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ANTIGUAS CULTURAS
URBANAS ORIENTALES
1
EST ATICA Y DI N AMIGA EN EL
ANTIGUO ARTE ORIENTAL
--.--,
El fin del Neoltico significa una nueva orientacin de
la vida casi tan general y una revolucin de la economa
y la sociedad casi tan profunda como su principio. All
el corte vino indicado por la transicin de la mera con-
suncin a la produccin, del individualismo primitivo a la
cooperacin; aqu, por el comienzo del comercio y la ar-
tesana independientes, por la formacin de ciudades y
mercados y por la aglomeracin y separacin de la po
blacin. En ambos casos nos encontramos ante un cambio
completo, si bien en uno y otro la modificacin se realiza
ms bien en forma de transformacin gradual que de
sbita revolucin. En la mayor parte de las instituciones
y costumbres del antiguo mundo oriental, en las formas
autoritarias de gobierno, en el mantenimiento parcial de
una economa natural, en la impregnacin de la vida
diaria por los cultos religiosos y en la tendencia rigu-
rosamente formalista del arte, los usos y costumbres neo-
lticos se mantienen junto a las nuevas formas urbanas
-de la vida. En Egipto y Mesopotamia los ncleos rurales
continan llevando en sus aldeas, dentro del mbito de
su economa domstica, su propia existencia, fijada desde
antao e independiente del agitado trfico de las ciuda-
des; y aunque su influencia decae de un modo continuo,
el espritu de sus tradiciones sige siendo perceptible en




































































42 Antiguas culturas orientales
las ltimas y ms diferenciadas creaciones culturales ur
banas de estos pueblos.
El cambio decisivo para el nuevo estilo de vida tiene
u expresin, sobre todo, en el hecho_ de que la produc-
n primaria no es ya la ocupacin fundamental e hist
ricamente ms progresista, sino que pasa a servir al co
mercio y a la artesana. El incremento de la riqueza y
la acumulacin en unas pocas manos de tierra roturada
y de reservas de medios de vida libremente disponibles
crean necesidades nuevas, ms intensas y cada vez varia-
das, de productos industriales y llevan a una creciente
divisin del trabajo. El creador de imgenes de espritus,
dioses .y hombres, de utensilios deco:r:-ados y de aderezos,
abandona el mbito del trabajo doriltstico y pasa a ser
un especialista que vive de su ,oficio. Y a no es el mago
inspirado, ni el mero individuo hbil en su trabajo, sino
el artesano que cincela esculturas, pinta cuadros, modela
vasijas, lo mi::!mo que otros hacen hachas y zapatos; por
ello, apenas disfruta de una estimacin ms alta que el
herrero o el zapatero. La perfeccin artesana de la obra,
el dominio seguro del material rebelde y el esmero irre
prochable en la ejecucin -que sorprenden sobre todo
en el arte egipcio \ en contraste con el descuido genial
o diletante del anterior- son una consecuencia de la es-
pecializacin profesional del artista y un fruto de la vida
/
urbana, en la que surge la competencia creciente de las
fuerzas, y en la que se forma, en los centros culturales
, r'\. de la en el del templo .Y en la Corte real,
"'\ una mmora entendida, enterada y exigente.
La ciudad, con su concentracin de habitantes, con el
estmulo espiritual que trae consigo el contacto cerrado
entre los diferentes estratos sociales, con su mercado fluc
tuante y su espritu antitradicionalista, condicionado por
la naturaleza del mercado, con su comercio exterior y
las relaciones de sus comerciantes con pases y pueblos
extraos, con su economa monetaria, aunque rudimen
l Cf. LUDWIG cuRTIUs: Ku113t, l, 1923, p. 71.
Esttica y dinmir.a 43
taria en sus comienzos, y el desplazamiento de riqueza
provocado por la naturaleza del dinero, tuvo que producir
en todos los campos de la cultura un efecto revoluciona
rio, y provoc tambin en el arte la aparicin de un
estilo ms dinmico . y ms individualista, ms liberado
de las formas y tipos tradicionales que el primitivo geo
metrismo. El conocido tradicionalismo del arte oriental
antiguo, tradicionalismo frecuentemente valorado en ex-
ceso, la lentitud de su desarrollo y la longevidad de sus
diversas tendencias restringieron simplemente el efecto es
timulante de las formas de vida urbanas, pero no las
anularon .
Si comparamos el desarrollo del arte egipcio con aque-
llas condiciones de vida en las que "todas )as vasijas
de una aldea eran todava iguales" y las diferentes fases
de evolucin de la cultura slo podan expresarse a lo
largo de milenios, caemos en la cuenta de la existencia
de fenmenos estilsticos cuyas diferencias son a menudo
inobservadas a consecuencia de su exotismo, y qne por
ello son .:Os difcilment diferenciables entre s. Pero se
falsea la manera de ser de este arte si se pretende deri
vario de un nico principio y se olvida que lleva dentro
de s el contraste de tendencias estticas y dinmicas,
conservadoras y progresistas, rigoristamente formales y
disolventes de la forma. Para comprender rectamente este
arte se debe palpar, detrs de las rgidas formas tradicio-
nales, las fuerzas vivas del individualismo experimental
y del naturalismo expansivo. Estas fuerzas dimanan del
concepto urbano de la vida y disuelven la cultura esta-
cionaria del Neoltico. De ninguna manera, empero, pue
de esta impresin llevarnos a menospreciar el espritu
conservador que ejerce su influjo en la historia de] An-
tiguo Oriente. Pues aparte de que la intencin formal
esquemtica de las culturas rurales del Neoltico no slo
contina ejerciendo su influencia, al menos en las fases
ms primitivas del Antiguo Oriente, sino que hace ma
durar todava nuevas variantes de los viejos moldes,
tambin las fuerzas sociales predominantes, sobre todo
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Antiguas culturas on:entales
la Corte y e estamento sacerdotal, tienden a mantener
invariables en lo posible las circunstancias existentes y,
con ellas, las formas tradicionales del culto y del arte.
La presin bajo la cual tiene que trabajar el artista
en esta sociedad es tan inexorable segn las teoras
de la esttica liberalizant hoy en boga, toda autntica
creacin espiritual deba estar frustrada de :antemano.
Y, sin embargo, surgen aqu, en el Antiguo Oriente,
bajo la presin ms dura, much:J.s de .las ohras de. arte
de mayor magnificencia. Estas obras prueban que la li-
bertad personal del artista no tiene ningn influjo direc-
to en la cualidad esttica de sus creaciones. Toda voluntad
artstica tiene que abrirse camino a travs de las mallas
de una -tupida red; toda obra de arte se produce por la
tensin entre una serie de propsitos y una serie de obs-
tculos -obstculos de temas inadecuados, de prejuicios
sociales; de deficiente capacidad de juicio del pblico;
y propsitos que,. o han admitido y asimilado interna-
mente estos obstculos, o estn en abierta e irreconcilia-
ble oposicin a Si los obstculos son insuperables
en una direccin, la invencin y la capacidad expresiva
y creadora del artista se vuelven hacia una meta exis-
tente en otra direccin no prohibida, sin que en la ma-
. yora de los casos llegue el artista a tener consciencia de
que ha realizado una sustitucin.
Ni siquiera en la _democracia ms liberal se mueve el
artista .con toda libertad y sin trabas; le atan, por el con-
trario, innumerables consideraciones ajenas al arte. La
diferente medida de la libertad puede ser para l perso-
_nalrnente de la mayr significacin; pero,
mente, entre la dictadura de un dspota y las convencio
nes, incluso del orden social ms liberal, no existe nin
guna diferencia. Si la opresin en s misma fuera contra
el espritu del arte, las obras de arte perfectas _,slo po
dran realizarse. all donde existiese una anarqua perfec
ta. Pero, en realidad, los presupuestos de que depende
la calidad esttica de una obra estn ms all -las al-
ternativas de libertad y opresin polticas. Tan falso
el punto de vista anarquista es el otro extremo,
Esttica y dinmica
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esto es, la hiptesis de que los lazos que limitan la liber-
tad de movimientos del artista son en s mismos prove-
y tiles, y que, consiguientemente, de 'las . deficien-
c_IaS del arte es responsable, por ejemplo, la
hbertad de los artistas modernos; en otras palabras, la
hiptesis de que la . opresin y las trabas, supuestas ga-
rantas del autntico "estilo", pueden y deben crearse
artificialmente.
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LA SITUACION DEL ARTISTA
Y LA ORG.ANIZACION DEL TRABAJO
ART 1ST /CO EN EGIPTO
Los principales y durante mucho tiempo los nicos
mantenedores de los artistas fueron los sacerdotes y los
prncipes; sus ms importantes lugares de trabajo se en-
contraron, pues, durante toda la poca cultural del Anti-
guo Oriente, en los. -regmenes religiosos y cortesanos .
En los talleres de estos patronos los artistas trabajaban
como empleados libres o forzados, como jornaleros de
libre contratacin o corrio esclavos de por vida. En estos
talleres se realiz la casi totalidad de la. produccin ar-
tstica y la ms preciosa. Los primeros hombres que
acumularon tierras y posesiones eran guerreros y ladro
nes, conquistadores y opresores, caudillos y prncipes;
las primeras propiedades racionalmente administradas de-
bieron de ser los bienes de los templos, es decir, las
posesiones de los fundadas por los prncipes y
administradas por los sacerdotes. Los saerdotes vinieron
a ser as probablemente los primeros clientes regulares
de obras de arte; los reyes debieron de seguir simple-
mente su ejemplo.
Al principio el arte del Antiguo Oriente. aparte de la
industria domstica, se limit a buscar una solucin a los
temas que provenan de estos clientes. Sus creaciones
consif'.tian en su mayor parte en ofrendas a los dioses y .
en monumentos reales, en accesorios . para el culto a los
dioses o al monarca, en instrumentos de propaganda que
servan o a la fama de los inmortales o a la fama pstu-
ma de sus representantes terrenos. Ambos, tanto. el esta-
mento sacerdotal corno la real, formaban parte del
mismo sistema hiertico ; los temas que confiaban al arte
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La situacin del artista en Egipto
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-los temas de la salvacin y la consecucin de la fatna
impe_r;cede_ra-:-:- estaban unidos en el compendio de toda
rehgwn = el culto a los muertos. Ambo.s exigan
del. 1magenes solemnes, representativas, sublimemente
ambos le inducan a seguir el espritu de la
social y lo colocaban al servicio de sus propios
obJetivos conservadores. Ambos pretendan prevenir in-
novaciones artsticas, as corno reformas de cualquier
clase, pues teman toda modificacin del orden de cosas
existente y declaraban las reglas tradicionales del arte
tan sagradas e intangibles como el credo religioso tradi
cional y las formas heredadas del culto. Los sacerdotes
que_ los reyes fuesen tenidos por dioses,
as en su esfera de jurisdiccin, y los reyes
hicieron construir a los dioses y sacerdotes para
acrecentar su prop1a glona. Cada uno de ellos quera sa-
car provecho del prestigio del otro; cada uno buscaba
en. el artista un aliado para la lucha por el manteni-
miento de_l poder. En tales circunstancias, al igual que
en los penodos de la prehistoria, no poda darse en modo
a_lguno un arte aut_?omo, creado por motivos y para
fmes puramente estet1cos. Las obras de arte gigante, de
la escultu.ra monumental .y la pintura mural, no fueron
creadas Simplemente por s mismas y por su propia be-
lleza. Las obras plsticas no fueron encargadas para ser
expuestas. como en la Antigedad clsica o en el Rena-
cimiento, delante de los templos o en el mercado la
mayora de ellas estaban en la oscuridad de los
rios y en lo profundo de las tumbas
2

La demanda de representaciones plsticas, de obras de
arte sepulcral en particular, es en Egipto tan grande des-
de el principio, que se debe suponer que la profesin
artstica se. independiz en una fecha bastante temprana.
Pero la funcin auxiliar del arte est acentuada tan fuer-
temente, y su entrega a los cometidos prcticos es tan
completa, que la persona del artista desaparece casi com-
pletamente. detrs de su obra. El pintor y el escultor son
2 J. H. BREASTED: A History of Egypt, 1909; p. 102 .
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Antiguas culturas orientales
y siguen siendo annimos artesanos que no se muestran
jams personalmente. Conocemos en total muy pocos
nombres de artistas egipcios, y como los maestros no
firmaban sus obras
3
, no podemos tampoco relacionar
estos pocos nombres con ninguna obra concreta'. Posee-
mos, es verdad, representaciones de talleres de escultura,
principalmente de Tell-el-Amarna, y hasta la imagen de
un escultor que trabaja en una obra identificable, un
retrato de la reina Taia
5
, pero la persona del artista y
la atribucin de las obras de arte existentes son en todo
caso dudosas. Cuando la decoracin de las paredes de
una tumba representa ocasionalmente a un pintor o a un
escultor y muestra su nombre, es presumible que el ar-
tista pretendi inmortalizarse con tal representacin
6
, pero
ni ello es seguro ni podemos sacar mucha utilidad de la
noticia por la escasez de los dems datos de la historia
del arte egipcio. Es imposible trazar en parte alguna el
perfil de unn personalidad artstica. Estos supuestos au
torretratos no nos dan nunca una informacin satisfac-
toria sobre lo que el artista en cuestin pensaba real-
mente acerca de s mismo y del valor de su obra. Es
difcil decir si debemos interpretarlos en el sentido de
que el maestro quiso representar simplemente en estilo
de gnero las circunstancias de su tarea diaria, o si, em-
pujado por el deseo de la vida y la fama pstumas, como
los reyes y los grandes del reino, quiso erigirse un mo-
numento a la sombra de la fama de aqullos, para perdu
rar as en el pensamiento de los hombres.
Ciertamente conocemos en Egipto nombres de arqui-
tectos y escultores a los que les fueron conferidos, como
si fuesen altos funcionarios del Estado, especiales hono
res sociales; pero, en conjunto, el artista sigue siendo
un artesano innominado, estimado a lo sumo como fabri-
3 A. ERMANH. RANKE: Aegypten u. iigypt. Leben im Altertum,
1923, P- 503.
4 RoDER: Aegyptische Kunst, .en el "Reallexikon
schicbte'' publicado por Max Ebert, VII, 1926, p. 168.:
s LUDwtc noRCHARDT: Der Portratkopf der Konigin Teje, 1911.
6 ERMANRA-NKE: O p. cit.. p. 504. V
La sit;.wcin del artista en Egipto 49
cante de su obra, pero no como una personalidad. Una
idea como la de Lessing de un "Rafael sin manos" hu-
biera sido aqu casi inconcebible. Slo en el caso del
arquitecto puede hablarse de una separacin entre el tra
bajo espiritual y el manual; el escultor y el pintor, en
cambio, no son otra cosa que trabajadores manuales. De
cun sPbordinada est la clase social del artista plstico
en Egipto nos dan la mejor idea los libros escolares de
los escribas eruditos, los cuales hablan con desprecio de
su condicin de artesanos
7
Comparada con la conside-
racin social de estos escribas, la situacin del pintor y
del escultor, especialmente en los primeros tiempos de la
historia egipcia, no parece muy honorable. Distinguirnos
aqu ya aquel menosprecio del arte plstio en favor de
la literatura, cuyos testimonios nos son conocidos desde
la Antigedad clsica. Aqu, en el Antiguo Oriente, la
dependencia del valor social del primitivo concepto del
prestigio, segn el cual el trabajo manual se consideraba
como deshonroso, dehi de ser sin duda ms rigurosa que
entre griegos y romanos
8

De cualquier manera, la consideracin del artista fue
creciendo al pasar el tiempo. En el Imperio Nuevo mu-
chos artistas pertenecen ya a las ms elevadas clases so-
ciales, y en muchas familias varias generaciones dedi-
can a la profesin artstica; esto puede ya considerarse
como prueba de la existencia de una conciencia profesio-
nal relativamente elevada. Pero incluso en este momento
el papel del artista en la vida de la sociedad es bastante
subordinado, en comparacin con la funcin que desem-
pea el antiguo artista-mago_
Los talleres anejos a templos y palacios eran cierta-
mente los ms grandes e importantes de trabajo
pero no los nicos: haba tambin talleres en
las grandes haciendas privadas y en los zocos de las ciu
dades ms importantes u. Estos ltimos unan varios pe-
7 !bid.
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8
Cf. TH. VEBl.EN: The Theorr o/ the Leisure Class, 1899, III:
Conspicuous Leisure".
9
s, R. K, CLANVILLE: Daily Life in Ancient Egypt, 1930, !! 33.
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Antiguas culturas orientales
queos talleres independientes que, en con
servicio del templo, del palacio y del latifundista, reali-
zaban exclusivamente trabajos de libre contratacin. El
objeto de su unin consista, por una parte, en facilitar
la cooperacin de los distintos y, por otra, en
crear y vender en el mismo lugar las mercancas, para
de este modo del comerciante
10
En los
talleres de templos y palacios, y tambin en los tlleres
particulares, los artesanos trabajan todava dentro de una
economa cerrada y autrquica, que slo se diferencia
de la agrcola del Neoltico por ser
ms poderosa y por servirse exclusivamente del trabaJO
ajeno y frecuentemente esclavo; pero estructuralmente no
existe entre una y otra ninguna diferencia esencial. En
oposicin a ambos, el sistema de zoco, con su separacin
entre la explotacin y la elaboracin, significa una nove-
dad revolucionaria: contiene el germen de la industria
independientt-, sistemticamente que no est
limitada por encargos ocasionales, sino que, de una parte,
se dedica a una actividac1 exclusivamente profesional, y,
de otra, produce sus mercancas para el mercado libre.
Este sistema no slo transforma al trabaj aclor primario
en obrero man11al. sino que le saca del mbito cerrado
de la economa domstica.
El mismo efecto produce tambin el sistema, igualmen-
te viejo, de almacenar un surtido. Este sistema permite
al obrero trB:bajar en su hogar, pero le separa espir!tual-
mente de su economa, convirtindole en un trabajador
que produce no para s, sino para un cliente. El prin-
cipio de la economa domstica, cuya esencia descansa
en la limitacin de la produccin a las inmediatas nece-
sidades propias, queda de esta manera quebrantado.
En el curso de este proceso el hombre asume tambin
gradualmente aquellas ramas de la artesana y . del arte
que primitivamente estaban reservadas a la m11Jer; as,
por ejemplo, la fabricacin de productos cermicos, de
10 MAX WEDEH: Wirtschaftsgeschichle, 1923, p. 147.
La -situacin del artista en Egipto
51
aderezos e incluso de productos textiles u. Herodoto ad-
vierte asombrado que en Egipto los honihres -aunque
siervos- se sientan en el telar. Pero este fenmeno res-
ponda tan slo a la tendencia general de la evolucin,
que condujo finalmente a la . absorcin completa de la
artesana por el hombre. De ninguna manera es este he-
cho, sin embargo -como lo es, por el contrario, la ale-
gora de Heracles junto a la rueca de Onfalia-, expre
sin de la esclavitud del hombre, sino ante todo expresin
de la separacin de la artesana y la economa domestica
y del manejo cada vez ms difcil de las herramientas.
Los grandes talleres anejos al palacio real y a los tem-
plos eran tambin las escuelas en las que se formaba -el
nuevo plantel de artistas. Se acostumbra a considerar
especialmente los talleres levantados junto a los templos
como los ms importantes vehculos de tradicin; la va-
lidez de esta hiptesis, ciertamente, no ha sido recono-
cida por tambin se ha dudado, a veces, del in
flujo predominante de la clase sacerdotal en el arte
12
De
cualquier manera, la significacin artstico-pedaggica de
una escuela era tanto mayor cuanto ms largamente po-
da mantener su tradicin; en este aspecto, muchos talle-
res establecidos en los templos habrn superado a los
talleres de palacio, aunque, por otro lado, la Corte, como
centro espiritual del pas, estaba en condiciones de ejer-
cer una especie de dictadura del gusto. Toda la actividad
artstica tena, por lo dems, as en los tal1eres del templo
como en los del palacio, el mismo carcter acadmico-
escolstico. La circunstancia de que hubiera desde el prin-
cipio generalmente reglas obligatorias, modelos de validez
general y mtodos de trabajo uniformes, indica que la
prctica artstica estaba dirigida desde unos pocos cen-
tros. Esta tradicin acadmica, un poco osificada y es-
trecha de miras, llevaba, por una parte, a un exceso de
obras mediocres, pero aseguraba al mismo tiempo a la
11 Cf. w. M. FLINDERs PETR!E: Socifll Life in Ancient Eg>:pt,
1923, p. 27 .
12 H. SCHAi:FEll: V on gypti.fcher K t. 1903, 3."' ed., p. 59.
'
52
Antigua.'l culturas orientales
produccin aquel nivel medio relativamente alto que es
caracterstico del arte egipcio
13
.
El extremoso cuidado y la habilidad pedaggica que los
egipcios dedicaban a la formacin de los jvenes artistas
se perciben ya en los materiales. escolllres que han sobre
vivido: vaciados en yeso natural, reproducciones anat-
micas de las distintas partes dei cuerpo hechas . con fines
educativos y, sobre todo, piezas de exposicin que colo
caban ante los ojos del alumno el desarrollo de una obra
de arte en todas las fases del trabajo.
La organizacin del trabajo artstico, la incorporac10n
y la aplicacin heterognea de fuerzas auxiliares, l a espe-
cializacin y la combinacin de -las aportaciones : indivi-
duales estaban en Egipto tan altamente desarrolladas . que
re.cuerdn totalmente Jos mtodos de la arquitectura me
dieval, y en muchos aspectos superan a toda posterior
actividad artstica organizada. Todo su desarrollo t iende,,
desde el principio, a uniformizar la produccin; esta ten- '!
dencia est de antemano de acuerdo con una explotacin
industriaL Sobre todo la racionalizacin de los
mtodos artesanos ejerci tambin una influencia hivela-
dora sobre la produccin. artstica. Con la creciente de
manda se adquiri el hbito de elaborar ti pos uniformes,
fabricados segn determinados proyectos y modelos, y se
_desarroll una tcnica de produccin casi mecnica,
formu]aria y servil; con su ayuda, los distintos temas
artsticos podan realizarse simplemente mediante la reu
nin de los diferentes elementos estereotipados u.


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La aplicacin de este mtodo racionalista de trabajo
a la actividad artstica slo resultaba posible, _. nat ural
mente, por la costumbre de que el realizara siern
pre la misma tarea, de que siempre le fueran encargadas
las mismas ofrendas votivas, los inisrrios dolos y monu-
mentos funerarios, los mismos tipos de retratos reales y
privados. Y como en Egipto no fue nunca muy estimada
la originalidad en el halJazgo de los temas, sino que,
13 1 bid., p. 68.
14 F. M.. HEICHELHEIM:
:p. 151.

.-
La 3tuacin del artista en Egipto
53
ms bien, estaba prohibida, toda la ambicin del artista
se diriga a la solidez y precisin de la ejecucin las
cuales sorprenden incluso en las obras menores y
pensan la falta de independencia en la creacin. La exi-
gencia de. .forma final limpia, pulida, explica tambin .
del arte eg_ipcio, a pesar de su orga-
mzaciOn rac10nabsta del trabajo, fuera relativamente pe-
La predileccin de la escultura por las obras en
p1edra, en la que a los ayudantes slo se les poda enco-
mendar el rudo desbaste del bloque, y el maestro se re-
el trabajo ms. fino de los detalles y el acabado
final; 1mpuso de antemano lmites estrechos a la pro-
duccin
15

lS L. CURTJUS: loe. cit.
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