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OBRAS POLITICAS

Nicols Maquiavelo LIBRO PRIMERO Captulo I Cmo empiezan en general las ciudades cmo empez Roma Los que lean cul fue el principio de la ciudad de Roma, quienes sus legisladores y el orden que establecieron, no se maravillarn de que hubiera en dicha ciudad tanta virtud durante largos siglos, ni del poder que lleg a alcanzar esta repblica !l hablar de su origen, dir" que todas las ciudades son edificadas, o por hombres nacidos en las comarcas donde se construyen, o por e#tran$eros %curre lo primero cuando dispersos los habitantes en varias y peque&as localidades, ni les ofrecen "stas seguridad por el sitio o por el corto nmero de defensores contra los ataques del enemigo, ni siquiera pueden reunirse a tiempo cuando "ste las invade, y, si lo consiguen, es abandonando muchas de sus viviendas, que son 'nmediata presa del invasor ! fin de evitar tales peligros, o movidos de propio impulso, o guiados por alguno que entre ellos goza de mayor autoridad, se unen para habitar $untos sitio elegido de antemano, donde la vida sea ms cmoda y ms fcil la defensa (ntre otras ciudades, as) se fundaron !tenas y *enecia !qu"lla, por motivos id"nticos a los e#presados, la edificaron los habitantes dispersos que ba$o su autoridad reuni +eseo, "sta por haberse reunido en islotes situados en el e#tremo del mar !dritico muchos pueblos que hu)an de las guerras casi continuas que las invasiones de los brbaros, durante la decadencia del imperio romano, ocasionaban en 'talia (stos refugiados comenzaron a regirse por las leyes que $uzgaban ms a propsito para organizar el estado, sin tener pr)ncipe alguno que los gobernara, y su suerte fue feliz, gracias a la larga paz que la naturaleza del sitio ocupado les permiti gozar, sirvi"ndoles el mar de barrera, porque los pueblos que asolaban a 'talia carec)an de barcos para acometerles !s), de tan humilde principio, llegaron a la grandeza en que se encuentran (l caso segundo de origen de las ciudades es cuando las edifican e#tran$eros, ya sean hombres libres o dependientes de otros, como sucede con las colonias enviadas, o por una repblica o por un pr)ncipe, para aliviar sus estados de e#ceso de poblacin, o para defensa de comarcas reci"n conquistadas que quieren conservar sin grandes gastos -iudades de este origen fund muchas el pueblo romano en toda la e#tensin de su imperio ! veces las edifica un pr)ncipe, no para habitarlas, sino en recuerdo de su gloria, como !le$andr)a por !le$andro (stando estas ciudades desde su fundacin privadas de libertad, rara vez ocurre que hagan grandes progresos, ni lleguen a ser contadas entre las principales del reino +al origen tuvo .lorencia, fundada, o por los soldados de /ila o por los

habitantes de los montes de .iesole, quienes, confiados en la larga paz que goz el mundo durante el imperio de %ctavio, ba$aron a habitar la llanura $unto a !rno, pero seguramente edificada durante el imperio romano, sin que pudiera tener al principio otro engrandecimiento que el concebido por la voluntad del emperador /on libres los fundadores de ciudades, cuando ba$o la direccin de un $efe, o sin ella, vense obligados, o por peste, o por hambre, o por guerra, a abandonar su tierra nativa en busca, de nueva patria (stos, o viven en las ciudades que encuentran en el pa)s conquistado, como hizo Mois"s, o las edificaciones de nuevo, como (neas (n este ltimo caso es cuando se comprende la virtud del fundador y la fortuna de la fundacin, ms o menos maravillosa segn la mayor o menos habilidad y prudencia de aqu"l, conoci"ndose por la eleccin del sitio y por la naturaleza de las leyes que han de regir Los hombres traba$an, o por necesidad o por eleccin, y se sabe que la virtud tiene mayor imperio donde se traba$a ms por precisin que voluntariamente 0e aqu) que debieran preferirse, al fundar ciudades, sitios est"riles para que los habitantes, obligados a la laboriosidad y no pudiendo estar ociosos, vivieran ms unidos, siendo menores, por la pobreza de la localidad, los motivos de discordia !s) sucedi en Ragusa y en muchas otras ciudades edificadas en comarcas de esta clase 1referir dichas comarcas ser)a, sin duda, atinado y til si se contentaran los hombres con vivir de lo suyo y no procurasen mandar en otros 1ero no siendo posible defenderse de la ambicin humana sino siendo poderosos, es indispensable huir de la esterilidad del suelo para fi$arse en sitios fertil)simos donde, por la riqueza de la tierra pueda aumentar la poblacin, rechazar "sta a quienes les ataquen y dominar a los que se opongan a su engrandecimiento (n cuanto al peligro de la holganza que la fertilidad pueda desarrollar, debe procurarse que las leyes obliguen al traba$o aunque la riqueza de la comarca no lo haga preciso, imitando a los legisladores hbiles y prudentes que, habilitando en amenos y f"rtiles pa)ses aptos para ocasionar la ociosidad e inhbiles para todo virtuoso e$ercicio, a fin de evitar los da&os que el ocio, por la riqueza natural del suelo causara, impusieron la necesidad de penosos e$ercicios a los que hab)an de ser soldados, llegando as) a tener me$ores tropas que en las comarcas naturalmente speras y est"riles (ntre estos legisladores deben citarse los del reino de los egipcios, que, a pesar de ser tierra amen)sima, la severidad de las instituciones produ$o hombres e#celentes, y si la antig2edad no hubiese borrado su memoria, se ver)a que eran merecedores de ms fama que !le$andro Magno y tantos otros cuyo recuerdo aun vive 3uien estudie el gobierno de los sultanes de (gipto y la organizacin militar de los mamelucos, antes de que acabara con ellos el sultn /elim, observar el rigor de la disciplina y los penosos e$ercicios a que estaban su$etos para evitar la molicie que engendra lo benigno del clima

0igo, pues, que para fundar ciudades, deben elegirse las comarcas f"rtiles, si por medio de las leyes se reducen a $ustos l)mites las consecuencias de la natural riqueza -uando !le$andro Magno quiso edificar una ciudad que perpetuara su fama, se le present el arquitecto 0incrates, y le di$o que pod)a hacerla sobre el monte !ros, el cual, adems de ser sitio fuerte ser)a dispuesto de modo que la ciudad tuviera forma humana, cosa maravillosa y rara y digna de su grandeza 1reguntle !le$andro de qu" vivir)an los habitantes, y respondi 0incrates que no hab)a pensado en ello Riose !le$andro, y de$ando en paz el monte !ros, edific !le$andr)a, donde la fertilidad del pa)s y comodidad del mar y del Nilo aseguraban la vida de los pobladores /i se acepta la opinin de que (neas fund a Roma, resultar que es de de las ciudades edificadas por e#tran$eros, si la de que la empez Rmulo, debe contarse entre las fundadas por los naturales del pa)s (n cualquiera de ambos casos, preciso es reconocer que fue es de el principio libre e independiente, como tambi"n segn mas adelante diremos, que las leyes de Rmulo, Numa y otro obligaron a severas costumbres, de tal suerte, ni que la fertilidad del sitio, ni la comodidad del mar, ni las numerosas victorias, ni la e#tensin de su imperio las pudieron corromper en largos siglos, manteni"ndolas mas puras que las ha habido en ninguna otra Repblica -orno las empresas de los romanos que +ito Livio celebr las e$ecutaron, o por publica o por privada determinacin, o dentro o fuera de la ciudad, empezar" a tratar de las interiores y realizadas por el gobierno que considero dignas de especial funcin, e#presando tambi"n sus consecuencias (stos discursos formaran el primer libro, o sea la primera parte Captulo II !e cu"ntas clases son las rep#$licas a cual de ellas corresponde la Romana Nada quiero decir aqu) de las ciudades sometidas desde su origen a poder e#tran$ero 4ablar" de las que se vieron siempre libres de toda e#terior servidumbre y se gobernaron a su arbitrio o como Repblicas o como monarquas, las cuales, por ser diverso su origen, tuvieron tambi"n distinta -onstitucin y distintas leyes !lgunas desde el principio, o poco tiempo despu"s, las recibieron de un hombre y de una vez, como las como las que dio Licurgo a los espartanos, otras, como Roma, las tuvieron en distintas ocasiones, al acaso y segn los sucesos 1uede llamarse feliz una repblica donde aparece un hombre tan sabio que le da un con$unto de leyes, ba$o las cuales cabe vivir seguramente sin necesidad de corregirlas, (sparta observ las suyas ms de ochocientos a&os sin alterarlas y sin sufrir ningn trastorno peligroso 1or lo contrario, es desdichada la repblica que, no someti"ndose a un

legislador hbil, necesita reorganizarse por s) misma, y ms infeliz cuanto ms distante est de una buena constitucin, en cuyo caso se encuentran aquellas cuyas viciosas instituciones las separan del camino recto que los llevar)a a la perfeccin, siendo casi imposible que por accidente alguno la consigan Las que, si no tienen una constitucin perfecta, la fundan con buenos principios capaces de me$orar, pueden, con ayuda de los acontecimientos, llegar a la perfeccin -iertamente estas reformas no se consiguen sin peligro, porque $ams la multitud se conforma con nuevas leyes que cambien la constitucin de la repblica, salvo cuando es evidente la necesidad de establecerlas, y como la necesidad no llega sino acompa&ada del peligro, es cosa fcil que se arruine la repblica antes de perfeccionar su constitucin ($emplo de ello es la repblica de .lorencia, que, reorganizada cuando la sublevacin de !rezzo en 5678, fue destruida despu"s de la toma de 1rato en 5658 *iniendo pues, a tratar de la organizacin que tuvo la repblica romana y de los sucesos que la perfeccionaron, dir" que algunos de los que han escrito de las repblicas distinguen tres clases de gobierno que llaman monrquico, aristocrtico y democrtico, y sostienen que los legisladores de un estado deben preferir el que $uzguen ms a propsito %tros autores, que en opinin de muchos son ms sabios, clasifican las formas de gobierno en seis, tres de ellas p"simas y otras tres buenas en s) mismas, pero tan e#puestas a corrupcin, que llegan a ser perniciosas Las tres buenas son las antes citadas, las tres malas son degradaciones de ellas, y cada cual es de tal modo seme$ante a aquella de que procede, que fcilmente se pasa de una a otra, porque la monarqu)a con facilidad se convierte en tiran)a, el r"gimen aristocrtico en oligarqu)a, y el democrtico en licencia 0e suerte que un legislador que organiza en el estado una de estas tres formas de gobierno, la establece por poco tiempo, porque no hay precaucin bastante a impedir que degenere en la que es consecuencia de ella 9+al es la seme$anza del bien y el mal en tales casos: (stas diferentes formas de gobierno nacieron por acaso en la humanidad, porque al principio del mundo, siendo pocos los habitantes, vivieron tanto tiempo dispersos, a seme$anza de los animales, despu"s, multiplicndose las generaciones, se concentraron, y para su me$or defensa escog)an al que era ms robusto y valeroso, nombrndole $efe y obedeci"ndole (ntonces se conoci la diferencia entre lo bueno y honrado, y lo malo y vicioso, viendo que, cuando uno da&aba a su bienhechor, produc)anse en los hombres dos sentimientos, el odio y la compasin, censurando al ingrato y honrando al bueno -omo estas ofensas pod)an repetirse, a fin de evitar dicho mal, acudieron a hacer leyes y ordenar castigos para quienes las infringieran, naciendo el conocimiento de la $usticia, y con "l que en la eleccin de $efe no se escogiera ya al ms fuerte, sino al ms $usto y sensato

-uando despu"s la monarqu)a de electiva se convirti en hereditaria, inmediatamente comenzaron los herederos a degenerar de sus antepasados, y prescindiendo de las obras virtuosas, cre)an que los pr)ncipes slo estaban obligados a superar a los dems en lu$o, lascivia y toda clase de placeres -omenz, pues, el odio contra los monarcas, empezaron "stos a temerlo, y pasando pronto del temor a la ofensa, surgi la tiran)a ;sta dio origen a los desrdenes, conspiraciones y atentados contra los soberanos, tramados, no por los humildes y d"biles, sino por los que sobrepu$aban a los dems en riquezas, generosidad, nobleza y nimo valeroso, que no pod)an sufrir la desarreglada vida de los monarcas La multitud, alentada por la autoridad de los poderosos, se armaba contra el tirano, y muerto "ste, obedec)a a aqu"llos como a sus libertadores !borreciendo los $efes de la sublevacin el nombre de rey o la autoridad suprema de una sola persona, constitu)an por s) mismos un gobierno, y al principio, por tener vivo el recuerdo de la pasada tiran)a, aten)anse a las leyes por ellos establecidos, posponiendo su utilidad personal al bien comn, y administrando con suma diligencia y rectitud los asuntos pblicos y privados -uando la gobernacin lleg a manos de sus descendientes, que hab)an conocido las variaciones de la fortuna ni e#perimentado los males de tiran)a, no satisfaci"ndoles la igualdad civil se entregaron a la avaricia, a ambicin, a los atentados contra el honor de las mu$eres, convirtiendo gobierno aristocrtico en oligarqu)a, sin respeto alguno a la dignidad a$ena ni la la el

(sta nueva tiran)a tuyo al poco tiempo la misma suerte que la monrquica, porque el pueblo, disgustado de tal gobierno, se hizo instrumento de los que de algn modo intentaban derribar a los gobernantes, y pronto hubo quien se vali de esta ayuda para acabar con ellos 1ero fresca an la memoria de la tiran)a monrquica y de las ofensas recibidas de la tiran)a oligrquica, derribada "sta, no quisieron restablecer aqu"lla, y organizaron el r"gimen popular o democrtico para que la autoridad suprema no estuviera en manos de un pr)ncipe o de unos cuantos nobles -omo a todo r"gimen nuevo se le presta al principio obediencia, $ur algn tiempo el democrtico, pero no mucho, sobre todo cuando desapareci la generacin que lo hab)a instituido, porque inmediatamente se lleg a la licencia y a la anarqu)a, desapareciendo todo respeto lo mismo entre autoridades que entre ciudadanos, viviendo cada cual como le acomodaba y causndose mil in$urias, de suerte que, obligados por la necesidad, o por el deseo de terminar tanto desorden, volvise de nuevo a la monarqu)a, y de "sta, de grado en grado y por las causas ya dichas, se lleg otra vez a la anarqu)a +al es el c)rculo en que giran todas las naciones, ya sean gobernadas, ya se gobiernen por s), pero rara vez restablecen la misma organizacin gubernativa, porque casi ningn estado tiene tan larga vida que sufra muchas de estas mutaciones sin arruinarse, siendo frecuente que por tantos traba$os y por falta de conse$o y de fuerza quede sometido a otro estado vecino, cuya

organizacin sea me$or /i esto no sucede, se le ver sufrir perpetuamente los referidos cambios 0igo, pues, que todas estas formas de gobierno son per$udiciales, as tres que calificamos de buenas por su escasa duracin, y las otras res por la malignidad de su )ndole <n legislador prudente que conozca estos defectos, huir de ellas, estableciendo un r"gimen mi#to ue de todas participe, el cual ser ms firme y estable, porque en una constitucin donde coe#istan la monarqu)a, la aristocracia y la democracia, cada uno de estos poderes vigila y contrarresta los abusos de los otros (ntre los legisladores ms c"lebres por haber hecho constituciones le esta )ndole, descuella Licurgo, quien organiz de tal suerte la de esparta, que, distribuyendo la autoridad entre el rey, los grandes y el pueblo, fund un r"gimen de ms de ochocientos a&os de duracin, con gran gloria suya y perfecta tranquilidad del (stado Lo contrario sucedi a /oln, legislador de !tenas, cuya constitucin puramente democrtica dur tan poco, que antes de morir su tutor vio nacer la tiran)a de 1is)strato, y si bien a los cuarenta a&os fueron e#pulsados los herederos del tirano, recobrando !tenas su libertad y el poder la democracia, no lo tuvo "sta conforme a las leyes de /oln, ms de cien a&os, aunque para sostenerse hizo contra la insolencia de los grandes y la licencia del pueblo multitud de leyes que /oln no hab)a previsto 1or no templar el poder del pueblo con el de los nobles y el de aqu"l y de "stos con el de un pr)ncipe, el estado de !tenas comparado con el de (sparta vivi brev)simo tiempo 1ero vengamos a Roma No tuvo un Licurgo que la organizara al principio de tal modo que pudiera vivir libre hago tiempo, pero fueron, sin embargo, tantos los sucesos ocurridos en ella por la desunin entre la plebe y el senado, que lo no hecho por un legislador, lo hizo el acaso No consigui al principio un r"gimen perfecto, pero tvole despu"s, porque los defectos de la primera constitucin no lo desviaron del camino que pod)a conducirla a otra ms perfecta Rmulo y todos los dems reyes hicieron muchas y buenas leyes apropiadas a la libertad, pero como su propsito era fundar un reino y no una repblica, cuando se estableci "sta, faltaban bastantes instituciones liberales que eran precisas y no hab)an dado los reyes /ucedi, pues, que al caer la monarqu)a por los motivos y sucesos sabidos, los que la derribaron establecieron inmediatamente dos cnsules, quienes ocupaban el puesto del=rey, de suerte que desapareci de Roma el nombre de "ste, pero no la regia potestad Los cnsules y el senado hac)an la constitucin romana mi#ta de dos de los tres elementos que hemos referido, el monrquico y el aristocrtico .altaba, pues, dar entrada al popular Lleg la nobleza romana a hacerse insolente, por causas que despu"s diremos, y el pueblo se sublev contra ella ! fin de no perder todo su poder, tuvo que conceder parte al pueblo, pero el senado y los cnsules conservaron

la necesaria autoridad para mantener su rango en el estado !s) naci la institucin de los tribu nos de la plebe, que hizo ms estable la constitucin de aquella repblica por tener los tres elementos la autoridad que les correspond)a +an favorable le fue la fortuna, que aun cuando la autoridad pas de los reyes y de los grandes al pueblo por los mismos grados y por las mismas causas antes referidas, sin embargo, no abolieron por completo el poder real para aumentar el de los nobles, ni se priv a "stos de toda su autoridad para darla al pueblo, sino que haciendo un poder mi#to, se organiz una repblica perfecta, contribuyendo a ello la lucha entre el senado y el pueblo, segn demostraremos en los dos siguientes cap)tulos Captulo III Acontecimientos %ue ocasionaron en Roma la creacin de los tri$unos de la ple$e& per'eccionando con ella la constitucin de la rep#$lica /egn demuestran cuantos escritores se han ocupado de legislacin y prueba la historia con multitud de e$emplos, quien funda un estado y le da leyes debe suponer a todos los hombres malos y dispuestos a emplear su malignidad natural siempre que la ocasin se lo permita /i dicha propensin est oculta algn tiempo, es por razn desconocida y por falta de motivo para mostrarse, pero el tiempo, maestro de todas las verdades, la pone pronto de manifiesto 1areci que e#ist)a en Roma entre el senado y la plebe, cuando fueron e#pulsados los +arquinos, grand)sima unin, y que los nobles, depuesto todo el orgullo, adoptaban las costumbres populares, haci"ndose soportables hasta a los ms humildes ciudadanos %braron de esta manera mientras vivieron los +urquinos, sin dar a conocer los motivos, que eran el miedo a la familia destronada y el temor de que, ofendida la plebe, se pusiera de parte de ella +rataban, pues, a "sta con gran benevolencia 1ero muertos los +arquinos y desaparecido el temor, comenzaron a escupir contra la plebe el veneno que en sus pechos encerraban, ultra$ndola cuanto pod)an, lo cual prueba, segn hemos dicho, que los hombres hacen el bien por fuerza, pero cuando gozan de medios y libertad para e$ecutar el mal, todo lo llenan de confusin y desorden 0)cese que el hambre y la pobreza, hacen a los hombres industriosos, y las leyes buenos /iempre que sin obligacin legal se obra bien, no son necesarias las leyes, pero cuando falta esta buena costumbre, son indispensables 1or ello al desaparecer todos los +arquinos, quienes, por el temor que inspiraban, serv)an de freno a la nobleza, preciso fue pensar en nueva organizacin capaz de producir el mismo resultado que los +arquinos vivos, y despu"s de muchas perturbaciones, tumultos y peligros ocurridos entre la nobleza y la plebe, se lleg para seguridad de "sta, a la creacin de los tribunos, dndoles tanto poder y autoridad, que constituyeron entre el /enado y el pueblo una institucin capaz de contener la insolencia de los nobles

Captulo I( La desunin del senado del pue$lo )izo poderosa romana li$re la rep#$lica

No quiero de$ar de hablar de los tumultos que hubo en Roma desde la muerte de los +arquinos hasta la creacin de los tribunos, ni de decir algo contra 'n opinin de muchos que sostienen fue Roma una repblica llena de confusin y desorden, la cual, a no suplir sus defectos la fortuna y el valor militar, ser)a considerado inferior a todas las dems repblicas (s innegable que a la fortuna y a la disciplina se debi el poder)o romano -reo, sin embargo, que donde hay buena disciplina, hay orden, y rara vez falta la buena fortuna 1ero hablemos de otros detalles de aquella ciudad /ostengo que quienes censuran los conflictos entre la nobleza y el pueblo, condenan lo que fue primera causa de la libertad de Roma, teniendo ms en cuenta los tumultos y desrdenes ocurridos que los buenos e$emplos que produ$eron, y sin considerar que en toda repblica hay dos partidos, el de los nobles y el del pueblo +odas las leyes que se hacen en favor de la libertad nacen del desacuerdo entre estos dos partidos, y fcilmente se ver que as) sucedi en Roma 0esde los +arquinos a los >racos transcurrieron ms de trescientos a&os, y los desrdenes en este tiempo rara vez produ$eron destierros y rar)sima sangre No se pueden, pues, calificar de nocivos estos desrdenes, ni de dividida una repblica que en tanto tiempo, por cuestiones internas, slo desterr ocho o diez ciudadanos y mat muy pocos, no siendo tampoco muchos los multados, ni con razn se debe llamar desordenada a una repblica donde hubo tantos e$emplos de virtud, porque los buenos e$emplos nacen de la buena educacin, la buena educacin de las buenas leyes, y "stas de aquellos desrdenes que muchos inconsideradamente condenan .i$ando bien la atencin en dios, se observar que no produ$eron destierro o violencia en per$uicio del bien comn, sino leyes y reglamentos en beneficio de la pblica libertad ? si algunos di$eran que eran procedimientos e#traordinarios y casi feroces los de gritar el pueblo contra el senado, y el senado contra el pueblo, correr el pueblo tumultuosamente por las calles, cerrar las tiendas, partir toda la plebe de Roma, cosas que slo espantan a quien las lee, dir" que en cada ciudad debe haber manera de que el pueblo manifieste sus aspiraciones, y especialmente en aquellas donde para las cosas importantes se valen de "l Roma tenia la de que, cuando el pueblo deseaba observar una ley, o hac)a alguna de las cosas dichas, o se negaba a dar hombres para la guerra, de suerte que, para aplacarle, era preciso satisfacer, al menos en parte, su deseo Las aspiraciones de los pueblos libres rara vez son nocivas a la libertad, porque nacen de la opresin o de la sospecha de ser oprimido, y cuando este temor carece de fundamento hay el recurso de las asambleas, donde algn hombre honrado demuestra en un discurso el error de la opinin popular Los pueblos, dice -icern, aunque ignorantes son capaces de comprender la

verdad, y fcilmente ceden cuando la demuestra un hombre digno de fe -onviene, pues, ser parco en las censuras al gobierno romano, y considerar que tantos buenos efectos como produ$o aquella repblica debieron nacer de e#celentes causas /i los desrdenes originaron la creacin de los tribunos, merecen elogios, porque a ms de dar al pueblo la participacin que le correspond)a en el gobierno, instituyeron magistrados que velaran por la libertad romana, como se demostrar en el siguiente cap)tulo Captulo ( !nde estar" m"s segura la guardia de la li$ertad& en manos de los no$les o en las del pue$lo& %ui*nes ser"n los %ue den m"s moti+o de desrdenes& los %ue %uieren ad%uirir o los %ue desean conser+ar Los que prudentemente han organizado repblicas, instituyeron, entre las cosas ms necesarias, una guardia de la libertad, y segn la eficacia de aqu"lla es la duracin de "sta 4abiendo en todas las repblicas una clase poderosa y otra popular, se ha dudado a cul de ellas deber)a fiarse esta guardia (n Lacedemonia antiguamente, a en nuestros tiempos en *enecia, estuvo y est puesta en manos de los nobles@ pero los romanos la pusieron en las de la plebe 1reciso es, por tanto, e#aminar cules de estas repblicas tuvieron me$or eleccin 1oderosas razones hay de ambas partes, pero atendiendo a los resultados, es preferible darle a los nobles, porque en (sparto y en *enecia ha tenido la libertad ms larga vida que en Roma !cudiendo a las razones, y para tratar primero de lo que a los romanos concierne, dir" que la guardia de toda cosa debe darse a quien menos deseo tenga de usurparla, y si se considera la )ndole de los nobles y plebeyos, se ver en aquellos gran deseo de dominacin, en "stos de no ser dominados, y, por tanto, mayor voluntad de vivir libres, porque en ellos cabe menos que en los grandes la esperanza de usurpar la libertad (ntregada, pues, su guardia al pueblo, es razonable suponer que cuide de mantenerla, porque no pudiendo atentar contra ella en provecho propio, impedir los atentados de los nobles Los que, al contrario, defienden el sistema espartano y veneciano, dicen que quienes entregan la guardia de la libertad a los nobles, hacen dos cosas buenas@ una, satisfacer la ambicin de los que, teniendo mayor parte en el gobierno del estado, al poseer esta guardia se encuentran ms satisfechos, y otra, privar al nimo inquieto de la plebe de una autoridad que es causa de infinitas perturbaciones y escndalos en las repblicas, y motivo a propsito para que la nobleza e$ecute algn acto de desesperacin, ocasionado en lo porvenir a funestos resultados -omo e$emplo de ello presentan a 'n misma Roma, donde no bast a la plebe que sus tribunos tuvieran esta autoridad en sus manos ni que un cnsul fuera plebeyo, sino quiso que los dos fuesen, y despu"s la censura, la pretura y todos los altos cargos de la repblica No satisfecha la plebe con tales aspiraciones e impulsada por desmedida ambicin, lleg con el tiempo a adorar a los hombres que consideraba aptos para combatir a la nobleza, ocasionando

con ello el predominio de Mario y la ruina de Roma (n verdad, discurriendo imparcialmente, cabe dudar a qui"n conviene entregar la guardia de la libertad, no sabiendo qui"nes son ms nocivos en una repblica@ los que desean conquistar lo que no tienen o los que aspiran a conservar los honores adquiridos 3uien e#amine el asunto con madurez, llegar)a a la siguiente conclusin@ % se trata de una repblica dominadora, como Roma, o de una que slo quiere vivir independiente (n el primer caso tiene que hacerlo todo como Roma lo hizo, y en el segundo puede imitar a *enecia y a (sparta, por las razones que en el siguiente cap)tulo sern e#puestas ? volviendo al tema de cules hombres son ms nocivos en una repblica, los que desean adquirir o los que temen perder lo adquirido, dir" que, nombrado dictador Marco Menenio, y $efe de la caballer)a Marco .ulvio, ambos plebeyos, para averiguar una con$uracin tramada en 1adua contra Roma, recibieron tambi"n autoridad del pueblo para investigar qui"nes en Roma, por ambicin y medios e#tralegales, aspiraban al consulado y dems altos cargos 1areci a la nobleza que se daba aquella autoridad al dictador contra ella, e hizo correr en la ciudad la noticia de que no eran los nobles quienes aspiraban a los cargos pblicos por ambicin o medios e#traordinarios, sino los plebeyos que, no confiando en su nacimiento ni en sus m"ritos, acud)an a recursos ilegales para alcanzarlos 0e esto acusaron especialmente al dictador +anto cr"dito logr dicha acusacin, que Menenio convoc una asamblea popular, que$se en ella de las calumnias de los nobles, renunci la dictadura y se someti al $uicio del pueblo /ustanciada la causa, fue absuelto despu"s de discutirse mucho qui"n es ms ambicioso, el que desea conservar o el que desea adquirir, porque una u otra ambicin pueden ser fcilmente motive de grand)simos trastornos /in embargo, las ms veces los ocasionan quienes poseen, porque el miedo a perder agita tanto los nimos como el deseo de adquirir, no creyendo los hombres seguro lo que tienen si no adquieren de nuevo !dems, cuanto ms poderoso mayor es la influencia y mayores los medios de abusar ? lo peor es que los modales altivos e insolentes de los nobles e#citan el nimo de los que nada tienen, no slo el deseo de adquirir, sino tambi"n el de vengarse de ellos, despo$ndoles de riquezas y honores que ven mal usados Captulo (II Por %u* los cam$ios de la li$ertad a la ser+idum$re de la ser+idum$re a la li$ertad son unas +eces sangrientos otras no, 1reguntarn quiz algunos por qu" unas veces ocasionan derramamiento de sangre y otras no, los cambios de la libertad a la tiran)a y viceversa, pues la historia demuestra que en tales variaciones unos veces han

muerto much)simos hombres, y otras a nadie se caus ofensa, como ocurri al pasar Roma del poder de los reyes al de los cnsules, siendo desterrados solamente los +arquinos y no per$udicando o ninguna otra persona (sto depende de que el orden de cosas que se muda haya nacido o no con violencia, porque en el primer caso ha da&ado a muchos ciudadanos, y, al derribarlo, los ofendidos se vengan (ste deseo de venganza produce el derramamiento de sangre 1ero si el r"gimen que se derriba fue creado con el consentimiento general de los ciudadanos, no hay motivo, al destruirlo, para ofender ms que o los gobernantes !s) sucedi en Roma al e#pulsar a los +arquinos y as) en .lorencia cuando en 5ABA cayeron del poder los Medici, siendo ellos los nicos desterrados +ales cambios no suelen ser muy peligrosos, pero son peligros)simos los que realizan hombres dominados por el deseo de vengarse, y la lectura de los atropellos que ocasionaron siempre causo verdadero horror -omo la historia est llena de e$emplos de esta clase, no hay para qu" citarlos aqu) Captulo (III -uien desee e.ecutar cam$ios en una rep#$lica de$e e/aminar el estado en %ue se encuentre 4emos nicho antes que un mal ciudadano no puede causar da&o a una repblica que no est" corrompida, y esto lo prueban, adems de las razones aducidas entonces, los e$emplos de (spurio -asio y de Manlio -apitolino (ra (spurio un ambicioso que deseaba e$ercer e#traordinaria autoridad en Roma, ganndose la voluntad de la plebe con grandes beneficios, como el de la proposicin de venderle las tierras que los romanos hab)an conquistado a los "rnicos 0escubrieron los senadores su ambicin, y tan sospechosa lleg a ser, que hablando (spurio al pueblo y ofreci"ndole el dinero producido por la venta del trigo tra)do de /icilia, negse aqu"l a aceptarlo, creyendo que lo que (spurio quer)a darle era el precio de su libertad 1ero si el pueblo hubiese estado corrompido no habr)a rechazado el ofrecimiento, abriendo a la tiran)a la puerta que cerr Ms elocuente es el e$emplo de Manlio -apitolino, porque demuestra cmo la horrible ambicin de reinar anula las me$ores condiciones de nimo y de cuerpo y los mayores servicios hechos a la patria (sta ambicin naci en Manlio por envidia de los honores tributados a -amilo, y le ceg de tal suerte que, sin tener en cuenta la organizacin de Roma ni el estado de las costumbres, poco a propsito para viciosas reformas, empez a provocar tumultos contra el senado y contra las instituciones de su patria (ntonces se prob la fortaleza y bondad de la constitucin de Roma, porque ningn noble, aunque todos eran ac"rrimos defensores unos de otros, quiso favorecer a Manlio ni se puso de su lado ninguno de sus parientes /ol)an hacerlo los de otros acusados, mostrndose vestidos de negro, cubiertos de polvo y con afligido semblante para e#citar la misericordia, pero $unto a Manlio no apareci ninguno de los suyos Los tribunos de la plebe, casi siempre favorables a

cuanto pudiera redundar en beneficio del pueblo y partidarios de todo lo que contrariaba a los nobles, pusi"ronse en este caso al lado de ellos y contra el enemigo comn (l pueblo romano, deseoso siempre de cuanto pod)a favorecerle y amante de todo lo que per$udicaba a la nobleza, mostrse al principio favorable a Manlio, pero cuando los tribunos lo citaron y sometieron a su fallo el proceso de Manlio, aquel pueblo, convertido de defensor en $uez, lo conden sin consideracin alguna a 'n ltima pena No creo haya en la historia de Roma e$emplo ms elocuente para demostrar la e#celencia de las instituciones de aquella repblica que el de ver cmo nadie quiso defender a un ciudadano dotado de tan eminentes cualidades y que al pblico y a los particulares hab)a hecho numerosos y laudables servicios (n todos prevaleci el amor de la patria a cualquier otra consideracin, y todos estimaron el riesgo presente por la ambicin de Manlio en mucho ms que las pasadas meritorias acciones de este ciudadano, e indispensable su muerte para con$urar el peligro +ito Livio dice@ Hunc exitum habuit vir, nisi in libera civitate natus esset, memorabilis 5 0e este hecho se deducen dos consideraciones@ una, que son distintos los procedimientos para adquirir gloria en las repblicas corrompidas que en las que conservan puras las costumbres pblicos, y la otra Ccasi id"ntica a la anteriorD, que los hombres deben a$ustar su conducta, sobre todo en les grandes acciones, a la condicin de los tiempos, ateni"ndose a ella, y los que por error o por inclinacin natural se ponen en contradiccin con su "poca, viven las ms veces infelizmente y sus actos tienen un "#ito funesto Lo contrario sucede a los que saben acomodarse a su "poca 0e la citada frase de +ito Livio se deduce como cosa indudable que si Manlio hubiese nacido en los tiempos de Mario y de /ila, cuando las costumbres estaban ya viciadas y eran materia, por tanto, para realizar su ambicin, tuviera el mismo "#ito que Mario y /ila y los dems que despu"s de ellos aspiraron a la tiran)a 0e igual manera si Mario y /ila nacieran en la "poca de Manlio, sus atentados hubiesen fracasado inmediatamente 1orque un hombre puede muy bien comenzar con criminales mane$os la corrupcin de un pueblo, pero la vida de un hombre no basta a consumarla de suerte que pueda el corruptor lograr el fruto de su traba$o, y si el transcurso del tiempo lo permitiera, lo imposibilitar)a la natural impaciencia humana para realizar lo que apasiona y por apresuramiento o por lo que se enga&an los hombres, sobre todo en las cosas que ms anhelan, acometer)an la empresa antes de tiempo y fracasar)a 1ara tiranizar una repblica es, pues, indispensable que las costumbres pblicas se est"n viciando de tiempo atrs, y que poco a poco y de generacin en generacin se camine al desorden, al que necesariamente se llega si, como antes hemos dicho, no se procura con frecuencia, por medio de buenos e$emplos y nuevas leyes, restablecer la primitiva pureza de las costumbres pblicas 4ubiera sido Manlio un hombre raro y memorable naciendo en una
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+al fue el fin de este hombre, que, de no haber nacido en una ciudad libre, ser)a memorable

repblica corrompida 0eben, pues, los ciudadanos que en las repblicas intenten algn cambio en favor de la libertad o de la tiran)a, e#aminar atentamente el estado de las costumbres pblicas y calcular por "l los inconvenientes de la empresa, porque tan dif)cil y peligroso es querer dar libertad al pueblo que desea vivir en servidumbre, como esclavizar al que quiere ser libre 4e dicho antes que los hombres en sus actos pblicos deben acomodarse a las condiciones del tiempo en que viven y proceder conforme a ellas, y de esto hablaremos con ms e#tensin en el siguiente cap)tulo Captulo I0 !e cmo con+iene +ariar con los tiempos tener siempre $uena 'ortuna 4e observado con frecuencia que la causa del buen o mal "#ito de los hombres consiste en la manera de acomodar sus actos al tiempo en que viven, porque se ve que unos proceden con impetuosidad y otros con prudencia y circunspeccin, y como en ambos casos se traspasan los l)mites convenientes no siguiendo la verdadera v)a, en ambos se yerra (l que menos se equivoca y goza de ms prspera fortuna es quien acomoda sus acciones al tiempo en que vive y procede aprovechando las circunstancias +odo el mundo sabe cunto distaban la prudencia y circunspeccin de .abio M#imo en el mando de su e$"rcito, del )mpetu y audacia habituales en los romanos, y su buena suerte hizo que este procedimiento estuviera de acuerdo con aquellos tiempos, porque llegado a 'talia !n)bal, $oven y en el goce de los primeros favores de la fortuna, y habiendo derrotado ya dos veces a los romanos, encontrbase Roma sin sus me$ores soldados y muy temerosa de su suerte Lo me$or que pod)a sucederle en aquel momento era tener un capitn cuyas precauciones y lentitud de movimientos fueran dique a la impetuosidad del enemigo +ampoco pudo .abio encontrar tiempos ms adecuados a su carcter, y de aqu) su gloriosa fama 3ue .abio obraba as) no por clculo, sino por sus condiciones personales, bien lo demuestra su oposicin terminante al deseo de (scipin de pasar a Efrica con aquel e$"rcito para terminar la guerra, por ser esta empresa contraria a sus procedimientos y costumbres militares, y de tener "l la direccin absoluta de la guerra, an estar)a !n)bal en 'talia, porque .abio no advert)a que el cambio de los tiempos obligaba a cambiar el sistema de guerra /iendo rey de Roma probablemente hubiese perdido la campa&a por no saber acomodar su conducta a las variaciones de los tiempos, pero hab)a nacido en una repblica fecunda en hombres de todo g"nero de caracteres, que tuvo un .abio, e#celente general en el tiempo en que conven)a alargar la guerra, y un (scipin cuando lleg el momento de terminarla Las repblicas tienen ms vida y me$or, y ms duradera fortuna que las monarqu)as, pues pueden acomodarse, a la variedad de genios de sus ciudadanos, o la diversidad de los tiempos, cosa imposible para un pr)ncipe, porque un hombre acostumbrado a proceder de cierto modo, no cambia de costumbres, segn he dicho, y, cuando los tiempos var)an en sentido contrario a sus procedimientos, por necesidad sucumbe 1edro /oderini, citado ya varias

veces, obraba en todas los cosas con humanidad y paciencia ;l y su patria prosperaron mientras los tiempos se acomodaban a este sistema, pero despu"s vinieron otros en que era necesario prescindir de la humildad y de la paciencia, y no supo hacerlo, sucumbiendo "l y su patria 0urante todo su pontificado procedi el papa Fulio '' con furiosa impetuosidad y, favoreci"ndole los tiempos, llev a buen fin todas sus empresas, pero si hubiesen cambiado las circunstancias, e#igiendo otro proceder, su ruina fuera inevitable, por serle imposible cambiar de genio y de conducta 0os cosas impiden estos cambios, la imposibilidad de resistir a nuestras inclinaciones naturales y la dificultad de convencerse, cuando se ha tenido buen "#ito o un procedimiento determinado de la conveniencia de variarlo 0e aqu) las alternativas de la fortuna de un hombre, porque la fortuna cambia con las circunstancias y los hombres no cambian de m"todo Las repblicas perecen tambi"n por no a$ustar sus instituciones a los tiempos, segn manifestamos anteriormente@ pero ms tarde que las monarqu)as, porque les apena ms variar, siendo preciso que la variacin de tiempos quebrante todas las instituciones, y un hombre solo, cualquiera que sea la mudanza en su conducta, r)o produce este resultado 4e dicho antes que .abio M#imo tuvo en $aque a !n)bal, y creo oportuno e#aminar en el siguiente capitulo si a un general que quiere batallar de cualquier modo con su enemigo, se lo puede impedir "ste Captulo 0 !e cmo un general no puede e+itar la $atalla cuando su ad+ersario la %uiere dar de cual%uier modo Cneus Sulpitius !ictator ad+ersus 1allos $ellum tra)e$at& nolens se 'ortuna commitre ad+ersus )ostem& %uem tempus deteriorem in dies& et locus alienus& 'aceret,2 -uando todos o la mayor)a de los hombres adoptan un error, creo conveniente refutarlo repetidas veces, y por ello, aunque antes he demostrado con repeticin cunto distan los procedimientos de ahora de los antiguos en los casos de importancia, $uzgo que no es superfluo insistir en este asunto (n lo que se deb)a imitar ms a los antiguos es en el arte de 'n guerra, y al presente no se observa ninguna de las m#imas que ellos estimaban ms Nace esto de haber de$ado los $efes de las repblicas y los pr)ncipes a otras personas el mando de los e$"rcitos, desembarazndose de este cuidado para evitar el peligro /i se les ve en nuestros tiempos alguna vez mandar en persona un e$"rcito, no se cree que este e$emplo ocasione cambios laudables, pues al ir a campa&a lo hacen por mostrar la pompa real, y no por motivo alguno digno de elogio Los pr)ncipes, sin embargo, cometen menos errores presentndose
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-neo /ulpicio, nombrado dictador contra los galos, dilataba la guerra, no queriendo e#ponerse a la suerte de una batalla contra un enemigo a quien el tiempo y la desventa$a del terreno per$udicaban ms cada d)a

algunas veces a sus soldados y tomando el mando de sus e$"rcitos, que las repblicas, y especialmente las italianos, que debiendo fiarse de otros, por no entender ellas de asuntos militares, y queriendo, por otra parte, tomar determinaciones para que aparezca siempre su soberan)a, cometen multitud de faltas !unque ya he citado muchas de ellas, no pasar" en silencio una important)sima -uando los pr)ncipes t)midos o las repblicas afeminados env)an a la guerraG a uno de sus generales, la orden ms beneficiosa que creen darle es que de ningn modo aventure batalla ni se de$e obligar a darla, $uzgando que as) imitan la= prudencia de .abio M#imo, quien, evitando combatir, salv a Roma, y sin tener en cuenta que la mayor)a de las veces esta recomendacin es intil o per$udicial, porque es indudablemente seguro que un general que quiera permanecer en campa&a no puede evitar la batalla cuando el enemigo est dispuesto n dada de cualquier modo, y la orden en tal caso significa decirle@ Hda la batalla a gusto del enemigo y no el tuyoI 1ara seguir la campa&a y no librar batalla, hay un medio seguro, que es el de estar constantemente a cincuenta millas de distancia del enemigo y tener buenos esp)as para avisarte a tiempo si se acerca %tra determinacin es la de encerrarte en una plaza fuerte, pero ambas son muy peligrosas, porque en el primer caso se abandona el pa)s al pilla$e del enemigo y un pr)ncipe valiente preferir e#ponerse al resultado de uno batalla a prolongar la guerra con tanto da&o de sus sbditos (n el segundo la p"rdida es manifiesta, porque si te encierros con el e$"rcito en una ciudad, llegars a ser sitiado, y al poco tiempo el hambre te obligar a rendirte, de suerte que evitar la batallo por cualquiera de estos dos medios es peligros)simo (l e$emplo de .abio M#imo de permanecer en fuertes posiciones es bueno cuando se tiene tan valeroso e$"rcito que el enemigo no se atreve o atacarle, No puede decirse que .abio evitara lo batallo, sino que quer)a darla en condiciones venta$osos, porque si !n)bal fuera en su busco le hubiera esperado librando el combate, pero !n)bal no se atrevi o combatir con .abio en los condiciones que "ste deseaba y tanto uno como otro esquivaban lo batallo /i alguno de ellos lo hubiera querido dar de cualquier modo, el otro no pod)a tornar ms que uno de los dos partidos antes citados, o el de lo fuga Millares de e$emplos comprueban esta verdad, especialmente en lo guerra que los romanos hicieron o .ilipo de Macedonia, padre de 1ersco, porque, atacado por el e$"rcito de Roma, determin no batallar e imitar poro ello la conducta de .abio M#imo en 'talia, al efecto se atrincher en lo cima de un monte, creyendo que los romanos no se atrevieran a acometerle aquel sitio, pero estos le atacaron arro$ndole de sus posiciones, y no pudiendo .ilipo resistirles, huy con lo mayor parte de su e$"rcito, salvndole de completa destruccin lo aspereza de lo comarca, que impidi o los romanos perseguirle .ilipo, pues, no quer)a pelear, pero situando su campamento cerca de los romanos, vise obligado a huir -omprendiendo por e#periencia que el permanecer en lo alto= de los montes no le evitaba las batallas, y no queriendo encerrarse en uno ciudad, torn la determinacin de apartarse muchas millas del campamento de los romanos !s), pues, cuando "stos estaban en una

provincia "l se ibn o otra, y cuando lo evacuaban, entraba "l 0e tal suerte iba alargndose la guerra, y viendo que empeoraba su situacin, porque devastaban su reino sucesivamente "l y los romanos, determin intentar la suerte de las armas y dio uno batalla conforme o todas los reglas Resulto, pues, que es til no combatir cuando los e$"rcitos tienen los condiciones que pose)a el de .abio o que tuvo el de -ayo /ulpicio, es decir, que sea tan bueno que el enemigo no se atreva a atacarle en sus atrincheramientos y que, internado en tu pa)s sin haberlo dominado, tropiece con dificultades para la subsistencia (n este caso, es lo me$or determinacin la que da +ito Livio@ Nolens se fortunae committere adversus hostem quem tempus deteriorem in dies, et locus alienus, faceret. J 1ero en cualquier otro caso no se puede esquivar lo lucha sino con deshonor y peligro, porque huir como lo hizo .ilipo equivale a ser vencido, y ms vergonzosamente que en una derrota, puesto que no se da, prueba alguna de valor /i "l logr salvarse, no lo lograr)a otro, a no ayudarle, como a .ilipo, las dificultades del terreno Nadie negar que !n)bal era maestro en el arte de la guerra, y en su campa&a contra (scipin en Efrica, si hubiese visto venta$as en prolongarla, as) lo hiciera, como lo hizo .abio en 'talia, cosa no dif)cil siendo tan gran capitn y mandando e#celentes e$"rcitos /i no obr as), debi ser por algn motivo importante (n efecto, el capitn que manda un e$"rcito y ve que por falta de dinero o de apoyo en el pa)s no puede conservado largo tiempo, ser insensato no intentando la batalla antes de que sus fuerzas se desorganicen, pues, evitndola, seguramente se pierde, y, dndola, puede vencer !dems, hay que tener en cuenta que, aun perdi"ndola se puede adquirir gloria, que ms glorioso es ser vencido por la fuerza de las armas que aniquilado por cualquier otra causa (sto fue lo qua determin a !n)bal a dar la batalla 1or otra parte, aunque el general cartagin"s hubiera evitado la lucha y a (scipin le faltara nimo par ir a buscarle en las fuertes posiciones que ocupaba, nada perd)a "ste que, habiendo vencido ya a /ifa# y conquistado gran e#tensin del terreno en Efrica, pod)a mantenerse all) con tanta seguridad y comodidad como en 'talia, No suced)a esto a !n)bal cuando guerreaba con .abio, ni a los galos cuando ten)an enfrente a /ulpicio -uando un general invade pa)s enemigo, tanto menos puede evitar el combatir, cuanto ms desea internarse en "l, para lo cual necesita batallar tan pronto corno el enemigo se presente, y si so atrinchera apoyndose en una plaza, ms obligado estar a combatir, como sucedi en nuestros tiempos al duque -urias de Korgo&a, que, estando acampado en Morat, fue atuendo y vencido por los suizos, y como ocurri al e$"rcito franc"s situado en Novara, y al cual tambi"n derrotaron los suizos

No se urbe aventurar batalla contra un enemigo o quien el tiempo y las desventa$as del terreno per$udican mas cada d)a

Captulo 0I -uien tiene %ue com$atir con +arios enemigos& si puede resistir el primer ata%ue& aun%ue sea in'erior a ellos en recursos& lograr" +encerles La autoridad de los tribunos de la plebe era en Roma muy grande, y fue necesaria, como repetidamente hemos dicho, porque de otra suerte no se pod)a enfrenar la ambicin de la nobleza, que hubiera corrompido las costumbres pblicas mucho antes de lo que sucedi 1ero como todas las cosas, segn antes di$imos, tienen en s) algo malo que ocasiona inesperados sucesos, conviene prevenirlos con nuevas medidas -uando la autoridad tribunicia lleg a ser abusiva y temible para la nobleza y para toda Roma, hubiera resultado da&osa a la libertad romana, si !pio -laudio no mostrara el medio de defenderla contra la ambicin de los tribunos, medio que consist)a en buscar uno de entre ellos a quien, por miedo, por corrupcin o por amor al bien pblico, se le indu$era a oponerse a los deseos de los otros tribunos, cuando quisieran tomar alguna determinacin contraria a la voluntad del senado (ste recurso templ mucho una autoridad tan limitada, y por largo tiempo fue muy til a Roma Me hace creer el medio citado que cuando muchos poderosos se coligan contra uno que tambi"n lo es, aunque sin igual en fuerza a la que aquellos renen se debe esperar ms del que est slo y es ms d"bil que de los aliados, a pesar de ser ms fuertes, porque, de$ando aparte las cosas que aprovechan me$or a uno que a varios Cque son infinitasD, siempre podr el que est solo, empleando alguna astucia, desunir a los aliados y con ello, debilitarlos 1ara confirmacin de esta creencia, podr)a citar muchos e$emplos antiguos, pero bastan los modernos y de nuestros tiempos !lise toda 'talia en 5ALA contra los venecianos, y agobiados "stos, cuando su e$"rcito no pod)a ya seguir la campa&a, ganaron a Luis /forzu, que gobernaba Miln, con quien hicieron un convenio que les permiti, no slo recobrar la tierra perdida, sino adems apoderarse de parte del ducado de .errara, de suerte que sus p"rdidas en la guerra se convirtieron en ganancias en la paz 4ace pocos a&os con$urse contra .rancia todo el mundo, y, sin embargo, antes de que terminara la guerra separse (spa&a de la alianza y a$ust la paz con .rancia, vi"ndose los dems aliados en la precisin de hacer al poco tiempo lo mismo 0ebe, pues, creerse indudable cuando estalla una guerra de varios contra uno, que "ste triunfar si tiene talento militar para resistir el primer )mpetu y esperar los sucesos, ganando tiempo -uando no lo posea, se e#pondr a multitud de peligros, como sucedi a los venecianos en 567L, que de haber podido detener al e$"rcito franc"s y disponer de tiempo para ganar en su favor alguno de los aliados contra ellos, hubieran evitado aquel desastre, pero careciendo de e$"rcito valeroso que contuviera al enemigo y sin tiempo para introducir la discordia entre los aliados, sucumbieron Kien se vio que cuando el 1apa recobr lo suyo hizo la paz con ellos, y lo mismo (spa&a, y con mucho gusto ambos potentados les hubieran conservado sus estados de

Lombard)a contra .rancia, si hubiesen podido, para disminuir la influencia francesa en 'talia 0ebieron los venecianos dar parte para salvar el resto, lo cual hubiera sido habil)simo realizndolo antes de emprendida la guerra, y cuando, al parecer, no hab)a necesidad de ello, pero una vez comenzada la campa&a, era vergonzoso y quiz de escaso provecho !ntes de la guerra, pocos venecianos pod)an ver el peligro, poqu)simos el remedio, y ninguno aconse$arlo 0e lo dicho en este cap)tulo se deduce que, as) como el senado romano encontr remedio para salvar la patria de la ambicin de los tribu nos vali"ndose de que eran muchos, as) tambi"n lo encontrar cualquier pr)ncipe que sea atacado por varios, siempre que sepa usar con prudencia los recursos oportunos para desunirlos Captulo 0II !e cmo un general prudente de$e poner a sus soldados en la necesidad de $atirse %uitar esta necesidad a sus enemigos ?a hemos dicho anteriormente cun til es la necesidad a las acciones humanas, y cmo ha sido causa de hechos gloriosos !certadamente han escrito algunos filsofos moralista s que las manos y lo lengua de los hombres, dos nobil)simos instrumentos para enaltecer la raza humano, no hubieran obrado bien, ni producido la grandeza a que han llegado los actos humanos, sino obligados por la necesidad -onoc)an los antiguos generales la virtud de la necesidad, y sabiendo cmo obligaba a combatir a los soldados, hac)an lo posible para que la sintieran sus tropas y las precisaran a pelear 1rocuraban al mismo tiempo que el enemigo no la e#perimentase, y muchas veces le abr)an caminos que le pod)an cerrar, mientras a sus soldados les cerraban los que pod)an de$arles abiertos 3uien quiera que una ciudad se defienda obstinadamente y que obstinadamente pelee un e$"rcito en campa&a, debe procurar, sobre todo, convencer a sus tropas de la necesidad de combatir (l general prudente que tiene que sitiar una plaza calcular la facilidad o dificultad de tomarla, por lo que sepa respecto a la necesidad de los habitantes para la defensa, si "sta es grande, la e#pugnacin ser dif)cil, y si no, fcil 0e aqu) nace que sofocar la rebelin de una provincia sea cosa ms dif)cil que conquistar "sta por primera vez, porque en lo conquisto, no habiendo cometido ofensa los habitantes, y no temiendo el castigo, se rinden fcilmente, pero en la rebelin $uzgan los rebelados que hay ofensa, temen la pena y resisten tenazmente o los que les combaten Nace tambi"n la obstinacin de los odios entre pr)ncipes y entre repblicas cuyos estados son vecinos, por la ambicin de dominar y por celos de preponderancia, sobre todo si son repblicas, como sucede en +oscana, celos que hacen muy dif)cil la dominacin de uno por otra

3uien considere bien la )ndole de los estados vecinos de .lorencia y de los de *enecia, no se admirar, como sucede generalmente, de que .lorencia haya gastado mucho ms en guerras y conquistado mucho menos que *enecia (sto consiste en que los venecianos no han tenido en su vecindad pueblos tan obstinados en la defensa como .lorencia !qu"llos estaban acostumbrados al mando de un pr)ncipe, no a vivir en libertad, y a los que viven en servidumbre les importa generalmente muy poco cambiar de se&or, tan poco, que muchas veces lo desean !s), pues, aunque los estados vecinos de *enecia eran mucho ms poderosos que los de .lorencia, pudo dominarlos, por ser menor su resistencia que la de las ciudades libres inmediatas a .lorencia *olviendo al asunto de que me ocupo, debe, pues, el general que sitia una plaza ingeniarse con diligencia para que los sitiados no tengan la necesidad de la defensa, y, por consiguiente, la obstinacin en realizarla, prometiendo perdn a los que temen el castigo, y si lo que temen es la p"rdida de la libertad, mostrar que no va contra el bien comn, sino contra unos cuantos ciudadanos ambiciosos, cosa que muchas veces ha facilitado el triunfo y la toma de las plazas, pues aunque el ob$eto de tales promesas es fcilmente conocido, sobre todo por las personas entendidas, casi siempre enga&a a los pueblos que, deseosos de la paz, cierran los o$os a los peligros que estas lison$eras promesas encubren 1or tal v)a han llegado a la servidumbre infinitas ciudades, como sucedi a .lorencia hace poco tiempo y como ocurri a -raso y a su e$"rcito -omprendi -raso cun vanas eran las promesas de los partos, hechas para quitar a sus soldados la precisin de defenderse, y, sin embargo, no pudo obligarles a pelear, cegados por la oferta de la paz que le hab)an hecho sus enemigos !s) se ve en la historia de su vida .altando a los tratados y e#citados por la ambicin de algunos de ellos, hicieron los samnitas correr)as y pilla$es en las tierras de los confederados de Roma (nviaron despu"s a esta ciudad emba$adores para pedir la paz, ofreciendo la restitucin de lo robado y el castigo de los autores de los atropellos hechos Rechazaron los romanos sus ofrecimientos y volvieron los emba$adores a /amnio sin esperanzas de arreglar el conflicto (ntonces -laudio 1oncio, general del e$"rcito samnita, demostr en un notable discurso que los romanos quer)an de todos modos la guerra, y aunque ellos deseaban la paz, la necesidad les obligaba a la lucha, pronunciando estas palabras@ Iustum est bellum; quibus necessarium, et pia arma, quipus nisi in armis spes est A (n esta necesidad fundaron "l y sus soldados la esperanza de la victoria 1ara no tener que tratar ms aducir" los e$emplos de la historia romana ms dignos de notarse .ue -ayo Manlio con su e$"rcito contra el de los veyenses, y habiendo entrado parte de "stos en los atrincheramientos romanos, acudi Manlio con fuerzas de socorro a fin de cerrarles el paso y,
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La guerra es $usta cuando es necesaria, y el ciclo debe favorecer las armas de lo que las emplean como su nica esperanza

para que no pudieran salvarse, ocup todos los puntos de salida *i"ndose los veyenses, encerrados, comenzaron a combatir con tanta rubia, que mataron a Manlio, y no destruyeron todo el e$"rcito romano por la prudencia de un tribuno que les abri camino para salir de all) Resulta, pues, que mientras la necesidad oblig a los veyenses a combatir, pelearon ferozmente, y cuando tuvieron la v)a abierta prefirieron la huida a la lucha Los volscos y los equos hab)an invadido con sus e$"rcitos el territorio de los romanos, quienes enviaron los dos cnsules para rechazarlas (mpe&ada la batalla, el e$ercito de los volscos, que mandaba *etio Mescio, quedo de pronto encerrado entre su campamento, ocupado ya por uno de los dos e$"rcitos romanos y el otro e$ercito consular *i"ndose en la precisin de morir o abrirse camino espada en mano, di$o el general a sus soldados estas palabras@ Ite mecum; nos murus nec vallum, armati obstant, virtute pares, quaeultimum ac maximum telum est, necesitate superiores estis. 6 !s), pues, +ito Livio llama a la necesidad ultimum ac maximum telum. -amilo, el mas prudente de todos los generales romanos, estaba ya dentro de la ciudad de los veyenses con su e$ercito, y para facio litar la ocupacin completa y quitar a los enemigos la necesidad de desesperada defensa, mando, de modo que los veyenses la oyeran, no ofender a los cogidos sin armas (sto hizo que las arro$aran al suelo, y fue tomada la ciudad casi sin derramamiento de sangre Muchos generales imitaron despu"s este e$emplo de -amilo Capitulo 0III !e si de$e inspirar m"s con'ianza un general %ue tenga mal organizado e.ercito& o un $uen e.ercito mandado por general in)"$il 0esterrado de Roma -oriolano, se fue al pa)s de los volscos, donde reuni un e$ercito y, para vengarse de sus conciudadanos, fue sobre Roma, de donde al fin se retiro, mas par por ruegos de su madre que por la fuerza de los romanos !l referir esto, a&ade +ito Livio que se conoci entonces como la republica romana ensanchaba su poder mus bien por el valor y pericia de sus generales que por el esfuerzo de sus soldados, pues los volscos, que antes siempre hab)an sido vencidos, solo vencieron bati"ndose a las ordenes de -oriolano ! pesar de esta opinin de +ilo Livio, su historia da cuenta en muchas ocasiones de soldados sin general que dieron maravillosas pruebas de su valor continuando ms ordenados y ms bravos despu"s de la muerte de los cnsules, que antes de morir !s) ocurri con el e$"rcito que los romanos ten)an en (spa&a a las rdenes de los (scipiones Muertos estos dos generales, no solo se salvo el e$"rcito par su propio valor, sino adems venci al enemigo y conservo aquella provincia a la repblica (#aminando, pues, atentamente este asunto, se encontraran muchos e$emplos de batallas ganadas por el valor de los soldados y otros muchos en
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/eguidme, no ten"is ni muros ni fosos, sino hombres armados como vosotros 'guales sois a ellos en valor y ten"is en vuestro favor la necesidad, que es la ultima y me$or de todas las armas

que se debi el triunfo a la pericia de los generales, deduci"ndose que ambas cosas son necesarias 1ero se presenta la duda de que ser ms temible, un buen e$ercito mal mandado, o un buen general que mande malas tropas (n opinin de -esar, tan poco vale lo uno como lo otro -uando este fue a (spa&a contra !franio y 1etreyo, que ten)an un buen e$"rcito, di$o que se cuidaba poco de el@ quia ibat ad exereitum sine duceM para indicar la impericia de los capitanes !l contrario, cuando fue a +esalia contra 1ompeyo, di$o : ado ad ducem sine exercitud N 1uede tambi"n e#aminarse otra cuestin, la de si es mas fcil a un buen general organizar un buen e$ercito, o a un buen e$ercito hacer un buen general (' problema parece resuelto con solo e#aminarlo, porque mas fcil es a muchos hbiles encontrar o instruir a uno para que lo sea, que no uno a muchos -uando fue enviado Lculo contra Mitr)dates, era ine#perto en la guerra, sin embargo, el buen e$ercito que mandaba, en el cual hab)a e#celentes capitanes, convirtile pronto en buen general !rmaron los romanos por falta de hombres libres, muchos esclavos, y encargaron que los e$ercitara a /empronio >raco, quien en poco tiempo formo un buen e$ercito 1elpidas y (paminondas, despu"s de librar a su patria, +ebas, del yugo de los espartanos, segn antes di$imos, hicieron en poco tiempo de los campesinos tebanos e#celentes soldados, no solo para contrarrestar al e$"rcito espartano, sino tambi"n para vencerlos Resulta, pues, la cos a igual, en vista de que un e$"rcito pueda hacer un buen general y un general un buen e$ercito /in embargo, un buen e$ercito sin un buen $efe suele llegar a ser insubordinado y peligroso, como sucedi al de Macedonia despu"s de !le$andro, y como lo fueron los veteranos en las guerras civiles de Roma -reo, por tanto, que se debe confiar ms en un general que cuente can medias para armar sus tropas y comodidad para instruirlas, que con un e$"rcito insubordinado que tumultuosamente elige quien lo mande 0uplicada merecen la gloria y la fama los generales que, no solo han tenido que vencer al enemigo, sino tambi"n organizar, instruir y e$ercitar sus tropas antes de llegar a las manos, porque esto demuestra doble merito, y tan raro, que si se hubiera e#igido a muchos capitanes, tendr)an menos fama y celebridad EL PRI3CIPE 3ICOL4S MA-5lA(ELO AL MA1367ICO LORE38O !E ME!ICI& 9I:O !E PE!RO !E ME!ICl Los que desean alcanzar el favor de un pr)ncipe suelen casi siempre empezar regalndole cosas de m"rito o que sean de su gusto, como caballos, armas, telas de oro, piedras preciosas u otros ob$etos dignos de su grandeza
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3ueriendo yo ofrecer a *uestra Magnificencia algn testimonio de mi adhesin, no he encontrado entre cuanto poseo cosa de mayor valer ni ms preciado que el conocimiento de los hechos de los grandes hombres, conocimiento que he adquirido por larga e#periencia de los asuntos pblicos de estos tiempos y no interrumpiendo estudio de la historio de la antig2edad Mis observaciones, atesta y cuidadosamente hechas, las concreto en este peque&o volumen que env)o a *uestra Magnificencia, y aunque $uzgo la obro indigna de seres ofrecida, conf)o, sin embargo, en vuestro bondad para que sea aceptada, considerando que no puedo ofreceros me$or regalo que el de procurar sepis en brev)simo tiempo cuanto yo he aprendido en tontos a&os y con tontas molestias y peligros No engalano esta obra con frases elocuentes, ni palabras pomposos, ni esos primores de estilo que muchos emplean poro avalorar sus escritos, pues he querido que, o no tenga m"rito alguno, o lo hagan grata lo gravedad del asunto y lo verdad de los observaciones +ampoco deseo se $uzgue presuncin en hombre de humilde estado atreverse o dar reglas de conducto a los pr)ncipes que gobiernan pueblos, porque as) como los pintores de pa)ses desde la llanura pintan los monta&as y desde los montes los valles y sitios ba$os, de igual modo para comprender lo )ndole del pueblo es necesario ser pr)ncipe, y para conocer lo de los pr)ncipes conviene ser del pueblo !co$o *uestra Magnificencia este peque&o obsequio con tan buena voluntad como es lo m)a al envirselo, y si se digna leerlo atentamente, ver en "l mi deseo de que llegu"is a la grandeza que la fortuna y vuestras dotes personales prometen ? si *uestra Magnificencia, desde la altura en que est, se digna alguna vez dirigir una mirada a mi humilde posicin, sabr cun m)seramente sufro el grande y continuo rigor de la mala suerte Captulo I Cu"ntas clases )a de principados por cu"les medios se ad%uieren

Los estados y soberan)as que han tenido y tienen autoridad sobre los hombres, fueron y son, o repblicas o principados Los principados son, o hereditarios con larga dinast)a de pr)ncipes, o nuevos@ "stos, o completamente nuevos, cual lo fue Miln para .rancisco /forza, o miembros reunidos al estado hereditario del pr)ncipe que los adquiere, como el reino de Npoles respecto al rey de (spa&a Los estados as) adquiridos o los gobernaba antes un pr)ncipe, o gozaban de libertad, y se adquieren, o con a$enas armas, o con las propias, por caso afortunado o por valor y genio Captulo II !e los principados )ereditarios 1rescindir" de discutir ahora acerca de las repblicas, por haberlo hecho ya ampliamente en otra ocasinL -oncretarme, pues, a los principados, y,
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(n los 0iscursos sobre la primera d"cada de +ito Livio

ateni"ndome a la clasificacin hecha, dir" cmo pueden ser conservados y gobernados (mpiezo declarando que, en los estados hereditarios, habituados a la dinast)a de sus pr)ncipes, son mucho menores las dificultades para conservarlos que en los nuevos, basta slo respetar la organizacin establecida por los predecesores y contemporizar con los acontecimientos, de suerte que, si el pr)ncipe tiene mediana habilidad, regir siempre su estado, a no imped)rselo e#traordinaria y e#cesiva fuerza, y aun as) despose)do, lo recobrar al primer contratiempo que sufra el usurpador ($emplo de ello es en 'talia el duque de .errara, que resisti los ataques de los venecianos en 5ALA y del papa Fulio '' en 5657, solamente p7t@ su antigua soberan)a en el ducado (l pr)ncipe hereditario tiene menos necesidad y motivo para ve$ar a sus sbditos, y, por tanto, debe ser ms amado, siendo natural y $usto que estos le quieran cuando por e#traordinarios vicios no se hace aborrecible La misma antig2edad y continuacin del dominio apagan los deseos y aminoran los motivos de las innovaciones, porque toda mudanza de$a cimientos para nuevo cambio Capitulo III !e los principados mi/tos (ncu"ntrense, pues, los mayores inconvenientes en los principados nuevos -uando no son completamente nuevos, sino miembros incorporados a otra soberan)a, la cual puede en tal caso denominarse mi#ta, los cambios nacen primeramente de una dificultad natural y comn a todos los principados nuevos, porque, creyendo me$orar, mudan de buen grado los hombres de se&or, y esta creencia les hace empu&ar las armas Gcontra el gobernante, en lo cual se enga&an, pues la e#periencia les ense&a despu"s que han empeorado 0epende esto de otra necesidad natural y ordinaria que obliga siempre al pr)ncipe a ve$ar a sus nuevos vasallos, o con la permanencia de tropas, o con las otras infinitas molestias que acarrea la conquista 0e esta suerte resultan ser enemigos todos aquellos a quienes la ocupacin del principado per$udica, no continan siendo amigos los que le dieron el se&or)o, por la imposibilidad de realizar las esperanzas que hab)an concebido y la precisin en el se&or de emplear contra ellos, estndoles obligado, medidas violentas pues por fort)simo e$"rcito que tenga un pr)ncipe, necesita la buena voluntad de los habitantes para ocupar un estado, 1or estos motivos el rey de .rancia Luis O'' perdi al estado de Miln tan rpidamente como lo hab)a ganado, bastando la primera vez para arro$arle de "l las tropas de Luis /forza, porque a los mismos pueblos que le hab)an abierto sus puertas y que vieron frustradas sus esperanzas del bienestar que aguardaban, se hizo insufrible el nuevo pr)ncipe *erdad es que, reconquistados los pa)ses que se rebelan, es ms dif)cil perderlos, porque la rebelin da motivos al se&or para emplear con menos reparo los medios de asegurar su poder, castigando a los delincuentes, vigilando a los sospechosos y atendiendo a proveer los sitios menos fuertes

1or ello si para hacer perder a .rancia el ducado de Miln bast la primera vez que un duque /forza alborotase en los l)mites del ducado, para que lo perdiese la segunda, preciso fue a "ste el concurso de todo el mundo, a fin de rechazar a los e$"rcitos franceses y arro$arlos de 'talia La diferencia proviene de los motivos antes e#puestos 1ero la segunda, como la primera vez, fue lanzado de Miln su nuevo se&or 'ndicadas estn las causas generales por las cuales perdi el ducado la primera, resta e#plicar las que la segunda ocasionaron igual efecto y los remedios que el rey de .rancia ten)a a mano, y tiene cualquiera que en su caso se encuentre, para mantenerse en la tierra conquistada, no perdi"ndola como la perdi el monarca franc"s 0igo, pues, que los estados que al ser conquistados se unen a otro estado antiguo del conquistador, o son de la misma comarca y de la misma lengua, o no lo son (n el primer caso se conservan con gran facilidad, sobre todo si no estn acostumbrados a vivir libres 1ara poseerlos seguramente, basta la e#tincin de la dinast)a de pr)ncipes que antes tuvieron, porque manteni"ndolos en todo lo dems en las antiguas condiciones y no imponi"ndoles novedad en las costumbres, viven los hombres quietamente !s) ha sucedido, segn se ve, con Korgo&a, Kreta&a, >ascu&a y Normand)a, unidas a .rancia hace tanto tiempo, pues aunque haya alguna diferencia en la lengua, las costumbres son seme$antes y fcilmente pueden conciliarse 3uien adquiere y desea conservar esta clase de estados, necesita la realizacin de dos condiciones@ una, que la dinast)a del antiguo pr)ncipe se e#tinga, otra, no alterar las leyes ni los tributos@ de tal modo forman los, nuevos estados con el antiguo en brev)simo tiempo una sola nacin 1ero cuando se conquistan estados en una comarca distinta en lengua, costumbres y r"gimen, las dificultades son numerosas y se necesitan gran fortuna y grand)simo talento para conservarlos <no de los mayores y ms eficaces medios de conseguirlo consiste en que el conquistador traslade su residencia a la tierra conquistada (sto har la posesin ms segura ? duradera !s) lo hizo el turco en >recia, que, a pesar de todas las precauciones tornadas pura conservar dicho estado, no lo hubiera conseguido sin acudir a habitarlo *iviendo en el pa)s conquistado se ven nacer los desrdenes, y pronto pueden remediarse@ pero no estando en "l, se saben cuando son ya grandes y no tienen remedio !dems, la provincia sometida no pueden e#poliarla los gobernadores que en ellas pongas, y si lo intentan, satisface a los sbditos la inmediata apelacin al pr)ncipe, con lo cual tienen ms motivos para amarle, si quiere ser bueno, y si no para temerle, La permanencia del conquistador en el pueblo conquistado impone tambi"n respeto a los e#tran$eros que quisieran ocuparlo, siendo, cuando vive en "l, muy dif)cil que lo pierda %tro medio e#celente de conservacin de conquistas es mandar colonias a una o dos plazas que sean llaves del estado, porque, de no hacerla, preciso es tener en "l numerosas tropas de a pie y de a caballo Las colonias no son costosas al pr)ncipe@ con poco o ningn gasto las env)a y mantiene, per$udicando slo con ellas a los que quita casas y campos, que son m)nima

parte de la poblacin, para darlas a los nuevos habitantes 0ispersos y empobrecidos los per$udicados, ningn da&o puede hacer, y los dems, por no haber sido ofendidos y por temor a ser, como los otros, despo$ados y dispersados, fcilmente se aquietan (n suma, estas colonias no son coso tosas, son ms fieles, da&an poco, y los maltratados, por quedar pobres y dispersos, no pueden, como he dicho, ocasionar trastornos +"ngase muy en cuento que a los hombres se les debe ganar, o imposibilitarles de causar da&o, porque de las peque&as ofensas se vengan, pero no de los grandes, por ello el agravio que se les haga debe ser de los que no permitan tomen venganza /i en vez de colonias se tiene fuerza armado, el gasto es mayor, costando lo guarda del nuevo estado el importe de sus rentas, de suerte que la conquisto se convierte en p"rdida paro el conquistador, y los per$uicios por las marchas y alo$amientos de tropas alcanzan a todos los habitantes, convirti"ndoles en peligrosos enemigos el estar, aunque vencidos, en sus casas +ales razones prueban la inutilidad de lo custodia armada y lo venta$a de las colonias (l poseedor de uno provincia conquistada procure ser $efe y protector de sus vecinos ms d"biles e ingeniarse para debilitar a los ms poderosos, y sobre todo impedir que por motivo alguno intervenga en los asuntos de vecindad un e#tra&o ton fuerte como "l, porque por ambicin o miedo le llamarn los descontentos, como los etolios llamaron o los romanos a >recia y como les llamaron tambi"n los habitantes de otras provincias donde entraron -uando invade un e#tran$ero peligroso una comarca, lo ordinario es que se pongan de parte del invasor los estados menos fuertes, por envidio al que antes dominaba, y sin gastos ni esfuerzos el e#tran$ero conservo lo adhesin de estos peque&os estados que de buen grado forman un solo cuerpo con el conquistado (l conquistador en tal coso cuidar solamente de no de$ar a "ste adquirir demasiada fuerzo y autoridad, pudiendo con sus propios recursos y con el au#ilio de los peque&os estados, adheridos voluntariamente, abatir a los poderosos y mantenerse, due&o de todo el pa)s 3uien no acudo a tales medios pronto perder la conquista, multiplicndose los obstculos y las dificultades mientras lo tengo en su poder (ste fue el sistema de los romanos en las provincias conquistadas@ fundaban en ellas colonias, proteg)an a los estados d"biles sin aumentar su poder disminu)an el de los fuertes y no permit)an que en dichas provincias ganara cr"dito ningn poderoso e#tran$ero /irvo de e$emplo lo provincia de >recia, donde empezaron apoyando o los aqueos y a los etolios, dominaron despu"s el reino de Macedonia y arro$aron o !nt)oco, pero ni los m"ritos de los aqueos y etolios les indu$eron nunca a ensanchar sus estados, ni las persuasiones de .ilipo o aceptarle por amigo sin aminorar su influencia, ni el poder de !nt)oco o consentir que en aquello provincia tuviese dominio alguno Los romanos hicieron entonces lo que todo pr)ncipe sabio debe hacer, no cuidar slo de las dificultades presentes, sino de las futuras y del modo de vencerlas, porque previendo los le$anos, fcilmente pueden ser remediadas, y esperando a que ocurran, no llega a tiempo lo medicino, por ser ya incurable la dolencia /ucede, pues, en esto lo que dicen los m"dicos de la tisis, que, al

principio, tan fcil es curarla como dif)cil conocerla, pero con el tiempo, inadvertido y no curada al empezar, todos la conocen y ninguno lo remedia Lo mismo ocurre en los negocios de estado, cuando se prev" los peligros Cy "ste es el privilegio de los prudentesD, pronto se con$uran, pero si, desconoci"ndolos, se les de$a crecer de modo que nadie los advierta, son irremediables 1revisores los romanos, los con$uraron siempre antes de que aumentaran, aun a costa de una guerra, pues sab)an que las guerras no se evitan por diferirlas, y si se difieren, es en provecho del enemigo -on .ilipo y !nt)oco pelearon en >recia para no tener que luchar ms tarde contra ambos en 'talia .cil les era entonces eludir la guerra, pero no quisieron, ni hicieron nunca caso de la tan repetida m#ima de sabios de nuestros d)as de que conviene ganar tiempo, sino de los conse$os del valor y de la prudencia, porque el tiempo todo lo oculta y con "l llegan lo mismo las prosperidades que los infortunios 1ero volvamos a .rancia, para ver si de las cosas@ dichas hizo alguna No hablar" de -arlos *''', sino de Luis O'', por ser ms larga la dominacin de "ste en 'talia y de mayor espacio para estudiar sus procedimientos *et"is cmo hizo lo contrario de lo que deb)a para conservar un estado distinto del suyo +ra$o al rey Luis a 'talia la ambicin de los venecianos, quienes deseaban, vali"ndose del monarca franc"s, adquirir la mitad de la Lombard)a No censuro la entrada del rey ni el partido que tom 0eseoso de sentar pie en tierra italiana y careciendo en ella de amigos, porque el mal comportamiento del rey -arlos le hab)a cerrado todas las puertas, vise en la precisin de aceptar la amistad ofrecida, y de no cometer errores en los dems asuntos, fuera su empresa coronada del me$or "#ito -onquistada la Lombard)a, pronto gan el rey la reputacin que -arlos hab)a perdido >"nova cedi, hici"ronse amigos los florentinos, y con ellos el marqu"s de Mantua, el duque de .errara, los Kentivoglio, la condesa de .orli y los se&ores de .aenza, 1"saro, R)mini, -amerino, 1iombino, Luca, 1isa y /iena (ntonces pudieron advertir los venecianos cun temeraria fue su determinacin de adquirir dos plazas en Lombard)a a cambio de hacer se&or de las dos terceras partes de 'talia al rey de .rancia -ualquiera comprende la facilidad con que el rey pudo conservar su dominacin observando las reglas antedichas y tener seguros y defendidos tantos amigos que, por ser muchos y d"biles, y temerosos unos del 1ontificado y otros de los venecianos necesitaban su apoyo y le ayudaban a contrarrestar la influencia de los estados ms poderosos 1ero al llegar a Miln hizo lo contrario, pues ayud al papa, !le$andro para que ocupase la Roma&a, sin tener en cuenta que as) enflaquec)a su fuerza privndose de amigos y de los que se hab)an arro$ado en sus brazos, y aumentaba la influencia de la iglesia, a&adiendo al poder espiritual, que le daba ya tanta fuerza, el temporal de un estado tan considerable -ometido este primer error, vise obligado a seguir por el mal camino, hasta que, para poner dique a la ambicin de !le$andro e impedirle llegar a ser se&or de +oscana,

tuvo que volver a 'talia ? no le bast engrandecer a la iglesia privndose de amigos, sino que, ambicionando el reino de Npoles, lo dividi con el rey de (spa&a, de suerte que, siendo rbitro absoluto de 'talia, llev un rival para que los ambiciosos y los descontentos de "l tuvieran donde acogerse (n vez de mantener en Npoles un rey tributario suyo, le ech de all) y llam a quien pudiera echarle a "l No hay ciertamente ambicin ms natural que la de adquirir, y cuando la satisfacen los hombres que tienen poder para ello, son ms dignos de elogio que de censura, pero si intentan realizarla sin fuerza propia y de cualquier modo, sigue a su error el vituperio /i el rey de .rancia pod)a con sus propias fuerzas ocupar el reino de Npoles, debi hacerlo, y si no pod)a, no debi dividirlo La divisin de la Lombard)a con los venecianos merec)a e#cusa, porque motiv su entrada en 'talia, pero no la de Npoles, que ninguna necesidad $ustificaba -ometi, pues, el rey Luis cinco errores@ aniquilar la influencia le los estados peque&os, acrecer la de los grandes, llevar a 'talia un e#tran$ero potent)simo, no establecer all) su corte y no fundar colonias, errores que acaso no per$udicaran durante su vida la dominacin francesa si no hubiese cometido el se#to, que fue despo$ar de sus posesiones a los venecianos No engrandeciendo el poder de la iglesia ni trayendo los espa&oles a 'talia, atinado y necesario era humillar el poder de *enecia, pero, hecho aquello, no debi consentir la ruina de "sta Manteni"ndose .rancia y *enecia poderosas, siempre hubieran impedido a los dems la conquista de Lombard)a, porque ni los venecianos consintieran all) otra dominacin que la suya ni nadie intentara quitrsela a .rancia para darla a *enecia, ni ninguno se atreviera a luchar contra ambos (stados /i alguien ob$etara que el rey Luis cedi a !le$andro *' la Roma&a y a (spa&a el reino de Npoles por evitar una guerra, contestar" reproduciendo lo que antes di$e, de que no se debe permitir la continuacin de un desorden por evitar una guerra, porque no se evita, sino se dilata con per$uicio propio ? el que alegara la promesa del rey al 1apa de ayudarle en la conquista de la Roma&a a cambio de quitar todo impedimento a su matrimonio B y de dar el capelo al cardenal de Rohan, encontrar mi contestacin en lo que dir" ms adelante acerca de la fe de los pr)ncipes y de cmo deben guardarla 1erdi, pues, el rey Luis la Lombard)a por no cumplir ninguna de las reglas observadas por cuantos adquirieron provincias con deseo de conservarlas en su poder, suceso no milagroso, sino muy racional y ordinario 0e este asunto habl" en Nantes con Rohan, cuando el duque *alentino Cas) llamaban vulgarmente a -"sar Kor$a, hi$o del papa !le$androD, ocupaba la Roma&a 0ec)ame el cardenal de Rohan que los italianos no entend)amos de asuntos de guerra, y le respond) que los franceses, en cambio, no entend)an de negocios de estados, pues, de lo contrario, no permitir)an a la soberan)a
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-on !na de Kreta&a, paro unir esto estado o su corona

pontificia llegar a tanta grandeza La e#periencia ha demostrado que .rancia fue causante de que creciera el poder en 'talia de la /anta /ede y de (spa&a, y de este crecimiento procedi su ruina 0e aqu) se deduce una regla general que nunca o rara vez falla, cual es que quien ayuda a otro a engrandecerse traba$a en da&o propio, porque el au#ilio se lo presta, o con su fuerza o con su habilidad, y ambos medios infunden sospechas a quien llega a ser poderoso Captulo I( Por %u* el reino de !aro& con%uistado por Ale.andro& no se re$el& muerto *ste& contra sus sucesores +eniendo en cuenta las causas que dificultan conservar una nacin reci"n conquistada, maravillar a alguno que el imperio de !sia, sometido en pocos a&os al poder de !le$andro Magno, muerto "ste al poco tiempo de dominarlo, no se insurreccionara, como parec)a natural sucediese al desaparecer el conquistador, sino que continuara en poder de sus sucesores sin otros inconvenientes para ellos que los nacidos de sus peculiares ambiciones ! esto contestar" que todos los principados de que se tiene memoria se han gobernado de uno de los dos modos siguientes@ o por un pr)ncipe, siendo los dems habitantes siervos y escogiendo entre ellos libremente el soberano, los ministros que le ayudan a gobernar el reino, o por un pr)ncipe y una clase aristocrtica que, no por concesin real, sino por su antigua estirpe, ocupan elevada posicin social (stos grandes tienen estados y vasallos propios que les reconocen por se&ores y les son particularmente adictos (n los estados donde slo gobierna un pr)ncipe y los dems son siervos, tiene el primero mayor autoridad, porque todos los habitantes le reconocen como nico se&or, y si obedecen a otros es por ser ministros o gobernadores /in tenerles particular afecto ($emplos de esta diversidad de gobiernos los encontramos en nuestros d)as en +urqu)a y en .rancia +oda la monarqu)a turca la gobierna un solo se&or, los dems son siervos, y dividiendo su reino en provincias, env)a a ellos gobernadores y administradores que muda y baria a su capricho (l rey de .rancia esta rodeado de multitud de nobles que tienen sbditos sumisos y obedientes, nobles con prerrogativas y preeminencias de que no puede privarles el rey sin peligro propio 3uien e#amine bien ambas formas de gobierno encontrar mayores dificultades para conquistar el reino de +urqu)a, pero, vencido mayor facilidad para conservarlo Las dificultades nacen de que no puede esperar el conquistador ni llamamiento de sublevados ni rebeliones de los magnates del reino que au#ilien su empresa, por lo organizacin especial de tales estallas (n efecto@ siendo todos los habitantes esclavos sumisos a un se&or, no es fcil corresponderlo, y aun consigui"ndolo, nada til resultar)a, porque no pueden arrastrar en pos de s) al pueblo, a causa de las razones e#puestas anteriormente (l que ataque, pues, a los turcos, debe esperar encontrarles unidos y le conviene fiar el triunfo en su propia fuerza, no en las divisiones de

los adversarios, pero una vez vencidos y derrotados de modo que no puedan rehacer sus e$"rcitos, ya no tiene que preocuparse ms que de la dinast)a del pr)ncipe (#tinguida "sta, nadie queda temible, no teniendo los dems persona$es reputacin en los pueblos, de los cuales nada pod)a esperar el vencedor antes de la victoria, ni temer despu"s de ella Lo contrario ocurre en estados gobernados como el de .rancia -on facilidad pueden ser invadidos ganando a algunos magnates del reino, que siempre hay entre ellos descontentos y deseosos de innovaciones ;stos, por las razones ya dichas, pueden abrir camino a la invasin y facilitar la conquista, que slo se conservar venciendo infinitas dificultades originadas por los au#iliares y por los vencidos No bastar e#tinguir la dinast)a del pr)ncipe, porque los magnates promovern nuevas conspiraciones, y no pudiendo contentar a todos ni acabar con ellos, por cualquier imprevista causa se pierde la conquista (l gobierno de 0ar)a, si se estudia bien, resulta seme$ante al de +urqu)a Necesit, pues, !le$andro empezar invadi"ndolo y des trazando sus fuerzas por todas partes para que no le quedaran medios de defensa, pero, conseguida esta victoria y muerto 0ar)o, qued el reino, por las razones dichas, en segura posesin del conquistador /i sus sucesores hubiesen estado unidos, la gozaran tranquilamente, pues no hubo en aquel reino otras perturbaciones que las suscitadas por ellos 1ero los estados organizados como .rancia no se poseen con tanta quietud Las continuas rebeliones en (spa&a, en las >alias y en >recia contra los romanos, nac)an de la multitud de reyezuelos o $efes que hab)a en estas comarcas Mientras subsistieron fue insegura la dominacin romana en dichos pueblos,G pero una vez e#tinguidos y olvidada su e#istencia, las fuerzas de los romanos y la continuidad de su dominacin les hicieron tranquilos poseedores de estas provincias, hasta el punto de combatir entre s) dentro de ellas y contar cada partido con mayor o menor au#ilio, segn la autoridad que hubiera e$ercido en ellas, pues habiendo desaparecido los antiguos se&ores territoriales, no obedec)an ms que a los romanos .i$ando la atencin en las diferencias dichas se comprender la facilidad con que !le$andro mantuvo en su poder el imperio de !sia y las dificultades con que han tropezado 1irro y otros para conservar sus conquistas, cosa que no debe atribuirse a la mayor o menor virtud y capacidad del conquistador, sino al r"gimen de gobierno de los pa)ses conquistados Captulo ( Cmo )an de ser go$ernadas las ciudades o los reinos %ue& antes de su con%uista& se regan por le es propias -uando los estados queG se adquieren estn acostumbrados o vivir libres y regirse por sus propias leyes, hay tres modos de conservarlos@ primero, destruirlos, segundo, trasladar a ellos la residencia, tercero, de$arlos gobernarse con sus propias leyes, mediante un tributo, y organizando un

gobierno de pocas personas que lo mantengan adicto, porque creado este gobierno por el pr)ncipe, sabe que no puede e#istir sin su amistad y su poder, y har todo lo posible por conservar la adhesin ;ste es el medio me$or para mantener la dominacin en una ciudad habituada a r"gimen liberal Los espartanos y los romanos ofrecen e$emplos de los tres citados modos de conservar las conquistas Los primeros gobernaron en !tenas y en +ebas, creando en cada una de ellas un gobierno de pocos ciudadanos ! pesar de esto las perdieron, los segundos, para asegurar la posesin de -apua, -artagena y Numancia, las destruyeron y no las perdieron 3uisieron gobernar la >recia casi lo mismo que los espartanos, de$ndola en libertad de regirse por sus leyes, y fracas su intento, vi"ndose obligados a destruir muchas ciudades de esta provincia para mantenerla en su poder, porque, en verdad, "ste es el medio ms seguro de posesin 3uien se apodere de una ciudad acostumbrada a gozar de su libertad y no la destruya, debe esperar ser destruido por ella, pues siempre tendr como bandera de rebelin la libertad y su antiguo r"gimen, que ni el transcurso del tiempo ni los beneficios hacen olvidar 4gase lo que se haga y cualquiera que sea la precaucin que se tome, si no se distribuyen o dispersan los habitantes, ni el nombre de libertad, ni el r"gimen liberal se borran de la memoria y a ellos acuden en cualquiera ocasin !s) lo hizo 1isa despu"s de estar sometida tantos a&os a .lorencia 1ero cuando la ciudad o la provincia estn habituadas a vivir ba$o la dominacin de un pr)ncipe y su dinast)a se e#tingue, acostumbradas a la obediencia y privadas del antiguo soberano, ni saben ponerse de acuerdo para elegir uno nuevo, ni vivir en libertad, de suerte que hasta su misma lentitud en acudir a las armas facilita a cualquier pr)ncipe conquistarlas y conservarlas en su poder (n las repblicas hay, al contrario, ms vitalidad, ms odio, mayor deseo de venganza, el recuerdo de la antigua libertad atormenta constantemente su memoria, de modo que el medio ms seguro es destruirlas o trasladar a ellas la residencia Captulo (I !e los estados ,%ue el con%uistador ad%uiere con su es'uerzo propias armas sus

! nadie debe llamar la atencin que en lo que voy a decir de los principados completamente nuevos, del pr)ncipe y del estado ponga e$emplos de eminentes persona$es, porque caminan casi siempre los hombres por v)as que otros abrieron e imitan a "stos en sus acciones, pero como no se anda todo el camino ni se llena a la altura del que se toma por modelo, las personas sensatas harn bien en seguir hasta el fin el sendero de los grandes hombres, tan dignos de ser imitados para aseme$rseles en algo, si no consiguen igualarles, haciendo lo que los arqueros prudentes, que, si creen muy le$ano el punto de mira y conocen =bien la fuerza de su arco, apuntan a mayor altura, no para dar en punto ms elevado del blanco, sino para tocarle

0igo, pues, que en los principados completamente nuevos tropieza el pr)ncipe con ms o menos dificultades para conservar su poder, segn el m"rito mayor o menor del conquistador, y como el llegar de particular a pr)ncipe supone ya talento o fortuna, parece natural que una u otra de estas condiciones anulen muchas dificultades /in embargo, los que han contado menos con la fortuna conservaron ms tiempo su poder !umenta la facilidad de conseguirlo que el pr)ncipe est" obligado, por no tener otros estados, a habitar en el reci"n adquirido 1ero viniendo a los que por sus personales dotes, y no por la fortuna, han llegado a ser pr)ncipes, digo que los ms notables son Mois"s, -iro, Rmulo, +eseo y otros seme$antes, y aunque de Mois"s no debiera hablarse por haber sido mero e$ecutor de lo dispuesto por 0ios, merece admiracin porque le eligi 0ios para comunicarle sus rdenes /i e#aminamos atentamente la conducta de -iro y de los otros fundadores de reinos, advertiremos Gque es digna de todo elogio, y que sus determinaciones pblicas y actos privados se aseme$an a los de Mois"s, que tuvo tan grande maestro 'Jien estudiadas su vida y acciones, se ver que la fortuna slo debieron la ocasin favorable para establecer la forma de gobierno a su $uicio ms conveniente /in la ocasin, su talento y virtud fueran intiles, y sin sus cualidades personales la ocasin llegara en vano .ue, pues, necesario a Mois"s encontrar el pueblo de 'srael esclavo y oprimido en (gipto, para que, descoso de sacudir la servidumbre, decidiera seguirle, -onvino a Rmulo que nadie le criara en !lba y que le abandonaran al nacer para llegar a ser rey de Roma y fundador de aquella nueva patria /e necesitaba que -iro encontrara a los persas descontentos de la dominacin de los medos, y a los medos d"biles y afeminados por una larga paz No hubiese podido +eseo mostrar su valor si no encontrara a los atenienses dispersos +ales ocasiones proporcionaron a estos grandes hombres el buen "#ito de sus empresas, y su genio las aprovech para la felicidad y prosperidad de su patria Los que por tales caminos llegan a ser pr)ncipes, conquistan el principado con dificultad, pero con facilidad lo conservan Lo primero nace en parte de los cambios y nuevas leyes que se ven precisados a establecer para fundar y afianzar su dominacin 0ebe tenerse en cuenta que no hay cosa ms dif)cil de realizar, ni de ms dudoso "#ito, ni de mayor peligro para mane$arla, que el establecimiento de grandes innovaciones, porque el legislador tiene por enemigos a cuantos viv)an bien con el r"gimen anterior, y slo encuentra t)midos defensores entre los favorecidos con el nuevo, timidez producida en parte por miedo a los adversarios, a quienes son tiles las antiguas leyes, y en parte por la natural incredulidad de los hombres, que no se convencen de que una cosa nueva es buena hasta que no se lo demuestra la e#periencia 0e aqu) procede que los adversarios de las innovaciones forman partido para combatirlas en ocasin propicia, y los que las defienden lo hacen flo$amente, de suerte que unos y otros ponen en peligro el nuevo r"gimen 1reciso es, para tratar la cuestin a fondo, e#aminar si los innovadores

lo son por propia iniciativa o tienen quien les apoye, es decir, si para e$ecutar su empresa necesitan apelar a la persuasin o pueden emplear la fuerza, porque en el primer caso fracasarn siempre sin conseguir cosa alguna, pero si son independientes y pueden apelar a la fuerza, rara vez peligrarn 0e esto nace que todos los profetas armados hayan triunfado, y fracasado todos los inermes !dems de las razones e#puestas, el carcter de los pueblos es tan voluble, que fcilmente se les persuade de una cosa, pero dif)cilmente persisten en ella, conviniendo organizar el r"gimen de modo que, cuando no la crean, se les pueda hacer creer por fuerza Mois"s, -iro, +eseo y Rmulo no hubieran logrado, estando desarmados, que sus instituciones duraran largo tiempo, como en nuestros d)as ha sucedido a fray Fernimo /avonarola, cuyas reformas fea casaron tan pronto como la muchedumbre empez a no creerle, por no tener medios coercitivos para obligarla a persistir en sus opiniones, ni para convencer a los incr"dulos 3uienes los tienen tropiezan ciertamente a cada paso con grandes dificultades y peligros, pero cuando los vencen y empiezan a ser respetados, despu"s de deshacerse de cuantos les envidiaban, permanecen poderosos, seguros, honrados y felices ! los e$emplos de los grandes hombres citados, a&adir" el de uno no tan preclaro, pero que tiene con los precedentes alguna seme$anza y hace innecesarios otros muchos que pudiera citar Me refiero al siracusano 4iern, que de particular lleg a ser pr)ncipe de /iracusa y no debi a la fortuna ms que la ocasin %primidos los siracusanos, le eligieron capitn, y por sus m"ritos le hicieron pr)ncipe, y tan virtuoso fue, aun en la vida privada, que cuantos han escrito de "l aseguran no le falt pura reinar ms que el reino 0eshizo la milicia antigua, organiz la nueva, renunci a las antiguas alianzas, pact otras, y como tuvo buenos amigos y fieles soldados, fcil le fue edificar sobre tales cimientos, de modo que lo adquirido con gran traba$o, sin esfuerzo alguno pudo conservarlo Captulo (II !e los principados nue+os %ue se ad%uieren con 'uerzas a.enas o por caso de $uena 'ortuna ! los particulares que nicamente a la fortuna deben el llegar a ser pr)ncipes, cu"stales poco traba$o ascender, pero mucho el mantenerse@ suben sin ningn obstculo y llegan pronto, pero, al llegar, empiezan los inconvenientes /e encuentran en tal caso aquellos a quienes se da un estado, o por dinero, o por favor de quien lo concede !s) sucedi a muchos que 0ar)a, para su seguridad y fama, hizo pr)ncipes en >recia, en las ciudades de la Fonia y del 4elesponto, tales fueron los particulares puestos por la corrupcin de los soldados en el trono imperial de Roma ;stos no se mantienen mas que por la voluntad y la fortuna de quienes los elevan, dos fundamentos inestables y transitorios, y ni saben, ni pueden conservar su rango@ no saben, porque, a menos de ser hombres de genio y valor, no es probable que, habiendo vivido siempre como particulares, sepan mandar, no pueden, porque carecen de fuerzas que les sean amigas y fieles !dems, los estados que se organizan de

pronto, como todas las cosas de la naturaleza que nacen y crecen rpidamente, no arraigan y se consolidan de modo que resistan al primer viento contrario, salvo, como he dicho, cuando los que de pronto llegan a ser pr)ncipes tienen tan superiores dotes, que tambi"n de pronto se adiestran para conservar lo que la fortuna ha puesto en sus manos y siempre que, despu"s de ser pr)ncipes, busquen y encuentren los fundamentos que otros procuran adquirir antes de llegar a serlo 0e estas dos maneras de ascender a pr)ncipes, o por genio, o por fortuna, citar" dos e$emplos de nuestros d)as, los de .rancisco /forza y -"sar Kor$a (l primero por medios leg)timos y con grande habilidad, lleg de particular a ser duque de Miln, y el ducado que con mil traba$os hab)a conseguido, con muy pocos esfuerzos lo conserv -"sar Kor$a, llamado vulgarmente el duque *alentino, conquist la Roma&a por la posicin de su padre, y cuando muri "ste la perdi, a pesar de haber empleado todos los medios y hechos cuantas cosas puede hacer un hombre prudente para afianzar su dominacin en el estado que las armas y la fortuna a$ena le hab)an concedido 1orque, como antes se ha dicho, quien no afirma previamente los fundamentos de su autoridad, podr afirmarlos despu"s si tiene gran genio, pero ser con traba$o para el arquitecto y peligro para el edificio /i se e#amina la conducta del duque, verse cun firmes cimientos puso a su futuro poder, y no es superfluo e#aminarla, porque yo no sabr" dar me$ores preceptos a un pr)ncipe nuevo que la imitacin de sus actos /i fracas en la empresa no fue por culpa suya, sino por e#traordinaria y e#trema malignidad de la fortuna Luchaba !le$andro *' con grandes obstculos presentes y futuros para hacer a su hi$o soberano en 'talia (n primer lugar, no pod)a darle se&or)o de ningn estado que no perteneciera a la 'glesia, y si le daba alguno de "stos sab)a que, ni el duque de Miln, ni los venecianos, se lo consentir)an, porque .aenza y R)mini estaban ya ba$o la proteccin de *enecia *e)a adems los e$"rcitos de 'talia, y especialmente aquellos de que pod)a servirse en manos de los que tem)an su engrandecimiento, y no cab)a fiar en ellos, por estar en poder de los %rsini, los -olonnas y sus secuaces (ra, pues, necesario para dominar con seguridad algunos estados italianos, acabar con aquel orden de cosas y alterar el modo de ser de dichos estados, lo cual no le fue dif)cil, porque los venecianos, movidos por otras razones, hab)an tra)do de nuevo a los franceses a 'talia, cosa que, le$os de impedir, facilit, anulando el primer matrimonio del rey Luis 1as, pues, este rey a 'talia con ayuda de los venecianos y consentimiento de !le$andro, y apenas estuvo en Miln dio tropas al 1apa para la empresa de la Roma&a, que pudo ocupar por la reputacin de las armas del rey de .rancia -onquist, pues, -"sar Kor$a lo Roma&a, y bati a los -olonnas, pero tropezaba con dos inconvenientes para conservar y ensanchar sus conquistas@ uno, la poca confianza que ten)a en sus tropas, otro, lo voluntad de .rancia, es decir, tem)a que los %rsini, de quienes se hab)a servido, le faltaran al me$or tiempo, no slo impidi"ndole continuar las conquistas, sino quitndole lo conquistado, y que el rey de .rancia hiciera lo mismo 0e los %rsini ya tuvo alguna sospecho cuando, despu"s de la toma de .aenza, atac a Kolonio, por lo d"bilmente que contribuyeron a este ataque, y del nimo del rey no tuvo duda cuando, despu"s de apoderarse del ducado de

<rbino, invadi la +oscana, de cuyo empresa le hizo desistir Luis O'', por todo lo cual determin no depender de la fortuna y de las armas a$enas (mpez debilitando los partidos %rsini y -olonna en Romo y atrayendo a su causa a los nobles que en ellos figuraban, dndoles dinero, honores o gobiernos, segn la condicin de cada uno, de suerte que n los pocos meses hab)an olvidado sus antiguas afecciones y eran completamente adictos al duque 0espu"s esper la ocasin de acabar con los %rsini, porque ya hab)a dispersado a los -olonnas, ocasin que lleg oportunamente y aprovech por completo, porque comprendiendo ya tarde los %rsini que el poder del duque y de la iglesia eran su ruina, celebraron una $unta en Magione del 1erusino, de la cual resultaron la rebelin de <rbino, los tumultos de la Roma&a y multitud de peligros para el duque, que pudo vencer con au#ilio de los franceses Libre de estas dificultades, no quiso fiarse de las tropas francesas ni de ninguna otra fuerza e#tra&a, y, para no arriesgar nada, acudi a la astucia, disimulando tan bien sus intentos, que los %rsini se reconciliaron con "l, por mediacin de se&or 1ablo, a quien, para ganarlo, hizo todo clase de obsequios, regalndole vestidos, dinero y caballos, siendo los otros tan torpes que acudieron a ponerse en sus monos en /inigaglia (#terminados estos $efes y convertidos sus partidarios en amigos del duque, afianz "ste su poder, teniendo toda la Roma&a con el ducado de <rbino y procurndose la buena voluntad de aquellos pueblos, por gozar entonces de un buen gobierno ? como esta ltima parte es digna de ser conocida e imitada, no la pasar" en silencio -uando -"sar Kor$a se apoder de la Roma&a la gobernaban muchos peque&os pr)ncipes, ms afanosos de robar a sus sbditos que de gobernarlos, de desunirlos que de hacerles vivir en paz !bundaban, pues, en aquella provincia los latrocinios y la infestaban los facciones, que se entregaban a toda clase de e#cesos Fuzg el duque necesario, para restablecer el orden y someterla a la autoridad del pr)ncipe, establecer un gobierno fuerte, y nombr gobernador a Ramiro dG%rco, hombre cruel y e#pedito a quien dio plenas facultades (ste gobernador pacific la Roma&a en poco tiempo, concili los partidos y con ello adquiri gran fama 0espu"s crey el duque innecesaria una autoridad tan ilimitada, por sospechar que llegar)a a ser odiosa, y cre un tribunal civil en el centro de la provincia, presidido por persona reputad)sima, y al cual deb)a enviar cada ciudad su procurador o abogado -omprendiendo, adems, que la anterior severidad le pod)a haber hecho en cierto modo odioso, para vindicarse completamente a los o$os de aquellos pueblos y ganarse su voluntad en absoluto, quiso probar que las crueldades cometidas no deb)an atribuirse a "l, sino al carcter duro de su ministro 1ara ello aprovech la primera ocasin favorable a su propsito y mand una ma&ana partir de arriba aba$o a Ramiro y e#poner su cuerpo colgado de un poste y $unto a "l un cuchillo ensangrentado en la plaza de -esena (l horror de este espectculo satisfizo y amedrent por algn tiempo a aquellos pueblos 1ero volvamos a nuestro asunto 0igo, pues, que estando ya el duque bastante poderoso y en cierto modo seguro de inmediatos peligros por contar con tropas suyas y haber acabado con no poca parte de las que en la vecindad pod)an ofenderle, restbale, para continuar sus conquistas, prepararse a no temer al rey de .rancia, porque sab)a que "ste, habiendo comprendido, aunque

tarde, su error, no le consentir)a ensanchar sus dominios 1ara ello comenz a buscar nuevas alianzas y a mostrarse indeciso respecto a los franceses, cuando "stos ba$aron al reino de Npoles contra los espa&oles que sitiaban a >aeta /u intento era hacerse fuerte contra aqu"llos, y lo hubiera logrado a no ocurrir la muerte del papa !le$andro +al fue la conducta de -"sar Kor$a en cuanto a los asuntos presentes Respecto a los futuros, temiendo que el nuevo sucesor en la sede apostlica no fuese amigo suyo y tratara de quitarle lo que !le$andro le hab)a dado, pens precaver este peligro de cuatro maneras@ la primera, e#tinguiendo las generaciones de los se&ores a quienes hab)a despo$ado de sus estados, para quitar al nuevo 1apa prete#to de despo$arle a "l, la segunda, atrayendo a su partido a todos los nobles de Roma para dominar por medio de ellos al pont)fice, la tercera, procurndose en el -olegio de los -ardenales el mayor nmero posible de amigos, la cuarta, aumentando tanto sus estados, antes de que muriera el papa !le$andro, que estuviese en situacin de poder resistir el primer ataque 0e estas cuatro cosas, al morir el 1apa hab)a conseguido tres y estaba a punto de alcanzar la cuarta, porque de los se&ores despo$ados por "l hizo matar a cuantos pudo coger, y pocos escaparon, ten)a a los nobles romanos a su devocin y contaba con grand)sima parte del -olegio de los -ardenales Respecto a nuevas conquistas proyectaba hacerse se&or de +oscana y pose)a ya a 1erusa y 1)ombino, habiendo tomado ba$o su proteccin a 1isa No teniendo ya que guardar consideraciones a .rancia Cporque los espa&oles hab)an arro$ado a los franceses del reino de Npoles y cada uno de ambos pueblos deb)an necesariamente solicitar su amistadD pod)a ocupar a 1isa, y, hecho esto, se le rendir)an inmediatamente Luca y /iena, parte por miedo y parte por envidia a .lorencia Los florentinos en tal caso no pod)an defenderse +eniendo buen "#ito todos estos proyectos Cy empezaba a tenerlo el mismo a&o que !le$andro muriD, adquir)a tanta fuerza y tanta fama, que hubiera podido defenderse sin depender de fortuna o poder a$enos, sino con sus propios recursos 1ero !le$andro muri a los cinco a&os de haber desenvainado -"sar Kor$a la espada, de$ndole bien consolidado nicamente en el dominio de la Roma&a, y todas las dems conquistas en el aire, entre dos poderos)simos e$"rcitos enemigos y atacado de una enfermedad mortal /in embargo, era el duque tan valeroso y hbil, conoc)a tan bien a los hombres que deb)a ganar o destruir, y supo en tan poco tiempo asentar su poder sobre slidos cimientos, que, de estar sano y a no haber tenido frente a "l dos e$"rcitos enemigos, hubiese dominado todas las dificultades Kien se prob que las bases de su poder eran estables al ver que la Roma&a le esper ms de un mes, que en Roma, aunque medio muerto, permaneci seguro y que los Kaglioni, *itelli y %rsini, al acudir a esta capital, no encontraron quienes les siguieran contra "l /i no pudo hacer que eligieran 1apa a quien "l deseaba, consigui que no fuera elegido quien "l no quer)a, y si la muerte do !le$andro hubiera ocurrido estando "l sano, todo le fuera fcil

;l mismo me di$o el d)a de la eleccin de Fulio '' que ten)a calculado cuanto pudiera ocurrir a la muerte, de su padre, y a todo hab)a dispuesto remedio, pero no pudo imaginar que, al fallecer su padre, estuviera "l moribundo (#aminadas todas las acciones del duque, no me atrever" a censurarle ninguna, y s) a proponerle, cual lo hago como modelo a cuantos lleguen al poder por la fortuna y las armas a$enas +uvo grande aliento y elevadas intenciones, y no se pod)a portar de otra manera, oponi"ndose tan slo a la realizacin de sus proyectos la brevedad de la vida de !le$andro y el ocurrir la muerte del 1apa, cuando "l mismo estaba gravemente enfermo 3uien $uzgue necesario en su principado nuevo asegurarse de los enemigos, ganarse amigos, vencer o por fuerza o por astucia, hacerse amar o temer de los pueblos, que los soldados le respeten y sigan, acabar con los que puedan o deban ofender, reformar con nuevas leyes el r"gimen antiguo, ser severo y bondadoso a la vez, magnnimo y liberal, destruir las tropas desleales y crear nuevo e$"rcito, conservar la amistad de pr)ncipes y reyes, de tal modo que deseen hacerle bien y teman causarle da&o, no encontrar e$emplo ms reciente que el de los actos de -"sar Kor$a /lo es censurable en lo relativo al nombramiento de Fulio '' para el pontificado, porque tuvo mala eleccin /egn he dicho, no pudiendo nombrar un 1apa a su gusto, pudo, sin embargo, impedir que -uera elegido quien le per$udicase, y $ams debi consentir que fuera elegido 1apa ninguno de los cardenales que "l hab)a maltratado, y que, al llegar al pontificado, todav)a pudiera temerle, porque los hombres ofenden o por miedo o por odio Los que "l hab)a ofendido eran, entre otros, los cardenales de /an 1edro !dvincula, -olonna, /an Forge y !scanio +odos los dems que ascendieron al pontificado hab)an de temerle, e#cepto Rohan y los espa&oles, "stos por parentesco y agradecimiento de servicios, aqu"l por su poder, puesto que contaba con el apoyo de .rancia@ por tanto el duque, antes de que a ningn otro, debi hacer elegir un espa&ol, y, si no le era posible, preferir el cardenal de Rohan al de /an 1edro !dvincula 1orque quien crea que entre elevados persona$es los nuevos beneficios hacen olvidar las antiguas in$urias, se enga&a (l error de -"sar Kor$a en esta eleccin fue causa de su definitiva p"rdida Captulo (III !e los %ue )an llegado a ser prncipes cometiendo maldades -omo los particulares pueden llegar a ser pr)ncipes por dos caminos, independientes del de la fortuna y del m"rito, creo deber hablar aqu) de ellos, aunque el e#amen de uno deber)a hacerse con ms amplitud al tratar de las repblicas (stas dos v)as consisten en llegar al poder por medio de alguna maldad o conseguir la soberan)a un particular por el apoyo de sus conciudadanos !l hablar del primero citar" dos e$emplos, uno antiguo y otro moderno,

sin $uzgarlos, porque creo que baste referirlos para que los $uzguen quienes quieran imitarlos, (l siciliano !gatocles, no slo era hombre del pueblo, sino de la clase ms )nfima y abyecta, y lleg a ser rey de /iracusa 4i$o de un alfarero, fue toda su vida un malvado, pero con tanta fortaleza de nimo y de cuerpo, que, perteneciendo a la milicia, por los ascensos en ella lleg apretar de /iracusa %cupando este cargo y resuelto a ser pr)ncipe y a tener por violencia y sin necesidad de agradecerlo lo que de comn acuerdo le hab)an concedido, comunic su proyecto al cartagin"s !m)lcar, que estaba en /icilia con el e$"rcito -onvoc una ma&ana al pueblo y al senado de /iracusa, como si necesitara tratar con ellos de cosas pertinentes a la repblica, y a una se&al convenida hizo que sus soldados mataran a todos los senadores y a los ms ricos de la ciudad 0espu"s de estas muertes se apoder y e$erci la soberan)a sin ninguna contienda civil ? aunque los cartagineses le derrotaron dos veces, y, por ltimo, le sitiaron, no slo pudo defender su ciudad, sino, de$ando parte del e$"rcito para esta defensa, llevar el resto a Efrica, librando en breve a /iracusa del asedio y poniendo a los de -artago en grav)simo apuro, quienes al fin tuvieron que hacer la paz con !gatocles, contentndose con la posesin de Efrica y de$ndole la de /icilia, 3uien e#amine los actos y el esfuerzo de !gatocles ver que nada en "l, o muy poca cosa, debe atribuirse a la fortuna Lleg a la soberan)a, no por favor, sino ascendiendo en los grados de la milicia, segn antes di$e, con muchos traba$os y peligros, y la conserv afrontando grandes dificultades y acometiendo arriesgadas empresas -iertamente no puede llamarse virtud asesinar a los conciudadanos, traicionar a los amigos, no tener ni buena fe, ni religin condiciones con las cuales se puede conquistar la soberan)a, pero no adquirir gloria 1orque si se tiene en cuenta el valor de !gatocles para afrontar los peligros, la habilidad para librarse de ellos y su grandeza de nimo para sufrir y vencer las adversidades, no se le puede considerar inferior a ningn gran capitn, pero su desenfrenada crueldad, su inhumanidad, sus infinitas maldades no consienten que se le cuente entre los grandes hombres (s imposible, pues atribuir a la fortuna ni a la virtud lo que sin ambas consigui (n nuestros tiempos, durante el pontificado de !le$andro *', %liveroto de .ermo qued hu"rfano en corta edad, y lo cri y educ su t)o materno, Fuan .ogliani !l empezar su $uventud dedicse al servicio militar a las rdenes de 1ablo *itelli, con el deseo de aprender el arte de la guerra y llegar a buen grado en la milicia Muerto 1ablo, entr al servicio de su hermano *itellozzo, y en poco tiempo, por su ingenio y valent)a, lleg a ser uno de los principales capitanes de aquellas tropas 1ero creyendo impropio de sus cualidades estar a las rdenes de otro, proyect, contando con algunos ciudadanos de .ermo ms aficionados a la servidumbre que a la libertad y con el apoyo de *itellozzo, apoderarse de .ermo, y escribi a Fuan .ogliani, dici"ndole que estaba ya muchos a&os fuera de casa y quer)a ir a visitarle, a ver su ciudad y a reconocer en cierto modo su patrimonio@ que habiendo traba$ado tanto para adquirir honores, a fin de demostrar a sus conciudadanos que no hab)a perdido el

tiempo, quer)a ir honrosamente, acompa&ado de cien $inetes amigos y servidores suyos, y le rogaba procurase que los habitantes de .ermo le recibieran con esplendidez, honrando as) a los dos, puesto que le hab)a educado 4izo Fuan .ogliani cuanto deseaba su sobrino, a quien recibieron con gran distincin en .ermo, alo$ndose, en casa de su t)o 1asado un d)a, que emple en preparar todo lo necesario para realizar la maldad proyectada, convid a un fest)n a Fuan .ogliani y a todos los principales de .ermo +erminada la comida y los dems entretenimientos propios de esta clase de convites, %liveroto promovi de intento una conversacin grave, hablando de la grandeza del papa !le$andro, de su hi$o -"sar y de sus empresas Respond)an a sus razonamientos Fuan y los dems convidados cuando de pronto se levant diciendo que era asunto para ser tratado ms en secreto, y se dirigi a otra habitacin, acompa&ado de su t)o Fuan y de los dems convidados, pero apenas hab)an tomado asiento cuando de un lugar oculto salieron soldados que asesinaron a Fuan .ogliani y a todos los dems 4echa esta matanza mont %liveroto a caballo, recorri la poblacin y siti en su palacio al magistrado supremo %bedeci"ronle todos por miedo, organiz un gobierno y proclamse pr)ncipe Muertos, todos los que, por estar descontentos, le pod)an ofender, afianz su poder con nuevas leyes civiles y militares, y durante el a&o que tuvo aquel principado no slo vivi tranquilo en .ermo, sino lleg a ser formidable para todos sus vecinos /u e#pulsin fuera dif)cil, como la de !gatocles, si no se hubiese de$ado enga&ar por -"sar Kor$a, cuando cogi en /inigaglia, segn hemos referido, a los %rsini y a los *itelli !ll), poco despu"s de un a&o de cometido el parricidio, fue estrangulado en unin de *itellozzo, su maestro en el arte de la guerra y en ras maldades Llamar a algunos la atencin que !gatocles y otros como "l, despu"s de cometer infinitas traiciones y crueldades, hayan podido vivir largo tiempo seguros en su patria y defenderse de los enemigos e#teriores sin que sus conciudadanos conspirasen contra ellos, mientras otros muchos pr)ncipes nuevos, a causa de sus crueldades, no han podido conservar su poder en "pocas tranquilas, y mucho menos en los azarosos tiempos de guerra -reo que esto sucede por el bueno mal uso que de la crueldad se haga /e dice bien usada Csi puede llamarse bueno a lo que es malo en s) mismoD cuando se emplea una sola vez por la necesidad de afianzar el poder y despu"s no se repite, procurando que, en cuanto sea posible, se convierta lo hecho en utilidad del pueblo Mal usada es la que, no teniendo grande importancia al principio, va despu"s creciendo en vez de desaparecer Los que emplean la primera pueden esperar que 0ios y los hombres les perdonen, como sucedi a !gatocles, los otros es imposible que seG mantengan en el poder 0e ah) se deduce que el usurpador de un estado debe procurar hacer todas las crueldades de una vez para no tener necesidad de repetirlas y poder, sin ellas, asegurarse de los hombres y ganarlos con beneficios 3uien hace otra cosa por timidez o mal conse$o, necesita estar constantemente con el cuchillo en la mano, y ninguna confianza podr tener en sus sbditos, a quienes, por las continuas y recientes in$urias, tampoco puede inspirar seguridad alguna Las defensas deben hacerse todas de una vez, porque

cuanto menos se repitan, menos hieren, y los beneficios conviene e$ecutarlos poco a poco, para que se saboreen me$or (l pr)ncipe debe, sobre todo, vivir con sus sbditos de tal modo, que ningn suceso malo o bueno le haga variar de conducta, pues para obrar mal no hay momento oportuno en los adversidades cuando so necesita de ellos, y si la mudanza consiste en obrar bien no aprovecha, porque, $uzgndola forzada, no la agradecen Captulo I0 !e los principados ci+iles (l otro medio de que un ciudadano llegue a ser pr)ncipe, sin maldad ni violencia alguna, es el del favor y la asistencia de los conciudadanos, y a este principado se le puede llamar civil No es necesario, para conseguirlo, ni gran fortuna, ni verdadero genio, sino refinada astucia /e alcanza, o por el favor del pueblo, o por el de los magnates, porque en todas las ciudades hay dos tendencias que tienen su origen, una en no querer el pueblo que le opriman los poderosos, y otra en desear estos dominar al pueblo !mbas tendencias producen uno de estos tres resultados@ o el principado o la libertad, o la licencia (l principado lo fundan el pueblo o la nobleza, segn la ocasin de que puede disponer cada uno de estos dos bandos, porque cuando los magnates no pueden dominar al pueblo, aumentan la fama de cualquiera de ellos y lo eligen pr)ncipe para, a su sombra, satisfacer me$or sus deseos de dominacin (l pueblo, por su parte, cuando ve que no puede resistir a la nobleza y algn ciudadano llega a tener gran reputacin, lo nombra pr)ncipe, esperando que, con esta autoridad, lo defienda (l que llega a ser pr)ncipe con el au#ilio de los nobles, se mantiene en el poder con ms dificultad que el que debe el principado al pueblo, por estar rodeado de magnates que se creen iguales a "l e y le quitan la libertad de accin y de mando, pero el que asciende al principado por el favor popular, encu"ntrese solo en el poder, y ninguno o muy pocos de los que estn a su lado de$an de mostrarse dispuestos a obedecerle !dems, las aspiraciones de los nobles slo se satisfacen causando da&o a alguien, y las del pueblo no e#igen ofensa a nadie, siendo los propsitos del pueblo ms honrados que los de la nobleza, porque "sta aspira a establecer la tiran)a, y aqu"l a evitarla !&dase a esto que el pr)ncipe no puede nunca estar seguro contra el pueblo, porque son muchos los que lo forman, y s) contra los nobles, que son pocos Lo peor que puede ocurrir a un pr)ncipe no querido de su pueblo, es que "ste le abandone, pero de los nobles no debe temer solamente que se aparten de "l, sino que le combatan, pues formando una clase ms ilustrada y astuta, preparan las cosas para salvarse en todo caso, y procuran obtener venta$as del que esperan que venza +ambi"n debe tener en cuenta el pr)ncipe que necesita vivir siempre con el mismo pueblo, pero no con la misma nobleza, pudiendo casi diariamente hacer o deshacer nobles y quitarles o darles elevada posicin segn le plazca 1ara aclarar ms este punto, dir" que los nobles deben considerarse principalmente ba$o el aspecto de si demuestra o no su conducta completa adhesin al pr)ncipe Los adictos, si no son ladrones deben ser protegidos y

honrados Los no adictos hay que dividirlos en dos clases@ o no lo son por timidez y debilidad de carcter, y en tal coso debes servirte de ellos, m#ime siendo buenos conse$eros, porque en la prosperidad te honrarn y en la adversidad no hay que temerles, o no lo son por clculos y motivos de ambicin, lo cual es indicio de que piensan ms en ellos que en ti 0e estos debe guardarse el pr)ncipe y considerarlos enemigas declarados, porque en los tiempos adversos ayudarn a su ruina 3uien llega a ser pr)ncipe por voluntad del pueblo, debe conservar su amistad, cosa fcil, puesto que el pueblo slo pide no ser oprimido, pero quien contra los deseos del pueblo y slo por el apoyo de los nobles alcanza el poder supremo, debe empezar ganndose el afecto del pueblo, lo cual tampoco ha de serle dif)cil desde el momento que est" en situacin de protegerlo -omo los hombres cuando reciben bienes de quienes esperaban males son ms agradecidos al que los dispensa, el pueblo es ms adicto al pr)ncipe que lo trata bien, que si "l mismo le hubiera puesto en el principado 1uede el pr)ncipe ganarse la voluntad del pueblo de diversos modos, que var)an segn las circunstancias, y a causa de ello no cabe dar reglas fi$as (n conclusin, el cari&o del pueblo es para un pr)ncipe absolutamente necesario, por ser en la adversidad su nico recurso -uando el rey de (sparta, Nabis, hizo frente a la agresin de toda >recia y de un victorioso e$"rcito romano defendiendo contra aqu"lla y "ste su patria y su trono, bastle para ello poner a buen recaudo un corto nmero de ciudadanos, recurso insuficiente si el pueblo le hubiera sido enemigo ! quien rechace esta opinin m)a alegando el vulgar proverbio de que, fundarse en el pueblo es como cimentar en todo, le dir" que el dicho es cierto cuando un ciudadano particular acude al pueblo para que le libre de la opresin de sus enemigos o de los magistrados, en cuyo caso sufrir con frecuencia un desenga&o, como sucedi a los >racos en Roma y en .lorencia a Forge /cali 1ero si el que f)a en el pueblo es un pr)ncipe con autoridad y valor, a quien la adversidad no asuste, que haya tomado todas las necedades disposiciones y sepa infundir su aliento y mantener ordenada la multitud, le$os de ver defraudadas sus esperanzas en el pueblo, se convencer del acierto con que las ha fundado en "l /uelen peligrar estos principados al pasar del r"gimen liberal al absoluto, sobre todo si el pr)ncipe e$erce el mando, no personalmente, sino por medio de los magistrados (n este caso su situacin es ms d"bil y arriesgada por estar entregado a la discrecin de los ciudadanos que desempe&an las magistraturas, quienes, especialmente en las adversidades, pueden privarle de su poder, o rebelndose, o negndose a cumplir sus rdenes, (ntonces el pr)ncipe no tiene tiempo ni medios para apoderarse de la autoridad absoluta, porque la costumbre de los ciudadanos de obedecer a los ministros impedir que le sirvan personalmente y no tendr de quien fiarse en momentos de tanta incertidumbre (n tal caso, el pr)ncipe no puede con$eturar por lo que ocurre en las "pocas, tranquilos (n "stos todos los ciudadanos necesitan de su

autoridad y todos acuden y prometen, y cada cual le ofrece morir por "l, porque no hay peligro de que tal cosa suceda, pero en los momentos de peligro, cuando el pr)ncipe necesita de los ciudadanos, se encuentran pocos resueltos a servirle +anto ms arriesgada es esta e#periencia cuanto que slo puede hacerse una vez 1or ello un pr)ncipe prudente debe gobernar de modo que sus sbditos en todo tiempo y circunstancias necesiten de su autoridad ? siempre le sern fieles Captulo 0 Cmo de$en graduarse las 'uerzas de los go$iernos 'mporta tambi"n, al e#aminar las condiciones de estos principados, tener en cuenta otra consideracin, a saber@ si el pr)ncipe gobierno estados tan poderosos que en caso necesario puedan defenderse por s) mismos, o si necesitar)a, para la defensa, de au#ilio a$eno ! fin de aclarar ms este concepto, digo que, en mi opinin pueden defenderse por s) mismo los estados que por abundancia de hombres o de dinero son capaces de organizar un e$"rcito y batallar contra quien le acometa, y creo necesitan au#ilio a$eno los que no, pueden presentarse contra el enemigo en campa&a y tienen que aguardarles tras los muros de las fortalezas 0el primer caso ya he tratado, y an me ocupar" de "l en adelante 0el segundo slo puede decirse que los pr)ncipes que en "l se encuentren deben aprovisionar y fortificar la poblacin donde residan, no cuidndose del resto del pa)s 3uien tenga bien fortificada la capital de sus estados y se porte con los dems gobiernos y sus sbditos como ya he dicho y repetir" despu"s, no ser atacado sin grandes precauciones, a causa de ser los hombres enemigos de las empresas que presentan grandes dificultades, y las hay siempre para acometer al que tiene la capital de su estado bien defendida y cuenta con el afecto de su pueblo Las ciudades de !lemania gozan de gran libertad, tienen escaso territorio y obedecen cuando quieren al (mperador, sin temer a "ste ni a ningn otro magnate que haya en sus inmediaciones, por estar de tal modo fortificadas que todos comprenden cun larga y dif)cil ser)a su e#pugnacin +odas tienen buenos muros y fosos, abundante artiller)a, y en lo almacenes municipales provisiones de boca y combustible para un a&o !dems, para alimentar a la plebe sin per$uicio del erario, tienen tambi"n preparados traba$os que la ocupen durante un a&o en los oficios que le son habituales y forman el nervio de aquellas poblaciones +ambi"n estn sus tropas bien e$ercitadas y con buenas ordenanzas 1or consiguiente, un pr)ncipe que tenga su capital bien fortificada y no se haga odiar, no puede ser atacado, y si lo fuese, el agresor sufrir)a la verg2enza de retirarse, porque las cosas del mundo son tan varias, que es casi imposible permanecer un a&o sitiando una plaza ? a quien ob$etare que los sitiados, al ver sus haciendas saqueadas y quemadas, no tendr)an paciencia, y

que las molestias del largo asedio les har)an olvidar su afecto al pr)ncipe, le responder" que un pr)ncipe poderoso y valiente superar siempre estas dificultades, unas veces haciendo esperar a sus sbditos que el malo dure mucho, otras e#citando su temor a las crueldades del enemigo, otras poniendo hbilmente a buen recaudo a los que parezcan demasiado atrevidos !dems, lo natural es quo el enemigo tale y arruine el pa)s cuando lo invade, y, por tanto, cuando los hombres estn ms sobree#citados y dispuestos a la defensa No debe, pues, temer este peligro el pr)ncipe, porque, pasado algn tiempo, cuando los nimos se calman los da&os estn hechos y no tienen remedio (ntonces se unirn a su pr)ncipe mucho ms, puesto que, por defenderle, han sido quemadas sus casas y arruinadas sus posesiones, siendo propio de la naturaleza humana obligarse lo mismo por los beneficios hechos que por los recibidos !s), pues, bien considerado todo, no ser dif)cil a un pr)ncipe prudente mantener firme el nimo de sus conciudadanos antes y durante un asedio, siempre que no le falten v)veres y medios de defensa Captulo 0I !e los principados eclesi"sticos R"stame hablar ahora de los principados eclesisticos, respecto de los cuales todas las dificultades ocurren antes de posesionarse de ellos, pues se adquieren por m"rito o fortuna, pero se conservan sin, ninguna de ambas cosas Kasndose la posesin en las antiguas instituciones religiosas, son "stas tan fuertes que mantienen la autoridad del pr)ncipe, cualquiera que sea su modo de vivir y de gobernar (stos pr)ncipes eclesisticos son los que poseen estados sin defenderlos, y sbditos sin gobernarlos, y ni les quitan los estados indefensos, ni los sbditos sin gobierno se cuidan ni piensan en emanciparse +ales principados son los nicos tranquilos y felices Regidos por preceptos tan altos que la mente humana no los alcanza, de$ar" de hablar de ellos, pues formados y mantenidos por 0ios, ser)a presuncin y temeridad criticarlos /in embargo, si alguno me preguntase por qu" el poder temporal de la iglesia ha llegado a ser tan grande, cuando desde el papa !le$andro *' hacia atrs, los potentados italianos, y no slo los que merecen este nombre, sino todos los barones y se&ores, por escasas que fueran sus fuerzas, estimaban poqu)simo dicho poder, mientras ahora hace temblar a un rey de .rancia y le arro$a do 'talia y arruina a los venecianos, responder" citando hechos que de puro sabidos, apenas merecen recordarse !ntes de que el rey -arlos *''' de .rancia ba$ara a 'talia, dominaban en esta comarca el 1apa, los venecianos, el rey de Npoles, el duque de Miln y los florentinos +odos estos potentados cuidaban principalmente de que ningn e#tran$ero entrara con e$"rcito en 'talia, y de que ninguno de ellos ensanchara sus dominios Los que en este ltimo punto inspiraban ms desconfianza eran el 1apa

y los venecianos, 1ara contener a "stos necesitbase la unin de todos los dems, como se verific cuando la defensa de .errara, y para limitar la ambicin que pudieran tener los 1apas serv)anse de los barones romanos, los cuales, divididos en dos bandos, el de los %rsini y el de los -olonna, manten)an continuas discordias, estando casi siempre con las armas en la mano para vengar sus in$urias, aun a los o$os del 1ont)fice, cuya autoridad era d"bil y precaria, y aunque de vez en cuando apareciese un 1apa animoso, como /i#to *, ni su fortuna, ni su ciencia les libraban por completo de estos abusos, a causa de la breve duracin de cada pontificado, que se calcula por t"rmino medio de diez a&os, tiempo insuficiente para aminorar el poder de cualquiera de ambos bandos, !dems, si un pont)fice acaba, como quien dice, con los -olonna, ven)a despu"s otro, enemigo de los %rsini, que aumentaba el poder de los -olonna, sin vivir el tiempo necesario para destruir a aqu"llos +odo esto ocasionaba que se tuviera en poca estimacin en 'talia el poder temporal del 1apa !s) las cosas, ascendi al pontificado !le$andro *', quien de todos los pont)fices habidos, es el que me$or demostr lo que el 1apa puede hacer con el dinero y la fuerza *ali"ndose del duque *alentino y aprovechando la venida de los franceses a 'talia, hizo cuanto hemos referido al hablar de los actos de -"sar Kor$a, !unque si intento no fue engrandecer el poder de la iglesia, sino el del duque, result lo primero, porque, despu"s de su muerte y de la de -"sar Kor$a, la iglesia fue heredera del fruto de sus esfuerzos *ino despu"s el 1apa Fulio '', quien encontr el poder de fa santa sede aumentado con la posesin de toda la Romu&a, sin fuerza ni prestigio los barones romanos, y, por la persecucin del 1apa !le$andro, anulados los bandos que "stos fomentaban (ncontr tambi"n el camino para acumular dinero ms e#pedito que lo hab)a estado en ningn tiempo antes de !le$andro, a quien no slo sigui en todas las condiciones de su pol)tica, sino le aventa$, ganando a Kolonia, humillando a los venecianos y arro$ando de 'talia a los franceses, empresas todas que llev a feliz t"rmino y que fueron tanto ms laudables cuanto que tuvieron por nico ob$eto engrandecer a la iglesia y no a sus parientes -ontuvo los bandos de -olonna y %rsini dentro de los limites en que estaban al ocupar "l la sede pontificio, y aunque conservaban g"rmenes de los antiguos desrdenes, hubo dos cosas que los mantuvieron en paz@ el gran poder de la iglesia, que les asustaba, y el no tener cardenales ninguna de ambas casas, porque "stos eran los que alentaban dentro y fuera de Roma los dos partidos, a los cuales por necesidad se afiliaban los barones 0e tal suerte, la ambicin de los prelados produc)a las discordias y los tumultos entre los nobles /u santidad el 1apa Len O ha encontrado, pues, la santa sede poderos)sima, esperndose que si !le$andro y Fulio la hicieron grande por la fuerza de las armas, la aumente en poder y en veneracin por su bondad y las otras infinitas virtudes que le adornan Captulo 0II !e las di'erentes clases de milicias de los soldados mercenarios

Referida ya las condiciones de los principados que me propuse e#aminar, y e#puestos hasta cierto punto los motivos de lo que puede serles favorable o adverso, como tambi"n los medios que algunos han empleado para adquirirlos, r"stame disertar en t"rminos generales sobre los casos de ofensa y defensa que en cada uno de ellos pueden ocurrir ?a hemos dicho que todo pr)ncipe debe procurar que los fundamentos de su poder sean buenos, pues de lo contrario, necesariamente se arruinar Las principales bases de todos los estados, nuevos, antiguos o mi#tos son las buenas leyes y los buenos e$"rcitos, y como no puede haber buenas leyes donde no haya buenos e$"rcitos, y donde "stos e#isten aqu"llas tambi"n, no hablar" ahora de las leyes, sino de las tropas Las que emplee un pr)ncipe para la defensa de sus estados, o son propias o mercenarias, o au#iliares o mi#tas Las mercenarias y au#iliares son intiles y peligrosas, quien f)e su poder en ellas nunca lo tendr firme y seguro, porque carecen de unin, son ambiciosas, indisciplinadas, infieles, valerosas contra los amigos y cobardes contra los enemigos, no teniendo temor a 0ios ni buena fe con los hombres, el pr)ncipe a quien defienden cae tan pronto como son atacados, siendo robado en la paz por estos mercenarios, y en la guerra por los enemigos La causa de esto es no tener ms aficin y motivo para servir con las armas que el corto estipendio que reciben, insuficiente para dar la vida por quien defienden, por ello desean el servicio en tiempo de paz, pero cuando llega la guerra, o huyen o desertan ? poco traba$o cuesta demostrar que la causa de la ruina de 'talia no es otro sino el haber fiado su seguridad durante muchos a&os a e$ercites mercenarios, que o veces prestaron servicios a algunos y en luchas entre si parec)an valerosos, pero al llegar los e#tran$eros se mostraron tal cual eran 0e esta suerte el rey -arlos *''' pudo apoderarse de 'talia sin ms traba$o que el de ir se&alando a sus tropas alo$amiento Los que atribu)an la causo a nuestros pecados dec)an la verdad, si bien no eran los pecados que ellos supon)an, sino los que he referido -omo los pecadores eran los pr)ncipes, ellos son los que han sufrido el castigo 1ero demostrar" an me$or los per$uicios de esta clase de tropas Los generales mercenarios, o son e#celentes o no lo son@ en el primer caso no se puede fiar en ellos, porque siempre aspirarn a su personal engrandecimiento, u oprimiendo al pr)ncipe a cuyo servicio est"n o a otros, contra la voluntad de su se&or, y si no son valerosos, ordinariamente arruinan el estado por lo mal que le sirven /i se ob$eta que quien tenga las armas en la mano, sea o no mercenario, har lo mismo, replicar" que los e$"rcitos estn destinados a servir a un pr)ncipe o a una repblica -uando sirven a un pr)ncipe debe "ste desempe&ar personalmente el cargo de general, y cuando a una repblica, nombrar a uno de sus ciudadanos, si "ste no muestra valor, le remplazar con otro, y si es buen general, le tendr su$eto a las leyes para que no se e#tralimite

La e#periencia demuestra que slo los pr)ncipes y las repblicas armadas hacen grandes progresos, mientras las tropas mercenarias siempre causan da&o -on mayor dificultad domina un ciudadano una repblica cuando los e$"rcitos son propios que si son mercenarios Largo tiempo vivieron Roma y (sparta libres y con e$"rcitos suyos Los suizos no pueden estar ms armados ni gozar de mayor libertad 0el peligro de valerse de tropas mercenarias son e$emplo en la antig2edad los cartagineses, que estuvieron a punto de ser v)ctimas de tales tropas al terminar la primera guerra pnica, a pesar de tener al frente de ellas ciudadanos suyos Los tebanos, muerto (paminondas, nombraron general de su e$"rcito a .ilipo de Macedonia, quien despu"s de vencer con "l a los enemigos, les priv de la libertad +omaron a sueldo los milaneses, cuando muri el duque .elipe, a .rancisco /forza, para la guerra contra los venecianos, y "ste, despu"s de vencerlos en -aravagio, se convino con ellos para dominar a los milanses, a cuyo servicio estaba /u padre /forza, general a sueldo de la reina Fuana de Npoles, la de$ de pronto sin e$"rcito, y ella, para no perder su reino, vise obligada a echarse en brazos del rey de !ragn ! los que digan que los venecianos y los florentinos aumentaron sus dominios en tiempos pasados con e$"rcitos de esta clase, y que sus generales, sin hacerse pr)ncipes, les defendieron siempre, responder" que la suerte favoreci en esto a los florentinos, porque los capitanes ilustres a quienes pod)an temer o no vencieron en las guerras, o tropezaron con grandes obstculos o pusieron sus miras en otras partes (l que no venci fue Fuan !cuto,57 y por esta causa no se pudo conocer su fidelidad, pero todos confesarn que, de haber vencido, quedara .lorencia a su discrecin /forza tuvo siempre enfrente a Kraccio con sus tropas, y su rivalidad les hac)a celarse uno a otro .rancisco /forza dirigi su ambicinG a ser due&o de Lombard)a y los intentos de Kraccio eran contra los estados de la iglesia y el reino de Npoles 1ero vengamos a lo ocurrido recientemente +omaron los florentinos a su servicio a 1ablo *itelli, capitn prudent)simo que, de origen humilde, hab)a llegado a tener gran fama /i hubiera tomado a 1isa nadie negar que los florentinos habr)an corrido gran riesgo de perder su libertad, porque pasndose *itelli a sus enemigos, carec)an de medios para defenderla, y, no pasndose, que daban a merced suya /i se estudia bien el engrandecimiento de los venecianos, se ver que lo alcanzaron segura y gloriosamente mientras combat)an con sus propias fuerzas, las mar)timas, como lo hicieron con sus caballeros y su plebe armada, pero al batallar en tierra, deseosos de aumentar sus posesiones en 'talia, abandonaron aquel sistema y siguieron el de los dems estados italianos Mientras el ensanche en tierra firme fue escaso, por ello y por su fama de poderosos no tem)an a sus generales, pero cuando ampliaron sus conquistas
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Fuan 4aPQPod, capitn ingl"s que ten)a a sus rdenes A777 hombres de su nacin

ba$o el mando de -arma&ola, pudieron comprender su error !l observar que era un general de gran m"rito, que hab)a batido al duque de Miln y que quer)a prolongar la guerra, $uzgaron imposible vencer definitivamente con "l, y peligroso despedirle sin e#ponerse a perder lo conquistado, por lo cual se vieron en la precisin de matarle 4an tenido despu"s a sueldo a los generales Kartolom" de K"rgamo, Roberto de /an /everino, el conde de 1itigliano y otros seme$antes, con los cuales no pod)an esperar ganancias, sino p"rdidas, como sucedi cuando la batalla de *aila, por la cual perdieron en un d)a lo que hab)an conquistado con grandes traba$os en ochocientos a&os, pues con tales e$"rcitos slo se consiguen lentas, tard)as y d"biles conquistas, y en cambio las p"rdidas son rpidas y prodigiosas -omo estos e$emplos me han inducido a hablar de 'talia, donde slo e#isten desde hace ya largo tiempo e$"rcitos mercenarios, tomar" tales cosas de ms le$os, para que, vistos los or)genes y progresos del mal, sea ms fcil corregirlos -onviene recordar que cuando el imperio en estos ltimos tiempos empez a ser rechazado de 'talia y el poder temporal del 1apa a tomar mayor consistencia, se dividi 'talia en muchos estados, porque varias de las grandes ciudades tomaron las armas contra los nobles que, favorecidos por el imperio, las oprim)an y la santa sede las au#iliaba, aumentando as) su dominacin %tras se declararon independientes, siendo gobernadas por sus mismos habitantes 0e esta suerte lleg a estar 'talia en manos de la iglesia y de algunas repblicas, y como ni los eclesisticos ni los ciudadanos ten)an costumbre de mane$ar armas, comenzaron a tomar a sueldo tropas e#tran$eras (l primero en acreditar esta clase de milicia fue !lberico de -on)o, natural de la Roma&a (n su escuela aprendieron el arte de la guerra Kraccio /forza y otros que, segn se dice, fueron entonces los rbitros de 'talia +ras ellos vinieron todos los dems que en nuestros tiempos han capitaneado los e$"rcitos mercenarios en 'talia, y su valor e inteligencia han originado que -arlos *''' la recorra de uno a otro e#tremo, Luis O'' la robe, .ernando * la oprima y los suizos la insulten La organizacin que los $efes de tropas mercenarias establecieron y mantienen, consiste primeramente en desacreditar la infanter)a para acreditar su caballer)a Lo hacen as) porque, no teniendo estado y viviendo de su profesin militar, pocos infantes no les daban cr"dito, y muchos, no pod)an mantenerlos 4an preferido, pues, tener caballer)a en nmero proporcionado a sus recursos, nmero que les permita vivir con reputacin, llegando las cosas a t"rminos de que un e$"rcito de veinte mil soldados no contara con dos mil de infanter)a !dems, hab)an establecido para librarse y librar a sus soldados de traba$os y peligros, no matarse en las escaramuzas, sino coger prisioneros y darles despu"s libertad sin rescate (n los asedios, ni los sitiadores atacaban ni los sitiados hac)an salidas durante la noche No defend)an los campamentos con trincheras, ni acampaban en invierno <na organizacin militar en que e#ist)an tales cosas, inventadas para eludir traba$os y peligros, segn antes he dicho, han tra)do a 'talia a ser esclavizada y escarnecida

Captulo 0III !e las tropas au/iliares& mi/tas nacionales

/on tropas au#iliares las que un pr)ncipe poderoso presta a otro para ayudarle o defenderle, y resultan tan intiles como las mercenarias ($"rcito au#iliar fue, por e$emplo, el que tuvo el papa Fulio '', quien, en la vista de los deplorables resultados que en la empresa contra .errara dieron los mercenarios, convino con .ernando, rey de (spa&a, en que "ste le ayudara con su e$"rcito +ales tropas pueden ser buenas y tiles en s) mismas, pero siempre da&osas para quien las llama en su au#ilio, porque, si las derrotan, sufre "l las consecuencias y, si vencen, queda a merced de ellas Llena est la historia antigua de e$emplos que pudieran aducirse, pero me limitar" al citado de Fulio '', que es reciente 3uiso apoderarse de .errara, para ello se puso en manos de un e#tran$ero, pero su buena fortuna ocasion un suceso que le impidi sufrir las consecuencias de esta falta, porque derrotados sus au#iliares en Ravena y apareciendo los suizos, que pusieron en fuga a los vencedores, contra lo que "l y los dems cre)an, se libr de los enemigos, ahuyentados por los suizos, y de los au#iliares, porque esta ltima victoria no se deb)a a ellos 1or llevar los florentinos cuando estaban completamente desarmados, diez mil franceses al asedio de 1isa, estuvieron en mayor peligro que en ocasin alguna (l emperador de -onstantinopla, para contrarrestar a sus vecinos, envi a >recia diez mil turcos, quienes, acabada la guerra, no quisieron salir de all), empezando entonces a estar los griegos en la servidumbre de los infieles (l que quiera ponerse en el caso de no vencer, que se valga de estos e$"rcitos, mucho ms peligrosos que los mercenarios, porque una vez consumada la ruina de quien au#ilian, vu"lvense unidos a la obediencia de su se&or, mientras los mercenarios, si vencen, necesitan para ofender al que sirven esperar ocasin propicia y tiempo oportuno, pues no forman un e$"rcito unido !dems, pagados por el pr)ncipe, tampoco el que "ste pone al frente de las tropas adquiere rpidamente tanto dominio de ellas que las puede sublevar contra su se&or (n suma, los e$"rcitos mercenarios son peligrosos por su pereza y cobard)a al combatir, y los au#iliares por su valor Los pr)ncipes prudentes siempre evitan valerse de tales tropas, prefiriendo las propias, y querrn me$or ser vencidos con las suyas que vencer con las de otro, no estimando verdaderas victorias las que, se alcanzan con e$"rcitos a$enos