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A quien ayudan las ONGS

El conocido intelectual de izquierda James Petras advierte del papel que desempean algunas ONG como brazos del poder internacional en la fractura de luchas populares reivindicativas. Seg n !l" para combatir verdaderamente las fuentes de las desigualdades y la pobreza" estas organizaciones deber#an actuar al amparo de los movimientos sociales. $%ay que poner las botas en el barro y matar mosquitos para ser una ONG solidaria&" subraya en un castellano de marcado acento estadounidense 'ames (etras" uno de los intelectuales de izquierda m)s cr#ticos del siglo **. (etras" quien actualmente traba+a como profesor en la ,niversidad de -inghamton .Nueva /or01" acusa a muchas ONG de ser brazos de los poderes internacionales que buscan despolitizar los conflictos de clase y estrangular el germen de la organizaci2n social en las bases a fuerza de apoyar las pol#ticas asistencialistas y la filosof#a de la microempresa. 3omo soci2logo ha estudiado en profundidad el efecto de las pol#ticas neoliberales estadounidenses en 4atinoam!rica" 5frica y Asia. El resultado de ese estudio fundamenta sus duras cr#ticas al imperialismo de su pa#s y alienta a n m)s su actitud de izquierda militante. 3oherente con sus ideas pol#ticas a favor de la lucha de clases" opta por la desobediencia intelectual y se muestra intransigente con los compaeros que abandonaron esta senda en los aos 67. Asimismo" enfadado con el papel $nefasto& de la centro izquierda actual 8que promete una cosa y practica luego una pol#tica continuista" seg n !l8"apuesta decididamente por los nuevos movimientos sociales. 9e hecho" participa activamente en algunos de ellos. En palabras de (etras" :las ONGs se han convertido en empresarios de la pobreza" ya que no son elegidos por las comunidades donde supuestamente traba+an y utilizan a los pobres como fuente para conseguir financiamiento de los visitantes de pa#ses ricos. Eso se debe a que muchos integrantes de las ONG son e; comunistas" e; socialistas y e; dirigentes populares" que sufr#an con el pueblo y que estaban sometidos por las asambleas. Ahora" sin embargo" son +efes" les gusta tener secretaria" veh#culos <;<" acceso a la tecnolog#a y gozar de los privilegios que antes criticaban. 4a mayor#a de ellos rondan los =7" <7 aos" tienen hi+os en la escuela p blica y sus pare+as est)n cansadas de soportarlos en el activismo pol#tico> (ara ellos" someterse a los intereses de los donantes" les abrir) la puerta a lo que desean? colegios privados para los hi+os" comer fuera tres veces por semana y pagarle a una mucama para que limpie la casa. Sin duda" poder disfrutar de ese nivel de vida act a como una poderosa fuerza de atracci2n para quienes han pasado un tiempo en la lucha de clase y se han cansado de !sta. Ahora todos estos e; izquierdistas prefieren integrar la clase media y proyectar una imagen progresista:... Las dos caras de las ONGs (James Petras) 3omentaristas e intelectuales se mostraron sorprendidos cuando muchos l#deres y activistas de organizaciones no gubernamentales .ONG1 se

unieron a la campaa electoral de Aicente Bo; y" tras su victoria" esperan recibir puestos dentro de su nuevo gobierno. 4a idea de que l#deres :progresistas: de las ONG se unan a un r!gimen abiertamente partidario del :libre mercado: parece an2mala. No obstante" un an)lisis m)s profundo de la historia y antecedentes de funcionarios de ONG en Am!rica 4atina" as# como de su ideolog#a y ne;os con donantes e;ternos" pod#a haber vaticinado este escenario. En la transici2n hacia la pol#tica electoral en 3hile" -olivia" Argentina y Am!rica 3entral" numerosos l#deres de ONG se aliaron a reg#menes neoliberales que utilizaron su e;periencia organizacional y ret2rica progresista para controlar protestas populares y socavar movimientos de clases sociales. 9esde el principio de la d!cada de los 67" las clases dominantes neoliberales" +unto con el gobierno de Estados ,nidos y gobiernos europeos" se percataron que las pol#ticas del :libre mercado: estaban polarizando a las sociedades en Am!rica 4atina. Cediante fundaciones privadas y fondos estatales empezaron a financiar a las ONG" mismas que e;presaban una ideolog#a contra el Estado y promov#an la :autoayuda:. A finales de este milenio" e;isten unas @77 mil ONG en todo el mundo que reciben cerca de @7 mil millones de d2lares y compiten con los movimientos sociopol#ticos por la lealtad de las comunidades militantes. Aun cuando las ONG han criticado violaciones a los derechos humanos" rara vez denuncian a sus benefactores en Europa y Estados ,nidos. A medida que aument2 la oposici2n al neoliberalismo" el -anco Cundial .-C1 increment2 los donativos destinados a las ONG. El punto fundamental de convergencia que comparten las ONG y el -C era el rechazo de ambas entidades al :estatismo:. Superficialmente" las ONG criticaban al Estado desde una perspectiva de :izquierda: en la que defend#an a la :sociedad civil:" mientras que al -C lo criticaban en nombre del :mercado:. En realidad" el -C y los reg#menes neoliberales aprovecharon las ONG para minar el sistema de seguridad social estatal" y fueron utilizados y reducidos a medios para compensar a las v#ctimas de las pol#ticas neoliberales. Cientras los reg#menes neoliberales disminu#an los niveles de vida y saqueaban la econom#a" las ONG se fundaron para promover proyectos de :autoayuda: que absorber#an" temporalmente" a pequeos grupos de desempleados pobres" a la vez que reclutaban l#deres locales. 4as ONG se convirtieron en :el rostro comunitario: del neoliberalismo y se relacionaron #ntimamente con los de arriba y complementaron su labor destructiva. 3uando los neoliberales transfer#an lucrativas propiedades estatales" privatiz)ndolas para los ricos" las ONG no fueron parte de una resistencia sindical. (or el contrario" se mostraron activos en la creaci2n de proyectos privados" promoviendo el

discurso de la iniciativa privada .:autoayuda:1 fomentar la microempresa en las comunidades pobres.

al

dedicarse

4as ONG crearon puentes ideol2gicos entre pequeos capitalistas y los monopolios que se beneficiaron con las privatizaciones" todo en nombre del antiestatismo y la construcci2n de la sociedad civil. Cientras los ricos creaban vastos imperios financieros a partir de las privatizaciones" profesionales de clase media que traba+aban con las ONG recib#an pequeos fondos para financiar sus oficinas" sus gastos de transporte y sus actividades para promover actividades econ2micas en pequea escala. 4o importante aqu# es que las ONG despolitizaron a sectores de la poblaci2n" ignoraron sus compromisos hacia actividades del sector p blico y se valieron de l#deres sociales potenciales para la realizaci2n de proyectos econ2micos pequeos. En realidad" las ONG no son no gubernamentales. Eeciben donativos de gobiernos e;tran+eros o funcionan como agencias subcontratadas por gobiernos locales. Fgualmente importante es el hecho de que sus programas no son calificados por las comunidades a las que ayudan" sino por sus benefactores e;tran+eros. Es en ese sentido que las ONG sabotean la democracia al arrancar programas sociales de las manos de las comunidades y de sus l#deres oficiales" para crear dependencias a cargo de funcionarios no electos" provenientes del e;tran+ero" quienes eligen y ungen a sus interlocutores locales. 4a ideolog#a de las ONG en cuanto a sus actividades privadas y voluntarias destruye el sentido de lo :p blico:G la idea de que el gobierno tiene la obligaci2n de procurar a todos sus ciudadanos. 3ontra esta noci2n de responsabilidad p blica" las ONG fomentan la idea neoliberal de una responsabilidad privada hacia los problemas sociales y la importancia de los recursos para resolver estos problemas. 9e tal suerte" las ONG imponen una doble carga sobre los pobres? el pagar impuestos para financiar a un Estado neoliberal que sirve a los ricosG y el auto e;plotarse de manera privada para satisfacer sus propias necesidades. Cuchos de los l#deres y militantes de las ONG son e; mar;istas o :post mar;istas:" quienes toman prestada mucha de la ret2rica referida a :dar poder al pueblo:" :el poder popular:" :la igualdad de g!nero: y :el liderazgo de las bases como el nico que logra legitimidad:" mientras que ale+an la lucha social de las condiciones que marcan la vida de las personas. 4as ONG se convierten en un veh#culo organizado que permite la movilidad social ascendente para desempleados o profesionistas e; izquierdistas mal pagados. El lengua+e progresista disfraza el n cleo conservador de las pr)cticas de las ONG. E+emplo de esto es el hecho de que la naturaleza local de las actividades de las ONG tiene siempre que ver con :dar poder:" pero los esfuerzos de estos organismos rara vez van m)s all) de una influencia en pequeas )reas

de la vida social" utilizando los recursos limitados y siempre dentro de las condiciones permitidas por el Estado neoliberal. En lugar de dar educaci2n pol#tica sobre la naturaleza del imperialismo y sobre las bases clasistas del neoliberalismo" las ONG discuten sobre :los e;cluidos:" :los indefensos: y :la e;trema pobreza: sin +am)s pasar de sus s#ntomas superficiales para analizar el sistema social que produce estas condiciones. Al incorporar a los pobres a la econom#a neoliberal a trav!s de acciones voluntarias que son e;clusivamente de la iniciativa privada" las ONG crean un mundo en el que la apariencia de una solidaridad y acciones sociales ocultan una conformidad hacia las estructuras nacionales e internacionales del poder. No es casual que las ONG se hayan convertido en entes dominantes en ciertas regiones donde las acciones pol#ticas independientes han deca#do y el neoliberalismo rige sin oposici2n alguna. 4a conversi2n de l#deres de las ONGG de abanderados del :poder popular:" a simpatizantes del presidente electo conservador" Aicente Bo;" es por lo tanto perfectamente comprensible. 4os funcionarios de las ONG proporcionan la ret2rica :populista: en torno a la sociedad civil que legitiman las pol#ticas del libre mercado. A cambio" sus nombramientos como funcionarios gubernamentales satisfacen sus ambiciones de movilidad y ascenso social. (ara los e; izquierdistas" el antiestatismo es el pasa+e que les conceder) tr)nsito ideol2gico de la pol#tica de clases y el desarrollo comunitario hacia el neoliberalismo. (ara los intelectuales cr#ticos" el problema no es s2lo el neoliberalismo del :libre mercado: que viene de las c pulas" sino tambi!n el neoliberalismo de la :sociedad civil:" que proviene de aba+o.

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