Sndara descubri con horror que, si no pona remedio, la lucha
estara perdida. Un nigromante! El ltimo mago es un nigromante!.
Ante su sorprendida mirada, los cuerpos de los cados se levantaban
ahora del campo de batalla, empuando de nuevo sus armas contra las
fuerzas de Dlvaran. Daba igual el bando al que pertenecan; los cadve-
res de amigos y enemigos volvan a erguirse, dispuestos a sembrar muerte
a su paso, impulsados por el poder de los Seores de la Oscuridad, ca-
nalizado a travs de las plegarias de aquel nigromante que ocultaba su
presencia. Sin poder evitarlo, el miedo se renej entonces en los rostros
de los hombres de Almius, que jams haban presenciado un horror si-
milar. Ahora deban enfrentarse a un enemigo al que no podan matar.
El miedo se adue de sus corazones y, como si no hubiese existido, el
nimo infundido por la arrolladora presencia de Sndara se desvaneci
ante la aparicin de esos cadveres andantes. Estn muertos! Cmo
vamos a vencerlos, pensaban los aterrados hombres. La lucha estara
perdida si Sndara no lograba detener a tan terrible rival, pues no se puede
pelear contra los que ya han dejado la vida en la batalla, cuerpos vacos,
sin alma, simples carcasas sin emociones, capaces de empuar una espada
para acabar hasta con el ltimo de los soldados de Dlvaran...
Apresurndose, la archimaga recurri a un hechizo de invisibilidad
mientras se concentraba, pues su vida corra peligro en la posicin en la
que se encontraba. Oculta por el poder de su magia, se refugi tras el
grueso tronco de un roble, y empez a concentrarse para detectar al ni-
gromante que, como sospechaba, tambin se haba hecho invisible. Ha-
ciendo un gran esfuerzo, centr su mente para tratar de detectar la magia
de su rival, y aunque le cost ms de lo que haba esperado, nnalmente
sinti cmo su enemigo liberaba la esencia necesaria para llevar a cabo
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KRYNEA, LA NOVENA RUNA
sus propsitos. Entonces, sin perder ni un instante, lanz el ms poderoso
de los ataques, recurriendo a toda su voluntad para afrontar un duelo que
lograse disipar la esencia del nigromante. Mente contra mente, ambas
fuerzas chocaron en una lucha de titanes, consumiendo sus energas a
cada instante que pasaba. El sudor comenz a cubrir los cuerpos de am-
bos contendientes, a los que ya empezaba a faltarles el aliento. Slo uno
de los dos podra salir victorioso de tal lance, y estaba claro que ninguno
de ellos iba a ceder. Por fortuna, Sndara logr sacar ventaja. El factor
sorpresa haba jugado a su favor y la archimaga aprovech un instante de
debilidad de su rival para colarse hasta lo ms profundo de su ser. Mien-
tras la concentracin del nigromante desapareca, al igual que la esencia
que canalizaba de sus dioses, el mago oscuro se hizo visible y Sndara lo
detect al instante. Estaba levitando sobre el campo de batalla, aunque
ahora descenda lentamente, doblegado ante el inmenso poder de la ar-
chimaga. Pero la satisfaccin le dur muy poco, ya que el nigromante
logr recomponerse tras intensincar la plegaria a sus dioses, volviendo a
elevarse en el cielo, dispuesto a continuar con su siniestra labor...
Bajo sus pies, los muertos se quedaron inmviles el tiempo en que el
nigromante descenda, pero no tardaron en volver a la carga cuando la
mano que mova sus hilos volvi a recuperar el control de la situacin. Con
las miradas vidriosas, terribles heridas en sus cuerpos, y sin color alguno en
su plida piel, los cadveres animados por el poder del nigromante arre-
metieron contra los hijos de Dlvaran, haciendo que la lucha se decantase
a favor de las Tribus de Rmares. Los muertos no slo causaban nuevas
bajas a su paso, sino que esas vctimas se levantaban otra vez, dispuestas
a luchar contra los que hasta ese momento haban sido sus compaeros.
Es muy poderoso, pero al menos ahora lo veo!, pens Sndara
mientras trazaba una runa que le permitiese llegar hasta su enemigo. De
ese modo emprendi el vuelo, manteniendo an su invisibilidad, dispuesta
a acabar con la vida del nigromante. Pero tal despliegue de poder lo estaba
pagando caro, y la archimaga era muy consciente de ello. Se estaba cansan-
do demasiado, por lo que slo contara con una oportunidad para acabar
con su rival. Si fallaba, el nigromante estara en clara ventaja... Sin pensar
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DAVID VELASCO
en las posibles consecuencias de su temeraria accin, vol con rapidez
hasta la espalda del hechicero oscuro y prepar una cuchilla de aire con
la que decapitar a su rival. La esencia se concentr al instante en la runa
que fue dibujndose en el aire, surgida de la nada, creando una imagen
apenas perceptible de una enorme hoja sumamente anlada, similar a la
de un hacha descomunal, que sali disparada con fuerza contra el cuello
del nigromante. Pero cuando la victoria pareca asegurada, un poderoso
campo de fuerza apareci en torno al oscuro mago y la cuchilla choc in-
ofensivamente contra l. Pese a todo, el nigromante perdi por completo
la concentracin y los muertos se desplomaron sobre el campo de batalla,
privados sbitamente de los hilos de esencia que los mantenan en pie.
Maldita zorra! Pagars por esto! exclam el nigromante escu-
piendo sus palabras, girndose hacia donde crea que estaba la archimaga,
quien se encontraba realmente agotada. Tal era su estado de extenuacin
por los excesos cometidos con la magia que, incapaz de mantener por ms
tiempo su invisibilidad y el poderoso hechizo de vuelo, Sndara se hizo
visible y comenz a descender hacia los carruajes, ansiando el momento de
posar de nuevo sus pies en el suelo, pues le faltaba el aire en los pulmones
y tena miedo a caer. Desesperada, sinti con horror cmo el nigromante
lanzaba sobre ella todo el poder de su mente para disipar por completo la
esencia que la mantena en el aire, con el nn de hacer que se precipitara desde
las alturas. Fue terrible la angustia que se adue entonces de la hechicera,
sabedora de que no sera capaz de doblegar a su adversario. Concentr su
mente, agotando sus exiguas fuerzas para tratar de teleportarse hasta un
lugar seguro, pero fue incapaz. Estaba realmente agotada, extenuada, y
sin poder hacer nada para evitarlo, se rindi al poder del nigromante y su
cuerpo cay de cabeza hacia el vaco. Lgrimas de desesperacin baaron
entonces el rostro de Sndara, que apenas poda mantener la consciencia
mientras se precipitaba desde las alturas. Las tropas de Dlvaran comen-
zaron entonces a sentir la derrota al ver caer a su archimaga. Con ella se
desvanecan sus ltimas esperanzas; todo estaba perdido...
Fue en ese momento cuando el canto de numerosos cuernos de guerra
trajo nuevos nimos. Para socorrer a su caravana, Rdobak en persona
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KRYNEA, LA NOVENA RUNA
llegaba al frente de un numeroso batalln de caballera empuando armas
mgicas. Junto a ellos vena un nutrido grupo de hechiceros, encabezados
por el mismsimo Cauldhas, director de la Academia de Magos de Dl-
varan. se fue el principio del nn del combate pues, superadas amplia-
mente en nmero, las huestes de las Tribus de Rmares emprendieron la
retirada, dejando tras de s un autntico mar de cadveres.
Perseguidlos! No dejis a nadie con vida! gritaba Rdobak a sus
hombres desde lo alto de su majestuoso corcel negro, incapaz de contener
la ira ante la horrible masacre que vean sus ojos. Fueron muchas las vidas
que las tropas de Dlvaran se cobraron en aquella desorganizada huida, pero
a pesar de ello, a pesar de haber salvado el cargamento de piedra, no haba
vencedores en aquella batalla; haban pagado un precio excesivamente caro.
Cuando el peligro ya haba pasado, y empezaban a atender a los heridos
en el propio campo de batalla, Cauldhas cay de rodillas sobre la en-
sangrentada tierra cuando, tras buscar sin xito a Sndara, encontr su
cabeza clavada en una pica, con la horrible mirada sin vida perdida en el
vaco. Haba sido cruelmente arrancada del resto del cuerpo, del que no
haba ni rastro. Las lgrimas cubrieron el rostro de Cauldhas cuando vio
el terrible nnal que el destino le tena reservado a la mejor de sus alumnas.
Incapaz de contener el llanto, se debata entre la ira y las ganas de gritar,
impotente ante tan funesto desenlace.
Deb haber estado en la ciudad! deca el archimago, completa-
mente abatido. Sndaraaa...!
La fuerte mano de Rdobak, posada con nrmeza sobre el hombro
de Cauldhas, le transmiti los nimos que el lder de Dlvaran renejaba
en sus palabras:
No es vuestra culpa, maestro! No os torturis por ello! Fui yo quien
la envi aqu! Si alguien es el responsable de tanta destruccin, se soy
yo, que no he sabido proteger a mi pueblo, ni anticiparme a los movi-
mientos de nuestros enemigos.
27
DAVID VELASCO
Mi hijo lo ha presenciado todo! dijo Almius acercndose a
los dos hombres, en compaa de su primognito. Vamos, Nmtor,
cuntales lo que has visto!
Ha sido el nigromante! respondi el muchacho.
Haba un nigromante inquiri Rdobak, sumamente inte-
resado.
Hizo que los muertos se levantaran y lucharan contra nuestros
hombres... Pero lo peor fue que vino a por Sndara. An estaba viva tras
precipitarse al vaco y estrellarse contra el suelo. Yo lo vi desde la dis-
tancia! Vi cmo le arrancaba salvajemente la cabeza con un conjuro, la
clavaba en esa pica y luego coga el cuerpo antes de desaparecer!
Rdobak, cerrando fuertemente sus puos, contuvo un grito de rabia
mientras juraba venganza.