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Encefalopata heptica Enviar esta pgina a un amigoShare on facebookShare on twitterFavorito/CompartirVersin para imprimir Es un empeoramiento de la funcin cerebral que ocurre

cuando el hgado ya no es capaz de eliminar las sustancias txicas de la sangre. Causas La encefalopata heptica es causada por trastornos que afectan al hgado. Incluyen patologas que reducen la funcin heptica (como la cirrosis o la hepatitis) y afecciones en las cuales la circulacin sangunea no entra al hgado. La causa exacta de esta afeccin se desconoce. Un trabajo importante del hgado es transformar sustancias txicas que son ya sea producidas por el cuerpo o llevadas a ste (como los medicamentos) y volverlas inofensivas. Sin embargo, cuando el hgado sufre dao, estos "txicos" se pueden acumular en el torrente sanguneo. El amonaco, que produce el cuerpo cuando las protenas se digieren, es una de las sustancias dainas que normalmente el hgado transforma en inofensiva. Muchas otras sustancias tambin se pueden acumular en el cuerpo si el hgado no est funcionando bien y le pueden causar dao al sistema nervioso. La encefalopata heptica puede presentarse de manera sbita en personas que previamente no tenan ningn problema heptico cuando se presenta el dao al hgado. Con mayor frecuencia, la afeccin se observa en personas con enfermedad heptica crnica. La encefalopata heptica se puede desencadenar por: Deshidratacin Comer demasiada protena Anomalas electrolticas (especialmente una reduccin de potasio) a raz del vmito o de tratamientos como la paracentesis o por tomar diurticos Sangrado de los intestinos, estmago o esfago Infecciones Problemas renales Niveles bajos de oxgeno en el cuerpo Colocacin o complicaciones de una derivacin (ver: derivacin portosistmica intraheptica transyugular) Ciruga Uso de medicamentos que inhiben el sistema nervioso central (como los barbitricos o los tranquilizantes benzodiacepnicos)

Los trastornos que pueden simular o enmascarar sntomas de encefalopata heptica son, entre otros: Intoxicacin con alcohol Abstinencia alcohlica complicada Meningitis Anomalas metablicas como hipoglucemia Sobredosis de sedantes Hematoma subdural (sangrado debajo del crneo) Sndrome de Wernicke-Korsakoff

La encefalopata heptica puede ocurrir como un trastorno agudo y potencialmente reversible o puede presentarse como un trastorno crnico y progresivo que est asociado con enfermedad heptica crnica.

Sntomas Los sntomas pueden empezar lentamente y empeorar de manera gradual, o pueden comenzar de forma repentina y ser graves desde el principio. Tambin pueden ser leves al principio. Los miembros de la familia o los cuidadores pueden notar que el paciente tiene: Aliento con olor rancio o dulce Cambio en los patrones de sueo Cambios en el pensamiento Confusin que es leve Olvido Confusin mental Cambios de personalidad o estado anmico Mala concentracin Deficiente capacidad de discernimiento Empeoramiento de la escritura a mano o prdida de otros movimientos pequeos de la mano

Los sntomas ms graves pueden abarcar: Movimientos anormales o temblor de manos o brazos Agitacin, excitacin o convulsiones (ocurren en muy pocas ocasiones) Desorientacin Somnolencia o confusin Comportamiento impropio o cambios severos de personalidad Mala pronunciacin Movimientos lentos o perezosos

Los pacientes con encefalopata heptica pueden resultar inconscientes, no reaccionar y posiblemente entrar en un coma. Estos pacientes a menudo no son capaces de cuidar de s mismos debido a estos sntomas. Pruebas y exmenes Los signos neurolgicos pueden cambiar y abarcan: Temblor brusco, "con meneo o sacudida" de las manos al tratar de sostener los brazos afuera en frente del cuerpo y levantar las manos. Estado mental anormal, en particular en tareas cognitivas (del pensamiento), como conectar nmeros con lneas. Signos de enfermedad heptica como ojos y piel amarillos (ictericia), acumulacin de lquido en el abdomen ( ascitis) y, ocasionalmente, un olor rancio en el aliento y la orina.

Los exmenes pueden abarcar: Conteo sanguneo completo o hematocrito para verificar si hay anemia Qumica sangunea Resonancia magntica o tomografa computarizada de la cabeza EEG Pruebas de la funcin heptica

Tiempo de protrombina Niveles de amonaco en suero Nivel de sodio en la sangre Nivel de potasio en la sangre BUN y creatinina para ver cmo estn funcionando los riones

Tratamiento La encefalopata heptica puede convertirse en una urgencia mdica y se requiere hospitalizacin. El primer paso es identificar y tratar cualquier factor que pueda haber causado la encefalopata heptica. Hay que detener el sangrado gastrointestinal y vaciar la sangre de los intestinos. Asimismo, es necesario tratar las infecciones, la insuficiencia renal y las anomalas electrolticas (especialmente de potasio). El soporte vital puede ser necesario para ayudar con la respiracin o la circulacin sangunea, particularmente si la persona est en coma. El cerebro se puede inflamar, lo cual es potencialmente mortal. A los pacientes con casos repetitivos y graves de encefalopata se les puede solicitar que reduzcan la protena en la dieta con el fin de bajar la produccin de amonaco. Sin embargo, es importante la asesora de un nutricionista, ya que muy poca protena en la alimentacin puede causar desnutricin. Asimismo, los pacientes gravemente enfermos pueden necesitar alimentacin especialmente formulada por sonda o por va intravenosa. La lactulosa se puede suministrar para evitar que las bacterias intestinales produzcan amonaco y como un laxante para eliminar la sangre de los intestinos. La neomicina tambin se puede utilizar para reducir la produccin de amonaco por parte de las bacterias intestinales. La rifaximina, un nuevo antibitico, tambin es efectiva en la encefalopata heptica. En lo posible, se deben evitar los sedantes, los tranquilizantes o cualquier otro tipo de medicamentos que sean metabolizados por el hgado, al igual que los medicamentos que contengan amonio (como ciertos anticidos). Igualmente, se pueden recomendar otros medicamentos y tratamientos que pueden tener resultados variables. Pronstico La encefalopata heptica aguda puede ser curable. Las formas crnicas de la enfermedad a menudo siguen empeorando o continan reapareciendo. Ambas formas pueden ocasionar un coma irreversible y la muerte. Aproximadamente el 80 % (8 de cada 10 pacientes) muere si entran en coma. La recuperacin y el riesgo de que la afeccin reaparezca varan de un paciente a otro.