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EL DESCUBRIMIENTO DEL NULITRN

THOMAS M. DI SCH & J OHN T. SLADEK


Los grandes descubrimientos de la fsica nuclear se realizan en los lugares ms insospechados. El
transcendental hallazgo del nulitrn, clave de la moderna fsica nuclear, tuvo lugar en la isla de Ibiza... Lean,
por favor.
Mientras se intentaba verificar el experimento clsico de Drake del mun sin masa (experimento en el
que se destrua un mun sin masa, produciendo, como ya haba observado anteriormente Hawakaja, el
llamado aisotrn-D) se identific una nueva partcula, de masa cero, carga cero y spin cero. A esta nueva
partcula se la ha denominado nulitrn.
Un importante avance:
Al principio se pens que el nulitrn era un neutrino (partcula sin carga ni masa y con un spin de +),
pero al repetirse el experimento utilizando un blanco de nubium giroscpicamente equilibrado en lugar del
viejo electrodo fijo de frinium, se calcul que el spin tena un valor cero.
Aunque carente de masa, la partcula no puede calificarse realmente de subatmica, pues parece tener
sobre un metro de dimetro, y es perfectamente redondeada y ms bien brillante. Su color rojo puede
explicarse por el conocido corrimiento hacia el rojo, un efecto Doppler provocado por el hecho que,
sea cual sea el punto de vista desde el que se la observe, la partcula parece alejarse del observador
uniformemente, a la velocidad de la luz.
Cmo se obtiene el nulitrn:
El nulitrn puede producirse experimentalmente slo en circunstancias muy favorables. Puede resultar
til, aunque no sea esencial, un ciclotrn de kilmetro y medio de circunferencia, lleno de bloques slidos
de plomo alternados con mercurio. Es de la mayor importancia que exista en el investigador una autntica
voluntad de descubrirlo.
Con el descubrimiento del antinulitrn se ha dado un gran salto adelante en el campo general de las
investigaciones relacionadas con el nulitrn.
Un gran salto adelante:
Como el propio nulitrn, el antinulitrn tiene masa cero, carga cero y spin cero, pero a diferencia del
nulitrn es verde y cbico. Una medicin cuidadosa (realizada haciendo pasar nulitrones y antinulitrones a
travs de un denso campo de neutrinos giratorios, sobre el que curiosamente ejercen escasos o nulos
efectos) muestra que los antinulitrones cbicos son exactamente del mismo volumen que los nulitrones
esfricos. No se ha dado ninguna explicacin satisfactoria a este fenmeno.
Consideraciones tericas conducen a la inexorable, aunque sumamente improbable, conclusin que
nulitrones y antinulitrones existen por todas partes en la Naturaleza. En realidad puede decirse que el
Universo est empapado de ellos. Pero debido a las leyes de la conservacin, raras veces son observados
en su estado natural.
El primer nulitrn se observ, en realidad, en la isla de Ibiza, donde los investigadores estaban pasando
unas breves vacaciones. Durante tres tardes sucesivas, mientras dorma en la playa, el seor Sladek tuvo
vvidos sueos de enjambres de nulitrones agrupados en anillos, mordindose las colas unos a otros y
fundindose ms tarde en una especie de mantequilla, pues los nulitrones anulan a los antinulitrones y
viceversa.
Algunos datos significativos:
Esto no significa, sin embargo, que el nulitrn se halle en constante interaccin con todas las partculas
subatmicas conocidas. Un nulitrn puede unirse a un neutrino para formar un antineutrino y a un
antineutrino para formar un neutrino. Estas interacciones (y muchas ms) se producen constantemente en la
Naturaleza, pero (debido a las leyes de la conservacin) nunca pueden observarse directamente, slo
inferirse.
Adems de su color, la familia del nulitrn posee otras caractersticas secundarias.
Cuando chocan dos nulitrones que llegan de direcciones opuestas, producen un ruido chirriante, muy
parecido al de un ventilador elctrico defectuoso. (Como el ventilador de la habitacin 38 del hotel Las
Palmas de Ibiza). La colisin de dos antinulitrones, por el contrario, produce exactamente el mismo sonido
con la excepcin que en las ondas que traza sobre un osciloscopio los senos se corresponden
perfectamente a las crestas del otro, y viceversa. El resultado, desde el punto de vista de un auditorio, es un
silencio perfecto, lo cual puede explicar el que se haya tardado tanto en descubrir el nulitrn.
Usos del nulitrn:
Respecto al sabor, el nulitrn, a pesar de su tono rojo vivo, tiene un claro aroma a regaliz, mientras que
el antinulitrn se parece sobre todo, en cuanto a su sabor, a las bayas verdes del junpero. Se estn
realizando ms investigaciones en este fructfero campo, y los fabricantes de alimentos dietticos han
expresado ya inters por sus posibles usos comerciales.
El principal problema que se plantea la industria es la extraccin de nulitrones de su campo potencial
en cantidad suficiente. De sus posibles usos blicos, y especialmente de si por el momento es factible una
bomba nulitrnica (o si lo ser en un futuro prximo), nada se puede decir con seguridad.
Espacio, tiempo y nulitrn:
Uno de los aspectos ms curiosos del nulitrn es la relativa brevedad de su vida. En todos los casos
observados, el nulitrn qued instantnea y totalmente destruido en el momento de su creacin. Esto no se
percibi durante las primeras investigaciones, porque el nulitrn destruido queda instantneamente
reemplazado por otro nulitrn idntico, totalmente indistinguible de su padre.
La primera tarea que se ofreci a los investigadores tras el descubrimiento del propio nulitrn fue la
escisin de ste en sus partculas. Este experimento consista sencillamente en tomar nulitrones y arrojarlos
con fuerza considerable contra el suelo. Mientras una energa demasiado escasa en el rayo nulitrnico as
formado puede provocar un desagradable balanceo, una fuerza excesiva provocar un rebote exagerado
el, por ahora, denominado Efecto de Bote. Esta fastidiosa elasticidad puede evitarse empapando primero
el nulitrn en un recipiente de mesones pi y dejando luego que la naturaleza siga su curso inevitable.
Aunque se han descubierto por este mtodo otros diecisiete mil tipos diferenciados de partculas
subnulitrnicas, hasta la redaccin de este informe, result muy difcil distinguir estos tipos distintos, pues
todos los diferentes subtipos creados por este mtodo parecan idnticos. Se necesitaba, sin duda, un
enfoque ms riguroso.
Por un procedimiento de tanteo, se lleg finalmente al siguiente mtodo: mientras un investigador sujeta
el nulitrn con ambas manos, el otro o bien se sienta sobre l, o bien le administra un golpe fuerte con un
martillo de molibdeno. Se producen as dos categoras de partculas subnulitrnicas: las de asiento y las
otras.
Las de asiento estn formadas por isones (pequeos, azules y redondeados), nisones (ms pequeos,
bidimensionales y de un curioso color arroz); y nulinisones (extremadamente delgados, color naranja y de
forma extravagante).
Las otras son ms variadas, distribuyndose en dos subgrupos principales: los isotrones y los
flogistones. Los isotrones son de tamao medio, ovoides y casi carentes de masa y, segn se observ,
tienden inmediatamente a aproximarse a la fuente de luz ms cercana (en el hotel Las Palmas era una
bombilla nica y sin pantalla de veinticinco vatios) y girar a su alrededor hasta que chocan con ella o se
consumen en antisotrones.
Se observaron tambin incontables partculas pertenecientes a este grupo de otras, cuyo tamao
variaba desde los tres milmetros a los grandes flogistones, que llegan a alcanzar un milln ochocientos mil
kilmetros de dimetro, aunque su masa equivalga a la de un electrn. Slo ha llegado a producirse
experimentalmente un flogistn. Esta partcula, por ser fotfila, se lanz inmediatamente hacia el Sol a una
velocidad que se calcula en 0,9 la velocidad de la luz.
Una posible explicacin de la materia?
El nico flogistn producido en este ltimo, y definitivo, experimento quizs nos permita hallar una
explicacin sobre la naturaleza de la materia. Al chocar con el Sol, el flogistn qued destruido, as como el
Sol, y pudieron tomarse algunas interesantes fotografas.
Aunque sea an demasiado pronto para empezar a especular sobre este fenmeno, puede suponerse
que cuando comprendamos de modo ms pleno el carcter de este maravilloso nulitrn, alcanzaremos una
explicacin nueva y ms amplia de la naturaleza de nuestro Sistema Solar y quizs de la materia misma.
F I N
Ttulo Original: The Discovery of the Nullitron 1966.
Colaboracin de Romulano.
Revisin y Reedicin Electrnica de Arcnido.
Revisin 3.