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H I S T O R I A D E B I B L I A

L A

H E N D R I K W I L L E M V A N L O O N

Ediciones elaleph.com

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HISTORIA

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1 Una herencia literaria Las pirmides tenan mil aos de edad. Babilonia y Nnive se haban convertido en centros de vastos imperios. El valle del Nilo, el del ancho Eufrates y el del Tigris, estaban ocupados por enjambres de personas laboriosas, cuando una pequea tribu de vagabundos del desierto decidi, por razones propias, abandonar su hogar, a lo largo de los eriales arenosos del desierto rabe, y comenz a viajar rumbo al Norte, en busca de campos ms frtiles. En lo futuro, a estos vagabundos se los iba a conocer con el nombre de judos. Siglos ms tarde, nos daran el ms importante de todos los libros: la Biblia. Ms tarde an, una de sus mujeres iba a dar a luz al mayor y ms bondadoso de todos los maestros. Y, sin embargo, curioso es decirlo, nada sabemos del origen de esas extraas gentes, que vinieron de un sitio desconocido, jugaron el papel ms grande jams asignado a la raza humana y luego abandonaron la escena histrica, para convertirse en exilados entre las naciones del mundo.
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Lo que les contar en este captulo es, por lo tanto, algo vago en su carcter general y no muy seguro en cuanto a sus detalles. Pero los arquelogos estn cavando afanosamente el suelo de Palestina. A medida que transcurre el tiempo, aprenden ms y ms. Disponemos, pues, de algunos hechos, de los cuales tratar de proporcionar a ustedes un relato fiel. Dos anchos ros surcan la parte occidental del Asia. Nacen entre las elevadas montaas del Norte y se pierden en las aguas del golfo Prsico. A lo largo de las mrgenes de esas dos corrientes barrosas, la vida era muy agradable y absolutamente tranquila. Por consiguiente, las gentes que habitaban las fras montaas del Norte o el calcinante desierto del Sur, trataban de establecerse en los valles del Tigris y del Eufrates. Siempre que se les brindaba la oportunidad, abandonaban sus hogares y deambulaban hacia la frtil planicie. Luchaban y conquistbanse unos a otros, fundando una civilizacin sobre las ruinas de la que la haba precedido. Erigieron grandes ciudades como Babilonia y Nnive, y hace ms de cuarenta centurias convirtieron a esa parte del mundo en un verdadero paraso, cuyos habitantes eran la envidia de todos los dems hombres. Pero, cuando ustedes miren el mapa, vern muchos millones de pequeos campesinos, cultivando afanosamente los campos de otro territorio poderoso. Viven a orillas del Nilo y su pas se llama Egipto. Estn separados de Babilonia y de Asiria por una angosta franja de tierra. Necesitan muchas
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cosas y slo pueden obtenerlas en los pases distantes de la feraz planicie. Muchos son los objetos que precisan los babilnicos y los asirios, y que nicamente Egipto fabrica. Por lo tanto, las dos naciones comercian, y la carretera de dicho comercio corre a travs de la angosta faja de tierra que ya hemos mencionado. A esa parte del mundo la llamamos actualmente Siria. En pocas antiguas, se la conoci por diversos nombres. Est formada por pequeas montaas y amplios valles. Posee poca vegetacin y la tierra est abrasada por el sol; pero, cierto nmero de lagunas y muchos arroyuelos, le imprimen un acento de hermosura a la sombra uniformidad de las colinas rocosas. Desde los primeros tiempos, esa regin de las viejas carreteras ha estado habitada por diferentes tribus, trasladadas desde el desierto rabe, y pertenecientes a la raza semtica. Hablan el mismo idioma y adoran los mismos dioses. Pero combaten entre ellas con frecuencia. Luego, hacen tratados de paz, mas vuelven a luchar. Se hurtan mutuamente sus ciudades, sus esposas y sus ganados, y, en general, se conducen como lo hacen las tribus nmades cuando no existe ms autoridad que la violencia de su propio albedro y la fuerza de sus espadas. En forma vaga, reconocen la autoridad de los reyes de Egipto, Babilonia o Asiria. Cuando los recaudadores de contribuciones marchan camino abajo, con su comitiva. armada, los pastores pendencieros se tornan muy humildes. Reconcense, con grandes reverencias, obedientes servidores del faran de Menfis o del rey de Accad. Pero, una vez
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que Su Excelencia el gobernador se retira, junto con sus soldados, la vida guerrera de las tribus contina con tanta libertad como antes. Mas, por favor, no se tomen muy en serio estas luchas, pues constituan el nico deporte al aire libre de que podan disfrutar estas gentes; adems, los daos causados eran, por lo general, muy superficiales. Al mismo tiempo, mantenan a los jvenes en buenas condiciones. Los judos, que iban a jugar un papel tan importante en la historia de la humanidad, comenzaron su existencia como una de estas pequeas tribus guerreras, nmades, pendencieras, rapaces, que trataban de afianzarse en la tierra de los Altos Caminos. Por desgracia, no sabemos, en realidad, casi nada del comienzo de su historia. Muchos hombres ilustrados han formulado ilustradas conjeturas. Pero una suposicin plausible no llena una laguna histrica. Y, cuando nos enteramos de que los judos vinieron originariamente de la tierra de Ur, en el golfo Prsico, el hecho puede ser exacto, mas tambin puede ser falso. Antes que narrar muchas cosas equivocadas, no contar nada, limitndome a mencionar tan slo algunos hechos, acerca de los cuales todos los historiadores estn contestes. Los antepasados ms antiguos de los judos vivieron, probablemente, en el desierto de Arabia. Ignoramos en qu siglo abandonaron sus antiguos hogares, para penetrar en la feraz planicie del Asia occidental. Pero estamos al tanto, en cambio, de que deambularon durante muchas centurias, tratando de apoderarse de un pedazo de tierra a la que pudieran llamar propia; mas la senda que siguieron se ha perdido.
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Tambin sabemos que, en una u otra poca, los judos cruzaron el desierto del monte Sina y que vivieron durante un tiempo en Egipto. Sin embargo, desde ese instante en adelante, los textos egipcios y asirios comienzan a arrojar cierta luz sobre los hechos que se enumeran en el Viejo Testamento. El resto de la historia se convirti en un cuento familiar: la forma en que los judos abandonaron a Egipto y, luego de interminables jornadas a travs del desierto, se concentraron en una poderosa tribu; cmo conquist esta tribu una pequea fraccin de tierra de los Altos Caminos, llamada Palestina, en la cual fundaron una nacin, y de qu manera luch esta nacin por su independencia y sobrevivi durante varios siglos, hasta que fue absorbida por el imperio del rey de Macedonia, Alejandro, y luego convertida en parte de una de las provincias menores del gran Estado Romano. Pero, cuando menciono estos sucesos histricos, tngase presente una cosa: esta vez no estoy escribiendo un libro de historia. No voy a contarles lo que, de acuerdo con la mejor informacin histrica, ocurri en realidad. Tratar de mostrarles cmo ciertas gentes, llamadas judos, creyeron que haban sucedido ciertas cosas. Como todos ustedes saben, existe una gran diferencia entre las cosas que "son hechos" y las que nosotros "creemos que son hechos". Todos los textos de historia de todo el mundo narran la historia del pasado, segn el pueblo de cada pas cree que es exacta; pero, cuando uno cruza la frontera y lee el texto de historia del vecino ms cercano, encontrar all un relato muy diferente.
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No obstante, los chicos que leen esos captulos creern, hasta el fin de sus das, que son ciertos. De cuando en cuando, por supuesto, un historiador, un filsofo u otra persona extraa; leer todos los libros de todos los pases y quiz llegue a una apreciacin de algo que se aproxime a la verdad absoluta. Pero, si desea llevar una vida pacfica y feliz, guardar para s la informacin. Lo que es exacto del resto del mundo, lo es tambin en cuanto a los judos. Los hebreos de hace treinta siglos, los de veinte centurias atrs y los de hoy, son comunes seres humanos lo mismo que ustedes y yo. No son mejores - como ellos a veces lo pretenden,- ni peores - como manifiestan a menudo sus enemigos - que cualesquiera otros. Poseen ciertas virtudes que son muy poco comunes y tambin tienen algunas faltas que lo son enormemente. Pero, tanto se ha escrito acerca de ellos, bueno, malo e indiferente, que resulta muy difcil arribar a una correcta apreciacin de su exacta ubicacin en la historia. Experimentamos la misma dificultad al tratar de conocer el valor histrico de las crnicas conservadas por los propios judos y que nos cuentan sus aventuras entre los hombres de Egipto, los de la tierra de Canan y de Babilonia. Los forasteros son raramente populares. En la mayor parte de los pases que visitaron los judos, durante sus interminables aos de peregrinacin, eran forasteros. Los antiguos habitantes establecidos en los valles del Nilo y en los pequeos valles de Palestina, y los que residan a lo largo de las riberas del Eufrates no los reciban con los brazos abiertos. Por el contrario, decan: "Apenas tenemos sitio para
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nuestros hijos. Que esos extranjeros se vayan a otro lado". Entonces surgan disturbios. Cuando los historiadores judos echaron su mirada hacia esos viejos das, trataron de colocar a sus antepasados en la mejor posicin posible. Actualmente nosotros hacemos lo mismo. Ponderamos las virtudes de los colonizadores puritanos de Massachusetts y describimos los horrores de aquellos primeros aos, en que los pobres hombres blancos estaban expuestos, en todo momento, a la flecha cruel del salvaje. Pero rara vez mencionamos la suerte del piel roja, expuesto a la bala igualmente cruel del trabuco del hombre blanco. Una historia fiel, escrita desde el punto de vista de los indios resultara sumamente interesante de leerse. Pero los pieles rojas estn muertos, de manera que nunca sabremos en qu forma los impresion la llegada de los extranjeros, en 1620, lo que es, en verdad, una lstima. Durante muchas centurias, el Viejo Testamento fue la nica historia de la vieja Asia que pudieron descifrar y comprender nuestros abuelos. Mas, hace un siglo, comenzamos a aprender a leer los jeroglficos de Egipto y hace cincuenta aos descubrimos la clave de la misteriosa escritura con punzn, de Babilonia. Ahora sabemos que exista un aspecto muy diferente de las historias relatadas por los antiguos cronistas judos. Los hemos visto cometer los errores de todos los historiadores de su propia patria y comprendemos en qu forma tergiversaron la verdad para acrecentar la gloria y el esplendor de su propia raza.
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Sin embargo, todo esto, lo repito, no pertenece esencialmente a mi libro, pues no estoy escribiendo una historia del pueblo judo, ni defendiendo o atacando sus hechos. Me estoy limitando tan slo a repetir su propia versin, de la antigua historia asitica y africana. No estudiar, pues, los textos crticos de historiador eruditos. Una pequea Biblia, adquirida por la suma de diez centavos, me proporcionar todo el material que, tal vez, pueda necesitar. Si ustedes hubieran empleado la palabra "Biblia" ante un judo del siglo primero de nuestra era, no habra sabido a qu se referan, pues el vocablo es relativamente nuevo: fue inventado en el siglo IV, por Juan Crisstomo, patriarca de Constantinopla quien se refera a la coleccin de los Libros Santos de los judos como la "Biblia" o los "Libros". Esta coleccin ha estado creciendo en forma constante durante casi mil aos. Los captulos, exceptuando algunos pocos, han sido escritos en hebreo. Pero este idioma ya no se hablaba cuando naci Jess. El arameo - mucho ms simple y de mayor divulgacin entre la gente comn - haba ocupado su lugar, y varias de las expresiones profticas del Viejo Testamento fueron escritas en esa lengua. Mas, por favor, no me pregunten cundo se escribi la Biblia, pues no podra responder. Cada aldehuela juda y cada pequeo templo posea ciertas narraciones propias, que haban sido copiadas, en cueros de animales o en trozos de papiro egipcio, por viejos hombres piadosos que se interesaban en tales cosas. A veces se hacan pequeas colecciones de diferentes leyes y de profecas para uso de los que visitaban el templo.
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Durante el siglo VIII a. de J. C., cuando los judos se haban establecido en Palestina, aquellas compilaciones aumentaron de ms en ms. En un perodo u otro, entre los siglos III y I de nuestra era, fueron traducidas al griego y llevadas a Europa. Desde entonces han sido vertidas a todos los idiomas del mundo. En cuanto al Nuevo Testamento, su historia es absolutamente simple. Durante los primeros dos o tres siglos despus de la muerte de Cristo, los partidarios del humilde carpintero de Nazareth estuvieron siempre en peligro de dificultades con las autoridades romanas. Se juzgaba que las doctrinas de amor y caridad eran muy peligrosas para la seguridad del Estado, que haba sido fundado por la fuerza bruta de la espada. Por consiguiente, los primeros cristianos no podan dirigirse a una librera y decir: "Por favor, dme La vida de Cristo y una narracin de los hechos de sus apstoles". Obtenan su informacin de los pequeos folletos secretos que circulaban de mano en mano. Miles de estos folletos eran copiados y vueltos a copiar, hasta que la gente perdi todo rastro de la verdad de su contenido. Entretanto, la Iglesia haba logrado triunfar. Los perseguidos cristianos se convirtieron en los dominadores del viejo Estado Romano. Ante todo, llevaron cierto orden al caos literario ocasionado por tres siglos de persecucin. El jefe de la Iglesia reuni a un grupo de hombres ilustrados, quienes leyeron todos los relatos que eran populares, dejando de lado muchos de ellos. Decidieron conservar algunos pocos evangelios, y cartas que haban sido escritas por los

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Apstoles a los miembros de congregaciones distantes. Las dems historias fueron suprimidas. Luego siguieron varios siglos de discusiones y querellas. Celebrronse muchos snodos famosos en Roma, y en Cartago - nueva ciudad, construda sobre las ruinas del famoso y antiguo puerto de mar - y en Trullo, y, setecientos aos despus de la muerte de Cristo, el Nuevo Testamento - tal como lo conocemos- fue adoptado en forma definitiva por las iglesias de Oriente y Occidente. Desde entonces, se han efectuado innmeras traducciones del original griego; mas, en el texto, no han tenido lugar cambios de mayor importancia.

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2 La creacin La ms vieja de las preguntas es sta: de dnde procedemos? Algunas personas lo preguntan hasta el da mismo de su muerte. No aguardan, en realidad, obtener una contestacin; pero se sienten felices con el valor que las hace enfrentar la realidad de la vida y, como valientes soldados arrostrando una empresa desesperada, rehusan rendirse y pasan a la eternidad con las orgullosas palabras "por qu?" en sus labios. Sin embargo, este mundo est lleno de toda clase de hombres y mujeres. Muchos de ellos insisten en obtener una plausible explicacin de las cosas que no entienden. Cuando no hay a mano una, inventan una de su propia creacin. Hace cinco mil aos era comn, entre el pueblo del Asia occidental, una historia que contaba la creacin de este mundo en siete das. Y sta era la versin juda de ella. Atribuan, con vaguedad, la creacin de la tierra, del mar, de los rboles, de las flores, de los pjaros y del hombre a sus diferentes dioses.

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Pero ocurri que los judos fueron los primeros en reconocer la existencia de Un Solo Dios. Luego, cuando hablemos de los das de Moiss, les contar cmo ocurri esto. En un principio, sin embargo, la tribu semtica, que luego se convertira en la nacin juda, adoraba varias divinidades, tal como todos sus vecinos lo haban hecho antes, durante innmeras pocas. No obstante, las historias de la creacin, que hallamos en el Vicio Testamento, fueron escritas ms de mil aos despus de la muerte de Moiss, cuando los judos haban aceptado, como un hecho establecido, la idea de Un Dios y el dudar de Su Existencia significaba el exilio o la muerte. Ustedes comprendern ahora cmo el poeta que dio al pueblo hebreo la versin ltima del comienzo de todas las cosas, lleg a describir la gigantesca faena de la creacin como la sbita expresin de una sola voluntad todopoderosa y como la obra del propio Dios de su tribu, a quien llamaron Jehov o Dominador de los Altos Cielos. Y en esta forma se contaba la historia a los adoradores en el templo. Al comienzo, el globo terrqueo flotaba a travs del espacio, en el silencio y la oscuridad sombros. No haba tierra, sino interminables aguas del ocano profundo, que cubran nuestros vastos imperios. Luego, apareci el Espritu de Jehov sobre el mar, cavilando y contemplando cosas maravillosas. Y Jehov dijo: - Hgase la luz - y los primeros rayos de la aurora surgieron en medio de la oscuridad.- A esto - aadi - le llamar Da.
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Pero pronto se extingui la luz vacilante y todo qued tal como haba estado antes. - Y esto - dijo Jehov - se llamar Noche. Luego, descans de sus faenas y, en esa forma, termin el primero de los das. Despus Jehov dijo: - Que haya un Cielo, que extienda su vasta bveda a travs de las aguas de abajo; que pueda haber un sitio para las nubes y para los vientos que soplan a travs del mar. Eso se hizo. Una vez ms, hubo un atardecer y una maana, y finaliz el segundo da. Luego Jehov dijo: --Que haya tierra en medio del agua. De inmediato, las escarpadas montaas asomaron sus goteantes cabezas sobre la superficie del ocano y pronto se elevaron vigorosamente hacia los altos cielos, y a sus pies se extendieron, por todas partes, las planicies y los valles. Luego, Jehov dijo: - Que la tierra sea frtil, con hierba que d simiente y rboles que den flores y frutos. Y la tierra adquiri un color verde por la suave alfombra de, pasto y los rboles y los arbustos gozaron de la apacible caricia de la temprana aurora. Y, una vez ms, la maana sigui a la cada le la tarde y termin el trabajo del tercer da. Luego, Jehov dijo: - Que los cielos se llenen de estrellas para marcar las estaciones, los das y los aos. Y que el sol seoree en el da; pero que la noche sea hora de descanso, en que slo la luna

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silenciosa, seale el verdadero camino hacia el albergue, al errante rezagado a travs del desierto. Eso tambin se hizo y termin el cuarto da. Luego, Jehov dijo: - Que las aguas se llenen de peces y el cielo se pueble de pjaros. E hizo las grandes ballenas, las diminutas mojarras, el avestruz y el gorrin; les dio la tierra y el ocano para que moraran y les dijo que se reprodujeran, para que las diminutas mojarras, las ballenas, los avestruces y gorriones, pudieran gozar de las bendiciones de la vida. Y, esa noche, cuando los pjaros escondieron sus cansadas cabezas debajo de sus alas y los peces se dirigieron hacia la oscuridad de las profundas aguas, termin el quinto da. Luego, Jehov dijo: - No es suficiente. Que el mundo se llene de criaturas que se arrastren y caminen segn su especie. E hizo las vacas, los tigres y todas las bestias que conocemos hasta hoy, y muchas otras que, desde entonces, han desaparecido de la tierra. Y, una vez realizado esto, Jehov tom un poco de barro del suelo y molde una imagen a Su semejanza; le dio vida, lo llam Hombre y lo coloc a la cabeza de toda la creacin. As termin el trabajo del sexto da. Jehov qued contento con lo que haba forjado y el sptimo da descans de su faena. Lleg luego el octavo da y el hombre encontrse en medio de su nuevo reino. Su nombre era Adn y vivi en un huerto lleno de hermosas flores y animales mansos, que le llevaban sus cachorros para que pudiera jugar con ellos y
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olvidar su soledad. Pero, aun as, el hombre no era feliz. A todas las otras criaturas se les haban brindado compaeros de su propia especie; mas el hombre estaba solo. Por consiguiente, Jehov tom una costilla de Adn y, con ella, cre a Eva; luego de lo cual, la pareja se lanz a conocer su hogar, llamado Paraso. Por fin, Adn y Eva llegaron frente a un vigoroso rbol, y Jehov se dirigi a ellos y les dijo: - Escuchadme, porque es muy importante. De todo rbol del huerto comeris para contento de vuestro corazn. Pero ste es el rbol de ciencia del Bien y del Mal. Cuando el hombre come la fruta de este rbol, comienza a comprender la virtud o la perversidad de sus propios hechos. Esto significa el fin de la paz de su alma. Por lo tanto, no debis tocar la fruta de ese rbol, o, de lo contrario, aceptar las consecuencias, que son muy terribles. Adn y Eva escucharon, prometiendo obedecer. Poco despus, Adn durmise, mas Eva permaneci despierta y comenz a errar. De pronto, oyse un crujido en el pasto, y he aqu que era una astuta serpiente. En aquellos das, los animales hablaban un lenguaje que los hombres podan entender, de manera que la serpiente no tuvo dificultad en decirle a Eva que haba alcanzado a or las palabras de Jehov y que sera una tonta si las tomaba seriamente. Eva tambin opin as. Cuando la serpiente le entreg la fruta del rbol, comi un trozo y, una vez que Adn despert, le dio el pedazo que quedaba.

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Jehov fue presa de ira. Ech de inmediato del Paraso a Adn y Eva, quienes vinieron al mundo para ganarse la vida en la mejor forma que pudieron. A su debido tiempo, tuvieron dos hijos, ambos varones. El mayor se llamaba Can y el menor, Abel. Can y Abel prestaban ayuda a su padre. El primero trabajaba en los campos y el otro cuidaba los rebaos. Desde luego que disputaban como todos los hermanos lo hacen. Un da, ambos le llevaron tributos a Jehov. Abel haba matado un cordero y Can haba colocado unos granos sobre el rstico altar de piedra que haban construido como sitio de adoracin. Los nios se muestran siempre inclinados a sentirse celosos unos de otros y les agrada jactarse de sus propias virtudes. La lea arda alegremente en el altar de Abel, mas Can experimentaba dificultades con su pedernal. Can crey que su hermano rease de l, a pesar de que Abel le dijo que no lo haca, sino que se limitaba a estar parado y mirar. Can le pidi que se fuera, a lo cual su hermano le repuso que no lo hara. Por qu deba hacerlo? Entonces Can lo golpe. Pero lo castig con tal fuerza, que Abel cay muerto. Can fue presa del terror y huy. Mas Jehov, que supo lo que haba acaecido, lo hall oculto detrs de unas matas. Le interrog dnde se encontraba su hermano. Can, en actitud, malhumorada, no repu-

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so. Cmo poda saberlo? No era una niera, de quien se esperase que cuidara de Su hermano menor, no es cierto? Pero, por supuesto que ese embuste no le produjo ningn provecho. As como Jehov haba echado del Paraso a Adn y Eva, oblig a Can a que abandonara el hogar, y, aunque vivi muchos aos, su padre y su madre nunca lo volvieron a ver. En cuanto a Adn y a Eva, sus vidas fueron muy desdichadas, pues su hijo menor haba muerto y el mayor, hudo. Tuvieron muchos hijos ms y murieron cuando llegaron a ser muy viejos y encorvados por los interminables aos de faenas y sinsabores. Los hijos y los nietos de Adn y Eva comenzaron gradualmente a poblar la tierra. Marcharon hacia el Este y hacia el Oeste; rumbo al Norte, hacia las montaas, y se perdieron en medio de las extensiones de arena del desierto sureo. Mas el crimen de Can imprimi una marca en la primitiva raza. La mano del hombre se levant por siempre contra su vecino. Las gentes se mataron unas a otras y hurtronse los rebaos. No exista la seguridad de que una muchacha abandonase su hogar sin que fuera secuestrada por los jvenes de las aldeas vecinas. El mundo se encontraba en un triste estado, pues habase iniciado en forma prfida. Era necesario, pues, empezar todo de nuevo. Quizs una nueva generacin demostrara ser ms obediente a la voluntad de Jehov. En aquellos das, vivi un hombre llamado No, nieto de Matusaln - quien vivi novecientos sesenta y nueve aos

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- y descendiente de Set, hermano menor de Can y Abel, y nacido despus de que tuvo lugar la tragedia familiar. No era un buen hombre, que trataba de estar en paz con su conciencia y con sus congneres. Si la raza humana tena que comenzar de nuevo, No seria un antepasado excelente. Por lo tanto, Jehov decidi que murieran todas las otras personas, pero que sobreviviese No, a quien le orden que construyera un barco. La nave tendra cuatrocientos cincuenta pies de largo, setenta y cinco de ancho y cuarenta y tres de profundidad. Estas dimensiones son casi tan grandes como las de un moderno transatlntico y resulta difcil comprender cmo construy No semejante buque enteramente de madera. Mas l y sus hijos se abocaron al trabajo con voluntad decidida. Los vecinos observbanlos y rean. Qu extraa idea la de construir un barco cuando a mil millas a la redonda no haba ro ni mar! Pero No y sus fieles trabajadores perseveraban en su faena. Derribaron los vigorosos cipreses, construyeron la quilla y los costados, y los cubrieron con pez para impermeabilizarlos. Cuando terminaron la tercera cubierta, hicieron un techo, con duros troncos, para que resistiera la violencia de la lluvia que iba a caer sobre la perversa tierra. Luego, No y su familia, sus tres hijos y sus esposas, se aprestaron para el viaje. Dirigironse a los campos y a las montaas, reuniendo todas las bestias que pudieron hallar, con el objeto de tener animales para alimentarse y sacrificar cuando retornaran a tierra firme.
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Cazaron durante toda una semana. Y luego el Arca porque as fue llamado el barco - estaba llena con el ruido de extraas criaturas, a las cuales no les agradaba su estrecha vivienda y que mordan los barrotes de sus jaulas. Por supuesto que no recogieron a los peces, pues ellos podan cuidarse solos. Al atardecer del sptimo da, No y su familia subieron a bordo, retiraron la planchada y cerraron la puerta. Avanzada la noche, comenz a llover. Llovi durante cuarenta noches y otros tantos das, al cabo de lo cual toda la tierra estaba cubierta de agua. No, su familia y los animales del Arca fueron los nicos sobrevivientes de ese terrible diluvio. Jehov tuvo luego piedad. Un huracanado viento barri las nubes. Una vez ms, los rayos del sol descansaron sobre las agitadas olas, como lo haban hecho cuando el mundo fue creado. No abri cuidadosamente la ventana y atisb afuera. Pero su barco flotaba en forma placentera, en medio del inmenso ocano, y no se divisaba la tierra. Solt un cuervo, pero el pjaro retorn al barco. Luego hizo lo propio con una paloma. Las palomas pueden volar durante mucho ms tiempo que cualquier otra ave; mas la pobrecita no pudo hallar una sola rama para posarse a descansar, de manera que tambin regres al Arca. No la tom y la puso en la jaula. Tras aguardar durante una semana, liber de nuevo a la paloma, que permaneci afuera todo el da, pero volvi al

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atardecer, con una rama de olivo recin cortada en el pico. Aparentemente, las aguas se estaban retirando. Transcurri otra semana antes de que No soltase por tercera vez la paloma, que no regres, lo que constitua un buen signo. Poco despus, un sbito golpe le hizo saber que el barco haba tocado tierra. El Arca haba llegado a la cima del monte Ararat, en el pas que hoy se llama Armenia. Al da siguiente, No baj a tierra. Tom de inmediato algunas piedras, construy un altar y mat algunos pjaros y bestias, y ofreci un sacrificio. Y he aqu que el cielo brillaba con los colores de un esplndido arco iris. Era una seal de Jehov a su fiel servidor; la promesa de la futura felicidad. No, sus hijos Sem, Cam y Jafet, y sus esposas, volvieron a ser campesinos y pastores, viviendo felices entre sus descendientes y sus rebaos. Pero, sin embargo, es muy dudoso que el peligro, a travs del cual acababan de pasar, les haya dado una leccin; pues ocurri que No, que posea un viedo, haba fabricado un vino muy agradable y, cuando torn ms de lo conveniente, se puso beodo, comportndose como tal. Dos de sus hijos sintieron compasin por su viejo padre y observaron una actitud muy decente. Mas el tercero, Cam, juzg que el hecho constitua un gran chiste, ri estruendosamente y no se mostr recatado en lo ms mnimo. Cuando No despert de su sueo, mostrse muy enfadado, echando de su casa a Cam. Los judos creen que ste dirigise al Africa, y es el primer antepasado de la raza negra, por la cual se siente un desprecio enorme e injusto.

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Despus de esto, no sabemos mucho acerca de No. Uno de sus descendientes, llamado Nimrod, conquist fama como cazador; mas la Biblia no dice qu fue de Sem y de Jafet. Sus hijos, no obstante, hicieron algo que desagrad muchsimo a Jehov. Durante un tiempo, segn parece, se trasladaron al valle del Eufrates, donde erigieron, ms tarde, la ciudad de Babilonia. Les agrad vivir en esa feraz regin, de manera que decidieron construir una elevada torre, que servira de punto de reunin de todas las tribus de su propia raza. Cocieron ladrillos y echaron los fundamentos de una enorme obra. Mas Jehov no deseaba que residiesen por siempre en un sitio, pues todo el mundo deba poblarse, y no un solo valle pequeo. Mientras la gente se hallaba ocupada, como abejas, en la torre babilnica, Jehov hizo, de pronto, que todos hablaran diaIectos diferentes. Todos olvidaron, pues, su idioma comn, y en el andamiaje surgi un balbuceo ininteligible. No se puede construir una casa cuando los obreros, los capataces y los arquitectos comienzan, de sbito, a hablar chino, holands, ruso y polinesio. Por lo tanto, la gente abandon la idea de tener una sola nacin, agrupada al pie de una torre sola, as es que, en breve lapso, se disemin hacia los ms distantes puntos de la tierra. Tal es, en pocas palabras, la historia del comienzo del mundo. De aqu en adelante slo narraremos las aventuras de la raza humana llamada juda.

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3 Los patriarcas ABRAHN fue un patriarca. Muri hace muchos miles de aos; pero la historia de su vida nos recuerda la de los hombres y mujeres valientes que conquistaron los llanos y las montaas del oeste de nuestro pas durante la primera parte del siglo XIX. Su familia proceda de la tierra de Ur, situada en la margen occidental del ro Eufrates. Todos sus miembros haban sido pastores, desde que su bisabuelo, Sem, abandon el Arca. Haban marchado bien en este mundo y el propio Abrahn era un campesino rico, que posea miles de ovejas. Para el cuidado de sus rebaos, empleaba ms de trescientos hombres y muchachos, que eran muy leales para con su amo, por quien daran sus vidas en el instante requerido. Constituan un pequeo ejrcito privado y fueron de mucha utilidad cuando Abrahn tuvo que luchar por nuevas praderas, en la tierra hostil prxima a la costa mediterrnea.

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Al cumplir setenta y cinco aos, oy la voz de Jehov, quien le orden que abandonara la casa de su padre y buscase un nuevo hogar en Canan, antiguo nombre de Palestina. Sintise contento de emprender el viaje, pues los caldeos, entre quienes viva a la sazn, estaban siempre en guerra con sus vecinos, y este ilustrado y viejo judo era un hombre de paz, de manera que no juzgaba nada buena esa intil brega. Orden, pues, desmantelar sus tiendas. Sus hombres recogieron los rebaos. Las mujeres envolvieron las mantas y prepararon alimentos para el viaje a travs del desierto. Y as comenz la primera gran migracin del pueblo judo. Abrahn era casado con una mujer llamada Sara. Por desgracia, no tena hijos. Por consiguiente, llev a Lot, su sobrino, como segundo de la expedicin. Luego, imparti la orden de salida y tom un sendero que conduca directamente hacia la puesta del sol. Su caravana no penetr en la gran ciudad del valle babilnico, sino que se mantuvo prxima a las cercanas del desierto de Arabia, donde los soldados del feroz ejrcito asirio no pudieron hallar a los judos y hurtar sus rebaos y, quiz, sus mujeres. Llegaron, sin contratiempos, hasta las praderas del Asia occidental. Hicieron alto cerca de la aldea de Sichem, donde Abrahn construy un altar para Jehov, prximo a un valle llamado Moreh. Luego march hacia Betel, donde descans un tiempo, con el objeto de decidir sus planes futuros. Pero, ay!, la tierra de Canan no era tan rica como l lo haba esperado.
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Cuando Abrahn y Lot aparecieron de manera tan sbita, con todos sus rebaos, pronto extinguise el pasto de las laderas. Sus pastores comenzaron a luchar entre ellos para lograr las mejores praderas y pronto la expedicin amenaz con terminar en un tumulto general. . Este proceder era enteramente contrario a la naturaleza de Abrahn. Llam a su sobrino a su tienda y le habl, proponindole dividir el pas y vivir en paz, como los buenos parientes deben hacerlo siempre. Lot era tambin un joven sensible, as es que lleg a un acuerdo con su to, sin la menor dificultad. El sobrino prefiri permanecer en el valle del ro Jordn, en tanto que Abrahn ocup el resto del territorio, que ahora se llama generalmente Palestina. Como haba pasado la mayor parte de su vida bajo el sol calcinante del desierto, no es de extraar que se haya apresurado a hallar un sitio que le ofreciera la fresca sombra de rboles vigorosos. Estableci su carpa en el alcornocal de Mamre, cerca de la vieja ciudad de Hebrn. All construy otro altar para demostrar su gratitud porque Jehov lo haba guiado, sin tropiezos, hasta su nuevo hogar feliz. Mas no se le permiti vivir en paz durante mucho tiempo, pues su sobrino volvi a tener dificultades con sus vecinos y Abrahn se vio obligado a ir a la guerra para proteger a su familia. El ms peligroso de todos los monarcas nativos era el acaudalado rey de Elam, cuyo poder era tal que poda hacer frente al de los gobernantes de Asiria. Precisamente en esa

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poca estaba tratando de exigir un tributo a las ciudades de Sodoma y Gomorra. Cuando ambas se rehusaron a pagarlo, el rey de Elam march contra ellas, con su ejrcito. Desgraciadamente, la lucha tuvo lugar en el valle que haba ocupado Lot. Cuando los soldados estn excitados no siempre se detienen a formular preguntas. Al copar a los hombres y mujeres de Sodoma y Gomorra con el objeto de llevrselos como prisioneros, hicieron lo propio con Lot y su familia. Por intermedio de un vecino que haba logrado huir, Abrahn se enter de ello. De inmediato reuni a sus pastores y l en persona se puso al frente de sus tropas. A medianoche lleg al campamento del rey de Elam, atacando, de sbito, a los somnolientos elamitas y, antes de que los amodorrados guardias se percataran de lo que acaeca, Abrahn haba liberado a Lot y estaba en camino de regreso al ro Jordn. Huelga decir que el hecho lo convirti en un grande hombre ante los ojos de las tribus vecinas. El rey de Sodoma, que haba escapado a la matanza, march a su encuentro, acompaado por Melquisedech, monarca de Saleni o Jerusaln, ciudad muy antigua de la tierra de Canan, que haba existido centenares de aos antes de que los judos se dirigieran rumbo a Occidente. Melquisedech y Abrahn forjaron una slida amistad, pues ambos reconocan a Jehov como autoridad en todo el universo. Pero a Abrahn no le agradaba el rey de Sodoma, quien adoraba extraos dioses paganos, de manera que,
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cuando le ofreci la mayor parte del botn que haba capturado a los elamitas, se rehus a aceptarla. Sus hambrientos hombres haban comido algunas ovejas; pero todo el resto pas, de nuevo, a manos de sus legtimos propietarios de la ciudad de Sodoma. Mas, ay!, stos no hicieron buen uso de ello. Los pueblos de Sodoma y Gomorra tenan una reputacin muy mala en la parte occidental de Asia. Eran perezosos e indolentes, y cometan toda clase de crmenes perversos, aunque nunca llevaban a los culpables ante la justicia. Se les haba advertido, con frecuencia, que ese estado de cosas no poda continuar eternamente. Mas se limitaban a rer y continuaban siendo una vejacin para todas las personas decentes de esa parte del mundo. Ahora bien; un atardecer, cuando el rojo sol se haba ocultado detrs del azul oscuro de las montaas, Abrahn estaba sentado frente a su tienda. Hallbase contento de la vida, pues ahora, por fin, estaba por cumplirse la promesa que Jehov le haba hecho en los viejos das de la tierra de Ur. El anciano, que nunca haba tenido un hijo, esperaba que su esposa Sara se lo diera. Pensaba en sta y en muchas otras cosas, cuando tres extraos avanzaron por el camino. Se hallaban cansados y llenos de polvo, de manera que Abrahn los invit a entrar y reposar un rato. Llam a Sara, quien prepar de inmediato la comida. Luego, todos permanecieron conversando, debajo del rbol donde haban comido.

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Cuando se hizo tarde, los forasteros manifestaron que deban retirarse. Abrahn se ofreci a mostrarles el camino ms cercano, enterndose de que sus huspedes se dirigan a Sodoma y Gomorra. Y no tard en percatarse de que haba sido anfitrin de Jehov y de dos de sus ngeles. Pudo imaginar, desde luego, cul era la misin de los viajeros, y, siempre leal para con su propio pueblo, solicit que se tuviera piedad con Lot, su esposa e hijos. Jehov lo prometi. Es ms: dio su palabra de que perdonara las dos ciudades, si poda hallar, en alguna de ellas, cincuenta, treinta o an diez personas decentes. Mas no parece haber tenido mucho xito. Porque en las ltimas horas de esa tarde, Lot fue advertido de que deba poner su familia a salvo, de inmediato, pues Sodoma y Gomorra seran convertidas en cenizas antes de la maana. Se le dijo que hiciese todo lo posible por apresurarse, sin darse vuelta a mirar lo que ocurra. Lot obedeci. Despert a su esposa e hijos, y marcharon durante toda la noche con la rapidez que les fue posible, para poder llegar a la aldea de Zoar antes de la maana. Pero, antes de arribar a un sitio seguro, haba perdido a su esposa. La mujer era demasiado curiosa. El cielo estaba rojo y ella saba que todos sus vecinos estaban muriendo quemados. Atisb, pues, una sola vez. Mas Jehov la vio y convirti a la mujer en una estatua de sal dejando viudo a Lot, con dos hijas jvenes. Poco despus, una de ellas dio a luz a Moab de cuyo nombre deriva el de la tribu de los moabitas; el hijo de la restante era Ben29

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Amm, quien, a su vez, fund la bien conocida tribu de los ammonitas. La triste experiencia de Lot haba deprimido muchsimo a Abrahn. Decidi abandonar tambin su paradero y alejarse de las ruinas ennegrecidas de las ciudades perversas y de su vil recuerdo. Dej, pues, el bosque y las planicies de Mamre, y una vez ms, se encamin rumbo al Oeste, hasta que lleg casi a las costas del Mediterrneo. La regin que se extenda a lo largo de la costa estaba habitada por una raza que haba llegado de la distante isla de Creta. Su ciudad capital, Cnosa, haba sido destruida por un enemigo desconocido, mil aos antes de los das de Abrahn. Los que haban huido trataron de establecerse en Egipto, pero fueron desalojados por los ejrcitos del Faran. Entonces haban navegado rumbo al Este y, como estaban mucho mejor armados que los cananeos, les haba sido posible conquistar una angosta faja de tierra a lo largo de la costa del inmenso mar. Los egipcios haban llamado filisteos a estas gentes, quienes, a su vez, denominaron Filistea a su pas, o, tal como decimos hoy, Palestina. Los filisteos estaban siempre en guerra con todos sus vecinos. Ellos y los judos no dejaron nunca de disputar, hasta que llegaron los romanos y pusieron punto final a su independencia. Sus antepasados haban sido el pueblo ms civilizado del mundo occidental, en tanto que los hebreos eran an pastores. Haban aprendido a fabricar espadas de hierro, en la poca en que los campesinos de la Mesopotamia
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se mataban con bastos y hachas. Esto explicar porqu unos pocos filisteos pudieron defender sus propiedades, durante tantos siglos, contra miles de cananeos y judos. A pesar de todo, Abrahn y su ejrcito de adherentes marcharon con valenta hacia la tierra de Filistea y se establecieron cerca de Beer-seba, donde erigieron un altar a Jehov. Cavaron un pozo profundo para tener agua fresca a todas horas y plantaron un bosque, con el objeto de que sus hijos gozaran de la sombra de los rboles. Era un hogar en verdad agradable; all naci el hijo de Abrahn y Sara. Sus padres lo llamaron Isaac, que significa "risa"; porque sin duda era una felicidad tener un heredero cuando el padre y la madre haban perdido toda esperanza. En realidad, durante los aos de espera, cuando pareca que no habra descendientes, Abrahn haba tomado otra esposa, segn la costumbre de la poca y del pas. Aun hoy, en Asia y el Africa, a las personas que pertenecen a la religin mahometana, les est permitido poseer dos o tres cnyuges. La segunda esposa de Abrahn no era juda, sino una esclava egipcia llamada Agar. Naturalmente, Sara no gustaba de ella, y cuando Agar dio a luz un nio, llamado Ismael, comenz a odiarla y a tratar de terminar con ella. Por supuesto que era natural que Ismael y su medio hermano jugaran juntos en el huerto. Con mayor frecuencia, sin embargo, peleaban y no dudo de que se trababan en divertidas rias. Todo esto lo reciba Sara de mala gana.

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La mujer era mucho mayor que Agar y no posea ni la mitad de su belleza. Deseaba deshacerse de esta peligrosa rival, para contar con el cario de su cnyuge en todo momento, y lo ansiaba en forma vehemente. Se aperson a su esposo y le insisti en que echara a Agar y a Ismael. Abrahn se rehus a hacerlo. Al final de cuentas, este muchacho era su hijo y l lo amaba. Eso no sera justo. Pero Sara mostrse firme y, por fin, el propio Jehov le dijo a Abrahn que era preferible que siguiese los deseos de su esposa. Era intil discutir. Una maana muy triste, el paciente Abrahn, en obsequio a la paz, despidi a su fiel esclava y a su hijo, dicindole a Agar que retornase junto a su propio pueblo. Pero el viaje, desde la tierra de los filisteos hasta Egipto, era largo y peligroso. Antes de una semana, Agar y su hijo Ismael casi haban perecido de sed. Se extraviaron por completo en el desierto de Beer-seba y habran muerto de sed si Jehov no los hubiera salvado a ltimo momento y mostrado el sitio en el cual hallaron agua fresca. Eventualmente, Agar lleg a orillas del Nilo. Ella y su hijo hallaron un hogar, entre sus parientes, en el cual fueron bien recibidos, y cuando el nio creci se hizo soldado. En cuanto a su padre, nunca volvi a ver a Ismael, y poco despus casi pierde a su segundo hijo. Sin embargo, esto sucedi en una forma muy diferente. Por sobre todas las cosas, Abrahn haba obedecido siempre la voluntad de Jehov. Se enorgulleca de su virtud y

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piedad. Finalmente, Jehov decidi ponerlo a prueba nuevamente, y, esta vez, el resultado fue casi mortal. Jehov apareci de pronto frente a Abrahn y le dijo que llevase a Isaac al monte de Moria, lo matara y luego quemase su cuerpo en holocausto. El anciano fue fiel hasta el final. Orden a dos de sus hombres que se aprestasen para efectuar un corto viaje. Carg lea sobre el lomo de su asno, recogi agua y provisiones, y se introdujo en el desierto. No le haba comunicado a su esposa lo que iba a hacer; mas Jehov haba hablado, lo cual era suficiente. Despus de tres das, Abrahn e Isaac, que haban marchado alegremente a la vera del camino, llegaron al monte Moria. Abrahn dijo a sus criados que aguardaran y tom a Isaac de la mano, trepando a la cima de la colina. Por entonces, Isaac comenzaba a sentirse curioso, pues con frecuencia haba visto hacer ofrendas a su padre. Sin embargo, esta vez era algo diferente. Reconoci la piedra del altar y vio la lea. Su padre llevaba el cuchillo de larga hoja que usaba para cortar el cuello del cordero para el holocausto. Mas, dnde estaba el animal?, interrog a su padre. - Jehov proveer el cordero cuando llegue el momento - repuso Abrahn. Luego, tom a su hijo y lo coloc sobre la rstica piedra del altar. Extrajo despus su cuchillo. Le agach la cabeza al muchacho para cortarle la arteria del cuello con mayor facilidad.
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Y en ese instante oyse una voz. Jehov habl una vez ms. Ahora saba que Abrahn era el ms leal de todos sus servidores, de modo que no insisti en que el anciano le proporcionase otras pruebas de su devocin. Isaac fue puesto de pie. Y un enorme carnero negro, que haba sido capturado por sus cuernos, en un zarzal cercano, fue en cambio sacrificado. Tres das ms tarde, padre e hijo estaban de nuevo con Sara. Pero Abrahn pareca haberle tomado aprensin al territorio en el cual haba experimentado tanta felicidad, de manera que abandon Beer-seba, donde todo le recordaba a Agar, a Ismael y el terrible viaje hasta el monte Moria. Retorn, pues, a las viejas planicies de Mamre, donde haba vivido cuando lleg por vez primera vez al Oeste, y construy un nuevo hogar. Sara era demasiado vieja para resistir las dificultades de otro viaje. Falleci y fue sepultada en la cueva de Macpela, que Abrahn haba adquirido, por cuatrocientos siclos, a un campesino hitita llamado Efrn. Abrahn sintise luego muy solo. Haba vivido una vida muy activa; haba viajado, trabajado y luchado duramente. Sentase, pues, fatigado, y deseaba descanso. Mas el futuro de Isaac lo preocupaba, pues el muchacho se casara, sin duda. Pero todas las jvenes de la vecindad pertenecan, a la tribu de los cananeos, y Abrahn no deseaba tener una nuera que enseara a sus nietos a adorar extra34

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os dioses, a quienes l no aprobaba. Se haba enterado de que su hermano Nacor, que haba permanecido en el viejo pas cuando el anciano haba marchado al Oeste, contaba con una larga descendencia. Y le agradaba la idea de que Isaac casase con una de sus primas, pues as mantendra unida a la familia y no existiran todas estas molestias acerca de una mujer extranjera. Abrahn llam, pues, a uno de sus criados ms viejos, quien durante muchos aos administraba todas sus posesiones, y le dijo lo que deba hacer. Explicle qu clase de muchacha deseaba para Isaac; deba ser versada en el arte de cuidar un hogar; ayudar en el huerto, y, por sobre todas las cosas, deba ser buena y generosa. El criado repuso que haba entendido. Tom una decena de camellos y los carg de obsequios. Porque Abrahn, su amo, haba trabajado con provecho en la tierra de Canan, y el pueblo del viejo hogar deba comprender la importancia de su antiguo conciudadano. Durante varios das viaj el criado rumbo al Este, siguiendo la misma ruta que Abrahn haba tomado casi ochenta aos antes. Al llegar a la tierra de Ur, march con ms lentitud, tratando de descubrir el sitio en que viva la familia de Nacor. Una tarde, cuando el calor del da ceda su sitio a la frescura de la noche del desierto, se encontr cerca de la ciudad de Arn. Las mujeres salan de ella, con el objeto de llenar sus cntaros con agua para preparar la comida.

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El mensajero hizo arrodillar a sus camellos. Tena calor y experimentaba cansancio, de manera que pidi a las muchachas que le dieran de beber. Una de ellas le contest afirmativamente y mostrse jovial. Cuando el hombre sintise satisfecho, la joven le solicit que aguardase un momento para dar de beber a los pobres camelos. El criado le interrog si saba de algn sitio en el cual pudiera pernoctar, a lo cual ella replicle que su padre se sentira satisfecho de ofrecerle su casa, alimentar sus camellos y permitirle que descansase hasta el momento de continuar su viaje. Todo esto pareca demasiado maravilloso para ser cierto. Ante s se hallaba la imagen perfecta de la mujer a quien Abrahn le haba descripto; era vivaz, joven y hermosa. Tena que formularle una pregunta ms. Quin era la muchacha? Se llamaba Rebeca y era hija de Betuel, el hijo de Nacor. Tena un hermano, Labn, y haba odo hablar de un to, llamado Abrahn, que habase trasladado a la tierra de Canaan muchos aos antes de que ella naciera. Entonces el mensajero se enter de que haba hallado a la joven que buscaba. Se dirigi a Betuel y le explic su misin. Le narr la historia de su amo, explicndole que era uno de los hombres ms ricos y poderosos del territorio cercano al mar Mediterrneo. Y, una vez que hubo impresionado a la gente de Ur con una exhibicin de las alfombras, los pendientes y los vasos de oro que haba llevado de Hebrn, interrog a Rebeca si lo acompaara para ser la esposa del joven Isaac.

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Tanto el padre como el hermano sentanse gustosos de que se formalizara esa alianza. En aquella poca, raramente se consultaba a las muchachas en estas cuestiones. Mas Betuel era un hombre razonable, que deseaba la felicidad de su hija, de manera que pregunt a Rebeca si estaba dispuesta a marchar a un pas extranjero y a casarse con su primo, a quien nunca haba visto. La joven repuso: - Ir - y se aprest para viajar de inmediato. La acompaaron su vieja nodriza y sus doncellas. Cabalgaron en los camellos, preguntndose qu extrao pas sera el descripto con tan vivos colores por el mensajero. La primera impresin que recibieron fue feliz. Era cerca del atardecer. Los camellos - marchaban con dificultad a travs del polvo del camino. A la distancia, se divis la silueta de un hombre que caminaba por el campo, quien, al or el taido de las campanas, se detuvo. Reconoci a sus propios animales, precipitndose para contemplar el rostro, cubierto por un velo, de la mujer que sera su esposa. En pocas palabras, el criado narrle al joven amo todo lo que haba hecho y que Rebeca era tan buena como hermosa. Isaac considerse un hombre feliz - lo que en realidad era - y cas con Rebeca. Poco tiempo ms tarde falleci Abrahn y fue sepultado junto a su esposa, en la cueva de Macpela. Isaac y Rebeca heredaron los campos, los ganados y todo lo que perteneci a Abrahn; eran pues, jvenes y
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felices. Por las tardes acostumbraban a sentarse frente a sus tiendas, con sus hijos, que eran mellizos; el mayor se llamaba Esa, que significa "peludo", y el ms chico, Jacob. Ambos iban a experimentar aventuras extraas, que ahora les narrar. Porque Esa y Jacob se parecan tan poco como jams ha ocurrido entre dos hermanos. El mayor era un muchacho tosco y honesto, tan moreno como un oso. Posea brazos vigorosos y velludos, y era tan veloz como un caballo. Pasaba todo el tiempo al aire libre, cazando y armando lazos, viviendo con los animales y los pjaros en los campos. Jacob, por el contrario, raramente se alejaba de su hogar. Era el predilecto de su madre, quien lo echaba a perder. Corpulento y bullicioso, Esa, que siempre ola a camello y a cabra y llevaba a su casa los cachorros del establo, no agradaba en absoluto a su madre, la cual opinaba que era obtuso y se interesaba slo en las cosas comunes. Mas Jacob, con sus maneras suaves y su agradable sonrisa, impresionaba a su madre como un muchacho muy inteligente, y lamentaba que no hubiese nacido antes que Esa, pues en esa forma habra sido el heredero de su padre. Ahora, en cambio, toda la riqueza de Isaac pasara a manos de un rstico patn, que odiaba los finos tapices y los muebles elegantes, la molestia de ser rico y pertenecer a una familia clebre, y que no era mejor que cualesquiera de los pastores. Pero los hechos eran hechos, an en aquellos das, y Jacob tuvo que conformarse con el humilde papel del hijo menor, en tanto que el corpulento e indiferente Esa era
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conocido por doquier como uno de los hombres ms importantes del pas. La historia del complot de Rebeca y su hijo Jacob, as como la de la manera en que madre e hijo trataron finalmente de despojar, con engaos, al hermano mayor, de su herencia, no constituye una lectura agradable. Como tiene gran influencia sobre el resto de nuestra narracin, debemos contarla, aunque ahorrar gustosamente los detalles. Tal como hemos dicho, Esa era un cazador, granjero y pastor, que pasaba la mayor parte de su tiempo al aire libre. Era tranquilo, como acostumbran a ser las personas dedicadas a esas labores. Para l, la vida constitua un asunto simple, ligado al sol, al viento, y a los rebaos de ovejas, cosas ellas que, ms o menos, se cuidan solas. No se interesaba por las discusiones eruditas. Cuando senta apetito, se alimentaba; beba, si experimentaba sed, y siempre que tena sueo, acostbase. Por qu preocuparse por algo ms? Jacob, por el contrario, permaneca siempre en su hogar y reflexionaba. Era ambicioso y anhelaba poseer algunas cosas. Pero, cmo poda apoderarse de lo que perteneca, en realidad, a su hermano mayor? Sin embargo, un da se le brind su oportunidad. Esa lleg a su hogar, de una excursin de caza, con el apetito de un lobo. Jacob hallbase en la cocina, haciendo un guiso de lentejas. - Djame comer un poco, y hazlo de inmediato - le rog Esa. Su hermano fingi no haberlo odo.
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- Me muero de hambre - dijo Esa -; dame un plato de lentejas. -Qu me dars en cambio? - interrog Jacob. - Cualquier cosa - repuso Esa, pues deseaba comer en seguida, y, en el momento, le resultaba difcil pensar en dos cosas. -Me dars tu primogenitura? - Con mucho gusto. De qu me servir si debo permanecer aqu y morir de hambre? Dame un plato de tu guiso y qudate con la primogenitura. -Lo juras? -Jurar cualquier cosa! Dame un poco de lentejas. Desgraciadamente, los judos de aquella temprana poca eran muy formales. Otra gente podra haber juzgado que esa conversacin entre dos jvenes no pasaba de ser una broma de un muchacho hambriento, que promete cualquier cosa por una comida. No obstante, para Jacob una promesa era una promesa, de manera que le cont a su madre lo ocurrido. Esa le haba cedido, voluntariamente y por un plato de lentejas guisadas, su primogenitura. Ahora slo restaba hallar la forma de que Isaac diese su consentimiento oficial, con el objeto de que se formalizara el contrato. La oportunidad se present bien pronto. Isaac sufra una dolencia muy comn entre la gente del desierto: estaba perdiendo la vista. Adems, acababa de pasar por un perodo muy difcil, pues haban sufrido una sequa prolongada las planicies de Mamre, de modo que Isaac vise

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obligado a trasladar sus rebaos ms hacia el Oeste, en el corazn de la tierra de los filisteos. Por supuesto que ellos haban tratado de evitarlo. Llenaron las fuentes que Abrahn haba cavado una generacin atrs en el desierto de Beer-seba. El viaje haba resultado fatigoso y las dificultades envejecieron a Isaac, quien anhelaba su antiguo hogar. Ahora, por fin, se hallaba en la tierra de Hebrn. Como experimentaba la sensacin de que no vivira mucho tiempo, dese ordenar sus asuntos para morir en paz. Llam a Esa, su hijo mayor, y le pidi que se dirigiese a los bosques, cazara un venado y lo guisase en la forma que a l le agradaba. Luego lo bendecira y otorgarale sus propiedades, segn la ley. Esa asinti; tomando su aljaba y su arco, abandon la casa. Pero Rebeca haba alcanzado a or la conversacin y se apresur a contarle a Jacob. -Rpido! - le musit -, ha llegado el momento. Tu padre se siente hoy muy mal. Teme morir y quiere bendecir a Esa, antes de acostarse, esta noche. Deseo que te disfraces y hagas creer al anciano que eres tu hermano mayor, as te dar todo lo que posee, que es lo que ambos ansiamos. A Jacob no le agrad la idea, pues pareca arriesgada. Con su cutis suave y su voz aguda, cmo poda confundirse con el velludo Esa? Sin embargo, Rebeca tena todo previsto. - Es simple - le dijo -; te ensear. Se apresur a matar dos cabritos y a asar la carne, como acostumbraba a hacerlo Esa. Luego tom el cuero de los
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animales muertos y se los at alrededor de las manos y los brazos a su hijo menor. Le coloc sobre los hombros una chaqueta vieja y transpirada, que perteneca al mayor de los muchachos, y le orden que hablara con tono spero y se comportase tal como lo haca Esa en esas ocasiones. Isaac fue engaado, pues oy la voz familiar, percibi la fragancia de los campos, que siempre despedan las ropas de su primognito, palp los brazos velludos de Esa, y, una vez que hubo comido, hizo que el impostor se arrodillara, lo bendijo y le otorg la herencia de todas sus posesiones. Pero, tan pronto como Jacob hubo abandonado la habitacin de su padre, he aqu que retorn Esa. Sucedise entonces una escena terrible. La bendicin haba sido impartida, de manera que Isaac no poda retractarse de sus palabras. Le expres a su hijo mayor el amor entraable que experimentaba hacia l; mas el acto perverso haba sido ya cometido. Jacob era un ladrn, pues haba hurtado todo lo que perteneca a su hermano mayor. En cuanto a Esa, presa de clera, jur matar a Jacob tan pronto como se le presentara la oportunidad, lo cual atemoriz a Rebeca, pues saba que su hijo preferido, echado a perder por ella misma, no poda medirse con este hombre enfurecido, al cual la ira tornaba ms vigoroso an. La madre le aconsej a Jacob que huyera y se dirigiese al Este, donde viva el hermano de ella, Labn; y que le convena permanecer all, hasta que en su hogar se apaciguaran un poco las cosas. Entretanto, podra casar con una de sus primas y establecerse en el pueblo de su to.

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Jacob no tena nada de hroe, de manera que procedi tal como su madre se lo indicara. Pero lo acompa el remordimiento, aunque experiment varias aventuras extraas, antes de atreverse a volver a su hogar y enfrentar al hermano que haba engaado de manera tan prfida. Sin mayores dificultades, dio con el pas de su to; pero, durante el viaje, tuvo un extrao sueo. Haba quedado dormido en el desierto, cerca de un sitio llamado Bethel. Segn lo dijo ms tarde, de pronto se abri el cielo. Luego vio una escala que se ergua desde la tierra hasta el cielo, en la cual se hallaban muchos ngeles de Jehov, y en cuyo primer escaln se encontraba el propio Jehov. Jehov le haba hablado, prometindole que sera amigo del fugitivo y lo ayudara durante su exilio. Ignoro si es esto realmente cierto; creo, ms bien, que Jacob cont esta historia para mitigarla propia certeza de su culpa y hacer que la gente opinase que l no era, en realidad, tan malo como pensaba, puesto que aun continuaba conservando el favor de un dios tan poderoso. En cuanto a la ayuda que le iba a llegar del cielo, muy poca es la que se advierte, pues, cuando lleg a la tierra de Ur, encontr a su to dispuesto a brindarle un hogar; mas al solicitarle la mano de su prima Raquel, que era joven y hermosa, Labn hizo primero que su sobrino trabajara gratuitamente durante siete aos y luego le dio su hija mayor, Lea, que no gustaba a Jacob, ni l la quera. Cuando ste se lo manifest a su to, el hombre le repuso que era costumbre del pas dar en matrimonio a la hija mayor antes de que la
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ms joven abandonase el hogar, y, si Jacob deseaba tambin a Raquel, tendra que trabajar otros siete aos. Recin entonces podra poseer a ambas. Qu poda hacer Jacob? En su casa, Esa lo aguardaba con un basto. No posea ningn sitio que le perteneciese. Adems, amaba a Raquel y senta que le era necesario poseerla si deseaba ser feliz. Por consiguiente, cuid fielmente los rebaos de su to durante otros siete aos, al cabo de los cuales crey haber cumplido su estipulacin. Pero, aun entonces, estaba a merced del pariente de su madre, pues no posea ganados, ni le era dado fundar un hogar propio. Una vez ms, lleg a un acuerdo con Labn: trabajara a lo largo de un nuevo perodo de siete aos, al trmino del cual recibira los corderos negros y las cabras manchadas y rayadas que hubiera en la tierra de Labn. Este sera un buen principio, conducente a su independencia. Era un convenio curioso. Labn saba que los corderos negros son tan raros como las cabras manchadas y rayadas. Por lo tanto, no esperaba perder muchas, y para protegerse an ms, reuni todos los machos cabros y las cabras manchadas y rayadas, y los envi a otra pradera, donde fueron cuidados por sus propios hijos, quienes velaran por que ninguno cayese en manos de Jacob. Se trataba de un juego de ingenio entre el to y el sobrino, mas, al final de cuentas, ste demostr ser el ms perspicaz de los dos. Jacob era, en realidad, un excelente pastor. Conoca su labor y haba aprendido una serie de tretas. Saba cmo

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cambiar el agua y el alimento de sus rebaos para aumentar el nmero de ciertas cabras y ovejas extraamente pintadas. Por otro lado, Labn, que confiaba la mayor parte del trabajo de granja a sus hijos y esclavos, no estaba familiarizado con esos nuevos mtodos de produccin ganadera. Antes de enterarse de lo que ocurra, Jacob haba logrado posesionarse de la mayor parte de sus rebaos. Cuando se hubo percatado de ello, encolerizse; mas ya era demasiado tarde: Jacob se haba ido, llevndose consigo todas las ovejas negras, las cabras manchadas y rayadas, sus dos esposas y sus once hijos. Y, como buena medida, haba penetrado en la casa deshabitada de Labn y hurtado todos los efectos que pertenecan a su suegro. Cierto es que nunca lleg a establecerse una abierta contienda entre Labn y Jacob, lo cual, de cualquier manera, habra llegado a convertirse en una especie de guerra civil. Pero Jacob abandon para siempre la tierra de Ur, y, como no tena dnde ir, decidi arriesgarse y retornar a Canan. A lo mejor Esa lo perdonaba; adems, en caso de que Isaac muriera, existira la herencia. Si es que vamos a creer una vez ms la historia de Jacob, su viaje a travs del desierto fue acompaado por un extrao sueo. En una ocasin - as lo asegur Jacob -, luch a brazo partido con un ngel de Jehov, quien le quebr el muslo al derribarlo y le dijo que, desde ese momento, se llamara Israel y sera un prncipe poderoso en su tierra natal. Pero, cuando se acerc a Mamre, no se senta muy seguro de s mismo. Al enterarse de que Esa avanzaba con mu-

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chos hombres y camellos, temi que hubiera llegado el da de ajustar cuentas. Hizo, pues, todo lo posible para ganarse la buena voluntad de su hermano. Le ofreci darle todo lo que posea. Dividi sus rebaos en tres partes y las envi, una cada da, de regalo a Esa. Mas ste era tan bondadoso como tosco. Nada deseaba de lo que perteneca a Jacob, a quien haba perdonado haca tiempo; as es que, al encontrarlo, lo abraz con ternura, olvidando lo pasado. Su padre, segn le cont su hermano, viva an, a pesar de que estaba muy viejo; y experimentara gran felicidad de ver a sus nuevos nietos. Cuando Jacob lleg a Hebrn, contaba once hijos; mas, al llegar a la granja de su .familia, haba nacido otro ms. Durante largo tiempo, entre Raquel y Lea haba existido odio profundo. Lea, la domstica esposa a quien Jacob no amaba, tena diez hijos. Pero la pobre Raquel contaba con uno solo, llamado Jos. Y luego falleci, al dar a luz su segunda criatura: Benjamn. Era se un triste retorno a su hogar. Raquel fue sepultada en Beln, y, luego, Jacob gui a sus rebaos rumbo al Oeste, hasta que lleg a Hebrn. Isaac era an lo suficientemente fuerte como para dar la bienvenida a su hijo, perdido por largo tiempo. Sin embargo, poco despus expir, siendo sepultado junto a su padre, Abrahn, y a su madre, Sara, en la cueva de Macpela. Y Jacob, que ahora se llamaba Israel, hered la hacienda de su padre, y se estableci, para gozar de los frutos de una existencia basada enteramente en el fraude y el hurto. No obstante, una vida semejante rara vez constituye un xito.
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Antes de que transcurriese mucho tiempo, pues, Jacob fue obligado, una vez ms, a abandonar su viejo hogar. Pas los ltimos das de su vida en la distante tierra de Egipto, lejos de las tumbas de sus antepasados. Pero, acerca de esto debo hablarles en el captulo prximo.

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4 Rumbo al Oeste RECORDARN ustedes que el Viejo Testamento es, en realidad, una coleccin de historias breves e independientes, reunidas en un libro, cuando los fundadores de la nacin juda haca casi mil aos que haban desaparecido. Abrahn, Isaac y Jacob haban sido sus hroes originales, que se atrevieron a penetrar en el yermo y se parecen, por su valor, por su perseverancia y su lealtad hacia pus ideales, a nuestros Padres Peregrinos1. Mas vivieron en una poca en la cual el pueblo judo no haba aprendido an el empleo de las letras. La historia de sus aventuras pasaba, por tradicin oral, de padres a hijos, y cada nueva generacin le agregaba algunos detalles para exaltar la gloria de sus antepasados. En esta relacin de los acontecimientos, no siempre resulta fcil conservar su hilo principal. Sin embargo, una cosa
El autor se refiere a los cien puritanos que, tras inenarrables peripecias, desembarcaron, el 11 de diciembre de 1620, del Mayflower, en el puerto de la costa oriental de Massachusetts, al que denominaron Plymouth, en homenaje al puerto britnico desde el cual se haban hecho a la vela. N. Del T.
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nos sacude con gran fuerza: los judos de hace treinta siglos se vieron obligados a arrostrar un problema que nos es familiar a todos los estudiosos le la historia americana. Eran pastores, y, como tales, estaban constreidos a ir en busca siempre de nuevos campos de pastoreo. Abrahn abandon su hogar y viaj rumbo al Oeste para hallar praderas para sus crecientes rebaos. A menudo crea haber encontrado un hogar que le brindara sustento. Por consiguiente, lo vemos construir una casa, cavar fuentes y limpiar la tierra para pequeas granjas. Mas, ay!, luego de algunos aos, se suceda un perodo de sequa, y el hombre era compelido a deambular, una vez ms, por el Asia occidental. Durante la vida de Isaac, la tierra de Canan era considerada, con mayor asiduidad, el definido sitio de residencia de las tribus hebreas. Mas esa era de paz y prosperidad no dur mucho tiempo. El propio Jacob nunca permaneci en un mismo sitio durante un lapso muy dilatado. Cuando lleg a una edad muy avanzada, las prolongadas sequas haban tornado a Palestina poco menos que inhabitable, de manera que los judos se vieron obligados a abandonar el Asia y marchar rumbo al Africa. Esta vez, su ausencia de la tierra de su agrado fue larga. Mas nunca perdieron de vista el viejo hogar, al cual retornaron en la primera oportunidad que se les brind. Y sta, era la forma en que se narraba la historia, cuando los viejos reunanse en torno a los muros de la ciudad y de los pequeos pueblos judos, y hablaban de los hechos grandiosos de sus abuelos.
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Como ustedes recordarn, Jacob haba casado con dos hermanas. La mayor llambase Lea y tena diez hijos. Raquel era el nombre de la ms joven, la cual slo haba dado a luz dos: Benjamn y Jos. Ahora bien; ocurra que a Jacob le agradaba muchsimo Raquel, mas sentase muy poco inclinado hacia Lea. Por supuesto que amaba a los hijos de Raquel con mayor ternura que a los de su hermana, y, segn parece, demostraba su preferencia de manera abierta cuando todos los hijos se hallaban sentados a la mesa o en los campos; proceder ste que no era muy prudente. Pues no constitua un buen ejemplo para los nios, el comprender que su padre los quera ms que a sus hermanos, sino, ms bien, era una forma de echarlos a perder. Como Jos era un chico muy vivaz y ms inteligente que sus medio-hermanos, pronto se convirti en la gran molestia de la casa. No ignoraba que no se lo castigara, cualquier cosa que dijera o hiciese, as es que sacaba el mejor partido de sus oportunidades. Por ejemplo, una maana, durante la hora del desayuno, manifest que haba tenido un sueo maravilloso. -A qu se refera el sueo? - le interrogaron los otros muchachos. -Oh!, nada de importancia - repuso -. So que estbamos en el campo atando gavillas. La ma estaba parada justamente en el centro, pero las de ustedes la rodeaban formando un grano e inclinndose a ella. Eso fue todo.

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Los hermanos pueden no haber sido muy listos, pero comprendieron lo que Jos deseaba significar, lo cual no contribuy a que lo quisiesen ms. Pocos das ms tarde, Jos hizo una segunda prueba; mas esta vez fue demasiado lejos, pues hasta disgust a su padre, quien, por regla general, juzgaba que todo lo que su hijo deca y haca era muy divertido y slo revelaba su inteligencia. - He tenido otro sueo - dijo Jos. -Sobre qu fue esta vez? - le interrogaron los otros miembros de la familia, un tanto hastiados -. Algo ms acerca de las gavillas? -Oh, no! Esta vez fue respecto a las estrellas. Once de ellas, se hallaban en el cielo, y, junto con el sol y la luna, se inclinaban ante m. Los once hermanos no se sintieron halagados, como tampoco su padre, quien pens en la desaparecida madre del muchacho, y advirti que no estara mal un poco ms de modestia. Pero no poda dejar de echar a perder al muchacho, pues poco ms tarde le compr una hermosa chaqueta de varios colores, y, por supuesto, Jos se la deba poner y pasearse para demostrar a sus hermanos su superioridad. Bueno, ustedes podrn imaginar con facilidad lo que ocurri al final. En un principio, los hermanos se limitaban a rerse de Jos; luego se enfadaron y, por fin, llegaron a odiarlo. Un da, cuando todos se hallaban en el campo, cerca de Sichem, y mientras el padre encontrbase lejos, tomaron a Jos, le
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arrancaron su chaqueta a tiras y lo echaron, lanzando alaridos y resistindose, dentro de una profunda cisterna. Luego, sentronse a pensar. Despus de todo, no podan matar a su hermano. Eso sera ir demasiado lejos. Pero tampoco lo queran ver en la casa. Jud tuvo, despus, una idea brillante. Los judos vivan cerca del camino que conduca del valle del Nilo al de la Mesopotamia, por el que pasaban frecuentemente caravanas de mercaderes. - Vendamos a Jos - sugiri Jud - y luego tomaremos sus ropas, las rasgaremos, les echaremos algunas manchas de sangre y diremos a nuestro padre que vino un len o un tigre y se lo comi; nos dividiremos despus el dinero y entonces ninguno ser ms inteligente que otro. Poco tiempo despus pas una caravana de medianitas, que diriga de Galaad a Egipto, transportando especias y mirra para embalsamadores del Nio. Los hermanos les dijeron que tenan un joven esclavo para vender. Despus de algunos regateos, negociaron a Jos por veinte piezas de plata. As fue cmo Jos march al oeste. Los hermanos, sin embargo regresaron a su hogar; se ajustaron fielmente a la historia que haban fraguado, y los once mintieron como un solo hombre. Durante los siguientes veinte aos, Jacob lament la desaparicin de su joven hijo, que haba sido muerto por bestias salvajes cuando era todava un muchacho, mientras que Jos - absolutamente ignorado por su familia - gobern la

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tierra de Egipto, luego algunas de las aventuras ms extraas que jams ha registrado el mundo. Tal como lo he contado antes, Jos era muy vivaz. A veces, por desgracia, se pasaba de listo y su lengua incisiva lo colocaba en toda clase de aprietos. Pero la experiencia de Sichem le ense una leccin. Todava le era posible advertir muchas cosas que escapan a la atencin de otras personas; mas no siempre expresaba todo lo que saba. Los medianitas haban comprado al esclavo judo para hacer negocio, as es que, tan pronto como les fue posible, lo vendieron, con provecho, a un tal Putifar, capitn del ejrcito egipcio. De tal manera, pues, se convirti en esclavo de la casa del citado militar y, antes que transcurriese mucho tiempo, era el brazo derecho del capitn; le llevaba las cuentas y haca de mayordomo de todos los trabajadores de su hacienda. Desgraciadamente, la esposa de Putifar juzg que el hermoso muchacho de negros cabellos constitua una compaa mucho mejor que la su propio obtuso esposo egipcio. Mas Jos, que saba que una familiaridad demasiado excesiva entre amos y sirvientes llevaba, invariablemente, a que surgiesen inconvenientes, se mantuvo a una distancia respetable. Bueno, la esposa del capitn no era mejor de lo que debiera haber sido. Se haba sentido herida en su vanidad, de manera que pronto le manifest a su esposo que el nuevo mayordomo era un individuo muy insolente, y que, por la

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honestidad de su cnyuge... bueno, ella tena sus dudas, etctera, etctera. En el antiguo Egipto, un esclavo era un esclavo, de manera que el amo no se molest en investigar estas acusaciones, sino que llam a la polica y Jos fue encerrado en la crcel, a pesar de que no se lo poda culpar de nada. Pero, all tambin, sus buenas maneras lo colocaron en excelente situacin. El carcelero, deseoso de que el establecimiento fuese dirigido, en su lugar, por una persona fiel y de confianza, le entreg en sus manos todos los presos. Siempre que no abandonase la puerta de calle, estaba en libertad de hacer lo que deseara, y, por puro aburrimiento, pas buena parte de su tiempo con sus compaeros de cautiverio. Entre ellos, haba dos que le interesaron ms. Uno haba sido copero del palacio real y el otro, panadero de Faran. De una u otra manera, ambos haban desagradado a Su Majestad, lo cual, por supuesto, constitua una grave ofensa en una poca en que un monarca era considerado como un dios. Los egipcios, particularmente, guardaban un respeto tan tremendo hacia el soberano, que jams lo mencionaban por su nombre. Lo denominaban Faran, que, en realidad, significa "Gran Casa", as como nosotros decimos a menudo "la Casa Blanca", cuando queremos referirnos al Presidente de los Estados Unidos. Ambos hombres eran servidores de la "Gran Casa" y aguardaban su sentencia. Nada tenan que hacer y pasaban las hastiadas horas en la mejor forma que podan. Uno de sus entretenimientos favoritos era contarse mutuamente sus
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sueos. Los pueblos antiguos experimentaban gran respeto hacia los sueos, de manera que la persona que poda explicarlos, adquira ante sus ojos enorme importancia. Jos hizo de su viveza una virtud. Cuando el panadero y el copero se le acercaron y le narraron sus visiones, acord de inmediato explicrselas. - Esto es lo que vi - dijo el copero.- Yo estaba de pie cerca de una vid; de pronto, crecieron en ella tres sarmientos llenos de uvas; yo las arrancaba y las exprima dentro del vaso de Faran, colocando despus el mismo en manos del amo. Jos pens durante un momento y luego contest: - Eso es muy simple. Dentro de tres das sers libre y te restituirn a tu antiguo puesto. El panadero lo interrumpi anhelante: - Escucha mis sueos, pues yo tambin he visto cosas extraas. Yo llevaba tres canastillos blancos sobre mi cabeza, llenos de pan. Pero, de pronto, una bandada de pjaros revolote desde lo alto del cielo y comise mi pan. Qu significa esto? - Eso tambin es simple - repuso Jos.- Sers colgado dentro de tres das. Y he aqu que, llegado el tercer da, Faran celebr su cumpleaos y ofreci una gran fiesta a todos sus servidores. Luego record al panadero y al copero, que an se hallaban en la prisin. Orden que el primero fuese colgado, lo cual se hizo, y que al otro se lo pusiera en libertad, reincorporndoselo a su puesto.

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De ms est decir que el copero sintise muy feliz, y cuando abandon la celda le prometi a Jos montaas de oro, por haberle pronosticado su suerte. Les hablara a Faran y a todos los funcionarios para que se le hiciera justicia y fuese liberado, y recordara siempre sus buenos oficios. Mas, tan pronto como volvi a ponerse el uniforme oficial, parado detrs de la silla del monarca listo para llenar el vaso real a pedido de su amo, el buen hombre se olvid por completo que el muchacho judo haba sido su compaero durante tantos meses, y nunca pronunci una sola palabra acerca de l. Fue bastante duro para Jos, pues se vio obligado a permanecer en la prisin durante dos aos ms y habra muerto all, si Faran no hubiera tenido un sueo que lo turb enormemente. Cuando el rey soaba, el hecho era importante y solemne; todo el pueblo hablaba de ello y todas las personas se esforzaban en adivinar lo que los dioses haban tratado de revelar al monarca. Era algo semejante a un mensaje presidencial en la actualidad. La pesadilla real era as: Faran haba visto siete espigas llenas y gordas, que surgan de una sola caa; de pronto, igual nmero de espigas, menudas y enjutas, devoraban a las anteriores. Luego, siete vacas feas y magras se precipitaban sobre otras tantas gordas y hermosas, que pacan tranquilamente a lo largo de las riberas del Nilo, devorndolas sin dejar ni restos de su cuero o de sus huesos. Eso era todo. Pero bastaba para trastornar la paz de la mente de Su Majestad. El soberano solicit, pues, una expli56

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cacin a toda la gente inteligente de la comarca. Mas, ay!, nadie poda brindrsela. Fue entonces cuando el copero record al muchacho judo que haba sido tan perspicaz como para aclararle tales cosas, y le sugiri a su amo que lo mandara buscar. Lo encontraron an en la crcel, lo lavaron, lo afeitaron, le cortaron el cabello, proporcionndole nuevas ropas para llevarlo a palacio. El hasto de la vida en la prisin no haba entorpecido la rapidez del pensamiento de Jos, de manera que explic el sueo del soberano, con suma facilidad. He aqu su veredicto: "Se sucedern siete aos de abundantes cosechas, los cuales estaban representados por las siete vacas gordas e igual nmero de espigas, creciendo en una sola caa. A ellos seguirn otros siete de hambre, durante los cuales se agotar el grano cosechado en el curso de los siete buenos aos. Por lo tanto, que Su Majestad se provea de un hombre prudente para administrar el abastecimiento alimenticio del pas, ya que grande ser la necesidad cuando llegue el momento de crisis". Faran qued muy impresionado, pues el joven pareca haber hablado con sensatez. Era un momento de tomar determinaciones rpidas. De inmediato, Faran lo nombr ministro de agricultura. Con el correr del tiempo, los poderes de este puesto fueron aumentados considerablemente. Al cabo de siete aos, el hijo de Jacob era el dictador de Egipto y la suprema autoridad en la tierra. Result ser un fiel servidor de su real
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amo. Construy graneros y los llen con el sobrante de granos, para precaverse contra la llegada de la poca de pobreza. Cuando, por fin, la crisis se enseore de la tierra, Jos estaba bien preparado. Los campesinos egipcios, que desde el comienzo del tiempo vivieron de manos a boca, nunca haban ahorrado nada. Por consiguiente, para obtener alimentos para ellos y sus familias, se vieron obligados a entregarle a Faran, primero sus casas, luego sus ganados y por fin sus tierras. Al final de los siete aos, haban perdido todo, y el rey estaba en poder de toda la tierra, desde la costa mediterrnea hasta los montes de Moom. En esa forma, extinguise la vieja raza de egipcios libres. Era el comienzo de una esclavitud, que se mantuvo durante casi cuarenta siglos y que, eventualmente, ocasion ms miseria que una docena de crisis. Por otro lado, mantuvo alerta al pueblo e hizo que Egipto fuese el centro comercial del mundo civilizado. Porque la crisis fue internacional y ese pas era el nico que hallbase preparado para afrontarla. Babilonia, Asiria y la tierra de Canan sufrieron en la misma forma la sequa, los destrozos de la langosta y otras plagas de insectos. La gente mora por doquier. Regiones enteras se despoblaban y los nios eran vendidos como esclavos para salvar la vida de sus padres. El anciano Jacob, sus hijos y sus familias, tambin sintieron pronto los tormentos del hambre, hasta que, por fin, en su desesperacin, decidieron enviar a alguien a Egipto para solicitar granos. Benjamn, hermano de Jos, permane58

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ci en el hogar, en tanto que los otros diez hermanos tomaron sus asnos y sus sacos vacos, y marcharon rumbo al Oeste en busca de ayuda. Cruzaron el desierto de Sina y llegaron a las orillas del Nilo, donde los detuvieron los funcionarios egipcios y los llevaron a presencia del virrey. Jos reconoci de inmediato a los sucios vagabundos, mas guard el secreto, fingiendo no entender el idioma de los judos. Le dijo a su intrprete que les interrogara quines eran. - Pacficos campesinos de la tierra de Canan, en busca de alimentos para su anciano padre - fue la contestacin. -Estn seguros de que no son espas enviados para enterarse de las defensas de Egipto, con el objeto de que un invasor extranjero irrumpa en el pas? - se les interrog. Juraron ser inocentes. Eran tan slo lo que haban declarado. Pertenecan a una familia de pacficos pastores; eran doce hermanos que vivan con su viejo padre en la tierra de Canan. -Dnde estn los otros dos? - Uno, ay!, ha muerto y el otro qued en casa para cuidar al padre. Jos fingi no estar convencido. Era mejor que regresaran al sitio de donde provenan y llevasen al otro hermano para probar sus palabras, pues el gobernador de Egipto abrigaba sus dudas acerca de la veracidad de su historia. Por una cosa u otra, no pareca muy exacta. Los diez muchachos hallbanse muy angustiados. Permanecieron cerca de la tienda de Jos, hablando rpidamente
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en hebreo. Su viejo crimen estaba patente en sus mentes. Sin duda, constitua un crimen terrible el haber vendido a su hermano Jos a un traficante de esclavos extranjero. Ahora, aparentemente, estaban a punto de perder a su segundo hermano. Qu dira su padre cuando se enterara de ello? Le imploraron a Jos que fuese misericordioso, mas l rehusse. Haba alcanzado a or su conversacin y sentase muy agrado de su arrepentimiento, pues los ltimos treinta aos parecan haberles enseado una leccin a sus hermanos. Pero todava no estaba seguro de ello. Deba ponerlos a prueba, una vez ms, antes de perdonarlos por lo que le haban hecho cuando era joven. Y as, pues, decidise que Simen permanecera como rehn, tanto que los otros retornaran para buscar a Benjamn. Esto no result tarea fcil. Jacob hallbase acongojado. Pero su familia padeca hambre, sus sirvientes moran, y carecan de semillas para la prxima siembra. En consecuencia, se vio obligado a ceder Benjamn y los otros hermanos regresaron a Egipto y Jacob permaneci solo. La ltima vez, ellos haban sido arrestados tan pronto como cruzaron la frontera; ahora, empero, los funcionarios se mostraron muy corteses, y los hermanos fueron conducidos directamente al palacio del gobernador, donde se les asign habitaciones, atendindoselos segn el uso real. Mas a ellos no les agrad mucho todo esto. Despus de todo, no eran exactamente unos mendigos. Eran pobres, pero haban ido preparados a pagar todo lo que se les vendiese. No deseaban caridad. Mas cuando ofrecieron
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su oro a cambio del grano, se les dijo que podan obtener todo el que quisiesen sin desembolso alguno. No obstante, insistieron en pagarlo, aunque luego se percataron de que el dinero les haba sido devuelto y ocultado en sus sacos. Esa noche, mientras descansaron de la fatiga del da de viaje, hablaban de ese extrao episodio. De pronto, oyeron agudas voces en la oscuridad, de la cual surgi un grupo de soldados egipcios, que haban sido enviados para alcanzar a los judos y arrestarlos. Los hermanos interrogaron qu haban hecho y formularon protestas de inocencia. Empero, el capitn egipcio haba recibido sus rdenes. Haba sido hurtado el vaso del virrey y nadie haba estado cerca suyo ese da, excepto algunos visitantes judos. Por lo tanto, todos los extranjeros deban ser registrados; as es que los hermanos se sometieron a lo inevitable. Uno tras otro, abrieron sus sacos. Y he aqu que, en el fondo de uno de ellos, que llevaba Benjamn y que fue abierto en ltimo trmino, se hallaba el vaso de Jos!. La prueba era abrumadora. Los judos regresaron, pues, como prisioneros a Egipto, y fueron llevados a presencia del virrey. Desesperados, trataron de explicar lo inexplicable. Juraron no ser culpables; mas Jos permaneci firme, ceudo y los acus de ingratitud. Por fin, se sumieron en el abatimiento. Narraron a Jos todo lo que haba ocurrido; que una vez haban cometido un acto perverso y que ahora daran todo lo que posean si pudieran enmendar lo hecho. Entonces Jos ya no pudo refrenar sus sentimientos durante ms tiempo y les explic que, por orden suya, haban colocado el vaso en el saco de Benjamn.
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Orden luego que todos los egipcios abandonaran la habitacin, y, una vez cumplida la orden, descendi de su trono, abraz a Benjamn y, ante los aterrorizados hijos de Jacob, el hombre ms poderoso de Egipto se revel como el hermano a quien ellos haban tratado de asesinar y al cual vendieron, por rivalidad, a los traficantes de esclavos medianitas. Por supuesto, una historia tan extraa atrajo a todas las gentes, desde las ms encumbradas a las ms bajas. El rey proporcion varias de sus carrozas para llevar a Jacob a Egipto, y Jos entreg algunas de las tierras de pastoreo, recin adquiridas - situadas en ira provincia llamada Gosn,a su familia. En esta forma abandonaron los judos a Canan y marcharon hacia Egipto. Mas, espiritualmente, permanecieron fieles a su viejo hogar, pues cuando Jacob estaba muriendo, pidi que su cuerpo fuese llevado a la cueva de Macpela, donde estaban sepultados su padre, su madre y abuelos. Y se cumpli su deseo. El propio Jos traslad el cadver a Canan, retornando luego a Egipto, donde vivi durante muchos aos rodeado del amor de su pueblo, pues haba sido tan bueno como generoso.

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5 Un hogar en Egipto HASTA hace un siglo no sabamos leer el lenguaje de los egipcios. Tan pronto como se descubri la clave de los jeroglficos o sagradas escrituras, se nos revel una mina de informaciones histricas. Ya no dependemos, pues, de los relatos del Viejo Testamento para nuestro conocimiento de ese periodo. En el siglo XV a. de J. C., parece que Egipto haba sido conquistado por una tribu de pastores rabes llamados hicsos, pertenecientes al mismo tronco semita de los judos. Tan pronto como los hicsos se aduearon de toda la tierra, construyeron una nueva capital, situada a muchos kilmetros del viejo centro egipcio de Tebas. Luego se establecieron para gozar de su conquista, y durante casi trescientos aos, permanecieron siendo los amos indiscutidos del valle del Nilo. Jos fue a Egipto cuando Apepa era faran; mas este rey ha sido el ltimo de los soberanos de la dinasta de los hicsos. Despus de muchos intentos infructuosos, los egipcios lograron finalmente liberarse de sus opresores. Bajo un rey
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propio, llamado Asmes - nativo de la antigua capital de Tebas,- desalojaron a los hicsos, apoderndose de nuevo del control de su propio pas, lo cual, por supuesto, coloc a los judos en una situacin muy difcil, pues haban sido amigos ntimos de los conquistadores extranjeros y Jos, una conspicua figura en la corte de los reyes pastores, habiendo ocupado un alto cargo oficial y prestado su auspicio a sus propios parientes a expensas de los nativos. Todos los egipcios recordaban estos pormenores mucho despus de haber olvidado la forma cmo Jos haba salvado del hambre a sus abuelos. Y, por supuesto, lo demostraron en su conducta hacia los judos, a quienes trataban con odio y desprecio. En cuanto a los descendientes de Abrahn, la dilatada permanencia en el valle del Nilo haba resultado una bendicin muy compleja. Hasta entonces, los judos haban sido pastores, acostumbrados a la vida simple del campo. Mas ahora se haban puesto en contacto con gentes que preferan vivir en las ciudades. Conocieron el lujo y la magnificencia de los palacios de Menfis, Tebas y Sais, de manera que pronto comenzaban a despreciar las rsticas tiendas en que haban vivido sus antepasados alegremente durante tantas centurias. Vendieron, pues, sus rebaos; abandonaron sus granjas en la tierra de Gosn y emigraron hacia las ciudades. Pero stas ya se hallaban repletas de gente. Los advenedizos no fueron bien recibidos, pues los egipcio consideraban que iban a quitarles el pan de la boca. Por consiguiente, pronto nacieron malos sentimientos entre

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los judos y los egipcios, que se tradujeron en desagradables disturbios raciales. A los judos se les hizo elegir entre convertirse en egipcios o abandonar el pas. Por supuesto que ellos trataron de transigir, como lo habra hecho cualquiera en tales circunstancias. Pero esto, result peor, de manera que la situacin se estaba tornando intolerable para ambas partes. Una crisis haba llevado originariamente a los hermanos de Jos a Egipto; mas los descendientes hablaban, con frecuencia, de posible retorno a la tierra de Canan. Empero, el viaje era largo y difcil. Los graneros de Egipto estaban bien llenos. La vida en el desierto sera terrible. Por el contrario, en las ciudades, era muy a agradable. A los judos les resultaba muy difcil decidirse. Teman ms a la incertidumbre del futuro, que a las peripecias del presente. No hicieron, pues, nada. Por el momento, permanecieron donde se hallaban, en los barrios bajos de las ciudades egipcias. Sin embargo, los momentos se convirtieron en das, los das en aos y los aos en siglos; mas todo permaneca como antes. Surgi luego un lder, que reuni las diferentes tribus judas en una sola nacin, conducindolas, de los frtiles campos de Egipto donde la vida era cmoda - pero donde la comodidad no hacia nada en pro de la fuerza de carcter -, de vuelta a la tierra de Canan, considerada su autntico hogar por Abrahn, Isaac y Jacob.

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6 Huyendo de la esclavitud EN el siglo XIV a. de J. C., cuando Ramss el Grande domin en el valle del Nilo, las relaciones entre los judos y los egipcios haban alcanzado un punto en que un conflicto abierto ya no poda evitarse. Los bienvenidos huspedes de unas pocas centenas de aos atrs, eran ahora degradados en todas las formas posibles. Los reyes de Egipto siempre haban sido afectos a la edificacin de grandes palacios y de edificios pblicos. Ya no estaban de moda las pirmides. La ltima de ellas haba sido erigida doscientos aos antes. Pero haba que construir caminos, barracas y diques, de manera que exista una constante demanda de brazos para trabajar en las propiedades reales. Estas faenas no estaban muy bien pagadas. Los egipcios las evitaban, pues, en todo lo posible. En lugar de esforzarse, obligaban a los judos a que realizaran las labores desagradables. Aun as, muchos judos dedicados al comercio lograban mantenerse en las ciudades, lo cual constitua un motivo de gran envidia para los habitantes egipcios, a causa de que no
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podan competir con los extranjeros. Por tal motivo, pues, se presentaron al rey solicitando que fueran exterminados todos los judos, cosa que no poda efectuarse con facilidad. Pero Faran, en su amor por sus sbditos, trat de resolver el problema en forma diferente. Imparti rdenes de que se matara a todos los varones nacidos de hebreos. El remedio era simple, pero bastante cruel. Un hombre, llamado Amram, y su esposa, cuyo nombre era Jochebed, tenan dos hijos. Un muchacho, Aarn, y una joven, Mara. Cuando naci el tercer hijo, un varn, decidieron salvarlo a toda costa. Durante tres meses ocultaron al pequeo Moiss en su casa, con tal cuidado que los funcionarios del rey no pudieron hallarlo. Pero luego los vecinos comenzaron a hablar; algunos de ellos haban odo el llanto de una criatura, de manera que el nio ya no estaba seguro en la casa. Por consiguiente, Jochebed tom a su hijo y dirigise a la ribera del Nilo; teji luego una pequea canasta y la calafate con pez y betn, en la cual coloc al pequeo y lo dej solo. Pero la improvisada embarcacin no fue muy lejos, pues no haba corriente y la profundidad de las aguas era muy exigua, de manera que qued enredada en el carrizal que creca, a lo largo de la orilla, en gran cantidad. Por suerte, la hija del rey haba ido a ese mismo sitio a baarse. Su doncella encontr el extrao bulto y lo extrajo del agua. Un nio de cuatro meses es, por lo general, muy atrayente. La hija del
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Faran decidi llevarlo consigo, pero, como entenda muy poco de chicos, hizo que llamasen a una nodriza. Mara, la hermana, que haba observado el episodio desde las cercanas, se acerc y dijo que conoca a una ama indicada para una criatura de esa edad. Corri hasta su casa y llev a su madre. En esta forma, un nio judo, por lo menos, escap de la masacre general y fue educado en el esplendor del palacio real, bajo el cuidado secreto de su propia madre. Fue sa, sin duda, una suerte extraa para quien haba sido condenado a morir. Mientras su hermano mayor tena que trabajar en la fbrica de ladrillos y era castigado por el capataz si descuidaba sus faenas, Moiss vesta excelentes ropas y viva como un caballero. Pero, en lo profundo de su corazn, se senta judo. Y un da, cuando un egipcio estaba castigando un anciano inerme que perteneca a la tribu de Abrahn, Moiss intervino. Es ms: lo golpe con demasiada rudeza y el egipcio cay muerto, corriendo el riesgo el agresor de ser ejecutado de inmediato si se revelaba el hecho, que no permaneci en el secreto durante mucho tiempo. Poco despus, cuando Moiss sali a la calle, vio a dos judos que rean, y les dijo que cesaran de hacerlo; mas uno de ellos se mof del reconciliador. -Quin te ha convertido en nuestro amo? - le interrog -. Quieres matarnos como lo hiciste el otro da con ese egipcio? Las noticias viajan rpido. Y el Faran imparti la orden de que Moiss fuese tomado prisionero y ahorcado.
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Pero Moiss fue advertido y, como era un joven listo, huy. Ms tarde, sa result una buena medida, porque si hubiera permanecido en Egipto, aunque lograse huir de la prisin, se habra identificado por completo con los nacionales. Por el contrario, el muchacho adoptado por la hija del rey era ahora un pobre exilado, un fugitivo de la justicia en tierra extranjera. Deambul, a travs del desierto que rodea al mar Rojo, hasta llegar a un pozo, adonde las hijas de Jethro, sacerdote que viva en las cercanas, llevaban sus rebaos a abrevar. Por la noche, todos los pastores trataban de dar de beber a sus animales al mismo tiempo, como resultado de lo cual a menudo se atropellaban. Ese atardecer, uno de los pastores trat de adelantrseles a las hijas de Jethro, empujndolas. Moiss, con su usual valenta, fue en ayuda de las muchachas, las cuales, a su vez, lo invitaron a cenar en la casa de su padre. En esa forma, Moiss conoci a Jethro y se hizo pastor, como Abrahn, Isaac y Jacob lo haban sido antes. Cas ms tarde con Sfora, una de las hijas de su anfitrin y vivi la vida simple de las gentes del desierto. En la soledad del desierto arenoso, advirti la verdadera misin de su vida. Su pueblo se haba desviado de los autnticos principios que haban respetado sus antepasados a travs de innmeros peligros. Haban olvidado a Jehov, su Dios. Estaban olvidando rpidamente esa creencia en un gran futuro nacional, que haba inspirado a sus padres y abuelos. En suma: haban llegado a un punto en el que la
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vida urbana y el lujo - junto con la siempre creciente pobreza - estaban amenazando destruirlos como raza humana individual e independiente. Moiss decidi erigirse en el salvador de su pueblo, retornando a una creencia en el poder absoluto de Jehov. Se declar humilde seguidor de una voluntad grande y directriz. Y, cuando se sinti enteramente convencido de su propia misin; cuando supo que haba odo la voz de Jehov, hablndole desde una zarza ardiendo, regres a Egipto y comenz la gigantesca tarea de trasladar a todo un pueblo, desde un pas a otro, a travs las interminables huellas del desierto de Sina. Pero existan otras dificultades. El rey Ramss haba muerto y su sucesor, Minepta, quiz nunca haba odo hablar del asesinato del egipcio. Moiss poda retornar seguro a Egipto, libre de persecucin; pero ahora los judos - su propio pueblo - mostrbanse reacios a creer en l. La esclavitud es perjudicial para el alma del hombre, pues lo torna cobarde. En Egipto, los judos vivan una dura vida. Mas tenan la seguridad de comer tres veces al da. Era, sin duda, muy agradable hablar de una existencia gloriosa y libre en un nuevo pas; pero esa Tierra Prometida se hallaba a muchos kilmetros, y, la sazn, se hallaba en manos de paganos hostiles. Se suscitaran luchas y sera necesario deambular durante meses a travs de las calcinantes arenas de Sina, y, por fin, el xito de la expedicin era dudoso. Por desgracia, Moiss no era un buen orador. Era un hombre de ilimitado valor e interminable paciencia y perseverancia; pero, como muchos otros hombres intrpidos e inteligentes
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lderes, tornbase muy impaciente cuando trataba de convencer a gentes mal dispuestas a reconocer lo sensato de sus argumentos. As fue como dej las discusiones preliminares de la cuestin, en manos de su hermano Aarn, y l se consagr a los muchos detalles que deba arreglar antes de que se pudiese hacer algo definido. Se aperson sin ambages a Faran y solicitle que a las tribus judas que haban llegado al pas voluntariamente, durante el gobierno del gran virrey Jos, se les permitiera salir de all, en paz. Su pedido fue rechazado de manera brusca. Y gravit en forma desdichada sobre el tratamiento acordado a los pobres trabajadores de las fbricas de ladrillos del rey, pues, desde ese instante, se los consider en calidad de prisioneros que trataron de huir: observselos cuidadosamente y fueron aumentadas sus faenas. Con anterioridad, se les proporcionaba la paja necesaria para la fabricacin los ladrillos; mas ahora tenan que procurrsela ellos mismos, no obstante lo cual deban hacer tantos adobes como haban hecho antes. Esto significaba habilitar nuevas horas de trabajo. La nueva reglamentacin enfad a los judos contra Moiss. Eso era lo que haba dado por resultado su mediacin. Era mejor, pues, que retornara al desierto, de donde haba venido, y dejase a sus conciudadanos en paz, antes de que perecieran todos ante la ira del gran Faran. Por fin, Moiss comenz a tener una clara apreciacin del peligro extremo que entraaba su posicin.

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Envi a su esposa y a sus hijos, que lo haban acompaado, de vuelta a lo de su suegro, en el distante pas de Madin, y comenz a prepararse, con toda seriedad, para los das que vendran. Una y otra vez les dijo a los judos, aunque con muy poco xito, lo que deban hacer. Trat de convencerlos de que era Jehov quien les hablaba. Deban abandonar la tierra de la esclavitud, de inmediato, si es que alguna vez se iba a cumplir la promesa a Abrahn, de que Israel sera una gran nacin. Los judos escuchaban. Musitaban entre ellos y se rehusaron a ceder, pues los aos de cautiverio haban destruido su fe. Dudaban del poder del antiguo Dios y mostrbanse inclinados a continuar siendo esclavos. Entonces Moiss comprendi que ninguna de las partes procedera en forma alguna sin el empleo de la fuerza. El solo no era lo suficientemente fuerte como para hacer entrar en razn a su pueblo. Tampoco poda abrigar la esperanza de convencer a Faran. Slo Jehov era capaz de lograrlo y El no abandon a su fiel servidor en esa hora de necesidad. Le dijo a Moiss que se presentara, una vez ms al rey, y le advirtiese las cosas terribles que sucederan si se rehusaba a escuchar las prevenciones del Dios de los judos. Por segunda vez, Moiss y Aarn se dirigieron al palacio real y solicitaron que se le permitiese a su pueblo abandonar en paz el pas. El pedido fue rechazado nuevamente. Entonces Aarn tom su bculo y lo extendi sobre las aguas del Nilo, las cuales se convirtieron en sangre y la gente se vio obligada a cavar pozos para no morir de sed.
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Faran oy los gritos del pueblo sediento; mas se rehus a dejar en libertad a los judos. Esa fue la primera plaga. Lleg despus la siguiente. Las mrgenes del Nilo estaban a menudo pobladas de ranas. Y ahora millones de estos animales viscosos salieron de sus pantanosas viviendas y saltaron por sobre toda la tierra. Penetraron las casas y en los pozos recin cavados, llevando la incomodidad a todas las personas. Faran vio el piso de su palacio en una hormigueante masa verde de ranas vivas. Y vacil durante unos instantes, pidiendo a Moiss que hiciera desaparecer las ranas. Tan pronto como se hubiesen ido - as lo prometi - los judos abandonaran Egipto. Pero, una vez que murieron todas las ranas, segn la orden de Moiss, Faran olvid su promesa los judos continuaron siendo tratados tan mal como antes. Fue entonces cuando lleg la plaga siguiente. Nubes de enormes y molestas moscas comenzaron a zumbar en el pas, llevando enfermedades por doquier, echando a perder las comidas de los egipcios, que comenzaron a morir. Faran trat entonces de pactar, sugiriendo a Moiss que permitira a los judos marchar al desierto, durante un tiempo, para sacrificarse en aras de su propio Dios, segn sus costumbres, siempre que prometiesen retornar una vez realizado el holocausto. Moiss puso trmino a la pestilente visita de las moscas y Faran, contento de haberse librado de esa pesadilla, hizo
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caso omiso de su promesa tan pronto como la ltima mosca fue ahuyentada de su comedor. Luego lleg la plaga siguiente. Todos los ganados egipcios cogieron una misteriosa enfermedad mortal, y sucedise una caresta de carne fresca. Pero Faran continuaba rehusndose a liberar a los judos. Lleg entonces otra plaga. Los cuerpos de hombres y mujeres se cubrieron de salpullido y ningn mdico supo cmo curarlo. Despus se hizo presente una nueva plaga. Una tormenta de granizo destruy la cosecha, que aun estaba en los campos. Otra plaga surgi entonces. Los rayos destruyeron los graneros en los cuales se haban almacenado el lino y el grano para la prxima siembra. Una plaga ms azot al pas. Una nube de langostas cubri el pobre pas. En un solo da, todos los rboles y arbustos quedaron desnudos. No qued ni una sola hoja. Por entonces, Faran estaba bastante asustado, de manera que pidi que Moiss fuese a verlo y le ofreci dejar en libertad a los judos, siempre que sus hijos quedaran como rehenes. Mas Moiss no acept la propuesta. Su pueblo - as lo proclam - deba marchar con sus hijos e hijas; de lo contrario, permanecera en el pas. Entonces apareci una nueva plaga.

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Del desierto se levant una terrible tormenta de arena. Durante tres das, los rayos de sol quedaron oscurecidos por el polvo, y la tierra de Egipto permaneci en completa oscuridad. Faran pidi, por consiguiente, que Moiss se presentara aprisa en su palacio. - Dejar ir a tu pueblo - le jur -; pero deber dejarme sus rebaos. - Mi pueblo ir con sus hijos y sus ganados - dijo Moiss y se march. Una nueva plaga volvi a castigar al pas. Murieron todos los primognitos de las familias que moraban en el valle del Nilo. Pero los judos escaparon a esa terrible suerte, pues se los haba prevenido. En los umbrales de sus casas haban pintado una marca roja, con sangre de cordero. El Angel de la Muerte, por orden de Jehov, pas por el desdichado pas e hiri a todos los hijos de los egipcios; pero, siempre que hallaba el signo de la sangre del cordero, pasaba de largo por la casa, que albergaba a un descendiente de Abrahn. Faran, por fin, comprendi que haba sido derrotado por una fuerza superior a la suya, de manera que ya no se rehus a dejar ir a los judos. Por el contrario, rog a Moiss que se llevase a su pueblo, tan pronto como le fuera posible, para que se terminaran esas terribles visitas. Esa tarde, las tribus de Rubn, Lev, Jud, Simen, Isacar, Zabuln, Dan, Nephtal, Gad, Aser, Efran y Manass, comieron por ltima vez en la tierra de Egipto. Al llegar la

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noche, sus rebaos ya marchaban rumbo hacia el viejo hogar, en las riberas del ro Jordn. Pero Faran, iracundo por la muerte de su primognito, se arrepinti, una vez ms de su promesa, de manera que sigui a los fugitivos al frente de su ejrcito, para hacerlos regresar y vengar el sbito fallecimiento de tantos nios inocentes. Cerca de la costa del mar Rojo, alcanzaron a ver a la caravana juda; mas una nube - que Moiss crey que era el propio Jehov - ocult el campamento de los hebreos de la vista de los soldados egipcios. Por la maana temprano, por orden de Moiss, las aguas del mar se dividieron y las tribus cruzaron de una orilla a la otra, sin perder un solo hombre. Luego se disip la nube y Faran vio que sus enemigos ascendan las empinadas mrgenes de la otra orilla, en tanto que se lanzaba, con todo su ejrcito, en el profundo mar. Pero las aguas reaparecieron tan pronto como antes se haban apartado. Con un gran chapoteo de las olas, el rey, sus generales, capitanes y tropa perecieron ahogados. Nadie cont el cuento. Los judos penetraron luego en el desierto. Estaban libres; pero, durante cuarenta largos aos, iban a ser vagabundos en el yermo.

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7 Deambulando por el desierto LA gente se pregunta a menudo por qu los habitantes de nuestros barrios bajos no abandonan sus miserables viviendas y se trasladan al campo abierto del Oeste, donde un hombre puede ser su propio amo y proporcionar a sus hijos la oportunidad de convertirse en seres humanos fuertes y sanos. La respuesta es simple. Esas pobres criaturas se han acostumbrado tanto a las relativas comodidades de la ciudad, que temen mudarse a una tierra desconocida, donde se veran obligadas a depender de si mismas para su propia subsistencia. En las ciudades, las invisibles manos del gobierno hacen toda clase de cosas para nosotros. Hasta los ciudadanos ms pobres pueden conseguir agua con slo dar vuelta la canilla. Un inmigrante recin llegado de la isla Ells, puede, si tiene apetito y posee unos centavos, dirigirse a un almacn y adquirir algunas conservas, cuidadosamente preparadas en latas adecuadas.

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Empero, en los sitios salvajes de un pas sin colonizar, el pionero debe sacar el agua del ro cercano; matar sus propios animales, y cultivar el trigo y las papas. Infinidad de personas ignoran la manera de hacer todo eso, y temen correr el riesgo y aprender. Por consiguiente, viven donde han nacido y ni siquiera el hambre logra hacerlas emigrar. Las caractersticas humanas raramente cambian. Los judos de hace tres mil aos no eran muy diferentes de nosotros. Haban sido desdichados en Egipto, reducidos a la esclavitud ms horrible. Ahora eran libres; pero continuaban quejndose, pues odiaban el desierto, la arena y el calor, y pronto culparon a Moiss de haberlos hecho abandonar sus viviendas en Egipto y hundido en una nueva vida, que los atemorizaba ms que el ltigo de los capataces. La historia de las cuatro dcadas pasadas en el desierto es una interminable narracin de descontento. Si no hubiera sido por la inquebrantable energa de Moiss, las tribus habran vuelto a la esclavitud antes de que transcurriese un ao. Empero, durante el primer momento de exaltacin, cuando los judos vieron perecer ante sus ojos a sus enemigos egipcios, conocieron un instante de triunfo y felicidad. Y cantaron: "Quin es como T, oh! Jehov? Quin es como T, entre todos los dioses de la tierra, en gloria y poder? Pero, una vez que pasaron algunos meses entre los interminables montes de Sina, ya no pensaban en su Dios, que haba triunfado en forma gloriosa y que era su fuerza y su sostn. No; olvidaron todo acerca de El, y slo pedan ser
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reintegrados a la tierra de la cual acababan de liberarlos, luego de esfuerzos tan tremendos. Maldecan el yermo intolerable y expresaban sin ambages su disgusto hacia Moiss, y sus tontos proyectos. Cuando comenzaron a mermar las provisiones, decan que, sin duda, todos moriran; de manera que se dirigieron a su lder y le pidieron: - Danos de comer o djanos regresar. Moiss, firme en su fe, les dijo que Jehov los abastecera de vveres en el momento necesario. Y he aqu que, a la maana siguiente, hallaron el desierto cubierto por pequeos copos blancos, que podan batirse, convertirse en masa y hacer excelentes pasteles de una dulzura semejante a la de la miel. Los egipcios, que conocan esta planta, la llamaban "mannu". Los judos la denominaron "man" y creyeron que Jehov la haba cultivado, de la noche a la maana, para que ellos la aprovecharan. Todos los das recogieron una cosecha fresca, excepto el sptimo, en que celebraron el sbado y vivieron de lo que les haba sobrado de las veinticuatro horas anteriores. Tales muestras de aprobacin divina tornaron ms obedientes a los judos durante un breve lapso. Sin embargo, este estado de nimo no dur mucho tiempo, pues pronto agotse el agua. Otra vez, los jefes de las diferentes familias pidieron a Moiss regresar a sus viejos hogares, a orillas del Nilo. Pero Moiss golpe entonces la roca con su vara, tal como Jehov se lo dijera, y, del duro granito, surgi una fresca corriente, con la cual llenaron sus cntaros, jarros y cacerolas, y bebieron para contento de sus corazones.
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Aguardaron luego que surgiera un nuevo motivo de queja. Una tribu feroz de rabes, llamada amalecita, trataba siempre de hurtar el ganado a los judos. Por supuesto que stos habran podido resistirse, pues eran lo suficientemente vigorosos como para defender lo propio. Pero, como lo he dicho antes, haban vivido durante tan largo tiempo detrs de las protectoras paredes de las ciudades, que teman a las flechas y las espadas. Preferan perder algunas ovejas y asnos, antes que ir a la lucha. Esta actitud, por cierto, alentaba a los amalecitas, que hostigaban a las caravanas judas, hasta que Moiss decidi que deba hacerse algo para poner coto a este hurto en gran escala. Llam a Josu, a quien conoca como joven valiente y al cual haba confiado misiones especiales en otras oportunidades. - Ahuyenta a los amalecitas - le dijo. Josu obedeci las rdenes y sali del campamento con algunos voluntarios. Tan pronto como se hubo marchado, Moiss levant sus brazos hacia el cielo y, en tanto permaneci en esa posicin sobre sus tropas, Josu triunf con la ayuda de Jehov. Pero, cuando Moiss se cans y dej caer los brazos, regresaron los amalecitas y cayeron sobre los judos, matando a muchos de ellos. Al ver esto, Aarn y Hur, sustentaron los cansados brazos de su lder. Hacia el atardecer, los amalecitas haban sido completamente derrotados, y Jehov daba la victoria a sus fieles seguidores. Poco despus, la caravana lleg a la tierra de Madin, donde viva el suegro de Moiss. El anciano sintise muy feliz de ver de nuevo a sus parientes; ofreci sacrificios para
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expresar su gratitud a Jehov, a quien adoraba como nica autoridad en el cielo y la tierra, y permiti a su hijo Hobab que se uniera a los judos cuando marchasen hacia el Norte, con el objeto de servirles de gua. Las tribus errabundas abandonaron entonces el desierto y penetraron en la regin montaosa que rodea al monte llamado Sina, derivado de Sin, diosa asitica de la luna. Por entonces, se haba puesto de relieve que Moiss no alcanzara nunca su cometido, salvo que pudiera lograr que sus seguidores reconociesen que Jehov era su nico Dios. Abrahn, Isaac y Jacob estaban convencidos de que esto era la verdad. Sin embargo, sus descendientes haban perdido todo sentido de una relacin personal con una autoridad todopoderosa del cielo y de la tierra. Moiss orden a sus hombres que construyeran un campamento fortificado, al pie del Sina y que permaneciesen donde estaban y aguardasen su regreso, pues les llevara un mensaje de la mayor importancia. Acompaado slo por Josu - Aarn qued como general en jefe - Moiss comenz a escalar las altas rocas de la vieja montaa. Una vez cerca de la cima, le pidi a Josu que lo dejara, en tanto que l continu ascendiendo para escuchar el mensaje de Jehov. Estuvo ausente cuarenta das y otras tantas noches. Durante todo este tiempo, una espesa cortina de nubes ocultaba la montaa Luego regres y he aqu que llevaba dos grandes planchas de piedra, en las cuales grabse la ley de Jehov, que se la conoce como los Diez Mandamientos.
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Desgraciadamente, los judos se haban comportado muy mal mientras su lder estuvo ausente. Aarn era un jefe dbil, que no pudo mantener la disciplina; as es que el campamento convirtise pronto en una verdadera aldea egipcia. Las mujeres y las muchachas se haban sacado a tiras los ornamentos de oro, con los cuales hicieron un dolo que les recordaba los bueyes santos que, desde tiempo inmemorial, haban sido objeto de adoracin por el pueble del Nilo. Bailaban en torno al becerro de oro, en el momento que Moiss entr en el campamento. Se hallaba Moiss ante un gran peligro. Desde lejos haba odo el canto y los gritos. Ahora saba lo que ello significaba. En su ira, tir al suelo las planchas de piedra, que se hicieron aicos. Luego derrib la imagen de oro, destruyndola; una vez realizado lo cual, llam a sus voluntarios para sofocar esta peligrosa rebelin. Una sola de las tribus, la de Lev, la ms fuerte de todas, fue en su apoyo. Cay sobre sus compaeros de travesa, matando a los que se rehusaron a reconocer a Jehov, sin piedad hacia los cabecillas de la rebelin contra Moiss, que haban suscitado dificultades durante su ausencia. Esa noche, la paz descendi sobre el campamento de la tribu juda. Dos mil hombres yacan muertos y sus ojos sin vida estaban clavados en la cima del monte Sina, donde Jehov haba hablado con el primero de esos grandes profetas que, desde entonces, han tratado de demostrar a la humanidad la locura de la cobarda y la perversidad. Profundamente desagradado por este incidente, Moiss procedi, una vez siquiera, con gran firmeza. Reconoci que
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su pueblo necesitaba algo ms que una direccin personal. Deban poseer leyes escritas y ser obligados a respetar las palabras de sus mayores. De otro modo, toda la expedicin terminara en el caos y nunca habra una unida raza juda. Ascendi una vez ms a la cima del monte Sina. Cuando regres, en su rostro se reflejaba claramente que haba visto cosas que, hasta entonces, haban permanecido ocultas para todos los otros hombres. Sus ojos resplandecan. Durante largo tiempo, nadie pudo mirarlo. Llevaba otras dos planchas de piedra, en las cuales estaban grabadas las mismas leyes que haban sido destruidas cuando anteriormente regres hallando a su pueblo en la adoracin del becerro de oro. Y stos son, los mandamientos que Jehov le haba dado para a conducta de los judos: No deban reconocer ms dios que Jehov. No deban hacer imgenes como las utilizadas en la tierra de Egipto. No deban tomar el nombre de Jehov en vano. Deban trabajar seis das, menos el sptimo, que lo emplearan en adorar a su Dios. Deban honrar a sus padres y a sus madres. No deban matar. No deban apoderarse de la mujer de otro, y las mujeres no deban tomar el marido de otra. No deban hurtar. No deban levantar falso testimonio contra sus prjimos.

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No deban codiciar la casa de los dems, ni sus criadas, ni su ganado, ni cosa alguna de su prjimo. Los judos posean ahora sus leyes; mas necesitaban un sitio en el cual pudieran adorar juntos a Jehov. Por lo tanto, Moiss orden que se construyera un Tabernculo, que, en realidad, era una iglesia, edificada con paredes de madera cubiertas por un techo. Aos ms tarde, cuando los errabundos vivieron una vez ms en las ciudades, reconstruyeron el Tabernculo original, con ladrillos, mrmol y granito: era el famoso templo de Jerusaln. Era necesario contar con sacerdotes para que condujeran los servicios en el Tabernculo, de acuerdo con la liturgia. Como los Hombres de la tribu de Lev haban permanecido junto a Moiss cuando prohibi la adoracin del becerro de oro, fueron elegidos como sacerdotes. A travs de toda la historia juda los vemos figurar como "levitas". En cuanto a Moiss, se convirti a s mismo en el rey sin corona de los judos sobrevivientes. Procediendo de acuerdo con el consejo que su suegro le haba dado haca mucho tiempo, manifest que a l solo le estaba permitido ir a presencia de Jehov, siempre que fuese necesario que se impartiera alguna orden divina a los fieles. Adems, orden que, despus de su muerte, esta elevada funcin pasase a manos de su hermano Aarn, a sus hijos y nietos hasta la consumacin de los siglos. A menudo, durante el viaje en el desierto, Moiss haba sufrido porque los hombres y las mujeres de las diferentes familias, apenas saban a quin reconocer como su jefe inmediato. Por lo tanto, Moiss dividi al pueblo en ciertos
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grupos definidos, sobre cada uno de los cuales coloc a un lder de confianza, a quien llam juez y que se encargara de atender las pequeas quejas y de poner en orden los insignificantes motivos de disputa, de manera tal que el pueblo pudiese vivir junto como buen vecino. Slo cuando todo esto estuvo hecho, dio la orden de levantar el campamento. Una elevada columna de nubes, que durante ms de un ao haba flotado delante de los errabundos y que les haba sealado la ruta en el desierto, se asent ahora sobre el cofre santo o arca, en el cual fueron llevadas las tablas sagradas de los Mandamientos. Los levitas tomaron su carga santa, que por siempre iba a estar en el centro del templo y los siete mil hombres, mujeres y nios que quedaban, continuaron su camino. Pero, a medida que se acercaban a la vieja tierra de sus antepasados, crecan sus dificultades. La esposa de Moiss, Sfora, haba fallecido y l cas con una mujer de la tribu de los cushitas. Para los judos, ella, a quien odiaban y a la que demostraban abiertamente su desagrado, era una extranjera. En sus dificultades, a Moiss no lo apoyaban ni siquiera su hermano o su hermana, a quienes les haba asignado altos puestos en el nuevo Estado recin fundado. Pues eran envidiosos y deseaban honores para s, y se lo manifestaron a Moiss, quien, disgustado, llev a Aarn a la cima del monte Hor y all lo despoj de todos sus cargos. Finalmente, cuando estuvieron casi a la vista de Canan, sufrieron muchsimo por las culebras que infestaban el pas. Entonces Moiss hizo una larga culebra de cobre y la coloc

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en una elevada estaca, para que toda la gente la pudiera ver. Entonces, la picadura mortal se torn inocua. Pero, cuanto ms se acercaban. las tribus al ro Jordn, mayor agresividad cobr la actitud de sus enemigos. El campamento judo poblse pronto de historias acerca de hombres enormes y terribles, a quienes se los llamaba hijos de Anac y que ocupaban ahora las viejas granjas de Abrahn, las cuales Moiss pensaba reclamar como beneficio exclusivo de su propio pueblo. Para poner fin a estos cuentos de hadas, Moiss eligi un hombre de cada una de las doce tribus y los envi para que reconocieran la tierra que iban a conquistar. Despus de un momento, Josu - que siempre estaba al corriente de las cosas ntimas y Caleb - joven de la tribu de Jud - regresaron llevando un enorme racimo de uvas, que haban encontrado en un valle llamado Eshcol. Informaron que la tierra era muy frtil; que abundaban la leche y la miel. Por supuesto que este pas no poda ser arrebatado a los ocupantes, sin que mediara una lucha. Pero ellos estaban bien seguros de que los judos podan derrotar a sus enemigos y aconsejaron un avance inmediato. Mas el pnico ya se haba apoderado de las tribus, que haban marchado largo tiempo. Haban sufrido hambre, calor y sed, y tolerado las culebras; ahora se les exiga que se expusieran a la furia mortal de los hititas, los jebusitas, los amoritas, los cananeos y los amalecitas. Ya era demasiado, as es que se rebelaron una vez ms. Muchas personas exaltadas defendieron abiertamente el regreso a Egipto. Hubo no poca gritera y bastantes discur86

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sos. En vano, Moiss, Aarn - que haba reconquistado un poco su valor- y el arrojado Josu, trataron de persuadir a sus seguidores que no era posible una retirada en tales circunstancias. El pueblo haba perdido la razn; estaba cansado de viajar eternamente; ansiaba paz, aunque fuese la paz del cautiverio. Entonces Jehov enfadse; se le haba agotado la paciencia. Se oy su voz desde la cpula del tabernculo. Los judos - dijo - haban desobedecido insistentemente su voluntad. Como castigo por la falta de fe, fueron condenados a deambular en el desierto durante cuarenta aos. Aun entonces, unas pocas almas cndidas trataron de avanzar por su propia cuenta; mas fueron asesinados por los cananeos y los amalecitas. Pero los dems aceptaron su suerte. Dieron su espalda a la Tierra Prometida y, durante cuatro dcadas, deambularon a travs del desierto, pues eran pastores, como lo haban sido antes que ellos, sus grandes caudillos: Abrahn e Isaac. Poco a poco, sus hijos perdieron todo recuerdo de los das que sus padres haban pasado en Egipto, e impulsados por las circunstancias, retornaron a las maneras simples de sus antepasados. Eso fue lo que Moiss haba tratado de lograr desde el comienzo. Tenia, pues, motivos para estar contento, ya que haba cumplido su tarea. Y, en cuanto a este gran profeta, que haba proporcionado a los hijos de Jacob ciertas leyes que han sobrevivido hasta hoy, se estaba tornando viejo y muy fatigado. Al percatarse de que se acercaba su fin, nombr a Josu su sucesor,
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en lugar de Aarn, quien tambin era muy anciano y hallbase debilitado. Ascendi entonces a la cima del monte Pisga, situado en la margen oriental del mar Muerto. Falleci solo y nadie sabe dnde yace su cadver.

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8 Descubriendo nuevas praderas Y AHORA comenz la gran guerra por la conquista de una nueva tierra de residencia. El puado de judos atemorizados, que una generacin atrs haban huido del cautiverio de Egipto, estaban ahora unidos en un formidable ejrcito de cuarenta mil hombres. Por doquier se poda ver el rojo resplandor de sus fogatas contra el cielo de la noche. No era de extraar que el pueblo que viva en la otra margen del Jordn, se sintiese atemorizado y que comenzara a colocar a su pas en estado de defensa. Pero Josu, ex-lugarteniente de Moiss, que haba reemplazado a su amo como generalsimo, era un lder cauteloso, que no estaba dispuesto a dejar nada librado a la casualidad, de manera que, antes de cruzar el ro y penetrar en territorio enemigo, traz sus planes con toda deliberacin. Haba establecido sus cuarteles en la aldea de Sittim, desde la cual envi a dos hombres a Canan, con el objeto de que se informaran sobre el estado general de la tierra.

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Los espas abandonaron el campamento judo y marcharon hacia la ciudad de Jeric, que era la fortaleza ms importante de esa parte del territorio, la cual deba ser capturada antes de que se pudiera efectuar cualquier otro progreso. Los dos soldados judos se deslizaron a travs de sus puertas y penetraron en Jeric, donde pasaron todo el da hablando con el pueblo, estudiando la fortaleza de los muros de la ciudad y escuchando narraciones acerca de la conducta y el espritu de los soldados. Al llegar la noche, se dirigieron al hogar de una mujer llamada Rahab, quien no era muy personal en la eleccin de sus amigos. Les brind una habitacin a los forasteros; mas no formulles pregunta alguna. Pero, en una forma otra, la presencia de los dos extranjeros haba llegado a conocimiento de las autoridades, de manera que la polica no tard en hallarse sobre la pista de los intrusos. De inmediato, las sospechas recayeron sobre Rahab, mujer que no gozaba de buena reputacin y cuya casa era siempre registrada, antes que cualquier otra, toda vez que surga alguna dificultad o cuando algn suceso despertaba sospechas. Sin embargo, Rahab result ser mucho mejor de lo que cualquiera tena motivos de esperar. Cuando oy que golpeaban a su puerta, se apresur a llevar a los judos a la azotea de su casa, donde los ocult debajo de una hacina de lino. Como las azoteas de las casas eran usadas para secar dicho cereal, ,la polica no advirti nada fuera de lo corriente, de manera que se retir, dirigindose a otra parte de la ciudad. Pero no hallando a ninguna persona sospechosa lleg a
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la conclusin de que haba sido mal informada, como ocurra con mucha frecuencia. Regres a sus cuarteles y pronto la ciudad qued en calma. Entonces Rahab regres a la azotea, llevando una cuerda de camo fresco, rojo vivo. - Con esta cuerda - les dijo a sus prisioneros involuntarios - los har bajar a la calle. Podrn huir con facilidad, pues las puertas ya no estn custodiadas. Una vez fuera, huyan a las montaas y aguarden la oportunidad de cruzar el ro. Mas recuerden una cosa: hoy he salvado vuestras vidas, de manera que, cuando vuestro pueblo capture a Jeric (como probablemente lo har), espero que me concedan mi propia seguridad, as como la de mi familia y amigos. Queda convenido. Por supuesto que los espas mostrronse dispuestos a prometer cualquier cosa. Le dijeron a Rahab que alargara la cuerda roja por el alfizar de la ventana de la casa, cuando entraran en la ciudad las tropas de Josu. Esta sera una advertencia para los soldados, en el sentido de que se trataba de la casa de un amigo y que sus residentes deban ser respetados. Rahab estuvo de acuerdo. At la cuerda a una de las vigas del techo y los espas se deslizaron hacia la calle. Ignoro cmo lograron salir de la ciudad, pero tan pronto como estuvieron fuera, se los descubri otra vez. Corrieron todo lo ms rpido que les fue posible, llegaron a las montaas, y, tres das ms tarde, tuvieron la oportunidad de cruzar a nado el Jordn.

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El resto de su viaje no ofreci dificultades. Pronto se hallaron de nuevo entre su propio pueblo y narraron las experiencias a su general. Al enterarse Josu de que el pueblo de Jeric hallbase presa del temor, decidi lanzar su ataque tan pronto como pudiese cruzar el ro con sus hombres. Tal faena result inesperadamente fcil, porque cuando los sacerdotes que, como de costumbre, llevaban el arca a la cabeza de las tropas, haban llegado a las mrgenes del Jordn, las aguas dejaron de fluir. Los sacerdotes y su carga santa se ubicaron en medio del lecho del ro, y permanecieron all hasta que los soldados llegaron, a salvo, a la otra orilla. Pocos minutos ms tarde se reanud la corriente y todo permaneci tal como haba estado antes. Por fin, los judos estuvieron de vuelta en la tierra que haba sido hogar de sus mayores. Luego de una corta marcha, el ejrcito hizo alto cerca de la aldea de Gilgal: era el da de Pascua. Muchas cosas haban acaecido durante esos cuarenta aos, desde que celebraron la fiesta santa entre las inmensas arenas del desierto de Sina. Haba, pues, motivo de gratitud. Pero mucho restaba por hacer. Ms all de esos agradables campos, donde los soldados gozaron de la fiesta, se alzaba Jerico. Capturar semejante ciudad, sin que mediase un sitio prolongado, pareca imposible. Josu, el siempre precavido, no ignoraba que no le sera posible contar con su propia fuerza solamente. Por consiguiente, rez.

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Pidi ayuda a Jehov. Y El envi un ngel, que le dijo al general judo qu deba hacer. Despus, todas las maanas, durante seis das seguidos, el ejrcito de los invasores march, con lentitud, en torno a los muros de Jeric. A la cabeza de la procesin iban siete sacerdotes, sobre cuyos hombros llevaban el arca y durante todo el tiempo soplaban trompetas fabricadas con cuernos de carneros. El sptimo da, marcharon siete veces alrededor de la ciudad. Pero, de pronto, se detuvieron. Los sacerdotes soplaban sus trompetas hasta que las venas de sus sienes amenazaron estallar y todos los soldados entonaban palabras de alabanza a su Dios. En ese momento, Jehov cumpli su promesa. Los muros de Jeric derrumbronse como nieve derretida ante los primeros rayos calientes del sol de la primavera. La poderosa ciudad estaba a merced de los judos. Mataron a todos los habitantes, hombres, mujeres y nios, vacas, ovejas, perros y todo ser viviente, con excepcin de Rahab y sus amigos. Luego tomaron posesin de las ruinas de la ciudad y se prepararon para la prxima campaa; porque ahora pareca que toda la tierra situada entre ellos y el mar Mediterrneo estaba a su merced. Pero, ay!, no todo estaba bien dentro del campamento de Josu. La expedicin, que haba comenzado tan bien, fue, de pronto, amenazada por la derrota. Poco antes del ataque, Josu haba impartido unas instrucciones finales, prohibiendo terminantemente a los soldados tomar cualquier clase de botn.
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Todo deba ser entregado de inmediato al Tabernculo. La mayor parte de los hombres haban obedecido la orden; pero un soldado, llamado Acn, perteneciente a la tribu de Jud, hurt unos cientos de piezas de plata y oro, y algunas ropas, habindolos ocultado debajo del piso de su tienda. Por supuesto que Josu no pudo enterarse de ello, de manera que continu su marcha rumbo al Oeste, confiando plenamente en que Jehov continuara proporcionndole su apoyo para lograr la victoria. Pero, aunque el pueblo de Hai estaba muy atemorizado por las cosas terribles que les haban acontecido a sus vecinos de Jeric, no se rindieron. Y, tan pronto como atacaron los judos hicieron irrupcin y abrieron brechas en las filas de los invasores, obligndolos a retirarse en gran desorden y con severas prdidas en hombres. Luego Josu comprendi que alguien haba sido infiel: reuni a todos los sobrevivientes de la derrota y les comunic lo que sospechaba. Pidi al culpable que confesase para que los otros se salvaran. Sin embargo, Acn tuvo la esperanza de salir del paso mintiendo, as es que no se adelant, como debiera haberlo hecho. Despus de un momento, cuando pareca que nadie estaba dispuesto a dejar que las culpas recayeran sobre s, Josu decidi delatar al ladrn echando suertes. Y ellas sealaron a Acn como culpable. Se lo oblig, pues, a denunciar dnde haba ocultado los objetos hurtados, los cuales fueron echados al fuego. Realizada tal operacin, los soldados lanzronse sobre Acn y lo mataron.

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Durante largo tiempo despus, una pila de piedras, en el valle de Acor, recuerda al transente la muerte del primer soldado judo que se atrevi a desobedecer las leyes de Jehov. Josu repleg sus trepas y luego traz los planes para un nuevo ataque contra la desafiante ciudad. Dividi su ejrcito en dos partes. Durante la noche, treinta mil hombres se ocultaron en Bethel, en las afueras de Hai. Luego, cinco mil ms se agregaron a esas fuerzas. Con otros cinco mil, Josu march audazmente hacia las puertas de Hai. La guarnicin, al ver ese pequeo grupo de judios, crey que tena que habrselas con el resto de las mismas fuerzas que haban derrotado pocos das antes. Rieron y salieron de los muros de la fortaleza para castigar esa temeridad a campo abierto, donde es ms fcil matar al enemigo. Pero Josu no los espero; seguido por sus soldados huy en direccin a las montaas. Luego, los hombres de Hai dejaron de lado toda prudencia y se encontraron pronto en una angosta garganta, donde Josu los detuvo. Agit un trozo de gnero, colocado en el extremo de una lanza, como seal para los hombres que estaban emboscados en las montaas occidentales, quienes salieron precipitadamente de sus trincheras y atacaron la retaguardia de los hatas. Cogidos entre dos fuegos, los paganos se encontraron a merced de los judos. Pocas horas ms tarde, todos estaban muertos. Y, en cuanto a Hai, fue capturada sin ninguna dificultad, pues las puertas de la ciudad estaban abiertas de par en par.

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Los habitantes - hombres, mujeres y nios - compartieron la suerte del pueblo de Jeric: fueron muertos y su ciudad, incendiada. Esa noche, el enrojecido cielo de Canan reflej, por segunda vez, la llegada de este nuevo y victorioso invasor, que exiga todo Canan como su propiedad y que no demostr piedad hacia quienes se atrevan a oponerse a su voluntad. En su temor, unas pocas ciudades cananeas trataron de escapar a su ltima suerte valindose de la estrategia. Una de ellas casi lo logr; era sta la ciudad de Gaban. Los judos - argan los gabaonitas - han venido aqu a establecerse para toda la vida y son tan poderosos, que no podemos luchar contra ellos, de manera que tendremos que arreglarnos en la mejor forma que nos sea posible. Pronto sern nuestros vecinos. Hagmosles creer que nuestra ciudad se encuentra, en realidad, a mil kilmetros. En ese caso, quiz hagan un tratado con nosotros y nunca descubran que ella se halla frente al camino principal. Era una manera sensata de razonar y, al principio, result satisfactoria. Luego, un atardecer, lleg de la ciudad de Caban una delegacin de personas, al campamento de los judos, y solicitaron ser llevadas a la tienda de Josu. Los pobres hombres se encontraban en un lamentable estado fatiga, a tal punto que apenas podan caminar; tenan las ropas abiertas de fango y parecan exhaustos por la falta de agua. Llevaban un poco de comida; pero estaba enmohecida. Explicaron que se les haba echado a perder durante los das y das que se haban visto obligados a marchar, antes de llegar al campamento hebreo.
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Josu crey el relato. Interrog a los hombres de dnde procedan y le repusieron que de la ciudad de Gaban, situada tan lejos del campamento judo, que los mensajeros casi murieron en el camino. Luego manifestaron que sus conciudadanos deseaban vivir en paz con los recin llegados, con quienes les agradara concluir un tratado de amistad, y que sera fcil vivir en paz con gente cuya ciudad se hallaba a mil kilmetros de distancia. Sus palabras parecan razonables, de manera que Josu cay en la trampa, y descubri, demasiado tarde, que Gaban se hallaba precisamente en la ruta que l se propona seguir. Haba prometido perdonar la vida de los gabaonitas y no poda faltar a su palabra; pero, en su ira, los conden a ser esclavos de los judos para toda la vida. As, pues, aunque los gabaonitas y sus hijos fueron perdonados, se convirtieron en cortadores de lea y aguateros, y tuvieron que trabajar, en beneficio del los judos, sin recibir jornal alguno. Era sta una triste suerte; mas aun peor era lo que sigui tan pronto como las otras tribus de Canan se enteraron de lo que haba acontecido. Estas no eran cobardes y se hallaban dispuestas a pelear. Jeric y Hai haban sido destruidas, y ahora una poderosa ciudad, una posible aliada en la defensa, se renda sin disparar una sola flecha. Era absolutamente trgico y mereca un severo castigo antes de que otras siguieran ese cobarde ejemplo.

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De inmediato, bajo la direccin de Adonisedec, rey de Jerusaln, cinco soberanos hicieron un tratado y prometieron hacer causa comn contra los judos y contra todos aquellos que aceptaran su dominio. Reunieron sus ejrcitos, marchando contra Gaban, para castigar a la ciudad por su perfidia. Los gabaonitas, cogidos entre dos peligros, enviaron mensajeros a Josu solicitando su ayuda. El jefe judo no ignoraba que sa sera una batalla decisiva. Llegaron a marcha forzada a las cercanas de Gaban, mucho antes de que los aliados se enterasen siquiera de su presencia, sorprendindolos completamente desprevenidos. No librse batalla alguna, pues las tropas de los cinco reyes huyeron. En cuanto a los propios monarcas, trataron de ocultarse en una cueva y esperar que la persecucin de los judos no fuese tan minuciosa como para hallarlos. Mas fueron descubiertos. Algunas enormes piedras fueron colocadas contra la boca de la cueva y, en esta forma, la misma qued convertida en prisin, en tanto que los hombres de Josu continuaron la persecucin de sus enemigos, para luego entendrselas libremente con sus reyes. Entretanto, sin embargo, las fuerzas aliadas haban reconquistado algo de su valor. Comprendieron tambin que se hallaban empeados en una gran batalla por la libertad y la independencia. Hicieron alto, pues, y opusieron una resistencia desesperada. Si slo podan mantenerse durante unas pocas horas, caera la noche y les sera posible huir.
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Josu necesitaba una victoria de inmediato o todo estara perdido. Pidi, pues, ayuda, una vez ms. Jehov orden en seguida que se detuviera el sol sobre Gaban y que la luna permaneciese en el valle de Ajaln. En esta forma, fue pleno da durante doce horas ms. Las tropas judas pudieron continuar sus ataques, lograron la victoria y, cuando, por fin, se ocult el sol, los hijos de Israel eran amos de toda la tierra de Canan. Aun entonces no descansaron, sino que volvieron a la cueva donde se encontraban prisioneros los lderes aliados. Tomaron a los reyes de Hebrn, Lachis, Egln, Jerimot y Jerusaln, y los mataron, como ejemplo para los treinta gobernantes extraos de Canan que, poco despus, se rindieron en los trminos que Josu dese imponerles. Entonces Josu descans sobre sus laureles. En Silo, situada entre Sichem y Gilgal, construy un tabernculo para que la ciudad se convirtiera en centro espiritual de la nueva nacin juda. En cuanto al territorio conquistado, fue dividido entre las tribus que haban compartido por igual los sufrimientos del desierto y que eran ahora recompensadas, en la misma forma, por su valor y resistencia. As, los judos hallaron, por fin, un hogar propio. Despus de muchos siglos de vida urbana e interminables viajes por el desierto, pudieron retornar a las sencillas formas de vida de sus antepasados, tal como lo dese Moiss. Ya no se vean obligados a vivir en los barrios bajos de las ciudades egipcias, sino que volvieron a ser pastores.

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Cada persona contaba con una pequea parcela de tierra y cada familia, con una casa que era su castillo. Y las dispersas tribus de pocas anteriores formaban ahora una vigorosa nacin que reconoca un ideal comn: la adoracin de Jehov, Amo del Cielo y de la Tierra, que los haba sacado de la esclavitud y llevado a la independencia de un poderoso estado.

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9 La conquista de Canan LA tierra haba sido conquistada y los habitantes originarios, muertos o convertidos a la esclavitud. Pero muchas cosas faltaban por hacer antes de que los judos se convirtieran, en realidad, en los reconocidos amos de toda Palestina, tal como ahora llamamos a la parte occidental del Asia que se extiende a lo largo de las costas mediterrneas. Josu haba muerto, de una muerte pacfica, a una edad muy avanzada. Las tribus lo haban sepultado, con gran solemnidad, decidiendo no nombrar sucesor. Ahora que la lucha haba terminado, pareca absolutamente necesario contar con un generalsimo. Los altos sacerdotes de Silo interpretaran, sin duda, las leyes de Jehov, siempre que se presentara la ocasin. Entretanto, la eleccin de un nuevo lder militar slo despertara la vieja rivalidad entre las diversas familias prominentes. Adems, se haban suscitado tantas luchas durante esos aos, que el pueblo ansiaba desentenderse de todas las cuestiones militares. Soaba con la paz y hablaba de arados.

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Pero pronto se puso de relieve que una nacin - una nueva nacin, en particular,- rodeada de enemigos por los cuatro costados, no poda sobrevivir a menos que existiera aunque ms no fuese, un jefe nominal. Los reyezuelos de Canan haban constituido contrincantes fciles para las tropas bien adiestradas de Moiss y Josu. Pero, al otro lado de la frontera occidental, vivan poderosos gobernantes del valle de la Mesopotamia, y, uno de ellos, el monarca de Babilonia, fue, desde el comienzo, una seria amenaza para la seguridad del joven Estado judo. Cuando march contra Canan y captur varios distritos exteriores, los judos se vieron obligados a reconocer su decisin original. No estaban muy inclinados a convertir a su Estado en un reino, pero aceptaban tcitamente el dominio absoluto de un solo lder a quien llamaban "juez". (Despus de dos o tres siglos, el poder de los jueces fue aumentado considerablemente y de ese elevado puesto surgi el reino judo del cual hablaremos en los prximos captulos). El primero de estos jueces era un tal Otoniel, que haba conquistado reputacin como oficial a cuyo mando copse a la ciudad de Kirjath-Sepher, capital de los gigantes anakim2 quienes haban atemorizado a los partidarios de Moiss, por su tamao y su fuerza. Pero ahora estaban muertos o reducidos a la pobreza y tan inofensivos como nuestros indios. Otoniel tena an otro timbre de honor: haba casado con la hija de Caleb, que cuarenta aos atrs, junto con Josu, haba ido a la tierra de Eshcol, como enviado secreto de Moiss.

Anakim, significa, en hebreo, cuello largo. N. Del T. 102

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Otoniel logr rechazar a las tropas babilnicas del territorio judo y, por lo tanto, fue rey sin corona de la nacin durante casi treinta aos. Pero, cuando muri, los judos volvieron a su vieja indiferencia. Casaron con las hijas de sus vecinos paganos. Eligieron sus esposas entre los pocos sobrevivientes de los viejos habitantes de Canan. Y los hijos de tales uniones estaban inclinados a hablar la lengua y a adorar los dioses de sus madres. En suma: los judos olvidaron que Jehov haba sido su lder en los das de dificultades, y que sin El eran tan slo una pequea tribu semita que estaba enteramente a merced de sus vecinos ms poderosos. Como resultado de ello, perdieron rpidamente el sentido del destino comn que haba sido el primero y ms importante punto en el programa nacionalista de Moiss. Comenzaron a disputar entre ellos y, cuando las noticias de las luchas internas llegaron a sus siempre alertas vecinos, los pueblos de Moab y Ammn, y los muy temidos amalecitas, concertaron una alianza y, en breve tiempo, reconquistaron la tierra que pocos aos antes haban perdido a manos de Josu. Los ejrcitos judos fueron derrotados y a ello sigui un nuevo perodo de esclavitud, que dur casi dos dcadas, y durante el cual las tribus hebreas reconocieron a Egln, rey de Moab, como amo. Un tal Ed, miembro de la tribu de Benjamn, libr por fin al pueblo de la esclavitud. Ed era zurdo, lo cual le brind una ventaja inesperada. Ocult una espada en el lado derecho de su manto; por su103

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puesto que a ningn soldado de la guardia de Egln se le ocurrira buscar un arma en el sitio contrario al que deba estar. As preparado, Ed solicit ser llevado a presencia de Egln, diciendo que era portador de cierta informacin secreta, y que deba permanecer unos instantes solo con Su Majestad. Egln; suspicaz como todos los tiranos orientales, aguardaba enterarse de la noticia de alguna revolucin inminente, de manera que hizo salir a su squito. Tan pronto como cerrse la puerta, Ed extrajo su espada. Egln salt de su trono y trat de defenderse; pero era demasiado tarde: el arma de Ed estaba introducida en su corazn; y cay muerto. Esa fue la seal de una rebelin general contra los moabitas. Una vez que fueron desalojados, Ed fue elegido juez de Israel en reconocimiento de sus servicios, y su pueblo goz, una vez ms, de un breve lapso de paz y relativa independencia. En rpida sucesin, un juez sigui a otro. Eran, invariablemente, hombres de carcter fuerte, que pasaban sus das luchando contra los paganos, a lo largo de la frontera. Si hubieran vivido en aquellos das, estoy seguro de que el capitn John Smith y Daniel Boone se habran encontrado entre los mejores jueces judos. Por desgracia, la guerra fronteriza suele ser muy brutal.Siempre que los filisteos incendiaban una aldea hebrea, los judos se vengaban haciendo lo propio con dos aldeas filisteas.

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Entonces los filisteos, se crean en el derecho de despojar tres aldeas israelitas y los judos, por su parte iban ms lejos y saqueaban cuatro aldeas filisteas. Era una interminable cadena de mutuos crmenes, durante la cual se lograron muy pocas cosas de importancia. Pero casi todos los pases, durante su primer perodo de colonizacin, pasan por una agona de efusiones de sangre semejantes. Sera tonto, por consiguiente, culpar a los judos por ciertos crmenes que no son, en modo alguno, tpicos de determinada raza humana. Como hemos estudiado el Viejo Testamento con tanto cuidado, sabemos ms la historia juda que la de los babilones, los asirios o los hititas. Esa es la gran diferencia. Porque, sin duda, aquellos otros habitantes del Asia occidental no eran un pice mejor que sus vecinos hebreos. Y, luego de esta pequea digresin, retornemos a las narraciones del Libro Sagrado. A medida que transcurra el tiempo, la guerra adquira mayor violencia a lo largo de la frontera, y hasta las mujeres eran llamadas a colaborar. Las pequeas ciudades de Canan ya no constituan una amenaza. Una por una haban sido conquistadas y destruidas. Sin embargo, un enemigo continuaba siendo tan peligroso y amenazador como antes: ese enemigo era Filistea. En las pginas que siguen veremos con frecuencia el nombre de los filisteos. Contrariamente a los judos y a otros habitantes del Asia occidental, aqullos no pertenecan a la raza semita.

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Eran cretenses y abandonaron su isla nativa despus de la destruccin de Cnosa, la famosa ciudad de la antigedad que, durante casi mil aos, haba sido el centro del mundo civilizado. Cmo, porqu y por quin haba sido destruida la ciudad no lo sabemos. Los sobrevivientes de la tragedia huyeron por mar. Ante todo, haban tratado de establecerse en el delta del ro Nilo. Los egipcios, empero, los haban desalojado. Luego, navegaron rumbo al Oeste y, siguiendo la costa de Asia, haban ocupado una angosta franja de tierra situada entre el Mediterrneo y las montaas de Judea occidental, que acababan de ser conquistadas por Josu. Por supuesto, que a las tribus judas les habra gustado poseer algunos puertos de mar y los filisteos deseaban toda la tierra hasta el ro Jordn. Esto llev a interminables luchas entre los Estados judos, encerrados en tierra, y sus vecinos filisteos, navegantes. Pero, como los cretenses estaban mucho ms adelantados que sus vecinos asiticos, en las artes de la paz - y por lo tanto en las de la guerra,- no era posible para las rudas tribus de Israel hacer progresos contra sus enemigos de Filistea, Filistina o Palestina, como hoy llamamos a ese pas. Muchas de las batallas ms famosas del Viejo Testamento ocurren durante ocho siglos de contiendas entre los dos grandes competidores por la costa mediterrnea y casi invariablemente a los ex-cretenses, con sus escudos de cobre, sus espadas de hierro y sus carros armados - especies de tanques antiguos,- les era posible derrotar a los judos, cuyos
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escudos de maderas, flechas de piedra puntiaguda y hondas, slo ocasionalmente los libraban de la derrota. Empero, de cuando en cuando, siempre que las tribus he- . breas tuviesen conciencia del hecho de que luchaban por la causa de Jehov, lograban una victoria, una de las cuales tuvo lugar durante la vida de Dbora, la profetisa. Samgar, el juez, acababa de morir. Inmediatamente, los soldados del rey Jabn haban marchado a travs de la frontera; hurtado el ganado; muerto a los hombres y llevado consigo a las mujeres y a los nios. El ataque mereca una venganza; mas, quin guiara a los judos? Los ejrcitos de Jabn estaban comandados por un extranjero llamado Sisara, que parece haber sido un egipcio que se dirigi al Norte para hacer carrera. Como muchos soldados profesionales, estaba bien al tanto de los mtodos ms modernos del arte de la guerra, de manera que organiz cuerpos especiales de carros blindados, tirados por caballos, que se precipitaban a travs de las filas judas, con la facilidad con que un cuchillo corta la manteca. Se deca que Sisara no contaba con menos de novecientos de estos vehculos. Este nmero era quizs algo exagerado, pero el egipcio era lo suficientemente poderoso como para amenazar al joven Estado judo, con el completo aniquilamiento, y despertaba enorme temor en los valles y en las colinas de ambas mrgenes del ro Jordn. Ahora bien; en esa poca, viva cerca de la aldea de Bethel una mujer llamada Dbora, que gozaba de ese extrao don que haba hecho a Jos tan famoso cuando nio; poda pronosticar el futuro.
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No es de extraar, pues, que la gente fuese de todas partes del Asia occidental a solicitarle consejo, antes de emprender viaje, marchar a la guerra, emprender un nuevo negocio o casarse. A ella se dirigan los judos para interrogarla sobre lo que deban hacer. Afortunadamente, Dbora era una mujer valerosa y no les manifest a sus conciudadanos que se rindieran. Antes al contrario, les dijo que luchasen. Envi un mensaje a la tribu de Neftal, solicitando que fuese a verla un hombre llamado Barac, quien gozaba de cierta reputacin local como soldado. Pero, cuando la mujer le dijo que marchara intrpidamente contra Ssara, vacil. - La lucha terminar en un desastre - dijo.- Nuestras tropas no pueden resistir contra esos carros blindados. Dbora contest que Jehov estara con los ejrcitos judos tan pronto como tomasen la ofensiva y los hara invisibles. Pero Barac recordaba todava la existencia de aquellos novecientos carros armados y declin el honor de ser generalsimo. Presa de la desesperacin, Dbora le ofreci acompaarlo, si es que ello le infunda coraje. Y, al mismo tiempo, le advirti que entonces la gloria de la prxima victoria no seria suya sino de una mujer. Barac, por fin, cedi, ordenando a sus soldados que abandonaran la segunda fortaleza del monte Tabor. Ssara haba extendido su lnea de carros en las llanuras de Jezreel, donde atac a los judos cuando descendieron de las montaas. Jehov, empero, hallbase de parte de los judos, de manera que los ejrcitos de Jabn, aunque libraron
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una lucha desesperada, estaban condenados a la destruccin. Los pocos sobrevivientes del desastre huyeron y hasta el poderoso Sisara fue obligado a abandonar su carro blindado y huir a pie. Lo hizo rumbo al Oeste; pero, no estando acostumbrado a este esfuerzo excepcional, pronto cansse y penetr en una casa situada a la vera del camino, solicitando alimentos. Era la vivienda de Heber, el kenita. Heber estaba ausente; pero en su casa se hallaba su esposa, Jael, quien habase enterado de la batalla, de manera que supo que el hombre que se encontraba frente a ella deba de ser Sisara, pues tena aspecto de extranjero, su yelmo era de oro y le imparti rdenes como persona acostumbrada a hacerlo. Por consiguiente, Jael le dio su bienvenida, proporcionndole alimentos y agua. Luego como el hombre estaba completamente exhausto, le dijo que poda descansar sobre la alfombra, en el piso. Entretanto, le prometi que permanecera alerta y que, si algn soldado judo se acercaba a la casa, se lo advertira enseguida, a fin de que tuviese tiempo suficiente para ponerse a salvo. Sisara crey todo lo que Jael le dijo y pronto estuvo profundamente dormido. Entonces la mujer tom una estaca de las usadas en aquella poca para sustentar las tiendas y se la introdujo en la sien, matando as a su enemigo en el piso de su propio hogar. Despus se ech a correr hacia donde estaban los soldados de Barac y les cont, orgullosa, lo que acababa de hacer. En esa forma termin la historia, pues Jabn, sin su general de confianza, fue obligado a hacer la paz, y una vez
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ms, los judos estuvieron en libertad; sintironse muy orgullosos de lo que Jael y Dbora haban hecho por ellos y les prodigaron grandes honores. Por desdicha, parece que esos perodos de relativo descanso han sido muy malos para la moral general del pueblo. La adoracin de Jehov, tal como la haba ordenado Moiss, exiga eterna vigilancia. Pero no es fcil interesarse por los asuntos espirituales cuando nuestras vidas son cmodas y no tenemos ninguna preocupacin en todo el mundo, aparte del problema de cmo gastar el dinero en la forma ms agradable posible. Y esas historias, que han llegado hasta nosotros desde los das que siguieron a la derrota de Sisara, demuestran con claridad cmo el gran Dios del desierto, castigado por los vientos, haba sido olvidado por completo y cmo sus leyes fueron despreciadas por las jvenes generaciones, que comen, beben y, por lo general, se divierten sin pensar en los problemas del maana. Tomemos, por ejemplo, el desagradable relato de Mica, el hijo nico de una rica viuda que viva en la aldea de Efran, quien hurt dinero que perteneca a su madre. Pero, cuando ella se enter de lo sucedido, no slo lo perdon, sino que orden que el oro y la plata fuesen fundidos para hacer un dolo y regalrselo a su mimado hijo. A Mica le agradaba el juguete brillante y tena un pequeo tabernculo dentro de su casa. Luego llam a uno de los miembros de la tribu de Lev - que eran los guardianes hereditarios del verdadero tabernculo - para que fuese su sacer-

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dote privado y oficiara para l, con el fin de no tener que abandonar su casa cuando desease ir a la iglesia. Todo esto constitua una terrible ofensa inferida a las antiguas leyes, tal como las haba revelado Moiss. Pero, un da, irrumpieron en su casa algunas personas de la tribu de Dan, que viajaban hacia el Oeste, en busca de verdes praderas para su ganado. Hurtaron el dolo de oro de Mica y se lo llevaron a su aldea. En cuanto al levita que se supona era el sacerdote de Mica, huy tan pronto como desapareci la imagen y ofreci sus servicios al hombre que acababa de despojar a su amo. Huelga decir que Jehov haba sido ofendido, y que no tard en demostrar su resentimiento. Envi contra la tierra de Israel a los madianitas, quienes todos los veranos, con terrible regularidad, hurtaban la cebada y el grano que haba en los campos. Sembraban un terror tal entre las aldeas judas, que los habitantes se acostumbraron a huir a las cuevas de sus montaas tan pronto como las bandas madianitas aparecan, permaneciendo all durante todo el invierno. Por ltimo, en completa desesperacin, ni siquiera se molestaron en recoger la cosecha. Y pronto hubo crisis en la tierra y la gente comenz a morir de inanicin. Slo de cuando en cuando un hombre de firme voluntad cultivaba sus campos y, entre ellos, se hallaba un tal Joas, padre de Geden. El propio Joas no era muy fiel hacia las leyes del pas, pues tambin adoraba extraos dioses queridos por los primitivos habitantes de la tierra. Empero, su hijo, que, como Dbora y Jos, poda hacer profecas, haba permanecido fiel al viejo credo.
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Cuando su padre erigi un altar a Baal, el joven Geden, alentado por un sueo en el cual un ngel haca que una roca devorase ciertas materias alimenticias que haba colocado ante ella, se levant en la mitad de la noche, derrib el desagradable dolo y, en el mismo sitio, erigi un altar en honor de Jehov. Por la maana, cuando los habitantes de la aldea en que Joas viva descubrieron los trozos de piedra y comprendieron lo que haba acaecido, corrieron hacia su casa y exigieron el castigo del muchacho por el terrible sacrilegio. Afortunadamente, Joas era un hombre de cierto sentido comn, de manera que repuso que, si Baal era realmente tan poderoso como afirmaba el pueblo, matara, sin duda, a Geden por lo que haba hecho. Pero ste continu viviendo absolutamente feliz y, al trmino de algunas semanas, cuando nada haba sucedido, los vecinos mudaron de opinin. En esta forma, Geden, que empez a ser conocido con el nombre de Jerobaal (o en destructor de Baal y el altar), convirtise en un hroe popular cuya fama se divulg por otras ciudades. Cuando, por fin, los madianitas llegaron a ser demasiado temerarios en sus ataques como para obligar a los judos a tomar la defensiva o perecer, fue absolutamente natural que le pidieran a Geden ser su lder. Este reuni una especie de ejrcito, en la antigua planicie de Jezreel y trat de adiestrarlo para la prxima campaa. Empero, el espritu de sus tropas era muy malo, pues los soldados no estaban, en realidad, interesados en la guerra y se haban tornado muy flojos. De-

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seaban volver a su cmoda cueva y preferan el hambre a los trabajos fsicos. Cuando Geden les interrog s deseaban regresar a sus hogares, la mayora repuso: -S, cuanto antes, mejor! Los dej, pues, ir a todos, menos a unos pocos miles que parecan de entera confianza. Pero, aun en stos no poda depositar su fe, de manera que solicit a Jehov que le diese una muestra de su aprobacin futura. Coloc un velln de lana frente a su tienda. Por la maana, cuando lo recogi, el mismo hallbase humedecido por el roco, mientras que el pasto, sobre el cual estaba, permaneca seco. Esto significaba que Jehov estara con Geden en el prximo ataque y que poda continuar con sus preparativos. Geden hizo que su ejrcito efectuase una larga marcha. Cuando los soldados estuvieron bien cansados, los envi al ro. Slo trescientos - de un total de varios miles - saban lo suficiente del arte de la guerra como para observar la otra orilla mientras beban; al mismo tiempo, utilizaban las manos para llevar el agua a sus bocas. Los dems se inclinaban hacia adelante - como muchos animales sedientos - y laman el agua sin hacer ms nada. Geden eligi a esos trescientos. Los otros fueron rechazados, pues, cuando llegara la batalla, slo constituiran una molestia. Los trescientos hombres fieles recibieron entonces instrucciones. Geden les entreg a cada uno de ellos un cuerno de carnero y una antorcha, oculta dentro de cntaros vacos, para que no se pudiera ver la luz que despedan.
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A medianoche, Geden condujo a sus hombres contra los madianitas. Mientras corran, soplaban sus cuernos y, a una seal dada, rompieron los cntaros. La rpida luz de tantas antorchas ceg a los madianitas, quienes fueron presas del pnico - como pasa con frecuencia a los pueblos orientales - y huyeron. En el campo de batalla quedaron miles de muertos y heridos. En cuanto a Geden, fue reconocido como rey sin corona de los judos, siendo su juez durante muchos aos. Pero, despus de su muerte, se suscitaron muchas dificultades, pues haba casado varias veces, dejando una familia muy numerosa. Apenas sepultado, sus hijos comenzaron a reir para ver quin lo suceda. Uno de ellos, llamado Abimelec, era muy ambicioso; deseaba ser rey de todos los judos y crea poseer las condiciones necesarias. Tales jvenes rara vez son apreciados por quienes los conocen mejor. El muchacho abandon, pues, su hogar y march a la aldea de Sichem, de la que procedan los parientes de su madre. All comenz a proyectar la obtencin del trono. Careca de fondos, pero los sichemitas, quienes prevean la ventaja de sus planes - si lograba xito con ellos - le facilitaron un emprstito, y, con el dinero, contrat a algunos degolladores profesionales, para que asesinaran a sus hermanos. En una sola noche, todos los hijos de Geden fueron eliminados, excepto el menor, llamado Jotham, que huy y refugise en las montaas. Empero, Abimelec fue aclamado rey por el pueblo de Sichem y efectuse una gran celebracin.

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Abimclec y su principal asistente, Zebul, se mantuvieron en el poder durante los prximos cuatro aos, obligando a varias otras aldeas y ciudades a reconocer su dominio. De cuando en cuando, saban de Jotham, a quien le fue dado presentarse inesperadamente en un mercado y denunciar a su perverso hermano. Sin embargo, Abimelec no prest atencin al asunto, pues aqul no posea un centavo y nadie lo apoyaba. Su violenta denuncia del asesinato de sus hermanos constitua un ftil gasto de palabras, que slo divirti a la chusma. La gloria de Sichem, empero, no dur mucho tiempo, ya que Abimelec era obstinado y estpido, as es que sus sbditos se tornaron pronto descontentos. Un hombre llamado Gaal se convirti en centro de una insurreccin. En la lucha que tuvo lugar despus, Abimelec y Zebul resultaron victoriosos, en tanto que Gaal y sus hombres fueron empujados hacia una elevada torre de piedra. Como Abimelec no pudo capturar esa fortaleza, envi a sus soldados al bosque en busca de lea, la que fue colocada al pie de la torre, y Gaal y sus seguidores, quemados vivos. Algunos aos ms tarde, empero, se sucedi otra rebelin en la ciudad de Thebes. Pero Abimelec volvi a derrotar a los insurgentes y, por segunda vez, sus enemigos se parapetaron en la torre. Mas, cuando ste trat de quemarlos vivos - como lo haba hecho con el pueblo de Sichem - y march orgulloso para prender fuego a esta pira funeraria humana, una mujer se inclin, desde uno de los pisos altos y le lanz una roca que le parti la cabeza. El tonto Abimelec,

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ms bien que perecer a manos de una mujer, le dijo a uno de sus hombres que lo eliminara. Durante un corto lapso hubo un comps de espera en estos desdichados esfuerzos hacia la obtencin de la unidad de las tribus de Israel en un solo reino. Mas la lucha fronteriza y entre tribus se torn peor que antes. Primero, los madianitas amenazaban con capturar todas las tierras situadas a ambas mrgenes del Jordn. Pocos aos ms tarde, los ammonitas trataron de hacer lo propio; incendiaron y saquearon tantas aldeas, que los judos olvidaron sus propias disputas para luchar contra el enemigo comn. Eligieron como generalsimo a Jepht, de la tribu de Manass, hombre temeroso de Dios, y pronto el poder de Ammn fue quebrantado. Mas, aun en la hora de la victoria, las viejas querellas existentes entre las tribus continuaron en pie, con terrible encono. Algunos de los soldados acusaron a otros - pertenecientes a la tribu de Efran - de haber cumplido con negligencia su deber. Los efrainitas, que para propia desdicha haban llegado al campo de batalla cuando el enemigo comenz su retirada, contestaron que lo lamentaban, pero que no pudieron evitar su llegada tarde, pues haban tenido que efectuar la travesa desde la otra margen del ro y cubrir una larga distancia. Jepht, que era bastante fantico, no acept disculpas, ni habra escuchado explicaciones. Envi guardias a todos los vados existentes a lo largo del Jordn e imparti rdenes en el sentido de que no se permitiese pasar a nadie.

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Luego reuni a todos sus hombres sospechosos de pertenecer a la tribu traicionera. Resultaba fcil descubrirlos porque en su tierra natal, la divulgada palabra hebrea shibboleth - que significa "ro" - se pronunciaba sibboleth, pues los efrainitas no podan pronunciar el sonido lquido expresado por las letras "sh". A toda persona de aspecto efrainita, se le haca decir ese vocablo. Y, si pronunciaba sibboleth, era conducida a la horca. En esa forma, segn nos los cuenta el Viejo Testamento, fueron muertos cuarenta mil efrainitas; hecho lo cual, Jepht march a su hogar para cumplir una promesa que haba hecho a Jehov, poco antes de abrir brecha en las filas de los ammonitas: sacrificar al primer ser viviente que encontrase al retornar a su hogar. Al prometer tal cosa, quizs haba pensado en su perro favorito o en un caballo. Pero, por desgracia, su nica hija fue quien se precipit para darle la bienvenida. Sin embargo, Jepht cumpli su palabra. Tom a su hija y la sacrific en el altar de Jehov; quem su cadver y la paz rein, una vez ms, en la tierra de Israel. La historia se est tornando montona; pero, antes de que transcurriese mucho tiempo, los filisteos y los judos estuvieron de nuevo sumidos en luchas ms feroces que nunca, quedando exterminadas todas las comunidades hebreas. Fue entonces cuando hizo su aparicin Sansn, el gran hroe nacional de los judos, hombre tan fuerte como Hr-

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cules y tan valiente como Rolando3, mas no tan inteligente como muchos de los otros lderes de fama histrica. Era hijo de Manoa y aun de nio se lo conoca por sus vigorosos brazos. No era una persona de buen aspecto, pues nunca se peinaba, dejbase crecer la barba en forma despreocupada y rara vez se cuidaba de mudar de ropa. Pero tena manos como un par de martillos y no conoca el significado de la palabra "peligro". Por consiguiente, proporcion a sus padres muchos disgustos, porque, cuando contaba dieciocho o diecinueve aos, enamorse de una mujer filistea e insisti en casar con ella. Huelga decir que su familia, y los vecinos estaban horrorizados ante tal idea. Sin embargo, Sansn no se preocup por ello y viaj a Timnah, para buscar a su futura cnyuge. En su marcha hacia el Oeste, fue atacado por un len; pero l lo cogi con sus brazos desnudos, como si hubiera sido un gatito; lo mat, y tir los restos del animal entre las malezas que crecan a la vera del camino. Mas, cuando poco despus, pas frente al mismo sitio, se percat de que las abejas haban hecho su colmena en la boca del animal muerto y trabajaban afanosamente fabricando miel. Tom la miel y la comi, continuando luego su marcha. Finalmente, lleg a la aldea en la cual viva su novia, y donde se efectuaron numerosas fiestas en honor de la feliz pareja. Trat de desempear el papel del novio alegre, aunque no era muy gracioso en tales ocasiones, pues se enconPersonaje de la epopeya francesa, derrotado y muerto por los vascos en Roncesvalles, en 778. N. Del T.
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traba mejor en una ria que en un saln. Mas hizo todo lo posible y, una noche en que los invitados se divertan diciendo adivinanzas, se ofreci a formular una, de la cual haba sido protagonista. Prometi treinta trajes al que diera con la contestacin exacta. Los circunstantes trataron de hacerlo, mas no lo consiguieron. Su pregunta era la siguiente: - Del comedor sali comida, y del fuerte, dulzura. Qu es? El pueblo de Timnah se empe en tratar de descifrar el enigma, pero no les fue dable desentraar el significado de las palabras de Sansn. A los circunstantes les desagrad ser burlados por este desgreado extranjero, que proceda de la odiada tierra de los judos, de manera que se dirigieron a su novia, dicindole: - Este hombre te ama. Har por ti cualquier cosa. Haz que nos revele el significado de ese acertijo. La mujer no era muy inteligente, pues, de otro modo, habra previsto lo que iba a suceder. Le amarg la vida a Sansn, hasta que l le confes que se haba referido al len cuyo cadver era ahora presa de las fieras y cuya boca haba sido convertida en una colmena. Entonces los filisteos rieron, experimentando felicidad. Se dirigieron a Sansn y le gritaron: -Tu pregunta era fcil! Por supuesto que conocemos la respuesta, pues, qu hay ms fuerte que un len y ms dulce que la miel? Sansn se percat de la treta que se le haba jugado. Presa de ira, abandon la fiesta de su boda y a su esposa.
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March a la ciudad de Ascaln, donde encontrse con un grupo de treinta filisteos inofensivos, a quienes dio muerte, los despoj de sus ropas y las envi a los invitados de la fiesta, con sus saludos, como recompensa por haber descifrado el enigma. Luego retorn a la casa de sus padres y permaneci malhumorado. Porque amaba entraablemente a la muchacha filistea y no poda permanecer lejos de ella. Se mantuvo separado tanto como le fue posible, y luego regres, con la esperanza de que todo se hubiera arreglado. Mas lleg tarde, pues, pocos das antes, la joven haba casado con otro hombre de su propia tribu. Haba sido burlado, cosa que su orgullo no poda tolerar, as es que propuso vengarse. March a las montaas y cogi trescientas zorras; las at de la cola, en yuntas, colocndoles una tea encendida a cada pareja y luego las dej huir salvajemente. Los pobres animales sentan el dolor terrible de las quemaduras, de manera que corran por toda la campia y, en su esfuerzos por extinguir el fuego, se echaron a rodar por los plantos que estaban a trmino para empezar la cosecha. Se quemaron los granos, los viedos y los olivares, y, en una sola noche, la tierra de los filisteos qued arrasada por el enorme incendio. El pueblo, en su ira, procedi de manera tonta, pues culp de su desgracia a la ex-esposa de Sansn; atacaron su casa y la lincharon junto con su padre. Cuando Sansn se enter de lo ocurrido, reuni tantos hombres como le fue posible, con los cuales invadi la tierra
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de los filisteos, matando a diestra y siniestra, por el solo placer de hacerlo. Por entonces, la paz reinaba a lo largo de la frontera, as es que la pequea campaa de Sansn lo torn muy impopular ante ciertos hombres de la tribu de Jud, que vivan en esa parte del pas y deseaban mantener cordiales relaciones con sus vecinos filisteos. Por consiguiente, lo capturaron y entregaron maniatado a sus enemigos. Como no deseaban ser responsables de la muerte de algunos conciudadanos, decidieron abandonar la ejecucin en manos de los filisteos, permaneciendo as ellos como simples observadores. Cuando los filisteos vieron que los hombres de Jud y su prisionero se acercaban por el camino, enloquecieron de alegra. Sansn permaneci inmvil hasta que qued casi rodeado por ellos. Luego, dio un salto para liberarse; cogi la quijada de un asno muerto, que yaca a la vera del camino, se precipit sobre los filisteos y resueltamente los aporre a diestra y siniestra, hasta matarlos. Desde ese momento, los enemigos del gran hroe judo quedaron enterados de que todo designio de atentar contra su vida era intil, ya que no podan derrotarlo en una batalla abierta. Deban, pues, tratar de destruirlo de alguna manera subrepticia. Esto tambin pareca bastante difcil. Pero, ay!, Sansn era su propio enemigo ms terrible, pues se enamoraba de cualquier muchacha con suma facilidad. En tales momentos, comportbase en forma muy precipitada, sin medir las consecuencias; incurra en toda clase de
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riesgos, sacrificando la seguridad de su pas en obsequio a sus propios placeres. Una noche, los filisteos se enteraron de que Sansn haba ido a visitar a un amigo en la ciudad de Caza. -Por fin - dijeron - lo hemos capturado! Cerraron las puertas de la ciudad y aguardaron la llegada de la maana. El hroe se vera obligado a franquearlas, cuando regresase a su hogar, y una centena de hombres bien armados lo aguardaban. Sansn debe de haberse enterado del plan, pues se levant a medianoche, sac las puertas de sus goznes, las carg a sus espaldas, llevndolas de Gaza a Hebrn, donde las dej como advertencia a sus enemigos. Aparentemente, el hombre era invulnerable, y, hasta los judos, que no gustaban de sus rsticas maneras, se vieron obligados a reconocerle el derecho de ser su lder. Lo nombraron juez, y, durante casi veinte aos, domin sobre Israel. Habra muerto gozando de plena gloria; pero, al llegar a una edad muy avanzada, volvi a verse mezclado en un asunto amoroso, con una mujer filistea, lo cual le result fatal. La dama se llamaba Dalila y no lo quera en absoluto. Sin embargo, su propio pueblo la haba amenazado de muerte si no casaba con el hroe judo, con el objeto de descubrir el motivo de su fuerza insuperable. Se le haban prometido mil piezas de oro si traicionaba a su esposo; mas, si fracasaba en el logro de su cometido - as se le dijo,- poda estar segura de morir. Tan pronto como contrajeron enlace, la mujer empez a halagar a su esposo, dicindole que era mucho ms fuerte
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que los dems hombres. Pero, le manifest que deseaba enterarse de una cosa: cmo era que posea hombros tan anchos y fuerza tan desmedida? Sansn se limit a rer y le narr una historia tonta. Su fuerza - le contest - desaparecera tan pronto como se lo atara con siete mimbres verdes. Dalila lo crey y, durante la noche, mientras su esposo estaba entregado al sueo, hizo que sus vecinos filisteos fuesen a su casa y lo amarraran con siete mimbres verdes. . El ruido que hicieron, despert al hroe judo, quien mir en derredor, hizo saltar las ataduras y volvi a dormirse en tanto que los filisteos se pusieron en fuga. Da tras da, repetase esta operacin. Sansn pareca divertirse ante la idea de que sus enemigos no podan capturarlo. En estado de nimo jovial de recin casado, le manifestaba a Dalila toda clase de absurdos en cuanto al motivo de su fuerza. Habra sido mucho mejor para el hroe si hubiera abandonado a esta mujer, a quien le importaba ms de su pueblo que de su propio esposo. Pero la amaba demasiado para hacer cosa semejante. Permaneci, pues, a su lado, y, por fin, agotada su paciencia, le dijo la verdad: si se le cortaba el cabello, se trocara en una persona dbil e indefensa. Dalila haba sanado sus mil piezas de oro. Llam a los filisteos, quienes entraron subrepticiamente en la casa y, mientras Sansn dorma, Dalila le cort el cabello. Luego, lo llam en forma presurosa. -Despierta! - grit.- Despierta! Aqu estn los filisteos! Con una sonrisa reflejada en su rostro, Sansn baj de la cama. A menudo haba odo esos gritos e, invariablemente,
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con un simple gesto ceudo, haba puesto en fuga a sus enemigos, como lauchas frente a un gato. Mas, ay!, sus fuerzas haban desaparecido. Tena los brazos cados a los costados del cuerpo. Estaba capturado y atado. Los filisteos lo llevaron consigo, lo cegaron y pusieron a pisar maz, en un molino de Gaza, para el pueblo que, a menudo, haba temblado ante la sola mencin de su nombre. All, en la oscuridad eterna, Sansn tuvo tiempo de arrepentirse de sus tontas bravuconadas y de hacer las paces con Jehov. Pero, mientras estuvo recluido, sus cabellos comenzaron a crecer. Sin embargo, los filisteos se halaban demasiado embriagados por la victoria, para reparar en este detalle exento de importancia . . . Cierto da, celebraban una gran fiesta en honor de Dagn, su dios. De todos lados del pas, haban llegado personas para asistir a ella. De pronto, alguien record al prisionero judo. -Traigmoslo aqu! - grit.- Traigmoslo aqu! Constituir una excelente diversin. Podremos rernos del anciano y arrojarle barro. Antes mataba cientos de nuestras gentes, pero ahora su fuerza ha desaparecido y es tan inofensivo como un gato. Traigmoslo aqu! Se lo mand buscar y fue conducido al templo, con el objeto de que todos los filisteos lo viesen y vilipendiaran, para contento de sus corazones. Por los gritos que los circunstantes proferan, el hombre enterse de lo que ocurra y pidile a Jehov que le acordase un ltimo ruego: recuperar su antigua fuerza por un instante.
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Lo sentaron en una silla, en el centro del templo, entre dos columnas que sustentaban el techo. Lentamente, toc con los dedos la fra piedra de los mismos. mientras la gente que lo rodeaba profera gritos salvajes de alegra, cogi con las manos los bloques de granito. Con un rpido viraje de sus hombros amplios, empuj los pilares, que se derrumbaron en cientos de fragmentos y ocasionaron el derrumbamiento del techo. Las personas que estaban en el templo, as como las que se hallaban sobre l, cayeron muertas. Y, debajo de las ruinas, yaca el cuerpo destrozado de un hroe que, con la muerte, haba expiado los tontos errores de su juventud. Pero, mientras tenan lugar todos estos acontecimientos espectaculares, otras sutiles influencias estaban en juego para trocar a las divididas tribus judas en una verdadera nacin. El pueblo se rehusaba todava a llamar rey a su gobernante. Pero, el poder de los jueces aumentaba constantemente. A la verdad, si hubiera existido un hombre de la fuerza de carcter de Moiss o Josu, las tribus judas le habran solicitado gustosas que fuese su soberano. Sin embargo, Eli, sucesor de Sansn, era un hombre dbil. En cuanto a sus hijos, Fincas y Hofni, han sido personajes despreciables. Vivan sin pensar, ni una vez siquiera, en Jehov. Slo les interesaban los placeres de este mundo y valanse de la elevada posicin que ocupaba su padre, para realizar toda clase de actos perversos. Era hora de contar con una clase diferente de lder, por supuesto, fue hallado en el momento oportuno. Era el famo-

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so Samuel, nacido en una aldehuela denominada Rama. Su padre se llamaba Elcana y su madre, Ana. Durante muchos aos, Ana no haba tenido hijos, de manera que acostumbraba a ir todos los aos al templo de Silo a orar para que se le diera uno. Cuando el nio naci, su feliz madre lo llam Samuel. En cuanto el chico comenz a caminar, lo llev a Silo y le pidi a Eli que lo ocupara en el templo, para que estuviera siempre en presencia de Jehov. Eli gust del nio, que era muy vivaz, y, como haba perdido todas las esperanzas de que sus propios hijos llegaran a ser algo, comenz a instruir al pequeo Samuel, al que consideraba como su posible sucesor. Una noche, cuando Eli cerraba las puertas del edificio sagrado, oy que una voz llamaba a Samuel. El chico, que estaba dormido en un canap, despertse y dijo: - S, amo, aqu estoy. Qu desea? Eli contest que no quera nada y que no lo haba llamado. El muchacho acostse de nuevo. Pero, por segunda vez, la voz dijo: -Samuel! Y lo mismo ocurri tres veces seguidas. Entonces Eli comprendi que era Jehov quien haba llamado. Dej solo al muchacho y El le dijo a Samuel que los hijos de Eli deban perecer por sus pecados, pues sus perversidades amenazaban destruir a todo pueblo de Israel. A la maana siguiente, Samuel narr a Eli lo que se le haba revelado la noche anterior.

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De inmediato, toda la gente se enter de ello, de manera que trat al chico con sumo respeto, y se deca que, sin duda, llegara a ser unan profeta y quiz su gobernante. Pero, antes de que llegase ese da y, mientras Eli era an juez, los filisteos haban marchado, una vez ms, por la senda blica. Los judos tenan ahora por costumbre, siempre que iban a la lucha, llevar consigo el arca. A Fineas y Hofni, siendo hijos de Eli, juez y sumo sacerdote, se les orden conducir el tabernculo hasta el campamento judo. Lo hicieron, aunque haban violado las leyes de la tierra y desagradado enormemente a Jehov. El arca, sin la presencia del espritu de Jehov, era tan slo una caja de madera. En tales condiciones, pues, no iba a evitar desastres y la batalla termin con una terrible derrota de las armas hebreas. No slo murieron los depravados hijos de Eli, sino que tabernculo mismo fue capturado por el enemigo. Cuando Eli recibi la noticia, lanz un profundo suspiro y muri. Samuel fue elegido juez, en su lugar. Ese fue uno de los peores das en la historia de los judos. La Santa de las Santas, que haba sido llevada a la tierra de Canan, reposaba ahora en el nuevo templo que los filisteos haban erigido sobre las ruinas del viejo edificio destruido por Sansn. Era un trofeo de guerra, pero an poda gravitar sobre la suerte de las naciones y las vidas de los hombres. Porque, tan pronto como los filisteos lo llevaron a presencia de Dagn, la imagen de su dios fue derribada en pedazos por manos invisibles.
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Los filisteos, presas de terror, la retiraron, llevndola a la ciudad de Gath. Inmediatamente, toda la gente enferm all. Luego, la mala suerte de Filistea no tuvo fin. Su pueblo, llevaba el arca de Norte a Sur y de Este o Oeste; pero, dondequiera que estuviese, reinaba el desastre. Por fin, en completa desesperacin, la llenaron de oro, colocndola sobre una carreta, le ataron dos bueyes y pusieron en libertad a los animales para que deambularan por donde quisiesen, con el objeto de sacar del pas esa terrible maldicin. Los bueyes marcharon rumbo al Este y, una hermosa maana, ciertos granjeros judos, que trabajaban en los campos, vieron la carreta, con su cara santa, detenida en medio del camino. Construyeron, de inmediato, un altar y todo el pueblo de la vecindad se reuni a adorar. Luego llevaron el arca a casa de un sacerdote levita llamado Abinadab, donde qued hasta que fue transportada a Jerusaln, muchos aos despus, cuando David era rey y so construir ese templo famoso que finalmente fue erigido por su hijo Salomn. El retorno del arca pareci pronosticar la llegada de das mejores. Pero el pueblo se tornaba cada vez ms cansado de la forma indefinida de gobierno, que se haba hecho caracterstica del mando de los jueces. Y, por consiguiente, se dirigieron a Samuel y le preguntaron qu deberan hacer en caso de que l muriese. Samuel tena dos hijos; pero, como eran por el estilo de Fineas y Hofni, nadie deseaba verlos ocupar el sitio de su padre. Samuel interrog a Jehov sobre qu medidas deban tomarse.

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Y Jehov habl de la llegada de un rey, pues estaba cansado de la constante desobediencia de los judos. Durante largo tiempo, haban clamado por un rey. Muy bien; Jehov se los dara. Pero ese rey empleara como soldados a los hijos del pueblo; sus hijas seran ocupadas de sirvientas; se apoderara de los granos, el aceite y el vino, para alimentar a sus partidarios; tomara la dcima parte le las posesiones de sus sbditos, y los gobernara con mano frrea. Cuando las tribus se enteraron de aquella noticia, mostrronse en realidad, felices; pues ambicionaban un poderoso imperio, que rivalizara en gloria con los de Egipto, Babilonia y Asiria; mas no midieron las consecuencias, hasta que fue demasiado tarde. Al dejar de ser campesinos y pastores libres, y convertirse en esclavos le un mandatario situado en una ciudad distante, comenzaron a apreciar lo que haban sacrificado al solicitar a Jehov que les suprimiese su libertad.

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10 Historia de Ruth EN el captulo anterior, en el que contamos la historia de las tribus hebreas durante la poca en que la tierra de Israel estaba minada por los jueces, hubo muchas narraciones de batallas y efusiones de sangre, y nos vimos obligados a describir no pocos incidentes horribles y crueles. En la vida de los judos exista, por otro lado, una faz diferente y muy encantadora. A ella nos referiremos ahora. En la ciudad de Beln viva un hombre llamado Elimelec. Su esposa Ilambase Noem y tenan dos hijos: Chelin y Mahaln. Elimelec gozaba de una posicin acomodada; pero, cuando lleg una crisis a la regin cercana a Beln, perdi todo lo que posea. Tena un primo rico, de nombre Booz. Pero Elimelec era demasiado orgulloso para agachar la cabeza y pedir algo. Ms bien que solicitar ayuda, tom su mujer y sus hijos, y se traslad a la tierra de Moab, para comenzar de nuevo. Pronto encontrse trabajando de firme. Pero muri casi de mediato y su viuda qued con dos hijos para cuidar.
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Estos eran excelentes muchachos, pues ayudaban a su madre las tareas de la granja y, cuando fueron lo suficientemente grandes, casaron con jvenes de una aldea moabita cercana y esperaban terminar sus das entre los bondadosos extranjeros de su patria de adopcin. Pero Chelin y Mahaln, que parecan haber heredado la constitucin dbil de su padre, cayeron enfermos, y, uno de ellos, falleci al poco tiempo. Su madre, doblegada por el pesar, decidi volver al viejo pas, con el objeto de pasar los ltimos aos de su vida entre gentes a quines haba conocido desde su infancia y que hablaban el idioma con que estaba familiarizada. La mujer simpatizaba muchsimo con sus nueras, pero, con toda honradez, no poda solicitarles que la acompaasen. Al manifestarles esto, Orpha, viuda de Chelin, estuvo de acuerdo en que no le sera conveniente abandonar la tierra de Moab. Ruth, viuda de Mahaln, se rehus empero a dejar a la vieja mujer, que ahora se encontraba sola en el mundo. Haba casado con un miembro de la familia de Elimelec y abandonado a su propia familia por la de su esposo; en consecuencia, decidi permanecer con Noem, pues opinaba que era su deber hacerlo. Declar que nada podra separarla de la madre de su desaparecido esposo, y la abraz con ternura. Las mujeres viajaron, pues, juntas a Beln. Por supuesto que eran terriblemente pobres y carecan de dinero para comprar pan. Pero, aos antes, Moiss, el sabio que proporcion las leyes y comprenda la situacin de aquellos a quienes les faltaba el sustento, haba ordenado que
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la rebusca que quedara despus de la cosecha fuese entregada a los desposedos. El granjero tenia derecho sobre todo el grano; pero, los restos que cayesen por el camino al efectuarse la cosecha, pertenecan, por derecho divino, a los que no posean tierra propia. Cuando Noem y Ruth llegaron a Beln, era la poca de la cosecha. Booz, primo de Elimelec, y sus hombres, se hallaban en los campos. Ruth sigui a los recogedores, para conseguir pan para Noem. Y repiti la operacin durante varios das. Como era extranjera entre las mujeres judas de Beln, las gentes se preguntaban quin sera. Pero pronto se enteraron de su historia y, por fin, Booz tambin se impuso de ella. Sinti curiosidad por saber qu clase de muchacha era y, con el pretexto de inspeccionar los campos, convers con la joven. Cuando se acerc la hora de la comida, la invit a que compartiese la mesa con l y los trabajadores, proporcionndole en esa oportunidad todo el pan que ella necesitaba. Ruth comi poco, pues el resto se lo llev a Noem, que era demasiado anciana para trabajar. Por la maana temprano, la muchacha estaba de nuevo en los campos. Booz no deseaba herir sus sentimientos, aunque ansiaba aligerar su faena. Por consiguiente, imparti rdenes en el sentido de que sus cosechadores no fuesen muy cuidadosos en su trabajo, sino que dejaran abundantes granos en los campos. Trabaj Ruth todo el da. Al llegar la noche, cuando estaba lista para llevar el producto de su faena a su casa, se
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percat de que haba recogido tanto grano que apenas poda transportarlo. Le cont a Noem que haba encontrado a Booz y recogido ms grano que lo que haba hecho antes en una semana. La noticia alegr muchsimo a la anciana mujer, quien como tena la impresin de que no vivira mucho tiempo, esperaba que Booz casase con Ruth, pues en esa forma la muchacha tendra un excelente hogar por el resto de sus das. Cierto era que la joven perteneca a una tribu extranjera. Pero su boda con un primo de Booz la haba convertido casi en miembro de la gran familia juda, y todos la amaban. Y ocurri tal como Noem lo ansiaba. Booz compr primero - como era su derecho, de acuerdo con otra ley de Moiss, que haba sido dictada para proteger al campesino contra el usurero- la tierra que perteneca a Elimelec, su primo; y luego le pidi a Ruth que lo aceptase como esposo. La muchacha estuvo de acuerdo y Noem fue a vivir con la nueva pareja, hasta que falleci. Pero antes de que cerrara sus ojos, alcanz a ver el mayor de los hijos de Ruth: Obed. El nio creci hasta llegar a hombre y tuvo un hijo llamado Isa, y un nieto, David. Este convirtise en rey del pueblo judo y era el antepasado directo de Mara, la esposa de Jos, el carpintero de Nazareth. Y en esta forma, Jess desciende de la dulce Ruth, que haba dejado a su pueblo para seguir buenamente el impulso de su corazn y proteger a la mujer que haba sido para ella una buena madre.

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11 EL reino judo Los judos haban estado viviendo, hasta ahora, durante varias centurias, en las montaas y en los valles situados a ambas mrgenes del ro Jordn. Despus de interminables guerras, libradas contra los habitantes originarios de la tierra de Canan y contra los vecinos del Este, el Oeste, del Sur y del Norte, el pas se haba asentado, por fin, sobre la base de un perodo de relativa paz. Nuevas carreteras fueron abiertas, y las caravanas que llevaban mercancas de Menfis a Babilonia y de Asia Menor a Arabia, comenzaron a hacer uso de los caminos que corren, en forma tan conveniente, a travs de esta parte occidental del continente asitico. Esto significaba un cambio, lento pero gradual y claro, en la vida del pueblo. El pueblo judo siempre ha sido afecto a la vida urbana. Aun en los das de Moiss, haba preferido el cautiverio de los barrios bajos egipcios a la libertad en las aisladas granjas de la Tierra Prometida. Con enorme dificultad, Moiss haba
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logrado arrastrar a sus reacios parientes, de los placeres y la seguridad de las ciudades de altos muros. Ahora, sin embargo, las tribus eran sus propios amos. Moiss estaba muerto; Josu, su gran sucesor, tambin haba desaparecido, y los das de dificultades y triunfos comenzaban a ser olvidados. La vida del campesino y del pastor no se desarrollaba a travs de un fcil cauce. Las horas de trabajo eran largas, y contadas las oportunidades para gozar de algn placer. Por el contrario, en las factoras ubicadas a lo largo de las ocupadas rutas de las caravanas, se podan lograr fcilmente grandes beneficios. Resultaba difcil resistirse a la tentacin. Muchas gentes abandonaban sus aldeas y regresaban a las ciudades. Pronto aument el nmero de ricos, as como el de pobres; en tanto que la causa de la independencia nacional y la libertad individual comenz a resentirse hasta quedar irremisiblemente perdida. Cierto era que los famosos jueces, que haban estado al frente de las fuerzas de las tribus durante las guerras de conquista, a menudo gobernaron al pas con el poder de soberanos absolutos. Ninguno, empero, se haba atrevido a llamarse rey. Sus sbditos no habran tolerado tal cosa; habran matado al hombre que se hubiese inmiscuido en sus libertades. Pues mostrbanse inclinados a obedecer, en tanto que el pas se hallaba en peligro. Pero, una vez restaurada la paz, el juez era tan slo un presidente de una pequea unin de tribus semiindependientes. El pueblo lo respetaba - tal como nosotros lo hacemos con el presiente de la Corte Suprema
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de los Estados Unidos-, mas estaba muy lejos de gozar de la dignidad real y el homenaje. Tan pronto como el pas ces de ser una comunidad agrcola y convirtise en una entidad comercial, las cosas comenzaron a mudar de aspecto. La mayora de los judos ya no tenan inters de que se los molestara con cuestiones de Estado. Deseaban que se los dejase tranquilos, para consagrarse a sus propios asuntos y poder dedicarse a sus granjas o a sus negocios. Entretanto, se mostraron muy inclinados a que algunos militares y sacerdotes profesionales cuidasen del bienestar fsico y espiritual de la nacin. Por supuesto que odiaban el pago de los impuestos. Pero, siempre que stos se mantuviesen dentro de un nivel razonable, la gente no formulaba preguntas, ni se quejaba. Como resultado de ello, el pas march, en forma inevitable, hacia un gobierno cada vez ms centralizado. Por fin, se convirti en un reino absoluto y, en menos de un siglo, cay en un completo despotismo oriental, tal como veremos en el captulo prximo. Todo esto no lleg sin advertencias. En la historia, as cmo en el campo de la naturaleza, nada ocurre de sbito, aunque a veces parezca as. Las internas causas secretas de un abrupto cambio han estado en ebullicin a lo largo de centurias. El colapso final de una montaa o la cada de una institucin antigua, puede ocurrir en pocos. minutos; pero el trabajo de preparacin y de lenta demolicin ha sido obra de muchas generaciones. Y la nacin juda, en ese preciso instante, estaba pasando a, travs de un periodo de transicin, aunque ningn ciu136

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dadano, en miles de aos, pareca comprender lo que en realidad estaba ocurriendo. Quizs esto sea algo exagerado, pues no todo el pueblo era enteramente ciego al peligro que amenazaba al alma de la nacin. Algunos hombres, que podan ver las cosas con mayor agudeza que sus vecinos, pronunciaban palabras pronosticadoras de advertencia. Se llamaban Profetas. Como nos encontraremos con ellos en todas las pginas del resto de nuestra historia, debo contarles algo acerca de estos hombres. Qu era un profeta? La palabra es difcil de definir. Quiz lo mejor sea llamarlos lderes espirituales del pueblo judo. Muchos de ellos eran grandes poetas. Pero posean otras cualidades. No pocos gozaban del don de la elocuencia. Mas eran algo ms que simples oradores. Tenan una cosa en comn. Se atrevan a defender la verdad tal como ellos la vean. Muchos eran fanticos y absolutamente intolerantes hacia cualquier opinin que no concordase con la suya. Pero posean el valor de sus convicciones y sacrificaban todo incluso sus vidas - cuando se trataba de una cuestin de principios. Siempre que el rey de Israel o un rey de Jud incurra en un error, haba algn profeta que se lo manifestaba.

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Siempre que el pueblo abandonaba la estrecha senda de la divina virtud, un profeta se adelantaba para recordarle lo errneo de su proceder. Siempre que la nacin era culpable de un crimen, un profeta predeca la llegada de la ira del todopoderoso Jehov, hasta que sus voces se convirtieron en la absoluta expresin de la conciencia nacional. Centurias ms tarde, cuando el Estado judo qued sepultado bajo las ruinas de sus propias locuras, esta conciencia nacional, obra de media centena de hombres, permaneci siendo la herencia triunfal que el pueblo de Israel, y el de Jud, leg a la humanidad toda. En los prximos captulos tendremos que narrar un perodo de la historia extraordinariamente complicado. Primero, la unin de pequeas tribus vagabundas, semiindependientes, se convirti en un reino, bajo el mando de David. Ese reino es sumergido, de inmediato, en un despotismo absoluto por el hijo de David, Salomn. Se sucede una rebelin contra esta tirana y, como resultado de ella, el Estado judo se divide en dos reinos distintos, que se odian mutuamente con tremendo encarnizamiento y que se combaten hasta que ambos son destruidos por sus poderosos vecinos del Este. Luego sigue una poca de dominacin extranjera y de exilio. Empero, los fieles retornan a Jerusaln tan pronto como les es posible y reconstruyen el templo.

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Poco tiempo despus, el pas es invadido de nuevo. La independencia juda toca definitivamente a su fin; pero, el genio del espritu hebreo escapa a los estrechos lmites nacionalistas de Jud e Israel, y empieza a conquistar todo el mundo occidental. En las pginas que siguen veremos una larga lista de nombres de reyes, reinas y sumos sacerdotes. Roboam y Asa, Jeroboam y Baasa, Joas y Amasas,. Manahem y muchsimos otros, terminando con el execrable Herodes, uno suceda al otro, con indecorosa y sangrienta rapidez. Sus das sobre la tierra transcurran llenos de crmenes y saqueos. Promulgaban leyes que han sido olvidadas y construan ciudades desaparecidas de la faz de la tierra. Iniciaron guerras, celebraron grandes victorias, conquistaban vastos territorios - y los volvan a perder -, y los nombres de las provincias recin copadas han sido borrados por el tiempo. Nada queda de sus glorias, excepto una referencia casual en la losa de algn abandonado palacio caldeo. Fueron lo mismo que otros mil reyes, y, cuanto antes los olvidemos, mejor. Su nico derecho a la gloria es involuntario. Entre sus sbditos contaban con algunos profetas. Y, lo que estos ltimos decan y pensaban hace tres mil aos, permanece hoy tan exacto y noble como cuando los caldeos estaban a las puertas de Jerusaln y los asirios amenazaron a Samaria. Por ese motivo, y slo por ello, debiramos saber la historia de Israel y de Jud.

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Porque es el verdadero fondo profano de uno de los ms grandes dramas espirituales de todos los tiempos. * Cuando terminamos el ltimo captulo, Samuel era todava juez del pueblo judo. Haba advertido a sus partidarios que pronto seran sbditos de un rey que cogera sus hijos, sus hijas, sus efectos personales y sus bienes, y los empleara para su propio placer y deleite. Sin embargo, esto era exactamente lo que la mayora del pueblo deseaba que ocurriese. As imaginaban la gloria de su imperio; mas no pensaban en lo que ello costara. Y, como Samuel era un hombre prctico, se aboc a la bsqueda de un candidato adecuado para el trono judo. Lo encontr en la aldea de Gibeah. El nombre del muchacho era Sal, hijo de Cis, que perteneca a la tribu de Benjamn. El encuentro de los dos hroes de la raza juda fue completamente accidental. Cis haba perdido algunas vacas, que se haban apartado del reba y no las poda encontrar. Sal fue encargado de buscarlas. March de una aldea a la otra, preguntando por doquier a la gente si haba visto las vacas de su padre; mas no descubris rastro alguno de los animales. Desesperado, se dirigi a Samuel para solicitarle consejo. Este lo mir y, de inmediato; percatse de que el joven estaba llamado a ser lder de los judos.
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Se lo manifest al muchacho, quien espantse, pues le pareci un honor demasiado grande para un tmido joven. Cuando lleg el momento de que se lo ungiera y presentase a sus nuevos sbditos, hubo que arrastrarlo de entre los asnos que llevaban el equipaje de su padre, pues se haba ocultado detrs de los bales y gustosamente habra huido si se le hubiera brindado la oportunidad. Samuel, empero, era un amo firme y Sal acept su suerte, de manera que permiti ser adiestrado para ocupar su alto cargo. Ante todo, fue nombrado generalsimo del ejrcito y, en tal carcter libr muchas batallas contra los inevitables filisteos, los ammonitas, los amalecitas y otras tribus cananeas, que nunca haban sido derrotadas por completo. Pero todava necesitaba aprender muchas cosas. La idea de la absoluta e incuestionable obediencia a la voluntad de Jehov, en la cual insisti tantas veces Samuel, no era agradable para un brillante y joven muchacho que amaba su propia libertad de accin y no olvidaba que slo una vez se pasa por la vida. A menudo, cuando el ejrcito sala victorioso, copaba mucho botn. Samuel insista en que la mayor parte de l fuese entregada para beneficio del tabernculo. Sal, por el contrario, prefera guardar algo para s y sus soldados. Al final, ocurri lo inevitable. Sal, que se encontraba en el campo y luchaba contra diversas clases y condiciones de hombres, se torn cada vez ms profano en sus puntos de vista.

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Mientras Samuel, que era muy viejo y se lo pasaba sentado en su habitacin con sus libros y sus pensamientos, insista en que todos siguieran su rgido ejemplo y permaneciesen, durante sus horas libres, en alguna forma de adoracin divina. Sal no era negligente en sus deberes religiosos, sino lo que ahora llamamos "demasiado prctico". Despus de derrotar a Agag, rey de los amalecitas, decidi que el ejrcito mereca una recompensa adecuada, de manera que guard tranquilamente los rebaos que haban pertenecido al soberano, y no los entreg a los sacerdotes, como deba hacerlo. Y, para empeorar la cuestin, perdon la vida al monarca, en tanto que, de acuerdo con la ley juda, debiera haber eliminado a todos los cautivos. Cuando Samuel se enter de lo sucedido, reproch a Sal por desobedecer la voluntad de Jehov. Sal no confes su delito, sino que trat de excusarse. Dijo que las vacas, los bueyes y las ovejas los haba guardado para su engorde, antes de ser sacrificados. Samuel no ignoraba que el muchacho no haba hecho nada semejante, y se lo dijo. Lo acus de faIsa y deshonestidad, advirtindole las consecuencias de tal deplorable conducta, que lo tornaba inepto para ser rey del pueblo judo. Sal no discuti la cuestin. Regres a su casa en Gibeah. Pero sintise muy enfadado y pronto demostr su ira. Se deca con frecuencia y crease a pie juntillas que a Samuel le era dado pronosticar el futuro, siendo un adivino de no poca habilidad.
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Por supuesto que Sal tambin estaba al tanto de esto, de manera que imparti la orden de que, dentro de sus dominios, todos los adivinos fuesen muertos o exilados. Por su parte, Samuel no permaneci ocioso. Estaba contrariado, as es que intent cumplir su amenaza: comenz a buscar una persona ms adecuada para que ocupase el trono. Esta vez trat de hallar un candidato que estuviese dispuesto a prestar odos a los consejos sensatos de un anciano y que fuera menos independiente en sus actos de lo que Sal haba sido. Solicit informes acerca de diferentes jvenes y alguien le habl de un tal David, hijo de Jesse de Beln y nieto de Ruth y Booz. El muchacho era pastor y gozaba de reputacin, entre la gente de su aldea, por su valor. En una oportunidad, su rebao haba sido atacado por un len y otra vez, por un oso, y, en ambos casos, el joven haba muerto a las fieras y salvado a su grey, sin solicitar ayuda. Adems, era un excelente msico. Adems de saber cantar, haba aprendido por si mismo a tocar el arpa y, en momentos de soledad, cuando guiaba sus ganados, acostumbraba a componer versos que luego cantaba con melodas de su propia composicin. Era muy famoso por sus "Salmos", como se llamaban sus obras y la gente iba de todos lados a escucharlo. Cuando se supo que David gozaba del favor particular de Samuel, quien le destinaba un gran futuro, decase que era

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una eleccin excelente, que llevara la felicidad a toda la nacin. Un solo hombre no comparta este entusiasmo general acerca del joven arpista. Era Sal, a quien le remorda la conciencia. No ignoraba que Samuel haba tenido razn al acusarlo de haberse guardado los ganados de Agag, contrariando la orden expresa de Jehov. Ahora viva en constante temor de David, desagradable rival del cual deseaba deshacerse. Pero, cmo podra hacerlo? El pueblo observaba a ambos con mucho cuidado y Sal deba proceder con suma cautela, sea lo que fuere que hiciese. Afortunadamente, una nueva guerra lleg en su ayuda. Los filisteos volvan a hacer su aparicin. Haban reorganizado sus ejrcitos y ahora amenazaban los valles orientales del dominio de Sal. Los guiaba un gigante llamado Goliat, tan grande como una casa y que usaba una enorme cota de malla como nunca haban visto los judos. Todas las noches y todas las maanas, se paseaba entre las lneas de los hebreos y las de los filisteos, incitando a sus enemigos a que salieran de sus trincheras y lo combatiesen. Llevaba una espada de siete pies de largo, que la blanda de manera feroz, llamando cobardes a los judos y toda clase de nombres ofensivos; rease de ellos y se hacia muy desagradable a sus enemigos. Esto ocurra da tras da y semana tras semana, sin que nada sucediese. Los soldados, avergonzados de su propio
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temor, buscaban la persona que pudiese arrostrar esta humillacin. Sal, en su carcter de generalsimo, fue el que pag las consecuencias. Por qu no se adelantaba solo y libraba un duelo con el gran filisteo? Por la simple razn de que estaba enfermo. Sufra una terrible depresin, que pronto comenz a afectar su mente. Sentado en su tienda, reflexionaba da tras da y semana tras semana. Finalmente, sus generales comenzaron a preocuparse. Pareca que estaba perdiendo el uso de la razn. Hablaba solo y apenas contestaba cuando se le formulaban preguntas. Algo deba hacerse, y de inmediato. Los antiguos conocan el maravilloso poder curativo de la msica. Por consiguiente, sugirise que David lo distrajera, con sus canciones. Pareci una excelente idea, de manera que se mand buscar al arpista. El muchacho se hizo presente y ejecut tan bien, que Sal llor amargamente y, durante un rato, olvid algunas de sus contrariedades, manifestando que se encontraba mucho mejor. Pero, aun entonces, no se movi de su tienda y el ejrcito permaneci inactivo, en tanto que Goliat continuaba injuriando a los judos, y, todos los das a cierta hora, los filisteos abandonaban sus fortificaciones y rean hasta el hartazgo. Esta situacin habra continuado en forma indefinida si David no se hubiera hecho presente, de nuevo, en el campamento judo.
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Era miembro de una familia de ocho personas y tres de sus hermanos estaban en el ejrcito. Los soldados judos contaban con sus propios cocineros y comisarios ordenadores, y los hijos de Jesse le haban mandado decir a su padre que necesitaban abastecimientos. Jesse haba ordenado llevar al frente un saco de granos. Cuando lleg David al campamento, con su carga, oy que todos hablaban de un terrible gigante, del que se deca que era capaz de tener a raya a un ejrcito entero. David no poda comprender la sensacin de pnico que sentan frente a un mortal. Como la generalidad de las gentes que viven vidas solitarias, el joven pensaba mucho en cuestiones religiosas. Tena una fe enorme en el poder de Jehov. Nada poda ocurrirle al hombre virtuoso que contase con la ayuda del gran Dios. Se ofreci, pues, a terminar con este enemigo de su pueblo, sin la ayuda de ningn soldado. Los hombres del ejrcito le dijeron que sa sera una accin tonta; mas David insisti. Cuando sus camaradas se percataron de que proponase realizar lo que deca, trataron de prepararlo para el combate. Del rey abajo le ofrecieron sus armaduras. Pero David se neg a aceptarlas. No necesitaba espadas, ni lanzas, ni escudos. Slo precisaba apoyo moral de Jehov. Eso era todo. March hacia las orillas del ro y cogi un puado de guijarros redondos y brillantes. Luego tom su honda y abandon la trinchera.

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Cuando los filisteos vieron que un mero muchacho iba a luchar contra un hombre que duplicaba su tamao, llamaron a su hroe, solicitndole que diera un escarmiento al joven. Pero Goliat no necesitaba que lo urgieran; esgrimiendo su terrible espada, se precipit sobre David. Pero un guijarro, surgido de la honda de su pequeo rival, le dio justamente en el ojo derecho. Aturdido por el golpe, el gigante tambale, cayendo y soltando la espada. Con la rapidez del rayo, David lanzse sobre su contrincante. Cogi la espada del coloso, acometindolo con inusitada violencia. De un solo golpe le cort la cabeza; la recogi luego y llevla a los jubilosos soldados. Los filisteos huyeron y David fue saludado como el Salvador del Pas. Despus de semejante hazaa, hasta Sal se vio obligado a reparar pblicamente en el hroe nacional: le pidi que lo visitara; pero no pudo vencer su antigua suspicacia. Su desagrado aument hasta convertirse en odio, cuando advirti la amistad que desarrollse entre su hijo Jonatn y el pastor de Beln, tan pronto como se conocieron. Para empeorar las cosas, su hija Michal se enamor del buen mozo y pelirrojo David. El padre de la joven le dijo que podra casar con ella, si primero terminaba con una centena de filisteos. La suma era, sin duda, bastante abultada y Sal contaba con que morira antes de realizar su tarea. Sin embargo, sali airoso de esa y de otras empresas y cas con Michal. Los dos reyes rivales eran ahora suegro y yerno.
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No es de extraar que el viejo acceso de melancola de Sal retornase con mayor intensidad que antes. Cuando los mdicos no supieron qu hacer, prescribieron un concierto. Esta vez, empero, la ejecucin fue casi fatal para el desdichado arpista. Tan pronto como hubo pulsado algunos acordes, Sal fue presa de una violenta ira. Tom su lanza y se la arroj a David, quien salvse del ataque saltando por la ventana de la habitacin, pues no deseaba encontrarse de nuevo con el rey. Abandon las tiendas reales y huy. Entonces la ira de Sal se volvi contra Jonatn, a quien trat de matar. Pero sus partidarios le detuvieron las manos y evitaron el crimen. Jonatn, completamente turbado por lo que acababa de ocurrir, juzg que deba hablar con David y explicarle las cosas. Al reunirse por ltima vez, los dos amigos se despidieron afectuosamente y David huy al desierto, donde se refugi en una caverna llamada Adullam. Pronto, sin embargo, los soldados de Sal descubrieron su escondite. Pero David haba sido prevenido, huyendo a otro sitio ms distante del yermo. La caverna, pues, estaba vaca. Haba desaparecido la vctima. La vida en el desierto era muy tediosa y, para mitigar las hastiadas horas de los das interminables, David escribi varios otros poemas. Algunos de ellos los encontrarn ustedes en un captulo especial del Viejo Testamento, titulado "Salmos"; pero no los insertar en mi narracin. Hace varios siglos, fueron traducidos a un ingls tan perfecto, que seria tonto que tratara de repetirlos en mis propias palabras.
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Adems, slo estoy tratando de brindarles un relato de las aventuras del pueblo judo, y los Salmos tienen, en realidad, poca relacin con la verdadera historia. Pero eran una magnfica expresin del viejo espritu potico de la raza juda, y contienen ms belleza y sabidura que muchos de los libros puramente histricos del Viejo Testamento, que estn consagrados a las interminables narraciones de la guerra extranjera y las luchas intestinas. Pero, volvamos a David. Pas luego a travs de las aventuras ms extraas de su larga y verstil carrera. Encontrbase en una situacin muy difcil y embarazosa. Tericamente, era rey de los judos, pues Samuel haba destituido a Sal, luego de sus desobediencias en la campaa de Agag, y ungido a David como su sucesor. Sin embargo, la masa del pueblo no haba logrado seguir tal rpido cambio poltico. Reconoca an, de manera vaga, a Sal como rey y, si la palabra no fuera demasiado coloquial, diramos fue consideraban a David como una especie de funcionario sobresaliente, un prncipe de la corona, que, en cualquier momento, poda ser llamado para actuar como regente. Por desgracia, en aquellos das - lo mismo que hoy -, la posesin era cuestin de derecho. Sea cual fuere su estado en ese momento, Sal continuaba viviendo en las tiendas reales, rodeado por los guardias de corps y sus servidores, y era jefe de un ejrcito completo, listo para obedecer sus rdenes. Por otro lado, David no era mucho ms que un fugitivo de la ley. Viva en una caverna del yermo y no poda mos149

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trarse en ninguna de las ciudades o aldeas de las cercanas, sin correr el riesgo de ser arrestado. Luego, cuando lleg a ser gobernante indiscutido del pueblo judo, ese periodo de, su exilio requiri no pocas explicaciones. Porque, por momentos, nuestro hroe pareca no ser mucho mejor que el lder de una banda de malhechores. Finalmente, hasta lleg a servir a los filisteos. Mas no debemos juzgarlo con demasiada severidad. Sal lo haba tratado de la manera ms injusta. Le era absolutamente favorable el hecho de que continuara tratando a su enemigo con la mayor cortesa y generosidad. Sal, juzgado segn nuestras normas modernas, estaba tornndose rematadamente loco. Con inquieta premura, viajaba siempre de una parte del pas a la otra. Un da, durante un viaje a travs del desierto, lo sorprendi la cada de la noche y pernoct en una caverna. Era la misma en la cual haba vivido David despus de su huida. Al entrar, ste vio a su importuno husped, pero ocultse y aguard. A medianoche, se arrastr hasta donde estaba el hombre dormido y cort un trozo de su capa. A la maana siguiente, cuando Sal parti, David corri tras l, lo llam por su nombre y le mostr el trozo de gnero. - Mira - le dijo - y piensa lo que habra podido hacerte, y lo que hice. Estuviste en mi poder; pude haberte muerto con toda facilidad. Y, sin embargo, te perdon la vida, aunque t continas persiguindome. Por supuesto que Sal no pudo dejar de advertir la veracidad de las palabras de su enemigo. Pero lo odiaba con el
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resentimiento irreconciliable de un insano, y, a pesar de que musit algunas palabras de disculpa e hizo retroceder a sus soldados, no le pidi que regresara a su corte. Poco despus, Samuel falleci. David y Sal se encontraron en el funeral; pero no se reconciliaron. Y en esa forma continuaron las cosas por largo tiempo. Durante una de las interminables peregrinaciones de Sal, se encontr, por segunda vez, a merced de su odiado rival. Hasta el fin de sus das, Sal continu siendo un simple granjero judo. Aborreca las ciudades y se rehusaba a vivir en una casa. Siempre que le era dado, pasaba sus das en el desierto. Una vez ms, abandon su aldea para gozar de la paz y tranquilidad del yermo. Una tarde en que haca mucho calor, hablase quedado dormido debajo de una elevada roca, en la que siempre se ubicaba David cuando quera escuchar la voz del sol y del viento, la cual le deca los extraos secretos que luego repeta en sus poemas. Abner, primo de Sal y generalsimo de sus ejrcitos, dorma al lado de su amo. David haba visto a los dos hombres cuando se aproximaron. Silenciosamente, descendi la empinada senda que conduca al pie de la roca; apoderse de la espada y la lanza de Abner, y regres al sitio en que se encontraba. Luego grit: -Oh, Abner, Abner! Cuando el soldado despertse, David lo reprendi porque no cumpla con su deber, pues, el hombre que estaba
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llamado a proteger al rey, permita que un desconocido le hurtara sus armas. Era, sin duda, un infiel servidor! Y continu regandolo por su proceder. Hasta Sal, en la agona torturada de su alma, se vio obligado a reconocer la generosidad de David. Por segunda vez, le haba salvado la vida. Le manifest, pues, que lamentaba la manera cruel en que lo haba tratado y le pidi que regresase. Y as David reuni sus objetos personales y reintegrse a la corte; mas no lo hizo por mucho tiempo. Sal empeoraba progresivamente. Transcurridas algunas semanas, la situacin volvi a adquirir su antigua tensin; David ya no gozaba de seguridad cuando reconoca los edificios reales. Por supuesto que poda haberse empeado en reclamar sus derechos como nico y verdadero gobernante judo ungido. Pero saba que los olas de Sal estaban contados, de modo que no insisti en la cuestin. Marchse y no volvi a ver a su antiguo enemigo. Despus de un tiempo, se estableci en la aldea de Siclag, que perteneca a Achis, rey de Gath, que hallbase ubicada en la frontera. Su situacin all estaba bien lejos de ser agradable. Pero tena una manera particular de atraer a los hombres, as es que siempre estaba rodeado de aventureros que esperaban hacer fortuna como sus soldados y servidores. Por consiguiente, haba comandado en el desierto, no menos de cuatrocientos voluntarios. Para nosotros, el nmero no parece muy elevado, pues estamos acostumbrados a
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ejrcitos de millones de soldados; pero en el siglo XI antes de nuestra era, cuatrocientos hombres constituan una fuerza formidable. David lleg a ser lder indiscutido de casi toda una provincia; muchas historias de sus extraos hechos han sobrevivido hasta nuestros das. Segn parece, actuaba, ante los granjeros de la vecindad, como una especie de polica privada, para proteger sus propiedades de los ladrones. Por lo menos, sabemos que una vez un tal Nabal, jeque de Carmelo, se haba rehusado a pagarle sus servicios. Segn la historia, David estaba tan encolerizado ante esta injusticia, que reuni a todos sus hombres y hallbase a punto de matar a toda la tribu de Nabal, cuando Abigail, esposa de ste, se lanz a recibirlo y apacigu la ira del gran luchador filisteo, brindndole regalos y formulndole promesas. Incidentalmente, al regresar Abigail a su hogar, hall a su esposo en tal estado de ebriedad, que no le pudo referir los acontecimientos de la tarde. Al da siguiente, al enterarse del peligro que acababa de correr, fue presa de un acceso, a consecuencia del cual falleci diez das ms tarde. Abigail qued, pues, viuda. Pero, durante su breve entrevista le haba causado una profunda impresin a David, de manera que, cuando el guerrero se enter del fallecimiento de Nabal, le pidi que casara con l, cosa que la mujer acept. Aparentemente, hablase cansado de Michal - hija de Sal,- pues la entreg a un amigo que viva en la aldea de Gallim. Luego cas con Abigail, llevndola a Hebrn, donde tuvieron un hijo, ]amado Chileab.
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Este nuevo matrimonio, empero, no arregl en forma alguna las otras dificultades de David. Todava contaba con un grupo de partidarios fieles; mas no tenan oportunidad de ejercer servicio policial que le pudiera rendir algn dinero. Y, finalmente, el mismo hombre que aos antes haba constituido el azote de los filisteos, fue poco menos que obligado a ponerse a su servicio. Los acontecimientos se sucedieron en esta forma: el rey Achis, su anfitrin, le inform que los filisteos se lanzaran contra los judos. El monarca estaba obligado por un pacto a ofrecer su ayuda, y, como David gozaba de su hospitalidad, Achis esperaba que su husped tomase parte en la campaa al lado de los enemigos de su pas. David no supo qu partido tomar, y dio una contestacin ambigua, con el objeto de ganar tiempo. Como no ocurri nada, march finalmente hacia el campamento filisteo, cuyo jefe, empero, haba llegado a la conclusin sensata de que una ayuda semejante habra sido de dudosa utilidad. Le permiti, pues, retornar a Siclag sin incomodarlo. A su regreso se encontr con que durante su ausencia la aldea haba sido saqueada por los amalecitas. Persigui entonces a los culpables, los derrot, eliminndolos a casi todos - excepto una centena - y, una vez ms, retorn a los tranquilos modos de vida de una aldea simeonita. La campaa filistea tuvo lugar tal cual haba sido proyectada. Pero finaliz de manera inesperada. Cuando se le dijo a Sal que se aproximaba el peligro de una nueva invasin,

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ste se sumi en una profunda melancola. Tuvo la impresin de que haba llegado el final. Estaba tan desesperado por su futuro y por el de su familia, que decidi consultar a un hechicero. Pero los magos haban muerto o emigrado del pas, pues l mismo los haba expulsado. Por fin, empero, el rey se enter de que viva una vieja bruja en Endor, aldea cerca de la cual Sisara haba sido asesinado por Jael. A medianoche - porque sentase avergonzado de lo que estaba haciendo,- fue a ver la hechicera. La mujer mostrse temerosa de recibirlo, pues, conoca el terrible castigo que se aplicaba a quienes ejercan la brujera. Por consiguiente, se rehus a abrirle la puerta al monarca. Pero Sal infundile nimo para que lo hiciese. Le prometi que sera muy bien recompensada si le brindaba la posibilidad de hablar con el alma de una persona que haca mucho tiempo que haba desaparecido. La bruja le pregunt a quin se refera. El soberano repuso que deseaba hablar con su viejo amo Samuel. Entonces, del suelo se elev la oscura figura de un anciano, envuelto en un negro manto. Era el espritu de Samuel. Una vez ms, Sal, el rey vivo, y Samuel, el desaparecido juez, se encontraron cara a cara, y all ste le manifest la terrible suerte que lo aguardaba a manos de los filisteos. Cuando Samuel dej de hablar, Sal se haba desvanecido.
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Pero, este viejo colonizador tema un alma viviente. Al da siguiente, bien temprano, atac a los filisteos. Antes de medioda, su ejrcito estaba aniquilado. Sus hijos, Jonatn, Melchisua y Abinadab, haban sido muertos, as como el propio Sal, quien cay con el corazn atravesado por su espada. Recordando la suerte de Sansn, se haba eliminado ms bien que caer en manos del enemigo. Los filisteos hallaron su cadver; le cortaron la cabeza, y la llevaron por todo el pas, demostrando en esa forma la alegra de la victoria a todo el pueblo. Tomaron luego su escudo, su lanza y su armadura, y los colocaron en el templo pagano de Astaroth, entre otros trofeos capturados en sus interminables guerras. Despus, ataron a los muros de Bethsan el cadver acfalo y los de los tres prncipes reales. Cuando el pueblo de Jabes de Galaad se enter de ello, decidi rescatar los despojos del hombre que una vez haba librado del sitio a su ciudad. En la oscuridad de la noche, marcharon subrepticiamente hacia esa aldea y tomaron los restos del amo real y de sus tres hijos, y les dieron sepultura debajo del taray sagrado de su propia aldea. En forma curiosa, le lleg a David la noticia de esta terrible tragedia nacional. Uno de los filisteos, esperando conquistarse el favor del nuevo rey judo, cabalg aprisa hasta la aldea de Siclag e informle que Sal haba fallecido. Tambin le explic la forma en que haba ocurrido su muerte, as como las de sus hijos. - Los encontr cerca de la montaa. de Gilboa - minti y los mat porque saba que eran sus enemigos.
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Pero no recibi la recompensa que esperaba. David orden que se le ahorcara, y, una vez cumplido su mandato, lament a su ex-amo y a su querido Jonatn. Como de costumbre, en la msica y en la poesa hall consuelo, y compuso esa noble cancin que encontrarn en el captulo primero del Libro de Samuel, y que comienza: "Perecido ha la gloria de Israel sobre tus montaas! Cmohan cado los valientes! Luego ayun durante largo tiempo y, una vez que hubo expresado su duelo, en forma de que todo el pueblo se enterase de la profunda sinceridad de su pesar, se aprest a reclamar su reino. Le pregunt a Jehov adnde deba viajar primero y El le repuso que se dirigiese al monte Hebrn. All, todos los hombres de la tribu de Jud se reunieron con el nuevo soberano y David fue oficialmente ungido como sucesor de Sul. Durante casi cuarenta aos, fue rey de la mayor parte de las tierras hebreas. Era un hombre de gran capacidad de accin. De otro modo, habra fracasado en la realizacin de una tarea poco menos que desesperada. En primer lugar, haba que considerar la cuestin de los filisteos, ya que cientos de aos de lucha no haban permitido a los judos deshacerse de esta amenaza constante. Repetidas veces nos enteramos de que el poder de los filisteos ha sido desbaratado por siempre. Sin embargo, pocos aos despus resurgen las dificultades y, hasta el fin de su independencia nacional, los judos fueron obligados a pagar un
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tributo anual a sus odiados vecinos, cuya habilidad superior en el arte de la guerra los tornaba invencibles, siempre que los ejrcitos se encontraran en una batalla campal. En segundo lugar - y esto era casi peor,- David tena que lidiar con las interminables disputas que se suscitaban entre las propias tribus judas. Los diferentes clanes eran tan celosos entre ellos como slo pueden serlo las gentes de las pequeas aldeas. Deseaban un rey. Pero, tan pronto como lo tuvieron, comenzaron a molestarse por su poder. Y ni siquiera David, con su tremendo prestigio, fue lo suficientemente fuerte como para vencer el prejuicio y hacer valer sus derechos cuando se trataba de castigar a un soldado popular que haba violado la ley. Por ejemplo, cuando Joab, su sobrino, que ocupaba una elevada posicin en el ejrcito, asesin a Abner, servidor fiel de Sal, David no se atrevi a ahorcarlo. A la vctima le hizo un entierro magnfico; mas eso fue todo. Nunca se le entabl juicio a Joab, y David habra de lamentar el da en que le perdon la vida. Slo lentamente y poniendo en juego toda su inteligencia y la fuerza de su irrefrenable voluntad, pudo llegar a ser el amo absoluto de la tierra. Poco tiempo despus, cuando los servidores de uno de los sobrevivientes hijos de Sal asesinaron a su amo, David estuvo preparado para castigarlos. Ahorc a los culpables y anunci que una suerte similar correran todos los que hicieran justicia por sus propias manos.
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Ese proceder logr, por fin, llevar el temor de Jehov a los corazones de los judos, y, luego, dio un paso ms que iba a constituir un gran beneficio para el reino. Traslad la capital del pas a la ciudad de Jerusaln, que se hallaba estratgicamente situada en la ruta de Africa a la Mesopotamia. All construy un palacio. Una vez terminada la obra, comenz a hablar de sus planes para la ereccin de un Templo que reemplazara al tabernculo. Desde el da memorable en que los bueyes que marcharon sin gobierno haban llevado el arca de vuelta de la tierra de los filisteos, el arca santa haba estado en casa de Abinadab, en la aldea de Kirjathjearim. Era tiempo de que se le diera un sitio tranquilo en la nueva capital. El tabernculo se haba portado bien para con los vagabundos del desierto; pero un poderoso Estado como el de los judos poda costear un verdadero templo, y el pueblo opinaba que su construccin se habla convertido en una necesidad nacional. Como medida preliminar, se decidi transportar el arca a Jerusaln. Por consiguiente, David, al frente de un contingente de guardias de corps, march hacia el Este para buscarla. Los sacerdotes cargronla sobre una carreta y uno de los hijos de Abinadab, llamado Uzza, tom las riendas. Mas una de las ruedas del vehculo entr en un pozo, haciendo tambalear a uno de los bueyes, lo cual casi ocasiona la cada del arca. En forma instintiva, Uzza estir la mano para sujetarla y evitar que cayese.
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Pero muri instantneamente. De acuerdo con la antigua ley juda, ningn lego tena el derecho de tocar el arca, cosa que era de exclusiva incumbencia de los sacerdotes. La feliz procesin, con David a la cabeza, hizo alto. Uzza fue sepultado y el arca llevada a casa de Obededom Gentheo, donde estuvo por espacio de tres meses. David regres luego, con todos sus soldados, y el arca fue alocada nuevamente en la carreta. Esta vez, lleg sin dificultades a Jerusaln, siendo ubicada en un nuevo tabernculo, que Salomn, sucesor de David, iba luego a cambiar por el bien conocido templo. Desde ese instante, Jerusaln no slo fue la capital de los estados judos, sino tambin el centro religioso de todos los que sostenan descender de Abrahn. En Palestina, haba otros sitios sagrados, pero a stos los superaba en esplendor la casa de ofrenda de Jerusaln. Los levitas, que ejercan el monopolio de las cuestiones eclesisticas, eran hombres listos. No toleraban rivales y eran obstinados defensores del rey, quien, a su vez, les demostraba su favor ordenando que las otras capillas de la tierra fuesen cerradas y obligando a los fieles a que se dirigieran a su propia capital. Una vez cuidado el aspecto religioso de la vida, David consagr su pensamiento a los asuntos de orden militar. Primero, hizo colocar defensas en las fronteras de su reino. Luego, derrot a los ammonitas en forma tan decisiva que dejaron de molestar a los judos.
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En tercer lugar, concluy una tregua con los filisteos, que de all en adelante lo dejaron en paz. Desde el punto de vista secular, el reino de David constituy un gran xito. Pero no todo marchaba bien con el hombre que estaba al frente de la nacin. El poder ilimitado de su elevada posicin, comenzaba a echarlo a perder. Como Samuel, era, en muchos aspectos, un hombre dbil; bondadoso, inteligente y bonachn, an con sus enemigos. Haba sido muy generoso hacia el nico nieto sobreviviente de Sal, hijo de su amigo intimo, Jonatn. Este pobre muchacho, a quien le faltaban ambas piernas, fue adoptado por David como hijo y, hasta el da de su muerte, vivi con l en el palacio de Jerusaln. Pero, en lo concerniente a sus propios placeres, David poda ser tan bajo y cruel como el peor de sus sbditos. Una noche, mientras tomaba fresco en la azotea de su palacio - segn la costumbre del pueblo judo, durante el verano, en que la temperatura era muy elevada,- vio a una mujer a la distancia. Le agrad su aspecto y manifest que la quera para esposa. Mas, cuando hizo averiguaciones acerca de ella, enterse de que era casada con un hitita llamado Uria, oficial que, a la sazn serva en el frente a las rdenes de Joab, el mismo general que, como ustedes recordarn, no fue castigado por el crimen de Abner.

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Por supuesto que David debiera haberse olvidado de inmediato de la mujer; mas no hizo nada semejante. Por el contrario, invit a su esposo a su palacio. Lo trat de la mejor manera, y le hizo unos obsequios y luego le entreg una carta dirigida a Joab, en la cual le ordenaba que lo colocase en las lneas del frente, para que el enemigo lo matara. Joab, que no era mejor que un criminal comn, constitua el hombre especial para cometer semejante crimen a sangre fra. No le advirti a Uria el peligro, sino que, por el contrario, lo lisonje dicindole que se lo colocara en la lnea de avanzada en reconocimiento de su valenta. El oficial lo crey y asumi satisfecho el comando de la vanguardia. Cuando se lanz el ataque, el plan de David se llev a cabo cuidando escrupulosamente los detalles. Ura se precipit hacia adelante. Obedeciendo una orden de Joab, los otros soldados se retiraron; Ura qued solo y fue muerto. Su esposa, Bathsheba, qued, pues, viuda y, poco despus, cas con David. Sin embargo, el rey cometi un error al creer que su perversa accin no haba llegado a odos del pueblo de Jerusaln. Porque los soldados del frente - que siempre estaban enterados de muchsimas cosas,- haban contado el episodio a sus parientes. En los pases pequeos, las noticias viajan rpido, de manera que no pas mucho tiempo antes de que todos los judos estuviesen enterados de cmo el rey, de162

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seando la esposa de otro hombre, haba ordenado su asesinato y luego casado con la viuda. Pero, por supuesto, el monarca era el monarca, y, aun entonces, muchas gentes crean en la infalibilidad de David. En cuanto a las otras, no manifestaban su pensamiento por miedo a que se los encarcelara y ahorcase. Ese era uno de los grandes momentos de la historia juda que hemos mencionado al comienzo de las pginas de este capitulo. Cuando todo los hebreos estaban en silencio, la conciencia nacional hablaba. Natn, el profeta, fue a ver al rey David. Acababa de or la pequea historia, que deseaba repetirle al monarca. David le pidi que empezara. - Haba una vez - comenz diciendo Natn - un hombre rico y uno pobre, que eran vecinos. El rico posea muchas ovejas, pero el pobre slo contaba con un cordero, al cual quera muchisimo y trataba como si fuese uno de sus propios hijos. Cuando no tena mucho que comer, comparta con el animal su pan y su leche, y cuando haca fro guardaba al cordero entre los pliegues de su tnica para que no se helara. "Un da, el hombre rico se vio obligado a hospedar a un amigo - continu diciendo.- Poda haber muerto a una de sus ovejas; pero no; fue y le hurt al pobre vecino su cordero y lo sirvi a la hora de la comida para placer de sus invitados". Cuando David se enter de este episodio, mostrse terriblemente enfadado. Le dijo a Natn que era el crimen ms
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cobarde de que tena noticias. Y prometi castigarlo con severidad. El pobre pastor cuyo cordero le haba sido hurtado recibira una compensacin siete veces mayor al perjuicio que se le haba ocasionado. En cuanto al desventurado a quien se haba inculpado del delito, sera ahorcado de inmediato. Luego, Natn el profeta se puso de pie y dijo: -Oh, rey, usted es el hombre! Usted es quien asesin a Ura porque deseaba su esposa. Y, por lo tanto, Jehov traer la desgracia a usted y su familia; el hijo suyo y de Bathsheba morir de una muerte violenta para expiar el terrible pecado de su padre y de su madre. David fue presa de temor y remordimiento. Poco despus, su hijo menor enferm: era parte de la profeca. David puso cenizas sobre su cabeza y se humill ante Jehov en todas las formas posibles. Durante siete das y otras tantas noches no comi ni bebi. Al octavo, el nio muri y las palabras de Natn resultaron ciertas. Desde ese momento, David considerse como el asesino de su propio hijo. Confes a Jehov que haba procedido muy mal con Ura. Y ofreci hacer penitencia. Rog, or e implor perdn. Aparentemente, esta demostracin de pesar impresion a Jehov por su sinceridad y, durante un breve lapso, David no sufri ms castigo. Poco despus, Bathsheba tuvo otro hijo, a quien llamaron Salomn. David, en su alegra, prometi a la madre que hara a este nio su sucesor, excluyendo a los otros hijos.

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Esto, por supuesto, fue una noticia bastante desagradable para los legtimos herederos, cuyos nombres eran Absalom y Adona. Este ltimo no era muy enrgico y no le interesaba mucho lo que aconteca. Absalom, en cambio, cuya madre haba nacido en el ardiente desierto sirio, era un joven inquieto, y comenz a conspirar contra su padre. Se independiz para hacerse popular entre el pueblo de Jerusaln. Era un muchacho buen mozo, de largos cabellos rubios que le llegaban hasta el cuello. Siempre se lo vea dondequiera que hubiese una multitud, pues le agradaba figurar como defensor de los pobres contra la opresin del rico. Como David se converta cada vez ms en dspota y los impuestos aumentaban progresivamente, existan muchos descontentos, los cuales llevaban sus quejas ante el prncipe de la corona que, de manera tan sbita, haba perdido su derecho al trono. Despus de cuatro aos de tal agitacin, cuando Absalom juzg que poda contar con un nmero suficiente de partidarios; abandon Jerusaln para dirigirse a Hebrn, con el pretexto de hacer un holocausto en honor de Jehov; pero, en realidad, era para iniciar su campaa contra su padre. Fue un terrible golpe para David. El monarca haba amado a Absalom ms que a sus otros hijos y juzgaba que no haba sido justo para con l. No poda tolerar la idea de combatir contra su propia carne y su propia sangre. Abandon su sitio y huy a travs del ro Jordn, yendo a vivir a la aldea de Mahanaim.

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Como resultado de su huda, sigui un perodo de guerra civil. Pero, en esta hora de derrotas y humillaciones, el pueblo record en David al glorioso lder de la lucha contra los filisteos, que haba muerto a Goliat, mientras olvidaba a David el rey que haba hurtado la esposa de otro. Se reuni, pues, en torno al amo, con la mayor lealtad. El pas dividise pronto en dos bandos. Uno apoyaba a David y el otro era fiel a Absalom. Pero la mayora estaba de parte del soberano. En el bosque de Efran, al este del ro Jordn, tuvo lugar una batalla. Antes de que comenzase la lucha, el monarca rog a los soldados que tratasen con benevolencia a Absalom. Porque, aun entonces, quera ms al muchacho de lo que se senta inclinado a confesarlo despus de su conducta escandalosa y rebelde. Durante todo el da combatan los partidarios del rey y los de su hijo. Muchos hombres resultaron muertos, pero, al caer de la tarde, los que respondan a David triunfaban sobre sus adversarios, y Absalom se vio constreido a retirarse. Trot en su mula todo lo ms rpido que le fue posible. Pero se le enganch el cabello en la dura rama de un rbol. El animal que montaba se espant y huy, dejando a su jinete balancendose en el aire. Uno de los soldados de David lo encontr. No ignoraba que el rey haba ordenado que se tratase con misericordia a los rebeldes, de manera que se rehus a matar al muchacho. Retrocedi y le cont a Joab del hallazgo. Este rudo pecador no tuvo tales escrpulos. Tom tres lanzas y se dirigi al sitio en que el desdichado Absalom es166

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taba suspendido entre el cielo y la tierra; lo mat y tir el cadver en una gruta ubicada debajo de un roble y llam a un esclavo negro, ordenndole que fuera a decirle a David lo que acababa de acontecer. El negro se dirigi al campamento del monarca y le inform alegremente que los enemigos haban sido derrotados y su hijo muerto. David no se alegr. Estaba descorazonado. Recordaba sus propios crmenes y el anatema del profeta Natn. Ahora que haba resultado victorioso, todas las tribus rebeldes se apresuraron a hacer la paz; pero esto no le poda devolver al pobre Absalom, por quien David se lamentaba desde un extremo al otro de su palacio. Y ahora se sucedi otra serie de desgracias. El monarca estbase debilitando y sus das eran contados. Ya no poda conducir sus ejrcitos, a pesar de que pronto tuvo lugar otra invasin de arte de los filisteos. Entonces Adona, hermano de Absalom, inici una revolucin. Esto llev a David a su ltimo gran hecho. Orden que Salomn fuese coronado rey de los judos. Adona, en conocimiento de que Salomn era mucho ms. inteligente que l, se rindi e hizo las paces con su hermano, quien perdon. Pero David no prest atencin a ninguno de estos acontecimientos. Sentado en un rincn oscuro de su palacio, musitaba palabras de cario para su hijo Absalom asesinado al atreverse a declararle la guerra a su padre.,

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Luego, la misericordiosa muerte puso punto final a sus sufrimientos y le brind la paz de que no pudo gozar desde que haba colado las rdenes del Dios de Moiss y Josu. Y ahora Salomn era rey de todos los judos. Muchas cosas, haban acaecido desde que el primero de los patriarcas abandon las desiertas tierras de Ur para establecerse en medio de las colinas y los valles al otro lado "del Ro", que en aquellos das era la comn denominacin, en el occidente del Asia, del Eufrates. Cuando Abrahn deseaba obsequiar a un husped, ordenaba a sus sirvientes que matasen un solo cordero. Salomn llevaba otro nivel de vida. Las necesarias provisiones cotidianas para su mesa eran las siguientes: treinta. medidas de harina; setenta de granos; diez bueyes gordos, veinte bueyes flacos y una docena de venados, otra de corzos, una tercera de gallinas y otros animales. Cuando Abrahn se trasladaba a un nuevo territorio, construa una simple tienda y dorma sobre algunas alfombras viejas. Por el contrario, Salomn pas veinte aos edificando un nuevo palacio y coma en platos fabricados con oro macizo. Esto es interesante leerlo, pero cost muchsimo dinero. Muchos cientos de aos ms tarde, cuando los judos vivieron en el exilio, en Babilonia, y escribieron los acontecimientos del pasado, gustaban explayarse sobre las glorias del reino de Salomn, quien, de acuerdo con sus relatos, haba sido el amo indiscutible de toda la tierra situada entre el Eufrates y el mar Mediterrneo.
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Pero, los sbditos del poderoso monarca, obligados a efectuar trabajos forzados en todas las obras pblicas y abonar tributos anuales para el mantenimiento del palacio real, el templo nacional, la fortaleza terraplenada de Millo, los muros de Jerusaln y las tres nuevas ciudades fronterizas que reconstruy el hijo de David, sentanse menos entusiasmados y, a decir verdad, estaban en todo momento al borde de la rebelin. Afortunadamente, Salomn era astuto y mantena los gastos de su corte dentro de ciertos lmites. Como Jos y algunos otros grandes lderes, tena a menudo visiones mientras dorma. Poco despus de su ascenso al trono, so que Jehov le interrogaba qu obsequio deseaba ms que ningn otro. Salomn contest que la sabidura. La palabra "sabidura", en el viejo sentido que le asignaban los hebreos, poda traducirse como tal o como "astucia". Ambos atributos posea Salomn. Era excesivamente vivaz, pero no precipitado. Como rey de los judos era asimismo juez supremo de la nacin. Uno de los primeros casos que le fueron sometidos consisti en una disputa entre dos mujeres que se discutan el derecho sobre un nio como propio. El hijo de David orden a uno de sus guardias de corps que tomara a la criatura, la cortara en dos y entregase la mitad a cada una de las mujeres. Y ocurri lo que esperaba: la verdadera madre rog al soldado que le salvara la vida a la criatura. - Es mejor - le dijo - que permanezca con quien no es su verdadera madre, antes de que muera en esta forma terrible.
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Una decisin tan rpida y astuta agrad enormemente a la multitud; lo hizo popular. Y ni siquiera las locuras de su edad avanzada pudieron privarlo del cario de sus sbditos. Gobern, pues, durante cuarenta aos, desde 943 hasta 903 a. de J. C. Y, durante todo ese tiempo, consumi dinero como agua. Ante todo, construy el palacio real, enorme edificio que contaba con muchos corredores y patios que conducan al Templo. Dentro de su amplio cercado, haba un arsenal y una habitacin en a cual el rey conceda audiencias y atenda los asuntos legales; grandes cuartos para vivienda del rey y de su squito, y un harn donde las esposas del soberano hallbanse a cubierto de las miradas de los curiosos. Todo estaba construido en piedra y terminado con madera de ciprs. Luego vino el templo. Por supuesto que un templo antiguo era algo bien diferente de una moderna iglesia. Era un sitio santo, al cual concurra el pueblo para hacer holocaustos por los dioses, o, en el presente caso, por un solo Dios, llamado Jehov. Nunca se predicaban sermones y los fieles entraban y salan todo el tiempo. No era necesario que el edificio fuese muy grande, y el templo de Salomn meda noventa y cinco por treinta pies, superficie del trmino medio de las iglesias de aldea. De cualquier manera, el edificio costaba innmeros millones. Los judos eran campesinos, y comerciantes, pero posean poca habilidad como artesanos. Por consiguiente, los tallistas y los orfebres tuvieron que ser llevados del ex170

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tranjero. La mayor parte de ellos procedan de Fenicia, que era el mayor centro comercial del mundo de hace tres mil aos. Tiro y Sidn son hoy olvidadas aldeas pesqueras; pero, en esos das de Salomn, eran puertos que impresionaban al visitante proveniente del Estado judo, cercado de tierra, como puede hacerlo Nueva York con un hombre proveniente de una pequea ciudad enclavada en la pradera. David ya haba concluido un tratado con el mandatario de Tiro. Salomn efectuaba ahora una alianza con el rey de Sidn. En pago del abastecimiento anual de granos, el rey Hiram colocaba determinado nmero de barcos a disposicin del soberano judo y le prometi proporcionarle los trabajadores especializados necesarios para la construccin de su templo. Los barcos fletados por Salomn visitaban todos los puertos del Mediterrneo hasta Tharsis - que los romanos llamaban Tartessus - en Espaa y cargaban oro, piedras preciosas y valiosas maderas para el templo de Salomn. Pero, el mundo del Mediterrneo era demasiado pequeo para abastecer todas las necesidades del gran monarca, de manera que decidi establecer una ruta comercial a las Indias. Contrat a armadores fenicios para que se establecieran en la costa del golfo de Akabah, brazo oriental del mar Rojo, donde construyeron un astillero cerca de la ciudad de EzinBeber - que los judos haban visitado seis siglos antes, cuando eran vagabundos del desierto - y sus barcos viajaban hasta Ophir - situado en la costa oriental de Africa o en la
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occidental de la India - y luego regresaban con sndalo, marfil e incienso, que las caravanas transportaban hasta Jerusaln. Comparado con las pirmides - que entonces contaban casi tres mil aos de existencia - y con los templos de Tebas y Menfis, Nnive y Babilonia, el de Salomn no era un edificio muy imponente. Pero era la primera vez que una de las muchas pequeas tribus semitas del Asia occidental se haba aventurado a llevar a cabo un proyecto tan ambicioso. Hasta la poderosa reina de Saba, famosa tierra de oro de Arabia, fue atrada por la curiosidad de visitar la nueva capital de sus vecinos norteos; honr a Salomn efectundole una visita y le expres su admiracin por lo que haba logrado realizar. Desgraciadamente, no poseemos una narracin extranjera del templo, y el Libro de los Reyes, que brinda una minuciosa descripcin, fue escrito varios siglos ms tarde. A la sazn, se crea y deca, por lo comn, que el templo haba costado ciento ocho mil talentos de oro y un milln diecisiete mil de plata, o dos mil cuatrocientos cincuenta millones de nuestros dlares modernos. Pero esto era alrededor de cincuenta veces el total de la produccin de oro de todo el mundo antiguo, y la cantidad es, quizs, exagerada. Como apenas si queda una sola piedra del edificio original y el sitio en el cual se hallaba erigido el templo yace ahora debajo de ciento veinte pies de escombros, ser difcil efectuar un correcto clculo moderno. Sin embargo, sabemos que la vieja colina de Mora - originariamente ocupada por la granja de Arauna, el jebusita 172

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fue gradualmente cubierta por un complejo sistema de edificios cuya fama ha llegado hasta nosotros a travs de los siglos. Fueron comenzados el ao 480 despus de la huida de Egipto - la primera fecha positiva en el Viejo Testamento - y terminados en el 487. Todo el trabajo preparatorio de cortar las piedras y la madera fue hecho muy lejos de la colina de Mora, para que el verdadero trabajo de construccin se hiciera con el mnimo de ruido. Los judos, que aun entonces vivan rara vez en edificios de piedra, no gustaban de las paredes desnudas. Por consiguiente, Salomn hizo cubrir los pisos, las paredes y los cielorrasos del edificio sagrado, con maderas de ciprs y cedro, recubiertas con una delgada capa de oro. El corazn del templo, la Santa de las Santas, era una pequea habitacin cuadrada, de treinta pies cbicos, dentro de la cual se vean las figuras esculpidas de dos grandes ngeles, debajo de cuyas alas desplegadas descansaba el arca, la rstica caja de madera que haba seguido a los judos, en su peregrinacin, durante casi cinco siglos. Contena dos trozos de piedra en los cuales Jehov haba grabado las Leyes Santas cuando se le apareci a Moiss entre las nubes del monte Sina. Dentro de la pequea alcoba reinaba eterno silencio. Slo una vez por ao poda penetrar en ella el sumo sacerdote, en presencia del Espritu Divino. Era el Da de Expiacin. En esa oportunidad, el sumo sacerdote dejaba de lado sus vestiduras oficiales y se envolva en una tnica blanca. Y
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llevaba en una mano el incensario conteniendo algunos carbones para el altar, y en la otra, un cofre de oro con la sangre de un becerro sacrificado, que la esparca por el suelo como signo de expiacin. Luego se retiraba. Las puertas de oro, decoradas con grabados de flores y palmeras, eran cerradas y, una vez ms, las silenciosas figuras permanecan custodiando el arca que descansaba debajo de las desplegadas alas. Sin embargo, el santuario, que estaba separado de la Santa de las Santas por un tabique de cedro, era la parte verdaderamente activa del Templo. All se ubicaba el altar de incienso y la ley exiga que todos los que desearan hacer una ofrenda derramasen sangre del animal sacrificado, ante ese famoso altar. Desde la maana hasta la noche, la sala se llenaba con el bullicio de hombres y animales. La ley juda de sacrificio era intrincada y compleja. Los sacerdotes, que ganaban muchsimo dinero con tales ofrendas, efectuaban siempre modificaciones en las reglamentaciones que haba ordenado Moiss originariamente. Para cada clase de pecado o crimen, exista una forma especial de sacrificio. A la gente muy pobre se le permita efectuar una ofrenda de pan zimo o de trigo tostado. Pero, de los que podan hacerlo, se esperaba que adquiriesen un becerro, una oveja o una cabra y la llevaran al templo, para entregrsela al sacerdote. Por conveniencia, tales animales se vendan cerca de la entrada del templo y durante todo el da el aire se llenaba
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con el balido de las ovejas o el mugido de las vacas. Al principio, las personas que llevaban los animales eran las encargadas de matarlos. Pero, gradualmente, la tarea pas a manos de los sacerdotes y la ofrenda perdi mucho de su carcter personal. Ante todo, el animal era muerto y cortado en pedazos. La sangre, derramada sobre el altar de incienso o frente a l. El resto del animal - o parte de l, conteniendo la grasa - se consuma en el altar de ofrenda, construido de bronce y situado fuera del templo, llamado tribunal de los sacerdotes, donde el humo poda ascender al cielo con facilidad. El resto, lo coma la persona que ofrendaba el sacrificio o se entregaba a los sacerdotes, quienes, junto con sus familias, ocupaban tres filas de habitaciones convenientemente construidas a los lados del templo. Una vez terminado el templo y listo para abrir sus puertas a los fieles, Salomn consagr el edificio sagrado con grandes y solemnes festividades. Invit a todos los lderes del pueblo judo a que concurrieran a Jerusaln. Primero marcharon juntos a Sin para buscar el arca. Sin era el nombre de una de las colinas sobre la cual se hallaba originariamente la aldea de Jerusaln. Haba sido una fortaleza que perteneci a los jebusitas, algunos de los habitantes originarios de Canan. Su rey haba muerto a manos de Josu, pero mantuvieron su independencia durante varios siglos. Finalmente, David captur a Sin, y la llam Ciudad de David, convirtindola en ncleo de su futura capital.

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Cuando llev el arca de Kirjath-jearim, fue colocada en un tabernculo provisorio, construido dentro del palacio real. De all, los sacerdotes la llevaron ahora a su ltimo sitio de descanso, dentro de la Santa de las Santas. Hecho esto, una nube llen el templo, la cual demostraba la presencia del espritu de Jehov. Luego, Salomn se arrodill y rez por su pueblo, y una centella descendi del cielo y consumi la ofrenda que haba sido colocada sobre el altar. Entonces el rey y todos sus sbditos comprendieron que Jehov estaba agradado con su nuevo hogar. La fiesta que tuvo lugar despus se prolong durante dos semanas enteras. Salomn mat veintids mil bueyes y ciento veinte mil ovejas, y otras personas hicieron ofrendas dentro de sus posibilidades. Todo esto, aument considerablemente la fama del rey de los judos. Por vez primera en la historia, su pas atrajo la atencin internacional. De todas partes llegaban personas que deseaban visitarlo. El comercio se hizo ms activo que nunca. Muchos de los comerciantes judos establecieron negocios propios en las ciudades de Egipto y las situadas a lo largo de las riberas del Mediterrneo, del Eufrates y del Tigris. Era el comienzo de un gran perodo de prosperidad. Pero el dinero no result ser una pura bendicin. Salomn abandonaba ahora rara vez su palacio. Aument su guardia personal y fue el primero de los gobernantes judos que mantuvo diferentes regimientos de caballera. A medida
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que envejeca retirbase de las cuestiones de Estado. Dej de considerarse rey de algunas simples tribus de pastores, para convertirse en el indiscutido mandatario de una poderosa nacin oriental. Por razones de Estado, haba casado con las hijas de varios de sus vecinos ms poderosos. Cada una de estas mujeres - ya fuese egipcia, moabita, hitita, edomita, ammonita o fenicia - haba conservado, por supuesto, su fidelidad a la religin de su propio pas, de manera que, dentro de los lmites del palacio, existan altares de Isis, Baal y otros dioses paganos de Africa y el Asia. Para complacer a alguna esposa favorita, Salomn haba tenido que permitirle que erigiese un pequeo templo propio para que adorara a sus dioses, tal como ella lo haba hecho cuando nia en el valle del Nilo o entre las colinas de Aram. Esto demostraba que el rey era todava un hombre de amplios y liberales puntos de mira. Mas no aumentaba su popularidad entre las masas, que eran partidarias estrictas del nico Dios verdadero. Habanse esclavizado, trabajado y sufrido inenarrables dificultades para que el templo pudiese ser erigido. Y ahora el rey - de todo el pueblo - desertaba de la Casa de Jehov para sentarse en medio del confuso esplendor de algn santuario pagano. El hecho causaba un enorme descontento; encenda el espritu de rebelin que iba a aflorar en una abierta revuelta tan pronto como Salomn muriese.

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Poco es lo que sabemos acerca de sus ltimos aos, descriptos minuciosamente en los "Hechos de Salomn", pero el libro, por desgracia, se ha extraviado. Salomn falleci tranquilamente y fue sepultado, junto a sus padres, en la bveda de la familia, en la Ciudad de David. Pudo haber echado los cimientos de un poderoso Estado judo, pero su amor por el lujo y su indiferencia espiritual tornaron esto imposible. Tan pronto como sobrevino su muerte, levantse la tormenta.

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12 Guerra civil ROBOAM, que sucedi a su padre, era hijo de Salomn y Naama, mujer perteneciente a la tribu de Ammn. Era un hombre obtuso, ignorante y de estrecho criterio. Pero no es muy justo culparlo de todos los males que sufri su pas inmediatamente despus de su ascenso al trono, ni de la final divisin del pueblo de Israel en dos reinos pequeos y hostiles, pues existan otras razones, adems de la absoluta impopularidad del soberano. Desde el comienzo de la historia juda, existieron rivalidades y odios entre las tribus de Jud, que vivan en el Sur del valle de Acor, y las de Israel, residentes en el Norte. Resulta bastante difcil seguir esos viejos antagonismos desde sus orgenes. Los primeros libros del Viejo Testamento - que son nuestra nica fuente de informacin para todo ese perodo - contienen muchas leyendas, pero poca historia exacta. Los hombres que redactaron esas crnicas eran, a menudo, gentes con predilecciones personales, empeadas en demostrar una cuestin preferida. Con no poca

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frecuencia, agregaban fantasas fuera de lugar, que nada tienen que ver con la verdadera historia de la nacin juda. Adems, durante todos estos siglos, el territorio que haban ocupado los hebreos se hallaba en un permanente estado de transicin. Muchos de los habitantes originarios haban sido muertos o aceptado el dominio judo, adoptando tambin su religin. Pero, de cuando en cuando, alguna aldea o pequea ciudad haba mantenido una existencia semiindependiente durante algunos siglos, de modo que es absolutamente imposible decir cundo Palestina se convirti, en realidad, en un definido pas hebreo. Permtaseme tratar de aclarar esto trazando una comparacin con los tiempos modernos. Cuando se estudia la historia de nuestra gran zona del Oeste, se advierte lo difcil - casi imposible- que es establecer, en qu ao, determinada parte de ella dej de ser un yermo para convertirse en una comunidad civilizada. Sabemos a menudo la fecha en la cual los primeros colonizadores trasladaron sus familias y sus ganados a las planicies que se extienden a lo largo de los Aleganios. Sabemos en qu fecha se construyeron las primeras casas en ciudades como San Luis y Chicago. Pero, cundo, exactamente, Misuri e Illinois abandonaron su condicin de "pas fronterizo" y en qu fecha asumieron el aspecto externo e interior de los Estados ms viejos, situados a lo largo de la costa atlntica? Resulta imposible proporcionar una contestacin ms especfica que decir que lo hicieron "en algn momento, durante la primera mitad del siglo XIX".
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En este sentido, la historia juda acusa una enorme similitud con la de nuestro pas. Pero existen, en este captulo, otros enigmas y paralelos, que harn necesaria una muy cuidadosa lectura. Se presenta la cuestin de los nombres de "Jud" e "Israel", que aparecen en todas las pginas del Viejo Testamento, y se emplean en la forma ms irregular. Los autores de los libros de Josu, los Jueces y los Reyes, escribieron Israel o Jud cuando, en realidad, queran significar "toda la tierra arrebatada a los cananeos, a los ammonitas y jebusitas." A veces, eran an ms descuidados y llamaban Israel Jud y viceversa. Para aclarar el punto, permitaseme brindar otro ejemplo moderno. Supongamos que, dentro de tres mil aos, un escritor descubre algunos libros referentes a la historia de nuestro pas, que han permanecido ocultos en un stano abandonado en las ruinas de Boston. Los lee, con ayuda de una vieja gramtica inglesa hallada en un museo, y encuentra frecuentes menciones de "Amrica", los "Estados Unidos" y "Los Estados"4. Cmo va a saber lo que queran significar en realidad los historiadores de la actualidad al emplear indistintamente esos nombres? "Amrica" es el nombre de un continente, que se extiende desde el Polo Norte hasta el Sur.

Nombre con que se menciona, en forma familiar, a los Estados Unidos de Norte Amrica. N. Del T.
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Pero el uso comn ha dado tambin el mismo nombre a una pequea parte de l, situada entre el Canad y Mjico. Cmo sabe el futuro autor que, en este caso, "Amrica significa en realidad los "Estados Unidos de Amrica" y no todo el continente? Lo mismo, cuando lee "los Estados Unidos", cmo va a saber con precisin si se refiere a "los Estados Unidos del Brasil", a "los Estados Unidos de Venezuela", en el Hemisferio Sur, o a "los Estados Unidos de Amrica", en el Norte? Y cuando se encuentre con una referencia a "los Estados", cmo va a acertar si el nombre se refiere en este caso al pas en su totalidad o a los Estados del Este, del Norte, del Sur, o del Oeste? Para los escribas judos de hace dos mil aos, trminos como "Israel" o "Jud" significaban una regin definida y no haba forma de equivocarse. Pero ese mundo yace ahora sepultado debajo de veinte siglos de escombros histricos, de manera que no resulta fcil determinar qu fueron la "ciudad" o el "ro" a los cuales los profetas se refieren con tanta frecuencia cuando manifiestan ingenuamente que "los hombres del otro lado del ro destruyeron la ciudad". Es muy posible que "los hombres del otro lado del ro fueran los babilnicos, que vivan en la otra margen del Eufrates. En el noventa y nueve por ciento de los caso, "la ciudad" era la de Jerusaln. Prestando un poco de atencin, a menudo podemos descubrir tales cosas, con un grado bastante aproximado de exactitud. Pero no siempre estamos absolutamente seguros y nuevas exploraciones en la Mesopotamia

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pueden demostrarnos que, despus de todo, nos hallamos equivocados. Comprendern ustedes ahora, pues, que en las prximas pginas, slo podemos brindar las aserciones histricas ms generales y que no estamos muy seguros de los argumentos que esgrimimos en el presente captulo; en el cual nos esforzamos en explicar por qu el reino judo estuvo predestinado a desmoronarse antes de lograr siquiera las caractersticas externas de un imperio comn. Ignoramos si los hombres de Israel - descendientes directos de Jacob - eran ms enrgicos que los de Jud que alegaban provenir de Jacob a travs de su cuarto hijo y de una mujer nativa de la aldea de Adullam. No podramos manifestar con ningn grado de seguridad si la vida en los amplios y agradables valles de la tierra del Norte, con sus numerosas ciudades y aldeas, haba tornado a los israelitas diferentes de los judos, que residan entre las oscuras rocas de una elevada y rida meseta y conservaron los hbitos de los patriarcas durante mayor tiempo que sus vecinos. Pero la cuestin es que casi todos los lderes del pueblo judo, desde los das de Josu, Geden, Samuel y Sal, hasta los de Juan el Bautista y Jess, nacieron en el Norte. A la verdad, con la sola excepcin de David, el Sur casi no dio hombres muy prominentes. Es una cuestin discutible el hecho de si no habra sido mejor para el pueblo judo, si la consolidacin de las tribus en un solo Estado la hubiera emprendido un norteo.

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Pero tales reflexiones histricas son de poco valor. Es indudable que Alemania sera hoy un pas mucho ms agradable si Bismarck hubiera sido bvaro. Mas era prusiano, as como David ha sido judo, y nada puede cambiar estos hechos o su influencia sobre todo el futuro desarrollo histrico. Esto es muy cierto. Una vez que David hubo escapado a la ira de Sal - que, probablemente, abrigaba prejuicios contra su rival por el motivo general de que era "sudista",siendo coronado rey de los judos, sigui de inmediato una poltica muy sensata de conciliacin. En sus ansias por aplacar los prejuicios del Norte, fue a menudo tan lejos que se conquist la hostilidad de los hombres de su propia tribu. Pero su reino estaba basado en slidos fundamentos de moderacin y avenencia, de manera que resisti con facilidad las revoluciones que tuvieron lugar cuando el propio soberano era demasiado viejo para dirigir sus ejrcitos. Durante su primer reinado, Salomn trat de seguir la misma poltica, pero fue menos veraz y generoso que David. Las personas que amenazaban ser peligrosas para la seguridad del Estado eran despiadadamente perseguidas y exterminadas. En el campo de la poltica extranjera, sin embargo, logr mayor xito que su padre. Merced a una serie de airosas guerras - libradas por sus generales, pues el propio rey no gustaba de las dificultades de la vida de cuartel,- protegi sus fronteras contra todos los enemigos y asegur la paz y la prosperidad para sus sbditos.
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En poco tiempo haba conquistado tanta popularidad en el Norte como en el Sur. Pero, cuando Salomn lleg a una edad mediana, empez a cometer los errores que finalmente ocasionaron la cada del imperio, tal como ahora lo narrar. Jerusaln haba sido elegida como capital del pas, probablemente, por razones estratgicas. Verdad es que a los israelitas les habra gustado ver el palacio real y el templo construidos dentro de sus propios dominios norteos; pero aceptaron la decisin de Salomn de buen grado y viajaban muchos cientos de kilmetros siempre que queran ofrecer un holocausto a Jehov. Entonces comenz Salomn a edificar. Por supuesto que otros monarcas haban hecho caer en la bancarrota a sus sbditos mediante la gloriosa ambicin de sus sueos arquitectnicos. Pero pocos pases haban sido despojados de manera tan absoluta de sus recursos en oro y plata como lo fueron Israel y Jud por las exacciones del "Monarca Pacfico". Al comienzo, los israelitas no se opusieron, pues juzgaron que trabajaban por la gloria de Jehov, de manera que estaban dispuestos a hacer grandes sacrificios. Pero, cuando Jerusaln fue convertida en una ciudad ostentosa y brbara, y cuando el propio rey comenz a gastar los ingresos reales en templos a Moloch, Chemos, y una decena de dioses paganos, se extendi un murmullo de descontento entre las masas. Por fin, cuando prcticamente estaban siendo llevados a la esclavitud y la servidumbre, pues Salomn iba a ordenar nuevos cargamentos de oro, de Ofir, y ms embarques de plata de Tharsis, amenazaron con rebelarse.
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Pero, antes de que tomaran las armas, un profeta ya haba dado expresin al pesar nacional. Uno de los oficiales de Salomn, Nebat - de la tribu de Efran,- tena un hijo llamado Jeroboam, que era capataz y trabajaba en el templo. Un da, mientras se diriga a su trabajo, encontrse con el profeta Ahas, que se haba trasladado a Jerusaln desde la aldea de Silo. Vesta una nueva tnica, cosa bastante extraa, pues los profetas eran, por lo general, demasiado pobres para usar otra prenda que no fuese una vieja camisa de pelo de camello. Tan pronto como Ahas vio a Jeroboam, tom su manto, lo cort deliberadamente en doce trozos, y le entreg diez de ellos. Era seal de que Jehov lo sealaba como gobernante de diez de las tribus de Israel. Salomn estaba bien informado por sus agentes secretos, de manera que se enter de lo que haba acontecido e imparti rdenes en el sentido de que Jeroboam fuese eliminado. Sin embargo, las noticias viajan con rapidez en las pequeas ciudades como Jerusaln, as es que Jeroboam fue advertido de la suerte que lo aguardaba, y huy a Egipto, donde Sisac, faran de la vigsimasegunda dinasta, le dio asilo. Sisac era un hbil estadista, que miraba el desarrollo de un fuerte imperio judo, en el este de sus fronteras, con serio recelo. Era indudable que deseaba emplear a Jeroboam como candidato rival para ocupar el trono hebreo, tan pronto como Salomn muriera.

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Eso fue precisamente lo que ocurri. Tan pronto como el faran se enter de que Roboam haba sucedido a su padre, entreg dinero a Jeroboam para financiar su retorno a Jerusaln y presentarse como candidato rival. Durante casi dos generaciones, el Estado judo haba sido una monarqua hereditaria. Pero, de los viejos das de los jueces, sobrevivan ciertas formas de "eleccin". Por consiguiente, siempre que falleca el monarca, se efectuaba una reunin de las tribus con el objeto de elegir al nuevo soberano. Cuando los representantes de todos los puntos de esa tierra se reunan, discutase la situacin poltica. Ellos mostrronse dispuestos a reconocer a Roboam como rey, pero, antes de aclamarlo, insistieron en tener una especie de "Carta Magna" o "Constitucin" - como la llamaramos hoy - para protegerse de una ejecucin demasiado absoluta de las leyes de impuestos. Roboam, que haba sido educado en el harn del palacio real y rara vez entraba en contacto con sus sbditos, hizo llamar a varios viejos consejeros que haban actuado junto a su padre. Qu le aconsejaran que hiciese? Los ancianos le manifestaron que el pas se quejaba de gravmenes intolerables y que el rey deba complacer los deseos del consejo nacional.. Sin embargo, a Roboam, que amaba su ocio, no le agradaba escuchar la opinin del pueblo acerca de una disminucin del presupuesto real.

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Se dirigi a los caballeros jvenes de la corte que eran sus compaeros y les interrog qu opinaban de la exigencia popular para que introdujera "economas" en el presupuesto. Ellos expresaron un profundo desprecio hacia la chusma y lo animaron para. que diera la tonta respuesta que ha sobrevivido a travs de las pocas y que por siempre se la ha vinculado con su nombre. - Mi padre - habl Roboam - les ha puesto un pesado yugo. Muy bien. Yo, vuestro nuevo rey, tengo la intencin de aumentar ese yugo. Mi padre os castig con ltigos, pero yo lo har con azotes. Ese fue el proverbial golpe de gracia. Diez de las tribus se rehusaron a reconocer a Roboam y eligieron a Jeroboam como rey. Slo las tribus de Jud y de Benjamin permanecieron fieles al hijo de Salomn. En esa forma, la nacin juda qued dividida en dos partes, que nunca iban a reunirse de nuevo. La oportunidad de constituir un poderoso reino judo centralizado, haba desaparecido para siempre. Pero todo el mundo gan con el fracaso de las ambiciones imperialistas judas. Jud e Israel juntos, cuya superficie era comparable al moderno reino de Blgica, habran llegado a ser el Estado ms importante del Asia occidental. Divididos, los dos pequeos pases eran demasiado dbiles para mantenerse contra sus poderosos vecinos del Este. Israel fue primero invadida y conquistada por los asirios en el ao 722 a. de J. C.

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Un siglo ms tarde, Jud experiment idntica suerte a manos de los caldeos. Los judos fueron, pues, lanzados al exilio. Alejados del templo y de sus hogares, los sacerdotes permanecieron absolutamente fieles a la letra de las antiguas leyes. No olvidaron nada y nada aprendieron. Pero los profetas hicieron buen empleo de esta ocasin inesperada de ampliar su visin de los hombres y de las cuestiones, y de estudiar su propio pueblo en relacin con el resto del mundo. Les brind una oportunidad de revisar sus ideas espirituales. El cruel e implacable Jehov, adorado por Moiss, Josu y David, haba sido el dios tribal de una pequea comunidad de granjeros y pastores, que vivan en un rincn olvidado del Asia occidental. A causa del valor y la visin de los profetas exilados, la vieja deidad hebrea se converta ahora en ese concepto universal y eterno del Espritu Divino, que acepta el mundo moderno como la ms elevada expresin de la Verdad y el Amor.

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13 Advertencia de los profetas LA obra de los jueces, la de David y Salomn, permaneci inconclusa. Su sueo de un gran imperio judo se haba convertido en un pesar. Una recia lnea de fortificaciones, que se extenda desde Gilgal, cerca del ro Jordn - donde una vez estuvieron los cuarteles de Josu,- hasta la ciudad de Gezer, en la frontera filistea, divida las tierras judas en una parte nortea y otra sudista. Unidas, habran podido mantener su independencia comn. Pero divididas, estaban a merced de sus poderosos vecinos. Vamos a narrarles la desdichada historia de un pueblo desdichado. Centurias de guerra civil y anarqua, sern seguidas por siglos de exilio y esclavitud. Constituir un relato de oscuros hechos; de sbitos crmenes y de ambiciones intiles. Pero nos proporcionar el fondo autntico de la lucha espiritual ms interesante de los tiempos antiguos. . Debemos conocer los acontecimientos principales de este complicado periodo, si es que vamos a comprender la
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vida del ms grande de todos los profetas, que naci mucho despus de que se hubieran destruido los ltimos restos de la independencia juda, a manos de los ejrcitos de Pompeyo. Salomn el Magnifico, falleci entre los aos 940 y 930 a. de J. C. Cinco aos despus, la divisin del imperio se haba convertido en un hecho generalmente aceptado. Entonces era posible cotejar la fuerza de ambas naciones. Israel era tres veces ms grande que Jud y posea el doble de habitantes. Sus praderas eran incomparablemente ms ricas que las de Jud, cuyas tres cuartas partes de su superficie estaban inutilizadas por el yermo. Esto no quiere decir que Israel fuese el doble de fuerte o tres veces ms rica que su vecina surea. Por el contrario, la propia extensin de su territorio constitua una desventaja. Jud, pequea y compacta, gozaba de una forma de gobierno ms centralizada y hallbase mejor preparada para resistir una invasin. En el Este, los yermos rocosos del mar Muerto, sofocados en el calor salobre de un valle situado a mil doscientos pies bajo el nivel del mar Mediterrneo, presentaba una barrera casi infranqueable contra la agresin de Moab y Ammn. Al Sur, el desierto se extenda hasta Arabia. La frontera occidental tocaba la tierra de los filisteos. Estos viejos fugitivos cretenses, haban perdido mucha de la ferocidad pretrita. Se haban asentado en una vida pacfica de granja y taller. Ahora, rara vez molestaban a sus vecinos judos y los protegan contra las expediciones de saqueo de

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parte de los brbaros que acababan de ocupar la cercana pennsula de Grecia. Israel, por el contrario, estaba expuesta al ataque de sus enemigos por todos lados. El ro Jordn hubiera proporcionado al pas una frontera de primer orden. Pero numerosas guerras que lograron xito haban extendido la esfera israelita de influencia varios cientos de kilmetros hacia el Este. Y, hasta ahora, los chinos son las nicas gentes que han tenido la paciencia de construir murallas de proteccin a travs del desierto. Los israelitas parecan haber estado varias veces a punto de fortificar esa regin; pero las inestables condiciones lo hicieron imposible. Luego, confiaron en la suerte y, por supuesto, fueron derrotados por sus poderosos vecinos orientales, cuya fe estaba firmemente basada en la eficiencia de sus arqueros y de su caballera. Sin embargo, el reino de Israel sufra otra seria desventaja: estaba compuesto por diez tribus diferentes, cuyos integrantes hablaban mucho de Unin y de Colaboracin, pero eran tan desconfiados de sus propios derechos como las originarias trece colonias de nuestro pas. Ni siquieran podan decidirse en cuanto a una capital que se adaptara a sus necesidades. Sichem, en la tierra de los efrainitas, pareca, en muchos sentidos, el sitio indicado para el futuro centro de la nacin israelita, pues era una famosa ciudad, que haba sido visitada por Abrahn, cuando se haba dirigido al Oeste en busca de la Tierra Prometida, y estaba estrechamente vinculada con las ltimas diez centurias de la historia juda.

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Pero Jeroboam, que haba llegado al trono por la senda de una rebelin que obtuvo xito, y que siempre se encontraba a la defensiva contra toda clase de enemigos reales e imaginarios, no pensaba que Sichem ofreciera suficientes seguridades. Traslad, pues, su corte a Thirsa, que estaba situada ms hacia el Este. Cincuenta aos ms tarde, Thirsa fue abandonada por Samaria, que se hallaba ubicada en la cima de una colina y domina-ba una excelente perspectiva. La falta de una capital bien establecida - lo cual ha arruinado no pocas naciones desde el comienzo de la historia - contribuy al retraso del desarrollo normal del pequeo reino. Sin embargo, la causa fundamental de la debilidad de Israel nada tena que ver con las fronteras geogrficas o los centros polticos. Era algo muy diferente. Desde el principio, el Estado judo haba sido una teocracia. Una "teocracia" es un pas gobernado por un "theos" o dios. Como el mandatario no puede residir en la tierra, gobierna sus dominios por intermedio de una clase integrada por sacerdotes profesionales, que dan expresin a la voluntad divina tal como es revelada a ellos, de tiempo en tiempo, por sueos o signos, como el susurro de las hojas de los rboles sagrados o los que provienen del cielo cuando se hace una ofrenda. El "theos" - sea Jehov o Jpiter - debe, por supuesto, permanecer invisible para la masa del pueblo. Sus sacerdotes, por consiguiente, se convierten en sus representantes en la tierra y en ejecutores de sus rdenes. Su poder no carece de
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semejanza con el del virrey de la India, que gobierna sobre cientos de millones de personas, en nombre de un distante y misterioso emperador, que reside en el Palacio de Buckingham, en Londres, y a quien los habitantes de Calcuta o de Bombay nunca ven. Casi todos los pases, en una poca u otra, han pasado a travs de ese estado de desarrollo poltico. Lo hallamos en el valle del Nilo y en Babilonia. Sabemos que existi en Grecia y Roma. La idea fue lo suficientemente fuerte como para sobrevivir al caos de la Edad Media. Convirti al rey de Inglaterra en el "Defensor de la Fe". Dio al zar de Rusia la oportunidad de establecerse como autoridad semidivina de la Iglesia y del Estado. Aun hoy podemos descubrir leves trazos de la idea teocrtica en las sesiones del Senado y de la Cmara de Representantes, y en todas las reuniones de Estado, donde las deliberaciones son precedidas por una invocacin - hecha por un miembro del clero - reconociendo el hecho de que no se llegar a conclusiones sensatas sin la gua del espritu divino. Es perfectamente natural que el hombre primitivo, a merced de todas las fuerzas naturales, haya recurrido a los sacerdotes santos que eran los nicos que podan protegerlo de la ira de los dioses. Es igualmente lgico ,que tal posicin favorable en el Estado haya dado a una clase de la sociedad un poder ilimitado, al que nunca renunci de buen grado y que dio lugar a las guerras terribles que acompaan al cambio del gobierno teocrtico al puramente monrquico.

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Entre los judos - casi los nicos entre todos los pueblos,- la idea de una teocracia haba logrado tal firmeza en la imaginacin del pueblo, que nunca pudo ser doblegada. Moiss, desde el comienzo, haba insistido en una estricta forma teocrtica de gobierno. Los Diez Mandamientos eran, en realidad, la constitucin de un nuevo Estado. El sumo sacerdote, por su orden, se convirti en el jefe ejecutivo del pueblo. El tabernculo era, en cierto modo, la capital. La lucha por la conquista de la tierra de Cancn haba debilitado temporariamente el poder de la iglesia y brindado ciertas grandes ventajas a los lderes militares. An as, muchos de los jueces eran tambin sacerdotes y ejercan una doble influencia en la vida del pas. Durante el reinado de David y Salomn, pareci que los reyes estaban por establecer una monarqua absoluta, en la cual el sumo sacerdote ejecutara la voluntad de su amo lego, ms bien que la de Jehov. La revolucin de Jeroboam, sin embargo, y la divisin del Estado en dos reinos separados, imprimi nueva fuerza al sacerdocio y brind a estos astutos hombres la oportunidad de reconquistar mucho de su antiguo prestigio. La adversidad tiene sus ventajas. Roboam, rey de Jud, haba perdido dos tercios de sus sbditos y tres cuartas partes de su territorio; mas haba retenido Jerusaln, y esta ciudad, como centro religioso del pueblo judo, era ms importante que una docena de Samarias y Sichems. Esto les resultar claro si recuerdan que en el siglo X a. de J. C., el templo de Jerusaln ejerca un mono-

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polio prctico de la adoracin divina en la tierra de los judos. No resulta fcil imaginar tal estado de cosas. Hoy pertenecemos a un gran nmero de religiones. Somos metodistas o catlicos, judos o eddyistas5, bautistas o luteranos. Pero todos vivimos en pacfica armona de buenos vecinos y los domingos - o cuando lo deseamos - vamos a la iglesia de nuestra preferencia y adoramos a Dios de acuerdo con los dictados de nuestra conciencia. Los viejos judos, empero, no posean esa liberalidad. Tenan que efectuar sus ofrendas ante el altar del templo de Jerusaln u olvidar sus deberes religiosos. Como el pas era muy pequeo, esto no significaba una gran dificultad material. De cualquier manera, la mayor parte de los judos no visitaban el templo ms que dos o tres veces en sus vidas y slo para las ms solemnes ocasiones. No hacan hincapi a los pocos das de viaje necesarios para llegar a la Santa de las Santas. Pero esto brindaba a Jerusaln una tremenda influencia sobre el pueblo. Durante la Edad Media, se deca que todos los caminos conducan a Roma. En la vieja Palestina, todas las sendas llevaban al templo de Salomn. Cuando los reyes de Israel construyeron la barrera que iba a mantener a sus propios sbditos separados de sus odiados vecinos judos, Jerusaln adquiri una inesperada importancia. Asumi el papel de una mrtir sagrada. Los sacerdotes del templo hicieron causa comn con los reyes de Jud. Se rehusaron a reconocer las rdenes "ilegales" de Is5

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rael. Denunciaron a los "rebeldes" del Norte, que se haban negado a aceptar el candidato "legtimo" al trono, y, por consiguiente, haban desobedecido la voluntad de Jehov. Prcticamente, excomulgaron a todos los israelitas y los maldijeron por su perversidad. Y cuando el pobre reino del Norte cay vctima de la avaricia poltica asiria, los custodios de la capilla juda, en su alegra, llegaron al jbilo. Jehov - decan - haba castigado a sus hijos infieles y todo estaba bien en el mundo. Ay!, cien aos despus, iban a sufrir ellos una suerte similar. Y los posteriores siglos de exilio les ensearon la dura leccin de la tolerancia y la piedad. No resulta fcil a un muchacho de nuestra poca captar la idea exacta de tal situacin. Si sus padres, por una u otra razn, no gustan de su ministro, tranquilamente concurren a otra iglesia, y no creen haber cometido un pecado. Pero un israelita del siglo X a. de J. C. era un servidor fiel de Jehov, as como sus contemporneos judos. Rechazaba la idea de ser un "hereje", como un hombre de nuestro pas se resistira a considerarse mal ciudadano porque no ha votado la misma frmula de la mayora de sus vecinos. Deseaba mantenerse en contacto con el templo. Pero ste se hallaba en Jerusaln, capital de un pas rival y hostil. Muy contra su voluntad, se vio obligado a establecer algunos templos propios. Pero ese proceder no mejor las cuestiones. Por el contrario, las torn peores, pues lo coloc en la misma situacin incmoda de los europeos del siglo XIV, que se atrevieron a elegir un papa propio en rivalidad contra

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la autoridad reconocida de la iglesia, que se supona resida en Roma. Lamentamos haber trado a este captulo tantas explicaciones histricas. Sin embargo, sta es la nica forma en que podemos proporcionar al lector un claro panorama de las complejas y desdichadas relaciones entre Israel y Jud. Israel gozaba de todas las ventajas terrenas. Jud mantena su gran superioridad religiosa y, al final, result ser ms poderosa. Debemos proporcionar ahora una breve narracin del desarrollo poltico de los dos reinos, desde la poca de la divisin hasta la era del exilio. La disputa entre Israel y Jud fue rudamente interrumpida por una invasin desde el Este. Sisac, aventurero asitico que se haba convertido en amo de Egipto y establecido una nueva dinasta en ese pas, haba seguido de cerca los asuntos de la nacin juda. Como ustedes recordarn, haba ofrecido su amistad y hospitalidad a Jeroboam, cuando ste huy ante la ira de Salomn, alentndolo para que regresase a Jerusaln y diera comienzo a una revolucin que priv a la casa de David de la mayor parte de sus posesiones. Ahora que las tribus del viejo reino estaban empeadas en una guerra civil, Sisac sac el mejor partido de su ocasin. Invadi a Israel, cop Jerusaln y dej que sus soldados destruyeran el templo. Luego march al Norte, captur y destruy ciento treinta y tres ciudades y aldeas de Israel, y retorn a Egipto, cargado del botn tomado a la nacin juda. Pero Israel se rehabilit pronto. Sin embargo, Jud sufri una prdida casi irreparable. La riqueza del pas haba
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sido hurtada. El templo fue reconstruido, mas el tesoro agotado no permita el lujo anterior. El hierro y el bronce ocuparon el sitio del oro y la plata. El viejo esplendor haba desaparecido. La curiosa reina de Saba ya no efectuaba sus visitas. Poco despus de la ltima invasin, Jeroboam muri y fue sucedido por Nadab. Este joven hizo lo mismo que haban realizado tantos de sus sensatos predecesores: march a la guerra contra los filisteos. Cuando la ciudad de Gibbethon se rehus a rendirsele, la siti. Pero, antes de haber causado algn dao a la fortaleza, fue asesinado por Baasa, de la tribu de Isacar, que parece haber sido uno de sus generales. Baasa se erigi entonces en rey de Israel, mat a toda la familia de Nadab y se fue a vivir a Thirsa. Continu el sitio de Gibbethon; pero, adems, declar la guerra a Jud. All haba muerto Roboam, siendo sucedido por Abijam, que slo gobern tres aos y, luego de su muerte, dej el trono a Asa, uno de sus cuarenta y dos hijos. Asa fue un rey mejor que cualesquiera de sus antecesores. Robusteci la posicin de los sacerdotes del templo, al destruir todos los altares que se hallaban dentro de sus dominios. Sin embargo, los cuarenta y un aos de su reinado, no se deslizaron por un cauce tranquilo. Primero fue obligado a defender su pas contra el ataque de varias tribus etiopes. Cuando stas fueron rechazadas, comenz la guerra con
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Israel. Baasa inici el bloqueo de Jud. Fortific la ciudad de Rama, que dominaba la carretera que se extenda de Norte a Sur. Esto significaba que las comunicaciones entre Jud, Damasco y Fenicia, quedaban interrumpidas. Asa, temeroso de que su pas fuese estrangulado de muerte por la poltica econmica de Israel, busc ayuda. Envi una misin diplomtica a la corte de Benadad, rey de Aram - llamada a menudo Siria,- que dominaba las planicies que se extendan desde los montes de Lebann hasta las mismas orillas del ro Eufrates. Los judos ofrecieron al monarca arameo una elevada recompensa si atacaba por retaguardia a los parientes israelitas. Benadad acept el plan. Cierto era que el soberano haba concluido un tratado de amistad con Baasa, pero, en esa poca, la gente no tomaba muy en serio los convenios. Benadad reuni sus ejrcitos; abandon Damasco, su capital, y march hacia el Sur. Captur la fortaleza nortea de Dan, conquistando todas las tierras israelitas que se extendan hasta el mar de Galilea. Como consecuencia, Baasa se vio obligado a solicitar la paz; Jud salvse y el camino a Damasco qued de nuevo expedito para los comerciantes judos. Asa haba adoptado, sin duda, la actitud que juzg mejor para su pas. Pero l y todo el pueblo que lo haba seguido, vivieron lo suficiente como para lamentar el da en que permitieron la intervencin extranjera en sus querellas locales. Pues, desde ese momento, siempre que los potentados del
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Este se hallaban necesitados de dinero, se dejaban "invitar" a ir en ayuda de Israel o Jud, y saqueaban los pases para restituirse los gastos de su "Expedicin Libertadora". En cuanto a Baasa, gobern veintinueve aos y pas la mayor parte de este tiempo luchando con el profeta Jeh. La continua adoracin de dolos paganos, era la causa de la disputa. Mientras que Jud constitua una nacin unida, dentro de los dominios de Israel viva gran nmero de tribus extranjeras, algunas de las cuales efectuaban sacrificios en honor de Baal, dios del sol. Otras adoraban el Becerro de Oro, que, muchas gentes del Asia y Africa juzgaban smbolo de todo lo fuerte y honorfico. A los reyes de Israel les resultaba bastante difcil poner punto final a este desagradable estado de cosas. Despus de todos los siglos transcurridos, los israelitas formaban an una minora racial en el pas conquistado por Josu. No podan inmiscuirse en la opinin privada de los nativos, sin correr el albur de suscitar una rebelin. En la India de hoy existen muchas sectas religiosas, que el pueblo britnico no aprueba; pero, el gobierno, sensatamente, no interviene en ellas. En cierta oportunidad, se produjo una gran rebelin a causa de la incomprensin de ciertos prejuicios religiosos de algunas tropas nativas, y esa leccin no ha sido olvidada. Por consiguiente, el gobierno permanece alejado de los templos nativos. Baasa se haba visto enfrentado con idnticas dificultades. En su pas habitaban muchos fanticos que consideraban a la tolerancia signo de debilidad moral. Urgan al rey - y
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a todos los que lo sucedieron - para que exterminara a los dioses paganos y a sus sacerdotes, as como a quienes se rehusaran a reconocer en Jehov al Dios verdadero. Cuando los gobernantes, por prcticos motivos de Estado, se rehusaban a seguir este programa y cometer un suicidio poltico, los propios fanticos los denunciaban como enemigos de toda rectitud e indignos de ocupar el trono. Baasa, que haba llegado a su elevada posicin por sobre el cadver de su soberano asesinado, no estaba en situacin de correr riesgos, de modo que se vio obligado a ser indulgente con quienes efectuaban sus ofrendas ante el becerro de oro, siempre que ellos, a su vez, prometiesen su apoyo contra sus enemigos. Escuchaba cortsmente a Jeh cada vez que el profeta sentase obligado a pronunciar un mensaje; pero se rehusaba a dar algn paso, sea cual fuere, contra los muy despreciados paganos, y cuando muri, en Israel haba profusin de templos de Baal. Jeh, en su ira, profetiz toda clase de calamidades que experimentara la dinasta de Baasa, como castigo por su indiferencia. Estas predicciones se cumplieron con alarmante rapidez. Haca muy poco tiempo que Baasa haba fallecido, cuando fue asesinado su hijo Ela, joven que no era mejor que su padre. En una fiesta de mala reputacin, que ofreci en Thirsa, trabse en ria con Zimri, comandante de sus carros de guerra, quien tom su espada y lo asesin. Luego se proclam rey de Israel, tomando posesin del palacio real.

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Este acto de violencia fue demasiado brutal para que el pueblo lo tolerase, a pesar de estar acostumbrado al crimen y a la efusin de sangre. Enviaron mensajeros a Omri, generalsimo del ejrcito, quien, a la sazn, daba trmino al sitio de Gibbethon, solicitndole que volviese a la capital para establecer el orden. Cuando Zimri supo que el ejrcito marchaba contra Thirsa, perdi todo su valor. Prendi fuego a su palacio y a la ciudad, y, en menos de una semana de haber ascendido al trono, pereci en medio de las llamas de su propia capital. Como Zimri haba asesinado a todos los hermanos de Ela, durante los seis das de su reinado, no haba candidato legtimo para el trono. Omri, como nico aspirante lgico, fue coronado. Decidi abandonar las ruinas de Thirsa y comenz a buscar un sitio adecuado para su capital. Lo hall ms hacia el Oeste, en la cumbre de una colina que perteneca a un granjero llamado Semer. Adquiri dicho sitio por dos talentos - alrededor de tres mil dlares - y construy all una ciudad bautizada con el nombre de Semer o Samaria. Entre los muchos gobernantes que se continuaron, en rpida sucesin, en el trono de Israel, Omri fue, sin duda, el ms importante. Sea cuales fueren sus debilidades, saba, por lo menos, combatir. Pas doce aos de su reinado en guerra con Benadad. Era una lucha muy desigual, pero Omri conserv su propio territorio y aun agreg una pequea porcin de tierra a sus posesiones. Al morir, dej el reino, considerablemente aumentado, a su hijo Acab, con cuyo advenimiento surgieron las verdade-

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ras dificultades de Israel. Pues era dbil; mas su esposa Jezabel constitua su anttesis. Pronto, la mujer convirtise en la verdadera autoridad de Israel y todo el pueblo se percat de ello. Jezabel era hija de Etbaal, rey de la ciudad fenicia de Sidn. Los fenicios eran adoradores del sol y Jezabel, devota ferviente de Baal6. Por regla establecida, las reinas adoptan la religin del pas de sus esposos. Sin embargo, Jezabel no lo hizo. Cuando lleg a Samaria, llev sus propios sacerdotes y, tan pronto como se estableci en el palacio de Acab, comenz a erigir un templo a Baal, en el mismo centro de la capital israelita. El pueblo se sorprendi y los profetas clamaron al cielo. Pero Jezabel hizo caso omiso de esas actitudes, y antes de que transcurriera mucho tiempo, comenz una sostenida campaa contra quienes permanecan fieles a Jehov e instituy un reino de terror religioso, que dur hasta que la destronara la revolucin de Jeh. Afortunadamente para los perseguidos fieles de Jehov, en ese momento el reino del Sur estaba gobernado por un soberano sensato e inteligente llamado Josafat. Era hijo de Asa, haba sido cuidadosamente educado para ocupar su elevada posicin y posea no poca habilidad como diplomtico y estratego. Josafat saba que su reino era inferior al de Israel en cuanto a potencialidad blica. Por consiguiente, estableci una tregua entre ambos pases. Ante todo, su hijo cas con Atalia, hija de Acab y Jezabel. Luego concluy un tratado
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ofensivo y defensivo con su nuevo suegro. Asegurada en esa forma su frontera Norte, atac a los ammonitas y a los moabitas, que vivan al otro lado del mar Muerto, y conquist sus territorios. El hecho le granje una enorme fama, pero no aplac la ira del viejo faran Jeh, quien le ech en cara su actitud cordial hacia la perversa Jezabel y denunci el pacto con Israel como un verdadero insulto a Jehov. A pesar de las acusaciones de que su fe no era absoluta, Josafat continu logrando xito en todo lo que emprenda, y falleci, muy lamentado por sus sbditos, en el ao 850 a. de J. C., siendo sepultado junto a sus padres, en la bveda de la familia, en la ciudad de David. Todo esto, en cuanto a la historia de Jud durante la primera mitad del siglo IX. En Israel veremos un panorama muy diferente. En ese pas pobre, todo marchaba hacia la ruina completa. Jezabel haba establecido una verdadera inquisicin, que castigaba con la muerte o el exilio a todos los que se rehusasen a adorar al dios sol. Nada pareca capaz de poner coto a su conversin forzada y en gran escala de la nacin. Pero, como haba sucedido siempre en la hora de necesidad, la conciencia nacional entr en accin. El profeta Elas salv al pueblo de su completa degradacin. Poco es lo que sabemos acerca de los primeros aos de este hombre extraordinario. Puede haber sido nativo de un punto de Calilea - hogar de tantos grandes profetas;- mas no se sabe con seguridad. La mayor parte de sus aos de ju205

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ventud los pas en el desierto de Galaad, en la orilla oriental del ro Jordn, y sobre su vida gravit el medio fsico. Era esencialmente un hombre de la vieja escuela, que aceptaba a Jehov como amo, sin detenerse a razonar, argir, o formular preguntas. Prefera las formas de vida simples y exentas de comodidad del desierto, a la existencia cmoda de las ciudades. En verdad, aborreca los centros urbanos. Para l, eran focos de lujo e indiferencia religiosa. Ellos toleraban y aun reciban de buen grado extraos dioses de Fenicia, Egipto y Nnive. Constituan el foco de herejas, y deban ser extirpados de la faz de la tierra, junto con la mayor parte de sus habitantes. Desde el punto de vista de Acab y Jezabel, el profeta Elas era un hombre sumamente peligroso, pues tena una sublime confianza en la justicia de la causa que haba defendido; era valiente como un len; no posea ninguna ambicin terrenal; despreciaba sus bienes personales. Su nico abrigo lo constitua un rudo manto de pelo de camello, y se alimentaba con lo que el pueblo caritativo le ofreca. En casos de extrema necesidad - decase el pueblo,lo alimentaban los cuervos. En suma, era absolutamente invulnerable, pues nada lo ligaba a este mundo, y la muerte, por ms violenta que fuese, no significaba nada para un hombre dedicado en cuerpo y alma al servicio de Dios. No puede extraar, pues, que un maestro semejante produjera impresin tan profunda en sus contemporneos. Llevaba una vida inquieta y posea un hondo sentido de lo dramtico. De pronto, surga en el mercado de una dis206

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tante ciudad; pronunciaba lgubres palabras de advertencia y, antes de que el pueblo pudiese reponerse, el profeta haba desaparecido. Pocos das despus, se lo vea en otro lado, y de nuevo se ocultaba en forma tan misteriosa como se haba mostrado. Por fin, la gente crey que posea cierta fuerza extraa y que poda tornarse invisible. Siempre, desde el comienzo del tiempo, a la gente le ha agradado exagerar las virtudes de sus hroes. Con el correr del tiempo, y en tanto las historias se repetan de padres a hijos, Elas asumi cada vez ms el carcter de un gran mago. Sus sabias palabras olvidbanse; pero perduraban sus milagros, y, cientos de aos despus de su muerte, las madres judas acostumbraban a hablarles a sus hijos de un hombre maravilloso, que poda trastrocar todas las leyes de la naturaleza; a quien le era dado detener la corriente de los ros, con un simple ademn; capaz de convertir un bushel7 de maz en una docena, y que, en muchas ocasiones, haba curado a los enfermos y, a veces, resucitado a los muertos con la misma facilidad. Esta tremenda figura, temida y al mismo tiempo reverenciada por sus contemporneos, se convirti en uno de los principales actores del gran drama religioso de su tiempo. Como un rayo, el profeta lanzse sobre el desprevenido Acab. El rey acababa de otorgar algunas concesiones ms a Baal, y se enter del castigo que lo aguardaba.
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- Habr una sequa en la tierra - expres Elas.- Y tambin crisis y pestes, pues Jehov no tolerar el pecado de la idolatra. Luego desapareci. En vano lo buscaron los soldados de Acab. Haba cruzado rpidamente la elevada planicie de Israel y vuelto a su amado desierto. Una simple choza, al borde del arroyo Cherith, constitua su hogar. All permaneci hasta avanzado el esto, cuando la falta de agua lo oblig a buscar otro sitio para residir. Cruz entonces el pas de Este a Oeste, hasta llegar a la aldea de Sarepta, en la costa del Mediterrneo, situada en jurisdiccin de la ciudad fenicia de Tiro. Pero, su reputacin de creador de milagros, lo sigui an entre los paganos, pues conocemos historias de cmo resucit al hijo de la duea de casa y en qu forma tuvo a esa fiel mujer bien provista de aceite y harina, durante los muchos aos de hambre que siguieron a la destruccin de las cosechas. Pero, si Elas esperaba que la miseria de sus sbditos hara entrar en razn al perverso rey, estaba equivocado. Todo lo contrario. Esta calamidad nacional exasper de tal manera a Jezabel, que persigui a los partidarios de Jehov con mayor encarnizamiento que nunca. Slo unos pocos fieles y viejos sacerdotes sobrevivieron, pero dependan, para su sustento, de Obadia, amo del palacio de Acab, buen hombre que los ocult en su casa. Antes de que murieran Jehov decidi salvarlos. Orden a Elas que regresase a Israel y se dirigiera una vez ms al rey.

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Por supuesto que el profeta saba que su vida estaba pendiente de un hilo, desde el momento en que cruz la frontera de Israel. Aguard frente al palacio real hasta que se encontr con Obadia, quien buscaba un sitio indicado para apacentar a los caballos del rey, y le orden. a este excelente hombre que preparara a Acab para otra solemne visita del mensajero de Jehov. Una vez ms, el rey y el profeta se enfrentaron. Acab, que tema enormemente los poderes mgicos de Elas, escuch con tranquilidad y procedi en la forma que se le dijo. Llam a todos los sacerdotes de Baal y les manifest que concurrieran sin demora a la cima del monte Carmelo, que dominaba la gran planicie de Jezrael. Salvo que, de inmediato, se aplacaran el hambre y la sed, estallara una revolucin, y esta reunin - as se lo dijo a Acab - podra brindarle la oportunidad de salvar a su pas. Los sacerdotes de Baal se apresuraron a concurrir al monte Carmelo, provenientes de todos los puntos del pas. La gente, esperando presenciar una exhibicin de la extraordinaria magia de Elas, estaba presente en gran nmero. Se encontraron con un viejo solitario, parado frente a un olvidado y semi-destrudo altar de piedra, erigido hacia cientos de aos, cuando los primeros colonizadores haban tomado posesin de la tierra. Una vez que pareci que todos los sacerdotes de Baal estaban presentes, Elas se dirigi a la multitud. - Parece existir duda - dijo - en cuanto a si Jehov sea ms poderoso que Baal. Muy bien: La cuestin va a decidirse
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de una vez por todas.- Pidi dos toros jvenes. Entreg uno a sus enemigos, para que lo preparasen para el sacrificio, y conserv el otro para si. Una vez muertos los animales, los trozos de carne fueron colocados sobre la lea de los altares. - Aguardaremos ahora un milagro - anunci Elas.- Ninguno de nosotros emplear fuego para encender la lea de nuestro altar, pero rezaremos a nuestros respectivos dioses y luego veremos qu sucede. Durante todo el da, los paganos se pusieron de cara al suelo, ante Baal, solicitndole ayuda. Pero su altar permaneci tan fro como las aguas del ro Kishon. Gritaban y cantaban extraos encantamientos, pero nada ocurra. Elas se mof de ellos: -Bonito dios es vuestro Baal! - grit, olvidando el peligro en que se encontraba.- Un noble dios que ni siquiera viene en ayuda de su propio pueblo. Quiz vuestro Baal ha salido de paseo. A lo mejor est durmiendo. Gritad un poco ms fuerte. Tal vez no ha odo an. Mas nada sucedi. Elas los esper hasta el atardecer. Luego le pidi al pueblo que se acercara y lo observase. Tom una docena de piedras - smbolos de las doce tribus de la vieja nacin juda - y repar el altar. Despus, cav una trinchera a su alrededor, para que el altar estuviera aislado de todo y de todos. Finalmente, para impresionar a la muchedumbre, solicit a algunos hombres que echaran agua sobre la lea y las piedras.
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Cuando tal operacin fue realizada tres veces y el altar estuvo completamente empapado, el profeta invoc al Dios de Abrahn, Isaac e Israel. Inmediatamente, del cielo cay un rayo de fuego. Entre el silbido del vapor y el crepitar de las ramas mojadas, la ofrenda de Elas se convirti en humo. El poder de Jehov revelse ante todo el pueblo. Elas aprovech bien ese momento de gloria. -Destruid a esos impostores!- grit, sealando a los profetas de Baal, y los israelitas cayeron sobre los intrusos extranjeros y llevronlos hasta las mrgenes del ro Kishon, eliminando a los cuatrocientos cincuenta falsos sacerdotes. Luego, se dirigi una vez ms a Acab. Jehov - le dijo - estaba satisfecho, de manera que antes de la noche terminara la sequa. Mientras esa promesa resonaba an en sus odos, Acab volvi a su residencia. Pero, antes de haber marchado un kilmetro, las nubes de vapor que surgan del mar oscurecieron el cielo. Pocos minutos despus, comenz a llover. La lluvia se extendi por todos los campos resecos. Por vez primera en tres aos y seis meses, el suelo de Israel senta el golpe de las gotas de agua. Cuando Acab narr a su esposa lo ocurrido esa tarde, la reina, fuera de s de ira, imparti rdenes de que se capturara a Elas y fuese llevado ante la justicia, por el asesinato de los amigos de ella. Pero el profeta haba desaparecido. No ignoraba que esta vez no poda esperar piedad, de manera que se ocult con extraordinario cuidado. March a travs de Israel y Jud,
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y no se detuvo hasta llegar a la aldea de Beerseba, en la frontera del medioda del, reinado sureo. Ni siquiera all se sinti muy seguro, as es que pronto internse en el desierto y pareci estar a punto de perecer de sed y hambre. Pero un ngel de Jehov le llev alimentos, una vez ingeridos los cuales pudo deambular por el yermo durante cuarenta das, sin comer ms nada. Por fin, lleg al monte Horeb, uno de los picos de la pennsula de Sina, que era tierra santa. En ese mismo punto, mil aos antes, Moiss haba recibido las leyes de Jehov, entre el retumbar del trueno. La experiencia de Elas, al recibir el mensaje divino, fue muy diferente. Primero se desencaden una rfaga de viento que casi arrastra al profeta hacia un precipicio. Elas prest atencin, mas no oy nada. Luego, se escuch el ruido de un temblor de tierra, seguido de una rfaga de fuego. Una vez ms, el profeta aguz el odo, sin percibir nada. De pronto, el viento ces, reinando una absoluta calma. Despus, hubo un silbo apacible y delicado. Y Elas oy la voz de Jehov. El le dijo que retornara al sitio del cual provena, con el objeto de hallar un sucesor digno de continuar la tarea para cuya ejecucin l ya se estaba tornando demasiado viejo. Sus das estaban contados - se le dijo - y haba mucho trabajo que realizar an en la tierra de Israel. Elas obedeci. Abandon el desierto y regres a las odiadas ciudades. Cuando lleg a la planicie de Jezrael, don212

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de los jueces de los viejos das haban destruido los ejrcitos de los amalecitas y los madianitas, se encontr con un agricultor que araba tranquilamente la tierra de ese prspero pas. Jehov le dio a entender que ese muchacho sera su discpulo. Elas se detuvo. Abandon el camino y ech sobre el joven su manto. Elseo - que tal era su nombre - comprendi lo que ese acto significaba. Dej, pues, su arado; march a su casa; despidise de sus padres y sigui a su nuevo amo, para aprender la sabidura y la santidad, y ser digno del alto honor que se le confera. Cuando Elas y Elseo llegaron a Israel, encontraron al pas en condiciones terribles. Bajo la influencia de Jezabel, las cosas haban marchado de mal en peor. Otros sacerdotes de Baal haban sido enviados de Fenicia y el pas estaba preado de supersticiones paganas. Entretanto, el rey, en su inquietud, haba trasladado su hogar de Samaria a la ciudad de Jezrael, donde estaba construyendo una nueva residencia. Pero resultaba que una via que deseaba como parte de sus tierras, perteneca a un ciudadano llamado Nabot. Acab le manifest a Nabot que quera comprarle su via. Pero el hombre repuso que el rbol haba estado en poder de su familia durante muchas generaciones y que no deseaba venderlo. Jezabel sugiri una forma fcil de zanjar la dificultad. Acab, como rey, no poda hacer lo que quera? Por qu no

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apoderarse de la via y eliminar a Nabot? Era una cuestin bien simple. Sin embargo, Acab se rehus a obrar en esa forma. Tema otra entrevista con Elas, as que, para evitar posteriores discusiones, fingi estar enfermo y acostse. Jezabel sac el mejor partido de esta oportunidad. Mientras su esposo permaneca en cama, acus a Nabot de alta traicin. Pero no se le entabl juicio, sino que el pobre campesino y todos sus hijos- que haban heredado la tan codiciada via - fueron muertos a pedradas y sus cadveres echados a los perros. Pero tan pronto como fue cometido ese acto terrible, Elas se present en el jardn del palacio, en su forma usual: sin previo aviso. Su mensaje llen a Acab de inenarrable horror. Antes de que transcurriera un ao, los mismos perros que haban lamido la sangre de Nabot, lo haran con la del rey y comeran la carne despedazada de Jezabel, despus de que su cuerpo hubiera sido lanzado por las calles de Jezrael. Pareca imposible y bastante improbable; sin embargo, Acab tema la suerte que lo aguardaba, de manera que trat de descubrir una forma de rehuirla. Haba establecido, con tal firmeza, su dominio tirnico sobre Israel, que no tema a sus propios sbditos. Si estaba destinado a morir, la muerte provendra del lado de sus antagonistas. Sus enemigos, como toda la gente lo saba, moraban en el Norte. Evidentemente, Acab deba cuidarse de un nuevo
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ataque del lado de Aram. Afortunadamente para l, ese pas hallbase, a la sazn, terriblemente presionado por el rey de Asiria. Un ataque proveniente del Sur, lanzado en forma simultnea con otro desde el Este, podra dar trmino a futuras ambiciones de los arameos. Acab decidi tomar la iniciativa y no perder tiempo. Envi mensajeros a Josafat, rey de Jud, proponindole que se le uniera en una campaa contra Damasco. Josafat mostrse dispuesto, de modo que ambos monarcas marcharon rumbo al Norte. Los sacerdotes de Baal pronosticaron una gran victoria; pero Micheas, uno de los pocos profetas que haban permanecido fieles a Jehov, repiti la advertencia de que el rey resultara muerto, sea como fuere que tratase de rehuir su suerte. Lo que entonces hizo Acab demuestra qu clase de hombre era. Se disfraz de soldado e inst a Josafat para que se vistiese con sus ropas reales. - Pues, entonces - razonaba, - los arameos reconocern a Josafat y tirarn contra l, con tanta insistencia, que no repararn en m. Pero, cuando tuvo lugar la batalla, Josafat, con su manto escarlata, result ileso. A Acab, en cambio, con su chaqueta insignificante, lo alcanz una flecha y result muerto. Su cadver fue trasladado a Jezrael. Poco antes de que tuviera lugar el sepelio, el carro de guerra del rey fue lavado para quitarle las manchas de sangre del monarca. Los inevitables perros, que siempre merodeaban por las calles de las aldeas orientales, lamieron la sangre mezclada con agua. En
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esta forma, la profeca de Elas se cumpli. El vehculo blindado estuvo en la tierra que una vez perteneci a Nabot. La muerte de Acab signific algo ms que un cambio en la sucesin. Fue el comienzo de otro largo periodo de anarqua. Su hijo mayor, Ocozas, lo sucedi. Pero poco despus de su uncin, el muchacho cayse de una ventana del palacio de Samaria y result mal herido. Envi mensajeros al templo de Baal para preguntar si se curara. Pero Elas los intercept, contestando negativamente. Ocozas muri. Su hermano Joram fue poco ms afortunado. Mesa, rey de Moab, que tenia que abonar a Israel un tributo anual, se rebel. Entonces Joram sugiri a Josafat que se apoderaran de la tierra de los moabitas y se la dividieran. El rey de Jud juzg excelente la idea. La expedicin tuvo mala suerte desde el comienzo. Por alguna razn inexplicable, los dos monarcas trataron de cruzar el yermo del mar Muerto, en lugar de tomar la ruta del Norte, ms usual y conveniente. Se extraviaron en el desierto y casi mueren de sed. Al llegar a Moab, se encontraron con que el rey haba colocado su capital en un estado tan excelente de defensa, que era necesario sitiarla. El asedio se prolong durante largos meses. Por fin, cuando pareci que la plaza se renda, el rey de Moab decidi efectuar un sacrificio, que, tanto los hombres como los dioses, lo recordaran por siempre. Coloc a su hija mayor contra los muros de la capital y le dio muerte en presencia del
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enemigo. Luego, quem su cadver, para gloria de los dolos moabitas. Ante este hecho, los judos sintironse enormemente descorazonados, pues la generacin de Joram y Josafat no tena mucha confianza en Jehov. Teman la ira de los dioses rivales moabitas, que acababan de ser honrados con un acto de tan evidente devocin. Al mismo tiempo, alegaban que sera intil continuar el sitio bajo aquellas circunstancias, y se retiraron a sus hogares. Fue un instante sumamente crtico en la historia del pueblo judo. La casa de Omri era ahora duea absoluta en ambos reinos. En el Norte, Jezabel domin con la frrea violencia de una dspota. En el Sur, su hija Atalia manejaba a su esposo y a su pas de acuerdo con los deseos de sus consejeros extranjeros. Por doquier, el reino Jehov pareca haber tocado a su fin. Baal, en cambio, triunfaba. Algo deba hacerse, y pronto, para salvar al pueblo de las consecuencias de propia locura. Era un momento que exiga una accin inmediata y drstica. Pero el hombre de pocas palabras y hechos grandes haba desaparecido. Elas ya no moraba en la tierra. Un da, mientras caminaba con Elseo, un carro de fuego descendi del cielo, llevndolo para que obtuviera su recompensa. Por lo menos, as lo manifest Elseo, a su regreso de la ciudad de Bethel, y nadie se atrevi a poner en tela de juicio sus palabras. Porque Eliseo haba heredado el poder de su amo sobre las

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fuerzas de la naturaleza y era un hombre a quien haba que tratar con temor reverente y respeto. Una vez en que los muchachos traviesos de la aldea de Bethel se burlaban de la calvicie del profeta, dos osos se precipitaron desde la maleza, tragndolos, como advertencia a los dems. Sin embargo, esto constitua slo un detalle. Las cosas que a Eliseo le era dado hacer, no conocan fin. Como Elas, poda detener la corriente de los ros pronunciando una sola palabra de mando. Era capaz de hacer flotar el hierro sobre las aguas y de curar a los, enfermos. Finalmente, posea el no menos maravilloso don de tornarse casi invisible. Todo esto lo coloc en una posicin ventajosa cuando juzg que haba llegado el momento de eliminar a Jezabel de la escena de la vida nacional juda. Se coloc a la cabeza de un movimiento revolucionario que proyectaba derribar la casa de Omri y purificar a Israel y a Jud de las iniquidades de Baal. Elseo no tom parte en el verdadero levantamiento. No era un hombre de lucha, aunque no ha sido, en modo alguno, de naturaleza pacfica en cuestiones de principio. Pero dej la contienda en manos de un hombre llamado Jeh, una de las figuras ms pintorescas del Viejo Testamento. Jeh era capitn del ejrcito israelita, famoso por su temeraria valenta. Poda cabalgar con mayor rapidez y tirar con ms puntera que nadie, siendo infatigable en su persecucin del enemigo. Era, precisamente, la clase de lder que

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se requera para la peligrosa faena de derrocar una vieja y establecida dinasta. La suerte lo acompaaba. Dio la casualidad de que los reyes de Jud e Israel hallbanse juntos. Los ligaba un vnculo muy estrecho, y, exteriormente, parecan estar en buenos trminos. Joram, monarca de Israel, fue el primero que descubri el peligro. Al enterarse .de que Jeh formaba parte de la expedicin blica, trat de huir en su carro blindado. Mas era demasiado tarde. El soberano cay muerto, con una flecha atravesada en el corazn. Su cadver qued a la vera del camino y, cuando lo hallaron los soldados del ejrcito regular que seguan a su amo a cierta distancia, - lo echaron en la tierra que Acab haba hurtado a Nabot, dejndolo a merced de los siempre presentes perros. Ocozas, al tanto de la suerte que haba corrido su to, hizo todo lo posible por llegar hasta la frontera de su pas. Pero, cerca de Ibleam, en la tierra de Manass, fue capturado por los rebeldes y mortalmente herido. Logr arrastrarse, sin embargo, hasta Megiddo, la famosa vieja fortaleza cercana al campo de batalla de Armageddn - donde tantos reyes de los judos haban hallado una muerte trgica - y all falleci. Una vez realizada satisfactoriamente esta empresa, la ira de Jeh se desat contra Jezabel. La vieja reina, cuando se vio sentenciada, arrostr su suerte con gran presencia de nimo. Atavise minuciosamente con el manto real y aguard la llegada de los hombres que la iban a ejecutar. Cuando Jeh lleg a su palacio, llam a los servidores de Jezabel y les

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orden arrojar a su ama por la ventana. Un par de eunucos guardia privada del harn - obedecieron la orden. Jezabel fue lanzada por la ventana de la calle. Jeh pas con su carro por sobre el cadver y continu su camino sin mirar hacia atrs. Esa noche, al amparo de la oscuridad, algunos fieles partidarios de Acab, recordando das mejores, abandonaron el palacio para dar la sepultura que corresponda a la hija de un rey. Pero no pudieron hallar el cadver, pues los perros lo haban devorado. Luego les toc el turno a los descendientes de Acab, la mayora de los cuales huyeron a Samaria. Pero, al percatarse de que todo el pas se una a Jeh, comprendieron la inutilidad de la resistencia, rindindose en los trminos que Jeh quiso acordarles: no perdon la vida de ninguno. Sus cabezas fueron colocadas en dos grandes grupos cerca de la puerta de la ciudad, como advertencia para quienes intentaran oponerse a la voluntad del comandante rebelde. Poco despus, cuarenta y dos prncipes de la casa real de Jud experimentaron la misma suerte. Mas aun quedaban los sacerdotes de Baal. Jeh les hizo saber que nada tema contra ellos y que se mostraba bien dispuesto hacia su religin. Les solicit, por consiguiente, que lo entrevistaran en el templo, con el objeto de discutir lo que deba hacerse. Concurrieron, creyendo que haba dicho la verdad. Pero, tan pronto como estuvieron todos dentro del edificio, cerrronse las puertas. Al llegar la noche, los adoradores del sol fueron eliminados, sin excepcin ninguna.
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De un golpe, Jeh haba puesto punto final al peligro de una dominacin extranjera. La casa de Omri estaba exterminada. Haban desaparecido los sacerdotes de Baal. Como rey de Israel, Jeh gobernaba, para regocijo de Elseo. El triunfo de Jehov era completo. Pero pronto se hizo evidente para todo el pueblo que esta victoria basada en el crimen y en la efusin de sangre haba granjeado muy poco beneficio al pas. Cierto era que Jeh posea valor e intrepidez; pero le faltaba inteligencia y sentido de la proporcin. Era maleable en manos de un grupo de lderes religiosos, que ahora se reunan en torno a su trono para poner en ejecucin sus estrechas ideas en cuanto al Estado perfecto. El temor de estos hombres hacia todo lo que fuese extranjero, tanto dioses como hombres, era tan grande que no toleraban en el pas a nadie que no fuera de sangre juda pura. Erigieron una barrera imaginaria alrededor de Jud e Israel, que los mantena apartados de, las personas nacidas fuera del lmite judo. Miraban con ceo las "embrolladas alianzas" con otras potencias y declararon que los tratados con otros pases que no reconocieran a Jehov eran mal vistos por su Dios. Pero, como tanto Israel como Jud eran demasiado dbiles para sobrevivir sin la ayuda de algunos buenos amigos del Este y del Oeste, esta insistencia de los profetas en un aislamiento santo result una innovacin desastrosa, y lleg en el preciso momento en que los luchadores profesionales 221

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los prncipes de sangre azul haban sido exterminados y el ejrcito privado del ochenta por ciento de sus oficiales de alta graduacin. A los ojos de los fieles, la gran revolucin de Jeh haba purgado a Israel y Jud de toda influencia brbara. De ah en adelante, los dos pases iban a ser realmente "tierra santa". Era una noble ambicin, pero estaba condenada al fracaso. Pues nada se ha realizado en el mundo mediante el crimen. Hasta gentes tan piadosas como los profetas Amos y Oseas iban a reconocer este hecho antes de que transcurriera mucho tiempo, y expresaran su pesar ante el derramamiento de tanta sangre inocente. Mas, cuando hablaron, era demasiado tarde. Israel ya haba sido conquistado por las naciones del Este. En Aram tambin haba estallado una revolucin. Hazael, general sirio, haba muerto a su amo, el rey Benadad II, encaramndose en el trono. Haba aumentado el podero de Damasco, pero, en el momento en que Salmanasar II, hijo de Asurnasirpal, de Asiria, atac los dominios arameos, la gloria de Hazael, el usurpador, conoci su fin. Sus ejrcitos fueron derrotados en el monte Hermn, siendo capturada Damasco. Cuando las noticias de este desastre llegaron a la costa del Mediterrneo, los gobernantes de Sidn, Tiro e Israel apresuraron a aceptar los trminos que les impusieron los conquistadores asirios, pues no ignoraban que haban hallado su amo.

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Poseemos algunos documentos asirios de esa poca, que dicen que la batalla del monte Hermn tuvo lugar en el ao 842 a. J. C. y que Jeh, hijo - lo cual significa sucesor - de Omri, pag tributo a Asiria. Para compensar estas prdidas, Hazael, tan pronto como Salmanasar hubo retornado a Nnive, invadi la parte norte de Israel y conformse con varios distritos judos. Extermin tribus ntegras, mat a los hombres, hurt mujeres, tir a los nios desde las rocas y pobl la regin con inmigrantes de Aram. Jeh, sin saber qu hacer, recurri a Salmanasar, de quien era ahora vasallo. Pero, antes de que los asirios llegasen en su ayuda, los arameos, al tanto de su traicin, haban invadido a Israel por segunda vez; destruido los ejrcitos de Jud, y, junto con los moabitas, los edomitas y los filisteos, saqueado ambos pases, para contento de sus corazones. Desde el punto de vista puramente patritico, ellos fueron los salvadores de su pas. Los asirios derrotaron al rey de Aram, se apoderaron de Damasco y, en esta forma, aliviaron la presin sobre Israel. Pero, realizada esta tarea, presentaron la cuenta por los servicios prestados. Esperaban que Israel abonase y lo hiciera con generosidad, e insistieron en un anticipo anual que constitua un soborno por su continuada buena voluntad. Los israelitas pasaron todo el siglo siguiente tratando de liberarse de este yugo impuesto por ellos mismos, y, en algunas oportunidades, lo hicieron con cierto xito. Joacaz, hijo de Jeh, logr triunfar en su lucha por la independencia. Captur a Damasco, y sus tropas llegaron casi hasta la ciudad de Nnive.
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Su hijo Joas, afortunado guerrero, dejse guiar por Elseo y permaneci siendo devoto sostenedor del gran profeta hasta la muerte de ste. Joas era fiel cumplidor de sus deberes religiosos; mas su respeto hacia Jehov no fue bice para que saqueara el templo de Jerusaln, cuando se le brind la oportunidad. Pero qued en manos de Jeroboam, su hijo, la tarea de dar a Israel su ltimo sorbo de independencia y gloria. A los contemporneos de este gran rey, les pareca que los maravillosos viejos das de Salomn haban retornado. Su pas, lo declaraban con orgullo, estaba a punto de retomar su posicin entre las naciones del Este. Pero luego veran terriblemente contrariadas sus aspiraciones. Ese cielo brillante no anunciaba la llegada de otro da. Era el ltimo destello rojo que preceda a la puesta de su sol nacional. Indudablemente, los primeros cincuenta aos de ese siglo constituyeron una poca de pronta e inesperada prosperidad. De la noche a la maana, las aldeas se convirtieron en ciudades. Los pastores abandonaban sus rebaos para compartir la abundancia del ms cercano mercado. Restituyronse las viejas rutas comerciales y las caravanas pasaban de nuevo de Este a Oeste y de Norte a Sur. Pero, junto con ese retorno de la riqueza, se hicieron presentes los males del sistema econmico erigido sobre la especulacin. Las maneras simples de los patriarcas, que haban sobrevivido en las aldeas ms remotas, tocaron a su fin.
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Haban vuelto, en el peor sentido de la palabra, los das de Salomn. Mostrbase indiferencia hacia Jehov y pronto se le olvid. Con infinita paciencia y tenacidad valerosa, Amos, Isaas y Oseas, los grandes profetas del siglo VIII, trabajaron para convencer a los ciudadanos de que estaban adorando falsas ideas y que la riqueza sola no podra nunca hacer feliz al hombre. Elas y Elseo haban denunciado la perversidad del mundo, entre el retumbar del trueno y los fogonazos del rayo. Amos, Oseas e Isaas pertenecan a un tipo diferente de hombre. No predicaban solamente, sino que tambin escriban. Porque, a la sazn, los judos haban aprendido el arte de escribir de sus vecinos babilnicos; comenzaban a efectuar colecciones de relatos del pasado y copiaban las palabras de los profetas para que ensearan sabidura a sus hijos y nietos. Isaas, Oseas y Amos repetan de manera interminable sus advertencias en el sentido de que la acumulacin ilgica del oro y la plata no constitua el nico propsito de la vida. Con infatigable energa trataban de persuadir a las jvenes generaciones de que el placer, aunque no fuese en s mismo perverso, no produca esa misteriosa satisfaccin espiritual, sin la cual la existencia es estril y carece de inters. Cuando se percataron de que hablaban en vano y comenzaron a prever, con creciente claridad, la prdida inevitable de la independencia de su pas, cambiaron el tono de
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sus advertencias y pronunciaban palabras de custico reproche, como no se haban escuchado desde los das de Elseo. Sin embargo, durante gran parte de sus carreras, se mantenan apartados de la poltica y contentbanse con discutir la Verdad. En la actualidad, probablemente los llamaramos "reformadores sociales". Incitaban a los ricos a que fuesen caritativos y a los pobres a la paciencia. Divulgaron una nueva doctrina de tolerancia y de bondadosa ayuda. Y, extrayendo una lgica consecuencia de sus originales ideas, predicaron, por fin, la nueva doctrina de un bondadoso Jehov que amaba a todos sus fieles seguidores, como a sus propios hijos, y que exiga que todos sus nios hiciesen lo propio entre ellos. Pero, ay!, pocos eran los que deseaban escucharlos. Los judos sentanse felices con la prosperidad conquistada nuevamente; con las conquistas de su rey, Jeroboam, y con el volumen creciente de su comercio; de manera que no tenan tiempo para distraer en algunas gentes extraas, que se paraban en las esquinas del mercado y hablaban de prximos desastres, en el preciso momento en que el pas estaba grvido de riqueza. Cuando, finalmente, comenzaron a sospechar que deba de haber cierta verdad en sus advertencias, era ya demasiado tarde. En la distante ciudad de Nnive, un soldado de afortunada y extraordinaria habilidad y astucia, se haba adueado del trono. Se llamaba a s mismo Tiglat Pileser, en honor del
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hroe nacional que haba vivido quinientos aos antes. Soaba con un imperio que se extendiese desde el Tigris hasta el Mediterrneo. Ms pronto de lo que lo haba esperado, los judos le brindaron la oportunidad de que realizara su ambicin. Acaz, rey de Jud, comprometido en una de esas oscuras disputas cuyos pormenores no conocemos, estaba a punto de entrar en guerra con Aram, y solicit a Tiglat Pileser ayuda. Cuando se supo esto, el profeta Isaas dirigise al monarca para advertirlo en contra de una alianza con un pagano. El soberano de Jud deba tener confianza en Jehov y no en ningn otro factor terreno. Acaz contest que no crea tal cosa, y hasta se rehus a solicitar una prueba de que el cielo lo ayudara. Manifest saber lo que haca, pues su expedicin contra Aram no poda fracasar. Pero Isaas no estaba de acuerdo con l y predijo la ruina de Jud e Israel, cosa que acontecera muy pronto. Antes de que los nios recin nacidos llegaran a hombres, ambos pases perderan su independencia. Ni siquiera entonces Acaz se convenci. Tom todo el oro y la plata que pudo hallar en el templo, y lo envi a Nnive como obsequio para Tiglat Pileser. Y, cuando viaj al Norte para rendir homenaje a su augusto aliado, hasta llev el altar de bronce que haba estado ubicado frente a la Santa de las Santas desde los das de Salamn, transportndolo a Damasco, donde lo ofreci al rey asirio. Tiglat Pileser estaba, por supuesto, sumamente agradado.

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Ignoramos si estos regalos lo hicieron cambiar de opinin, tornndolo ms cordial hacia el pueblo judo, pues la muerte puso punto final a los planes del rey. Sin embargo, tenemos buenos motivos para suponer que Tiglat, por lo menos, haba perdonado a Jud. Su sucesor, Salmanasar, que, sin duda, hered de su antecesor su poltica extranjera, era muy indulgente hacia el pequeo reino, pero no demostr piedad para con Israel. Cuando Oseas, el ltimo rey perverso de Israel, se enter de que su pas estaba a punto de ser invadido, trat de concertar una rpida alianza con Egipto; pero, antes de que el ejrcito expedicionario de las orillas del Nilo pudiera llegar, Salmanasar haba cruzado la frontera, derrotado a los israelitas y enviado al propio rey a Nnive, en calidad de prisionero de guerra. Luego puso sitio a la ciudad de Samaria, cuyos habitantes defendieron su ltimo reducto con el valor de la desesperacin, logrando sostenerse durante ms de tres aos. Salmanasar, segn parece, fue herido durante una incursin y muri bajo los muros de la ciudad. Pero Sargon, su sucesor, castig al atacante con gran vigor, y Samaria fue copada. La ltima resistencia de los israelitas haba sido quebrada. Su reino termin en forma ignominiosa. Entonces comenz un perodo de terribles sufrimientos. Veintisiete mil doscientas ochenta familias fueron exiladas - cerca de cien mil personas- El pas, terriblemente devastado por interminables aos de guerra, fue vuelto a
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poblar por colonos de cinco provincias asirias, junto con los restos de diez tribus judas. Estos inmigrantes formaron una nueva raza y se conocieron con el nombre de samaritanos. Al principio, eran sbditos asirios, pero luego fueron dominados por los babilnicos, los macedonios y los romanos. Nunca volvieron a formar un Estado independiente. Jud sobrevivi a su nacin gemela por un siglo y medio, manteniendo tan slo una independencia nominal gracias a un abyecto servilismo hacia sus vecinos. Cuando Senaquerib lleg al trono de Asiria y comenz su infructuosa expedicin contra Egipto, Ezequas, rey de Jud, compr la inmunidad de su pas con un obsequio de treinta talentos de oro. Para obtener esa suma, hubo que sacar los ltimos restos de oro de las paredes del Templo. Es curioso comprobar que, aun entonces, el pueblo de Jerusaln no percibi la humillacin de la situacin en que se encontraba su pas. Beban y se alimentaban con la alegra de siempre, mientras los oficiales y soldados extranjeros paseaban por las calles de su ciudad natal. Sin embargo, su indiferencia se troc de pronto en un abyecto temor. Se susurraba - con bastante fundamento - que Senaquerib hablase arrepentido de su benevolencia y estaba por destruir la capital juda para eliminar la posibilidad de un ataque por la retaguardia. En el pnico que sigui a este anuncio, los judos se dirigieron de nuevo a sus profetas.

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Su rey les haba fracasado; pero Isaas pronunciaba vehementes palabras de aliento y prometi a su pueblo el apoyo de Jehov, s determinaban que Jerusaln deba - y poda - ser defendida hasta el fin. Pareca haber pronosticado la verdad, pues los ejrcitos de Asiria fueron sorprendidos en los marjales del delta del Nilo, muriendo la mayor parte de los soldados de fiebre, y el resto, aterrorizado por la enfermedad misteriosa - y por un ataque an ms misterioso de ratones que se coman las cuerdas de sus arcos - se rehusaron a continuar la guerra, retornando a sus hogares. Isaas regocijse; mas era demasiado pronto para dar rienda suelta al jbilo, ya que el enemigo se estaba aprestando para tomar una terrible venganza. A comienzos de la mitad del siglo VI, Sedecas haba llegado al trono de Jud. El monarca estaba bajo la absoluta influencia de varios extranjeros. Su principal inters lo constitua su propia tranquilidad, en tanto que la independencia de su pas nada significaba para l. Asiria haba seguido el camino de todos los imperios, siendo conquistada por los caldeos - otra tribu semita-, que haban fundado un nuevo pas, cuya capital era la vieja ciudad de Babilonia. Este cambio de poder poco significaba para Sedecas, pues, siempre que se lo dejase en paz, mostrbase dispuesto a pagar tributo a un caldeo lo mismo que a un asirio o egipcio. Sin embargo personas de tal cobarda, estn inclinadas a obrar con precipitacin en los momentos en que deben ser precavidas.
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Cuando Nabucodonosor, gobernante caldeo, disput con Egipto, Sedecas prest odos gustosamente a sus amigos, que le manifestaban que haba llegado el momento de realizarse algn hecho que granjeara renombre imperecedero a Jud y su rey. En vano, Jeremas, profeta de las lamentaciones, elev su voz contra tal locura, presentndose ante el rey y advirtindole que intentar una revolucin slo conducira al desastre. Sedecas, en su entusiasmo, se rehus a escuchar sus argumentaciones. Intil fue que Jeremas le recordase que l ya haba servido a otros cuatro reyes judos y que nunca fallaba en sus pronsticos. El soberano se encoleriz, expulsando al profeta. De pronto, rehusse a pagar su tributo anual a Caldea y se declar independiente. Pero su capital vise de inmediato infestada por soldados de Nabucodonosor. Jerusaln no estaba reparada para resistir un sitio prolongado. Faltaban materias alimenticias y agua, y pronto la peste se extendi sobre el sector ms pobre del pueblo. Tan slo Jeremas permaneci inmutable, sin prestar atencin a la palabra "rendicin". El pueblo, debilitado por las enfermedades, se dio vuelta contra l, acusndolo de estar a sueldo de los caldeos. Cuando trat de demostrar su inocencia, lo encarcelaron. Un negro bondadoso sinti compasin por el anciano y lo salv de la oscura cueva en la que haba sido lanzado,

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ocultndolo en el cuartel de la guardia, hasta la terminacin del asedio. Antes de que tuviera lugar la rendicin oficial, el ltimo de los reyes de Jud haba abandonado a su pueblo. A medianoche, acompaado por algunos palaciegos, abandon las puertas del palacio y se desliz subrepticiamente a travs de las lneas de los centinelas caldeos. Al llegar la maana, estaba en camino al ro Jordn. Nabucodonosor, enterado de ello, envi una patrulla de caballera para que interceptara el paso al monarca judo, quien fue alcanzado cerca de Jeric, tomado prisionero, llevado al campamento real y sometido al ms terrible castigo. Primero fue obligado a presenciar la ejecucin de sus hijos y luego cegado y enviado a Babilonia, donde se lo hizo marchar en el desfile triunfal del emperador caldeo. En una prisin de esa ciudad, falleci poco despus. En cuanto a Jeremas, los caldeos, pueblo altamente civilizado, le perdonaron la vida, tratndolo con elevados honores. Respetaron su desinters y su sabidura, y le manifestaron que poda permanecer en su hogar sin que se lo molestara en absoluto. Sin embargo, la mayor parte de los judos teman sufrir la suerte de los israelitas y que se los enviara a la Mesopotamia como cautivos, de manera que se aprontaron para huir a Egipto. Pero Jeremas les aconsej que no lo hiciesen. Sin embargo, se hallaban en un estado tal de pnico, que no prestaron odos a sus palabras. Reunieron sus efectos personales y emigraron rumbo al Este. Jeremas, que era la lealtad hecha carne, sigui a su pueblo, pero, como era demasiado
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anciano para resistir las inclemencias de un viaje tan dilatado, falleci en una aldea egipcia y se le dio sepultura a la vera del camino. Era quinientos ochenta y seis aos antes del nacimiento de Cristo. Jerusaln yaca en ruinas. En la tierra de Josu y David, moraba un gobernador caldeo. Las paredes del templo, ennegrecidas por el humo, se dibujaban oscuras contra el cielo azul de Canan. El ltimo de los Estados judos independientes haba tocado a su fin. Jud haba pagado el tributo de su indiferencia a la voluntad de Jehov.

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14 Ruina y exilio Los nuevos amos del pueblo judo pertenecan a una raza muy notable. Desde los das de Hamurabi, su gran legislador, que vivi y escribi mil aos antes de Moiss, los babilonios haban sido considerados el pueblo ms civilizado del Asia occidental. La capital de su vasto imperio era una poderosa fortaleza, protegida por doble hilera de elevados muros, que rodeaban casi una centena de millas cuadradas de casas, calles, huertos, templos y mercados. La ciudad haba sido trazada con absoluta simetra. Derechas y anchas eran las calles. Las casas, construidas de ladrillo, espaciosas y de dos y tres pisos. El ro Eufrates atravesaba el centro de la ciudad, brindando una comunicacin directa con el golfo Prsico y la India. En su centro, sobre una barranca artificial, se ubicaba el famoso palacio de Nabucodonosor. Con sus muchas terrazas ofreca la impresin de ser un inmenso parque suspendi-

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do en el aire, y dio lugar a que naciera el mito extrao de los jardines pendientes. Su poblacin era tan cosmopolita como la moderna ciudad de Nueva York. . Los comerciantes babilonios eran excelentes hombres de negocio. Traficaban con Egipto y la lejana China, habiendo inventado un sistema de escritura, convertida por los fenicios en el alfabeto manual que en la actualidad empleamos. Eran muy versados en matemticas; dieron al mundo las primeras nociones de astronoma cientfica, y dividan los aos en meses y stos en semanas, tal como lo hacemos hoy. Inventaron el sistema de pesas y . medidas, sobre el cual se basa el comercio moderno. Fueron los primeros en desarrollar las leyes morales, que ms tarde incorpor Moiss a sus diez mandamientos, y que constituyen la piedra angular del edificio de nuestra Iglesia. Eran eficientes organizadores, y aumentaron regularmente sus posesiones. Su conquista de la tierra de Jud, sin embargo, constituy un accidente que nada tuvo que ver con su poltica de expansin. Uno de sus gobernantes haba marchado a la conquista de Aram y Egipto. La pequea nacin independiente, de los judos, estaba situada sobre las carreteras que corran de Norte a Sur y de Este a Oeste. Y se la ocup como medida de precaucin militar. Eso fue todo. Mucho dudamos que los babilonios de la poca de Nabucodonosor hayan tenido conocimiento de la existencia de los judos. Quiz los consideraban como nosotros lo hace235

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mos con las tribus indgenas semicivilizadas de Mjico y el sur de nuestro pas. Sabemos que una tribu de aborgenes lleva una vida semi-independiente en el Sudoeste; pero no estamos enterados con exactitud dnde, y tampoco nos interesa mucho. Damos por sentado que alguien, en la Oficina de Asuntos Indios, o en el Departamento del Interior, cuidar sus intereses. Mas la vida est llena de acontecimientos, y nos hallamos ocupados con nuestras propias cuestiones, de manera que no podemos molestarnos por un pequeo grupo tnico que nada significa para nosotros, aparte de un nombre y algunas lminas mostrando extraas danzas religiosas. Debern ustedes tener bien presente este punto, si desean comprender lo que sigue. En la historia no hubo ningn indicio del importante papel que los descendientes de Abrahn e Isaac desempearan, eventualmente, en los anales de la humanidad. Los primeros autores de las historias del mundo no mencionan ni una palabra referente a los judos. Tomemos el caso de Herodoto, que trat de brindarnos un fiel relato de todo lo ocurrido desde los das del diluvio - el diluvio griego, y no el de No, que es parte de un antiguo mito babilnico -. Como muchos atenienses, era tolerante y curioso. Deseaba conocer todo lo que tuviese importancia, entre lo que sus vecinos decan o realizaban, para incorporarlo a sus libros. Careca de prejuicios raciales, y viaj de un lado a otro en procura de informaciones directas. Nos cuenta varios hechos importantes acerca de los egipcios y los babilonios, as como de otros pueblos de la costa mediterrnea; pero nunca ha odo hablar de los judos, y se refiere a las gentes
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de las planicies de Palestina, con bastante vaguedad, como a una tribu desconocida, que practicaba ciertas curiosas precauciones higinicas. En cuanto a los caldeos, contemporneos de los judos, consideraban a los pobres exilados como nosotros a los desvalidos refugiados rusos o armenios que suelen cruzar los limites de nuestra ciudad, en camino hacia algn punto desconocido del Oeste. Por consiguiente, la principal fuente de informacin que nos queda, es el Viejo Testamento. Pero los compiladores de esa gran historia nacional - tal como ya lo hemos dicho anteriormente - no eran historiadores adiestrados. No prestaban importancia a la manera en que escriban los nombres de sus amos extranjeros y demostraban bastante confusin en materia de geografa. A menudo, se referan a sitios que nadie ha podido identificar con seguridad. Al mismo tiempo, con frecuencia, ocultaban deliberadamente el verdadero significado de sus palabras, empleando extraos smbolos. Cuando deseaban narrar cmo el gran imperio de Babilonia conquist al pequeo reino de Jud y, luego de medio siglo, fue ,obligado a liberar a sus cautivos, se referan a una ballena que trag al marino de un barco echado a pique y, despus de algunos das, lo vomit en tierra firme. Esto, por supuesto, era perfectamente comprensible para la gente de hace dos mil quinientos aos; pero no lo es tanto para aquellos de nosotros que slo conocemos a Babilonia como un montn de piedras y escombros abandonados.
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A pesar de todo, los ltimos veinte libros del Viejo Testamento compensan en cantidad lo que carecen de exactitud, y es posible construir los siglos V, IV y III a. de J. C., con bastante seguridad. Con la ayuda de este material no muy recomendable, tratar de narrarles lo que ustedes deben saber para captar el gran drama espiritual que iba a tener. lugar poco despus. El exilio, en el caso del pueblo judo, no significaba la esclavitud. Desde un punto de vista puramente secular, el cambio de Palestina a Mesopotamia constitua un progreso para la gran mayora de los judos. Los israelitas, siglo y medio antes, haban sido llevados a cuatro o cinco aldeas y ciudades muy separadas unas de otras, y confundidos entre sus vecinos babilonios. Pero, a los exiliados de Jud del ao 586, se les permiti permanecer juntos y establecerse en el mismo sitio, que se convirti en una excelente colonia juda. Eran, en realidad, un grupo de involuntarios peregrinos, que viajaban, desde los hacinados barrios bajos de Jerusaln, al campo abierto de Chebar. Abandonaron las estriles campias y los valles de la vieja tierra de los cananeos, para hallar un nuevo hogar entre bien irrigados huertos y praderas del centro de Babilonia. Tampoco sufrieron una injustificada violencia a manos de rgidos capataces como haba ocurrido en Egipto mil aos antes. Se les permiti conservar sus propios lderes y sus sacerdotes propios.

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No se los molest en sus costumbres religiosas, permitindoles mantener contacto con sus amigos residentes en Palestina. Al mismo tiempo, se les fomentaba la prctica de las viejas artes con que haban estado familiarizados en Jerusaln. Eran hombres libres, que gozaban del derecho de poseer sirvientes y esclavos. Ninguna profesin o rama del comercio les estaba vedada, y, muy pronto, gran nmero de nombres judos comenz a figurar entre los ricos comerciantes de la capital babilnica. Eventualmente, hasta los puestos ms elevados estuvieron abiertos para la habilidad juda, y los reyes babilonios solicitaron ms de una vez el favor de las mujeres judas. En suma, los exilados posean todo lo que puede hacer feliz al hombre, excepto la libertad de viajar a voluntad. Al marchar de Jerusaln a Tel-arsa, se haban despojado de muchos de los males de su viejo pas. Pero ahora sufran una nueva dolencia; se llamaba nostalgia. La afliccin, desde el comienzo del tiempo, ha ejercido siempre una extraa influencia sobre el alma humana, que echa un luz resplandeciente de felices reminiscencias sobre el viejo pas. Extirpa de manera abrupta los recuerdos de ofensas pasadas y antiguos sufrimientos. Inevitablemente, convierte a "los viejos tiempos" en "los buenos viejos tiempos" y deposita sobre los aos, transcurridos entre los antiguos alrededores el nombre honroso de la "poca de oro". Cuando un hombre es vctima de la nostalgia, se rehusa a realizar algo bueno en su nuevo hogar. Sus vecinos nuevos
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le resulta inferiores a los anteriores - con quienes, a decir verdad, estaba en abierta brega -. La nueva ciudad - aunque diez veces ms grande y veinte ms brillante que su antigua aldea - se le antoja un villorrio srdido y miserable. El nuevo clima le parece que slo se adapta para los salvajes y los brbaros. En resumen, todo lo "viejo" se torna, de pronto, "bueno", y "lo nuevo, malo, perverso y objetable". Un siglo ms tarde, cuando se les acord permiso a los exilados para regresar a Jerusaln, muy pocos aprovecharon la oportunidad. Pero, mientras estaban en Babilonia, la tierra de Palestina era su "paraso perdido"; esta actitud se refleja en todo lo que har dicho o escrito. Hablando en trminos generales, la vida de los judos, durante medio siglo de exilio, era inspida y exenta de acontecimientos de relieve. Los proscriptos marchaban a sus ocupaciones cotidianas y aguardaban. Al principio, esperaban con la vehemencia ardiente de quienes aguardan que algo "sbito" ocurra. Las palabras condenatorias del gran Jeremas, que haba pronosticado este terrible desastre, resonaban an en sus odos. Pero el profeta estaba muerto y bien ocupado su sitio. En los primeros captulos, hemos dicho algo sobre la naturaleza de los profetas judos. Desde tiempo inmemorial, han sido los lderes morales de su pueblo. En diversas oportunidades, constituyeron la cabal expresin de la conciencia nacional. Pero los tiempos haban cambiado. Los judos ya no dependan le la palabra hablada para su instruccin religiosa.
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Posean ahora un alfabeto propio y su lenguaje haba adquirido una gramtica formal. Este alfabeto era bastante primitivo en un principio. No posea vocales, y dejaba mucho librado a la imaginacin. Lo mismo puede decirse de las reglas que gobernaban la construccin de las frases escritas. No se haca una distincin clara entre los tiempos perfectos e imperfectos. El mismo verbo poda indicar que algo ya haba sucedido o que estaba por ocurrir. Tenemos que adivinar el verdadero significado del contenido de la frase. Semejante forma de expresin, se adaptaba perfectamente para la poesa. De ah, pues, la belleza que encierran tantos de los Salmos. Pero era mucho menos satisfactoria cuando el escritor tena que habrselas con ideas concretas, o brindar un relato de acontecimientos del pasado. No nos expresa claramente dnde termina la profeca y dnde comienza la historia. Mas esto era lo mejor que podan hacer los judos hasta que aprendieron el alfabeto corriente arameo de sus vecinos, y, con todas sus imperfecciones, cumpli su misin. Brind a los profetas que posean nuevas ideas la oportunidad de llegar a todos sus colegas judos, ya vivieran en Egipto, Babilonia, o en las islas del mar Egeo. Les permiti introducir orden en las antiguas y vagas formas de adoracin. Hizo posible ese gran sistema de codificadas leyes religiosas y civiles que hallamos en el Viejo Testamento y el Talmud. Y convirti a los profetas en algo que nunca haban sido antes, pues comenzaron a explicar las palabras escritas de sus antepasados a los nios de la nueva generacin. De hombres de
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accin, se convirtieron en sabios contemplativos, que vivan y moran rodeados de libros. De cuando en cuando, todava hablaremos de los profetas, que se introducan entre los hombres y les hablaban el lenguaje del mercado. Pero, a medida que aument el nmero de escuelas en las que se adiestraban, la influencia de sus graduados disminuy en igual proporcin. Jehov dej de ser el Jehov de las planicies y las colinas barridas por el viento. Convirtise en una serie de reglas y reglamentaciones. Ya no hablaba a los hombres, en medio del retumbar del trueno, en el desierto, sino que su voz se escuchaba, de ahora en adelante, en la soledad de la biblioteca. Y el profeta se convirti en el rabino, en el sacerdote que explicaba, expona, interpretaba y elucidaba, y, gradualmente, sepult el espritu de la Voluntad Divina debajo de esa pila de escombros filolgicos, de sabias anotaciones y crticas que crecieron hasta alcanzar enormes proporciones con el correr del tiempo. Sin embargo, esta nueva evolucin - como todos los cambios similares - no se efectu de sbito, y el periodo de exilio produjo varios hombres que se comparan favorablemente con los que, entre sus predecesores, haban sido los reconocidos lderes espirituales de su raza. Dos profetas descuellan de entre los dems. Uno es Ezequiel. Del otro, desgraciadamente, desconocemos su nombre. Era "el evangelista entre los profetas". Hablaba un nuevo lenguaje como nunca se haba escuchado en Israel o Jud. Sus obras las hallarn ocultas en la ltima mitad del libro vigsimotercero del Viejo Testamento, titulado Isaas.
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Este libro contiene sesenta y seis captulos. Los primeros treinta y nueve pueden haber sido obra del profeta Isaas, que vivi durante el reinado de Jotam, Acaz y Ezequas, y que predijo la suerte de las dos naciones judas, mucho antes de la poca de Senaquerib y Nabucodonosor. Pero los ltimos veintisis captulos son, evidentemente, obra de un hombre que vivi varios siglos ms tarde y que empleaba un idioma diferente y de distinto estilo. No debe extraarnos el hecho de que estas dos partes dismiles hayan sido reunidas sin colocarles ninguna nota explicatoria. Los compiladores del Viejo Testamento - como lo hemos dicho repetidas veces - no eran exactos en esas cuestiones. Tomaban lo que les agradaba, dondequiera que lo hallasen, y lo reunan sin el ms leve asomo de lo que nosotros, los modernos, llamamos "compilacin . En tal forma, la identidad del hombre que escribi la segunda parte del libro se extravi en la del profeta de la primera. La cuestin no interesa mucho, pues, como "autor annimo", el poeta a conquistado ms celebridad que muchos de sus contemporneos, cuya genealoga ha sido incorporada a algunas pginas ridas del Viejo Testamento. Lo que imprime tanto valor a su obra es su nueva y nica visin de la fuerza y el carcter de Jehov, que, para l, ya no es el dios tribal de una pequea nacin semita, sino que Su nombre est escrito a travs del cielo de todas las latitudes. Es el gobernante de todos los hombres. Hasta el poderoso rey de Babilonia y el no menos acaudalado monarca de Persia - hacia quien miraron los judos secretamente para su ltima liberacin -, son inconscientes
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servidores del Unico Dios, cuya voluntad es ley para la humanidad toda. No obstante, este Dios no es un Dios cruel, que odia a quienes no lo conocen. Por el contraro, ofrece Su amor y Su compasin incluso a aquellos que viven en la oscuridad y que nunca han odo Su Nombre. No permanece oculto del hombre, detrs de las prohibidas nubes de su propia perfeccin. Es visible a todos los que tienen ojos para ver. Claras son Sus palabras para quienes tienen odos para escuchar. Es el Padre carioso de todos los hombres, el Pastor que trata de guiar a Su rebao hacia el seguro puerto de la paz y la rectitud. Tal lenguaje estaba adelantado a los tiempos. El trmino medio de los exilados lo miraba con profundo recelo. Esas palabras de un Dios que amaba a todos los seres vivientes no conquistaban a una pequea comunidad que dependa para su existencia de su odio cotidiano, tanto como de su pan diario, y que rezaba incesantemente por la llegada de los das de venganza, en que Jehov destruyera a los detestables captores babilonios. Y se lanzaron con ansias hacia los otros hombres, que haban sido cuidadosamente enseados en las estrictas doctrinas de das pasados, y crean que Jehov haba elegido a los descendientes de Abrahn y Jacob - y slo a ellos - para ser instrumentos de su voluntad divina, y que nunca dejaban de predecir el da en que todas las dems naciones se postraran ante las victoriosas huestes de la Nueva Jerusaln.

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Entre los profetas populares del exilio, Ezequiel sobresale con fuerza grantica. Naci en el viejo pas. Su padre era sacerdote, de manera que el muchacho creci en el medio ambiente religioso de Jerusaln, donde, sin duda escuch los sermones de Jeremas. Ms tarde, l tambin se convirti en profeta. En su comunidad, parece haber sido un joven de cierta importancia, pues fue de los primeros en ser expulsados de la capital, tan pronto como los babilonios conquistaron a Jud, varios aos antes del comienzo del gran exilio. La noticia de la verdadera cada de Jerusaln le lleg cuando se encontraba en la aldea de Tel-Aviv, en la ribera sur del Eufrates, donde estableci su hogar, y continu viviendo hasta el da de su muerte. La calidad literaria de su obra est bien por debajo de la del autor annimo de Isaas. Su estilo es rgido. El hombre mismo carece de esas cualidades humanas que tanto nos atraen en muchos de los lderes ms viejos. No es nada modesto. A menudo cae en un verdadero trance artificial de excitacin. Y es entonces cuando tiene extraas visiones y oye voces misteriosas. Pero, por otra parte, fue un hombre de bastante sentido prctico. Como Jeremas, nunca dej de batallar contra los fanticos descarriados, que crean que Jerusaln estaba llamada a ser inexpugnable, porque era la capital del Pueblo Elegido de Dios. El les advirti que la fe sin los hechos nunca ha salvado a nacin alguna.

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Pero, cuando la ciudad hubo sido copada, y mucha gente de poca fe se torn, de inmediato, despreciativa hacia el futuro de su raza, Ezequiel irguise como el defensor triunfante de un mejor futuro. Nunca dej de pronosticar el da feliz en que el templo sera restaurado y el altar de Jehov humedecido, una vez ms, con la sangre de los bueyes sacrificados. Sin embargo, este Estado resurgido, de acuerdo con sus puntos vista, no podra sobrevivir a menos que la nacin juda estuviera dispuesta a someterse a ciertas reformas prcticas, que Ezequiel describi con lujo de detalles. Entonces, por un instante, asumi el papel de su vecino griego Platn. Nos brind la descripcin de un Estado Ideal, de acuerdo con opiniones acerca de la vida. Deseaba fortalecer y reforzar aquellas partes de las Leyes de Moiss que, en tiempos pasados, haban dado a varias formas paganas de adoracin la oportunidad de incorporarse a los ritos santos de Jehov. En trminos generales, defenda el restablecimiento del reino David y Salomn. Pero, en su nuevo Estado, el templo, y no el palacio real, deba convertirse en el centro de toda la vida y la actividad de la nacin. El templo, de acuerdo con la idea del profeta, era la Casa de Jehov, y el palacio tan slo el hogar del soberano. Esa diferencia deba ser inculcada vigorosamente al pueblo. Adems, el trmino medio del hombre deba tener un respeto profundo por la santidad de su Dios, y se le deba
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hacer comprender que El era un Ser muy por encima del ordinario trato humano. El templo, por consiguiente, en el Estado ideal de Ezequiel, estara rodeado por dos enormes muros, debiendo ubicarse en medio de vastos patios, para que la multitud curiosa estuviera siempre a una respetable distancia. Todo lo relacionado con el templo sera campo santo. A ningn extranjero se le permitira nunca penetrar dentro de ese sector. Y los judos, con excepcin de los sacerdotes, seran admitidos slo en raras ocasiones. Los sacerdotes formaran una unin o corporacin. Slo los descendientes de Sadoc8 podan aspirar a ese honor. Su influencia sera enormemente acrecentada, hasta convertirse en los verdaderos gobernantes del Estado, tal como ya haba sido proyectado por Moiss. Con el objeto de fortalecer su dominio sobre el pueblo comn, el nmero de das de fiesta sera considerablemente aumentado, y se prestara particular atencin a las ofrendas de expiacin de pecados. La idea del pecado perpetuo iba a ser sostenida firmemente ante la nacin. No se permitiran ofrendas privadas. Todo lo relacionado con la adoracin, en la Santa de las Santas, deba ser hecho en nombre de todo el pueblo. El rey, en tales ocasiones, actuarla como representante de la nacin. En lo dems, sera tan slo una figura decorativa, sin verdadera autoridad.
Judo del siglo III a. De J. C., fundador de la secta de los saduceos, que negaba la inmortalidad del alma y la resurreccin del cuerpo, -N. Del T
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En los viejos das, David y Salomn tenan el privilegio de nombrar a todos los sacerdotes. Este privilegio sera retirado de manos de los soberanos. La clase sacerdotal convertirase en un cuerpo que se perpetuara a s mismo y que tratara al rey como a uno de sus servidores, y en modo alguno como a su amo. Finalmente, la mejor tierra del pas, en los alrededores de Jerusaln, sera entregada a los sacerdotes, para que pudieran tener asegurada una renta decente, y no habra apelacin en ningn decreto o ley que pudieran querer aprobar. He ah un programa en verdad extrao. Pero, para los contemporneos de Ezequiel, era bastante razonable. Y, tan pronto como fuese reconstruido el templo y a los exilados se les permitiera retornar a sus viejos hogares, tenan la intencin de establecer ese rgido Estado eclesistico. Ese da llegara ms pronto de lo que muchos de los exilados lo esperaban. Ms all de las distantes montaas del Este, un joven jefe brbaro adiestraba a sus soldados de caballera. Sera el Mesas que librase a los cautivos judos de su esclavitud extranjera. Sus sbditos persas lo llamaban Kurus. Pero nosotros lo conocemos con el nombre de Ciro.

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15 Regreso al hogar A COMIENZOS del siglo VII antes del nacimiento de Cristo, una pequea tribu semita llamada kaldi o caldeos haba abandonado su hogar en el desierto de Arabia y marchado rumbo al Norte. Despus de muchas aventuras y varios intentos fallidos de irrumpir en los dominios de Asiria, los kaldi haban hecho, por fin, causa comn con los montaeses salvajes que vivan al este de la planicie de la Mesopotamia. Juntos derrotaron a los ejrcitos asirios, capturando y destruyendo la ciudad de Nnive. Sobre las ruinas del viejo imperio, Nabopolasar, jefe de los caldeos, haba fundado un reino que ahora algunos historiadores llaman Nueva Babilonia y otros, Caldea. Su hijo, Nabucodonosor, haba fortalecido vigorosamente las fronteras de su heredad. Y Babilonia convirtise, de nuevo, en el centro del viejo mundo civilizado, cosa que haba sido tres mil aos antes. Durante su interminable guerra contra sus vecinos, Nabucodonosor haba invadido y conquistado el resto del viejo
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Estado judo, que se llamaba Jud, habiendo trasplantado varias colonias de hebreos, de orillas del Mediterrneo a las mrgenes del Eufrates. Sin embargo, sus relaciones con los sbditos judos eran bastante amistosas, aunque algo indiferentes. Como todos los austeros monarcas, Nabucodonosor prestaba un gran inters a los adivinos. El hombre que poda explicar satisfactoriamente los sueos, poda estar seguro de contar con el favor del rey. Parece que el profeta Daniel era un hombre que posea tal poder. De acuerdo con el libro que lleva su nombre - pero que fue escrito cuatrocientos aos despus -, Daniel era un joven prncipe judo que haba sido llevado a Babilonia, junto con tres de sus jvenes primos, para que se educara en la corte caldea. Los cuatro muchachos eran fieles servidores de Jehov y obedecan al pie de la letra sus leyes santas. Por ejemplo, cuando se les dio el acostumbrado men del palacio, se rehusaron a comerlo e insistieron en que se les sirviera carne y verduras preparadas de acuerdo con las reglamentaciones ancestrales, que prescriban en detalle cmo deban matarse las vacas y las ovejas, y en qu forma cocinarse las verduras. Afortunadamente, los caldeos eran tolerantes y tranquilos, de manera que los pequeos cautivos obtenan siempre todo lo que solicitaban.

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Eran muchachos diligentes y vivaces, que asimilaban todo lo que los colegios babilonios podan ensearles, y prometan ser sbitos tiles a su patria de adopcin. Durante los ltimos aos del reinado de Nabucodonosor, el anciano rey tuvo un sueo. Reuni entonces a sus "hombres sabios" y les orden que le explicaran el sueo, so pena de muerte. Con absoluta razn, los magos contestaron: - Cuntenos el sueo, Su Majestad, y haremos todo lo posible por explicrselo. - Lo he olvidado - repuso el soberano -. Pero estoy seguro de que so alguna cosa. Corresponde a ustedes, pues, decirme qu so y lo que significa. Los magos rogaron misericordia y solicitaron al monarca que fuera razonable. -Cmo puede un hombre decirle a otro lo que l mismo no sabe? - gritaron. Pero a los tiranos orientales no les interesaba la lgica. Sin ms trmites, Nabucodonosor conden a la horca a sus hombres sabios". Pareca haber estado de mal humor ese da, pues no slo procedi de manera tan drstica con esos hombres, sino que orden, de una vez por todas, que la corte se deshiciera de los magos y hechiceros. Al mismo tiempo, una guardia real fue a buscar a Daniel, para que l y sus amigos compartieran la suerte de sus colegas. Pero ste, que en muchos aspectos era como Jos, habase hecho amigo de los militares de la corte de Babilo-

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nia, de manera que pidi al capitn de la guardia que le diera una corta tregua. Mientras tanto, tratara de ver qu podra hacer. Se acost a dormir y, de inmediato, Jehov le revel el sueo que Nabucodonosor haba olvidado. A la maana siguiente, el capitn, llamado Arioc, llev a Daniel a presencia de Nabucodonosor. El rey hallbase an muy preocupado y estaba dispuesto a brindar una oportunidad al joven extranjero. Daniel le cont primero el sueo; una extraa historia relacionada con los acontecimientos polticos de los ltimos cuatrocientos aos. Luego le explic su significado. Como recompensa por su inteligencia, conquist la infinita gratitud de su soberano, quien lo nombr gobernador de la ciudad de Babilonia y strapa de tres ricas provincias a sus compaeros, Sadrac, Mesac y Abednego. Todo esto era muy agradable; mas no dur mucho tiempo, pues, de acuerdo con el autor annimo de estos captulos, Nabucodonosor, en su extravagancia, se aficion a una forma de adoracin que era tan extraa al gusto de los inteligentes caldeos, como al de los judos. Orden que se erigiera una gran estatua, de noventa pies de alto por nueve de ancho, completamente cubierta de oro, y la hizo colocar en la planicie de Dura, para que pudiera verse de todos lados. A una seal dada - el toque de muchas trompetas - todo el pueblo se postrara ante la imagen y la adorara. Sadrac, Mesac y Abednego, empero, no lo hicieron, pues recordaban el Segundo Mandamiento, rehusndose, por
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consiguiente, a cumplir el edicto real. Todo el pueblo se postr, pero ellos permanecieron de pie. Saban el castigo que los aguardaba. Llevados a presencia de Nabucodonosor, el monarca orden que se los echara a un horno ardiente, al cual, para asegurarse de que las vctimas no escaparan a su suerte, se le imprimi una potencia siete veces mayor de lo normal. Sadrac, Mesac y Abednego fueron atados de pies y manos, y lanzados a las llamas. Pero, a la maana siguiente, cuando abrieron las puertas del horno, los tres jvenes salieron con tanta tranquilidad como si lo hubieran hecho de un estanque de agua fresca. Despus de esa prueba, Nabucodonosor qued convencido de que Jehov era el ms grande de todos los dioses. Olvid sus dolos y favoreci a los cautivos judos ms que antes. Desdichadamente, fue atacado, poco despus, por una horrible enfermedad nerviosa. Crea haberse convertido en animal: caminaba en cuatro pies y muga,- falleciendo miserablemente en un campo donde haba estado comiendo pasto, como una vaca. En todos estos pormenores, seguimos el texto del libro atribuido a Daniel. De acuerdo con las concienzudas investigaciones de los eruditos modernos, este volumen fue escrito entre los aos 167 y 165 a. de J. C., cuando los judos eran muy reacios en el cumplimiento de sus deberes religiosos. Tomndose la libertad de un novelista, el autor traza su historia durante el reinado de Nabucodonosor. Quizs introdujo el episodio completamente imaginario del horno ardiente, para significar a sus contemporneos lo que puede
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hacer la fe en quienes creen que Jehov est de su parte, e hizo morir al monarca de una muerte terrible, porque semejante infortunado final era seguro que agradara a los lectores judos. Tena todo el derecho de hacerlo, como maestro de moral religiosa. Pero poseemos demasiadas fuentes babilonias de informacin acerca del gran rey caldeo, para poder dudar de su ltima suerte. Falleci tranquilamente, en el ao 561 a. de J. C.; seis aos despus, la dinasta de Nabopolasar se extingui, y un general llamado Nabnides se adue del trono. Nabnides parece haber tenido un hijo o yerno de nombre Bel-shar-usur, que comparti el trono con l. En el libro de Daniel se lo llama Baltasar y, de acuerdo con la tradicin juda, fue el ltimo rey de Babilonia. Pero, una vez ms, nos encontramos en medio de una prueba histrica contradictoria. Daro, el medo, mencionado tambin en el mismo captulo del Viejo Testamento, quera significar probablemente Daro el persa, que vivi cien aos ms tarde, y Baltasar no fue asesinado hasta varios meses despus de que Babilonia se rindiera a los persas. Pero, tanto Herodoto, como Jenofonte, sostienen que se celebr alguna fiesta antes de que la ciudad fuese sorprendida por el enemigo, y en esa misma bulliciosa celebracin fue cuando Daniel conquist su mayor fama como profeta de los futuros acontecimientos. Baltasar, segn reza la historia, haba invitado a su fiesta a ms de un millar de nobles. Comieron y bebieron, y el saln Ilense con el bullicio de personas beodas. De pronto,
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en la pared, frente al trono del rey, apareci una mano, la cual escribi lentamente cuatro palabras sobre la piedra. Luego desapareci. Las palabras, bastante curiosamente, estaban escritas en arameo. No es de extraar, pues, que el monarca no las pudiera entender. Mand buscar a sus magos; mas ellos tampoco pudieron descifrar la escritura. Entonces alguno record a Daniel, as como diez siglos antes, en la corte de Faran, alguien record a Jos. Daniel se hizo presente. Estaba bien versado en las diferentes artes de la escritura mstica, de manera que ley las palabras, primero hacia abajo, luego hacia arriba y despus nuevamente hacia abajo. He aqu lo que vio: M E N E M E N U L E K E T E P H A R S I N

Luego separ las palabras en esta forma: MENE MENE TEKEL UPHARSIN. Aun entonces, esa combinacin de letras no tena mucho sentido. Un mene o mina era una moneda o pesa juda, de un valor cincuenta veces mayor que un siclo. Un tekel era lo que llamamos "siclo".
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La "u" antes de la palabra siguiente era simplemente una partcula copulativa y pharsin - que traducido se convierte en Peres - poda significar "media mina" o referirse a los Peres o persas. Por consiguiente, las palabras podan haber significado "Nabucedonosor era una mina. Nabucodonosor era una mina" (repetido para fortalecer la idea) y "Baltasar, eres tan slo un siclo. Los persas son media mina". O, en nuestro idioma: "El gran imperio del poderoso Nabucodonosor, diminuye ahora hasta convertirse en un pequeo reino, bajo tu dbil gua, oh, rey Baltasar!, y pronto ser dividido en dos por los persas". Sin embargo, todo esto es un rompecabezas filolgico, que no trataremos de resolver. Daniel parece haber considerado los sustantivos como participios pasivos de los verbos "contar", "pesar" y "numerar". Y dio la siguiente explicacin de este acertijo realmente aterrador: "Jehov te ha pesado en la balanza, oh, rey Baltasar!, y te ha encontrado escaso". Como recompensa por su profeca, y esperando hallar el favor del Dios judo, Baltasar nombr virrey a Daniel. Pero ese honor significaba poco, pues los persas hallbanse a las puertas de Babilonia. Los das del imperio estaban contados. En el ao 538, Ciro penetr en la ciudad, a travs de una de sus compuertas.

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Perdon la vida del rey Nabnides, pero mat a Baltasar, cuando, poco despus, trat de iniciar una revolucin contra las huestes conquistadoras. Y convirti al territorio de Babilonia en una provincia persa, as como los babilonios, haca apenas un siglo, haban convertido al reino de Jud en una comarca subordinada a su propio imperio. En cuanto a Daro el medo, mencionado en el libro de Daniel, nada sabemos de l ms que su nombre. Ciro, por el contrario, es un hroe famoso de la antigedad y merece cierta atencin. El pueblo persa, sobre el cual rein, provena de ascendencia aria, es decir, no era semita como los babilonios, los judos y fenicios, sino que perteneca al mismo grupo general del cual descienden nuestros antepasados. Originariamente, esas tribus parecen haber vivido en las planicies de la costa oriental del mar Caspio. En fecha desconocida, abandonaron, al parecer, su suelo natal, para iniciar una gran migracin. Algunos de ellos, marcharon rumbo al Oeste y se establecieron entre los aborgenes de Europa, a quienes exterminaron o sojuzgaron pronto. Otros, se dirigieron al Sur, ocupando la meseta del Irn y las planicies de la India. Los persas, junto con los medos, se apoderaron de varias cadenas de montaas que haban quedado despobladas por las feroces expediciones militares de los asirios. All organizronse en algo que se asemejaba a una repblica de cowboys. De este humilde comienzo haba surgido
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ese extrao reino de Persia, que se elev a la altura de un imperio merced a las conquistas de Ciro. Este era un hombre muy extraordinario. Slo haca la guerra cuando no le era dado lograr sus propsitos por medio de la intriga y la diplomacia. No march contra Babilonia hasta que hubo aislado a esa poderosa ciudad de sus anteriores vasallos y aliados, lo cual constituy una obra lenta, que insumi casi veinte aos, perodo ste de gran excitacin para los exilados, quienes, desde un principio, haban sospechado que "Kurus" poda ser el mesas que, a instigacin de Jehov, iba a liberarlos del yugo babilonio. Por lo tanto, haban seguido sus aventuras con extraordinario inters, creyendo primero que hara la guerra a los capadocios. Poco despus, as se lo haban narrado los viajeros, estaba comprometido en una lucha con Creso, rey de los lidios y gran amigo personal de Soln, legislador de los griegos. Luego, segn rumores, permaneca en Asia Menor, donde se deca que estaba construyendo una flota, con la cual invadira las costas de Grecia. Todo un coro de profetas observaba las campaas de este hombre, con un celo casi indecoroso. Siempre que se informaba de otra victoria persa, todo el pueblo se una en cantos de jbilo y esperanza. Los das de Babilonia - de ello estaban convencidos haIlbanse contados. La perversa ciudad se haba rehusado a escuchar las palabras de Jehov, crimen que El estaba preparado para castigar. Cuando, por fin, ocurri lo inevitable y Babilonia cay, los cautivos judos celebraron el acontecimiento con frenti258

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co jbilo. Luego se precipitaron para besar los pies de sus nuevos amos y solicitarles que se les permitiera retornar al viejo pas. Ciro no formul objeciones, pues se enorgulleca de su tolerancia. A todas las razas sojuzgadas del viejo imperio babilonio, se les dio permiso, de inmediato, para que volvieran a sus hogares. Pero Ciro fue an ms all. Parece haber tenido una indiferencia casi romana hacia las opiniones de su pueblo. Si los judos, los fenicios o los cilicianos preferan sus propios dioses a los de los persas, era cuestin suya. La construccin de los templos que ellos juzgaran mejores, era bien recibida y los podan llenar con imgenes o dejarlos vacos, segn les pareciese mejor. Siempre que pagaran el tributo y obedecieran a los strapas del rey o gobernadores, podan dar forma a sus vidas polticas y religiosas como mejor les acomodase, y el rey cuidara de que nadie se atreviera a entrometerse en ello. Adems, la idea del regreso en gran escala de los exilados judlios a la tierra de Canan, posea una faz prctica que atrajo enormemente al sagaz gobernante, quien esperaba hacer de Persia una nacin martima. Las ciudades de Fenicia ya obedecan su voluntad. Pero entre fenicia y Babilonia yacan las ruinas de Palestina. Era necesario volver a poblar este desierto. Algunos vagos intentos en ese sentido haban hecho ya los babilonios, enviando inmigrantes al anterior reino de Israel, que se haban establecido entre los restos semi-hambrientos de la poblacin originaria. Junto con stos, haban formado una nueva
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raza llamada samaritana, de la cual se encuentran estos hoy en algunas aldeas del norte de Palestina. Estas gentes nunca haban sido muy prsperas. Constituan una extraa mezcla de hebreos, babilonios, asirios, hittitas y fenicios, mantenidos en el ms abyecto desprecio por los judos puros del anterior reino de Judea. Cuando Ciro comenz a restaurar el orden en Palestina, ante todo trat de hallar descendientes de los cautivos de Israel. Mas no pudo encontrar el ms leve trazo de estos exilados o de sus hijos, pues haban sido absorbidos por completo por sus vecinos babilonios, y su suerte constituye un misterio tan impenetrable hoy como lo fue en el ao 538 a. de J. C. Por el contrario, era fcil hallar a los judos, pues haban mantenido su integridad racial. Un edicto real del ao 537 los urga a regresar de inmediato a Jerusaln. Al mismo tiempo, les otorgaba permiso para reconstruir el templo. Les restauraba todo el oro y la plata que Nabucodonosor haba llevado a Babilonia haca unos cuarenta aos, y los alentaba a convertir a Jerusaln en una nueva capital, que rivalizara con el desaparecido, pero no olvidado esplendor de la vieja residencia de Salomn. Despus de medio siglo de oraciones, las palabras del profeta se haban cumplido. Haba terminado el exilio de los hijos de Jehov. Los judos estaban en libertad de abandonar su prisin. Pero, ahora que la puerta estaba abierta, slo unos pocos cautivos aprovecharon la oportunidad de regresar a sus antiguos hogares.

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La mayora permaneci tranquilamente en Babilonia o emigr a Ecbatana, Nippur, Susa o algunos de los grandes centros del nuevo imperio persa. Una pequea minora emprendi el largo y peligroso camino a travs del desierto. Eran hombres piadosos, que tomaban muy en serio sus obligaciones religiosas. Y establecieron, en las ruinas de Jerusaln, un nuevo Estado que, alejado de toda influencia fornea, se consagr exclusivamente a la adoracin de Jehov. Habra sido natural que Daniel hubiera asumido la direccin de los que retornaron a Palestina. Pero el profeta estaba demasiado viejo para viajar. Los persas lo trataban con bondad y lo mantuvieron en su puesto. Durante breve tiempo sospechse de su lealtad, pues continuaba rezando a Jehov a pesar de que el rey haba dado a publicidad un decreto prohibiendo toda peticin a dioses u hombres, durante el perodo de un mes. Como resultado de su desobediencia, fue condenado a muerte y echado a los leones. Pero estos animales feroces se rehusaron a devorar a un profeta tan santo. Por la maana, Daniel sali de la jaula sin un rasguo y, luego, vivi una vida pacfica. Cuando se supo que no podra emprender el viaje, los persas buscaron otro candidato para el gobierno de la restablecida provincia de Jud. Eligieron a un tal Zorobabel, pariente lejano de los viejos reyes judos. El candidato march a Jerusaln y, junto con su sumo sacerdote, Josu, comenz la obra de resurgimiento, que no constitua faena simple, pues haba que re261

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construir toda la ciudad. La mayor parte de sus alrededores haban sido convertidos en granjas y praderas, por los intrusos provenientes del pas de los samaritanos. Por supuesto que odiaban ser desposedos e hicieron todo lo que les fue dable para tornar la vida de los recin llegados todo lo difcil y desagradable posible. Luego, esperaban poder ganar unos honestos centavos trabajando en el templo, pero se les dijo que a ningn pagano le sera permitido solicitar trabajo en la casa santa. Para vengarse, enviaron misteriosos mensajes a Ciro, advirtiendo al rey persa de una rebelin que convertira a Jud en un reino independiente, tan pronto como el templo estuviera terminado. El monarca era un hombre muy ocupado, de manera que no tena tiempo para molestarse en pequeeces como la revolucin juda; pero, como medida de precaucin, imparti la orden de que la reconstruccin del templo se suspendiera hasta tanto la acusacin hubiera sido investigada. Poco despus, falleci el soberano y la cuestin se olvid. Varios aos transcurrieron y los muros, casi terminados, estaban comenzando a cubrirse de verdn. Entonces el profeta Ageo apareci en escena. Denunci a Zorobabel por su indolencia y timidez, y le dijo que continuara el trabajo en las paredes con el permiso real o sin l. Zorobabel, que necesitaba urgentemente de un poco de valor, prometi que lo hara, y le orden al pueblo que retornase a su trabajo. Pero entonces entr en querellas con Tatnai, gobernador de Samaria, que le interrog con qu autorizacin cons262

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trua esa casa de Dios, que se pareca cada vez ms a una fortificacin. Zorobabel contest que Ciro le haba otorgado permiso aos atrs. El gobernador transmiti la respuesta a los cuarteles, pero, mientras tanto, Cambises, sucesor de Ciro, tambin haba muerto, siendo sucedido por Daro, quien orden una investigacin en los archivos. La cuestin se estaba tornando bastante complicada. Mas, desdichadamente, el decreto original, subscripto por Ciro, fue hallado. Tatnai retir su oposicin y el templo fue terminado cuatro aos ms tarde. Poco a poco, regresaron a su pas natal otros exilados. La gran mayora de los judos, empero, continu viviendo en los centros comerciales de Egipto, Babilonia y Persia. Siempre que las circunstancias lo permitan, celebraban sus grandes fiestas religiosas dentro de los muros de su ciudad santa. Agradecan y rendan honores a la vieja poblacin, como a su hogar espiritual. Pero la pequea ciudad, encerrada en tierra, con sus estrechas y sucias calles y sus abandonados comercios, no ofreca suficientes oportunidades para el xito mundano. Tan pronto como se efectuaron las ,ltimas ofrendas y entonbanse los ltimos salmos, los visitantes se apresuraban a retornar a las activas oficinas de Susa y Dafne. Sentanse orgullosos de ser judos y amaban a Jerusaln, siempre que no tuvieran que vivir all todo el ao. En esta forma se desarroll esa extraa dualidad, causa de muchas dificultades y sufrimientos, durante los siguientes cuatro siglos. Porque, a pesar de que los judos, en su dispersin, vivan pacficamente entre los persas, los egipcios, los
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griegos y los romanos, nunca adoptaron las costumbres de estos pases. En todos los pases formaban un "Estado dentro del Estado". Vivan en barrios apartados de los dems. Concurran a templos diferentes. No permitan que sus hijos se vincularan con los muchachos y muchachas para quienes Jehov constitua un nombre divertido. Habran preferido matar a sus hijas antes que entregarlas en matrimonio a un esposo pagano. Coman diferentes comidas, preparadas en forma diferente. Respetaban escrupulosamente las leyes de la tierra en que residan; pero obedecan, adems, rgidas y complejas leyes propias. Por gusto, usaban una tnica que los distingua de las otras gentes. Y celebraban, con estrictez, ciertos das de fiestas que constituan un misterio absoluto para sus conciudadanos. La gente abriga siempre sospechas hacia los vecinos a quienes no alcanza a comprender. La distancia de estas colonias judas, el abierto desprecio de todos los judos hacia los dioses de otras razas, junto con su don de unidad racial, a menudo los tornaba impopulares entre sus vecinos, lo cual llevaba frecuentemente a enconadas contiendas. En uno de estos casos, a comienzos del siglo V antes del nacimiento de Cristo, los judos de Persia perecieron en crecido nmero y estuvieron, durante un tiempo, a punto de ser completamente aniquilados. Las causas fundamentales de
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este sbito tumulto no las conocemos. Pero encontramos detalles de su complot en el libro de Esther. Este libro, el ltimo de los llamados histricos del Viejo Testamento, como el de Daniel, fue escrito varios siglos despus de la muerte de Jerjes, y, en este caso, no existen inscripciones persas para ayudarnos. Conocemos muchos pormenores acerca de este rey, que casi destruye la nueva civilizacin del continente europeo. Era dbil e insignificante, y la historia de su conducta para con su esposa se adapta enteramente a su carcter. Jerjes, o Asuero, como lo llamaban los judos, habase separado de su cnyuge, luego de una disputa desdichada. El rey haba bebido demasiado y lo mismo, por lo dems, haba hecho su esposa. Tras un acalorado cambio de palabras, Vasti, su compaera, se haba visto obligada a abandonar el palacio real. El rey haba hecho registrar todo el pas en busca de una nueva reina, y eligi a Esther, una joven hurfana juda, que viva con su primo Mardoqueo, hombre de respetable situacin en la comunidad y muy conocido en la corte. Esther fue a vivir en el harn real y Mardoqueo la visitaba con frecuencia. Un da, ste escuch, en una antecmara, a dos individuos que discutan un complot contra el monarca. El hombre se apresur a contarle a su prima lo que haba odo. Y Esther se lo comunic al soberano. Los conspiradores fueron arrestados y ejecutados, pero Mardoqueo pas inadvertido y no se lo recompens por haberle salvado la vida al rey.

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La cuestin, sin embargo, no le preocup, pues se hallaba en una buena situacin y no necesitaba dinero. Adems, como ex-tutor de la reina, reciba muchos honores y se hallaba muy feliz. Pero, su sbito ascenso en el mundo y la posicin destacada que ocupaba ahora, le granjearon una serie de enemigos. Por entonces, un rabe llamado Amn, figuraba entre los ministros de mayor confianza de Jerjes. El funcionario, que perteneca a la tribu de los amalecitas, viejos enemigos de los judos, despreciaba a Mardoqueo, quien le corresponda este sentimiento en la forma ms cordial. Amn insista en que Mardoqueo lo saludara primero siempre que lo encontrase; mas ste se rehusaba a hacerlo, de manera que la cuestin fue llevada al rey, quien manifest que no deseaba que se le molestase. Desde ese instante, los dos hombres se odiaron de manera irreconciliable. El asunto parece bastante insignificante, pero, hace treinta siglos, la gente no conoca otros motivos por los cuales reir. Amn era un enemigo peligroso, pues llenaba el corazn del rey de sospechas contra todos los descendientes de los antiguos cautivos. Le subrayaba el hecho de que algunos contaban con ricas casas y de que gozaban de un xito aparente. Como el monarca nunca haba visto los barrios bajos, en los cuales viva la mayor parte de los sbditos judos, no pona en duda sus cuentos. Sin tropezar con muchas difiultades, pues, el ministro logr que el rey accediera a susribir un decreto condenando a muerte a todos los judos residentes dentro de sus dominios.

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Y la ejecucin de esa terrible ley fue confiada a Aman. Como todas las personas viles, procedi cuidadosamente, pues deseaba gozar hasta el mximo su venganza. Ech, pues, la suerte para saber qu mes sera el ms indicado para efectuar la gran matanza de los partidarios de Jehov. En esa forma, se eligi el mes de febrero. Amn tuvo tiempo suficiente para rden la ereccin de una orca en la cumbre de una montaa, para que Mardoqueo, su enemigo, "fuera elevado por sobre todos los dems hombres". Sin embargo, el complot era tan complejo que no pudo permanecer mucho tiempo en secreto. Esther, ante el pedido urgente de Mardoqueo, se present, sin que se la anunciara, ante su esposo y le solicit que perdonara la vida a su pueblo. Al principio, Jerjes mostrse enfadado; pero luego record que Mardoqueo le haba salvado la vida una vez, y, recordando todas las pruebas en contra de los judos, comenz a percatarse de que Amn lo haba aconsejado mal, por su rencor personal. De inmediato, se enviaron mensajeros a caballo a todas partes del pas para advertir a los judos el ataque que se avecinaba. Y Amn fue ejecutado en la montaa en que deseaba ahorcar a su enemigo. Luego, se conocieron los detalles del complot y los judos comenzaron a apreciar el peligro del cual haban escapado. Por consiguiente, quisieron perpetuar la memoria de ese importante acontecimiento. Todos los aos, entre el 13 y el 15 del mes de adar - mes babilnico que abarca parte de febrero y de marzo,-se efectuara una gran celebracin llamada "fiesta de Suerte" o "Purim".
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En esa ocasin, se leera el libro de Esther en todas las comunidades judas y el nombre de Amn sera pblicamente execrado. Los ricos obsequiaran generosamente a los pobres, en memoria de la buena reina que haba salvado de la destruccina su pueblo. Los fieles judos, que ya haban retornado a Jerusaln, no recibieron de buen grado esa innovacin y, durante largo tiempo, se opusieron a la celebracin anual de "Purim", que les pareca un poco "extranjera". Pero la fiesta, que probablemente tena origen asirio o babilonio y era muy antigua, conquist popularidad en su nueva forma y ha sobrevivido hasta nuestros das. La historia de Esther muestra con claridad cun importantes eran las colonias extranjeras durante el reinado de los monarcas persas. Eclipsaban por completo al pas natal y todos los relatos parecen concordar en cuanto al desolado estado de cosas que predominaba en Jerusaln. El templo haba sido reconstruido. Pero los muros de la ciu-dad se hallaban todava en ruinas y el comercio reviva con lentitud. Zorobabel haba fallecido, siendo sucedido por una serie de hombres que, entorpecidos en su labor por la falta de fondos y la carencia de inmigracin que sufra el pas, no haban podido hacer nada para mejorar el estado de cosas reinante. Por fin, los judos del extranjero decidieron que deba hacerse algo en pro de la madre patria. Se entreg una suma de dinero a un sacerdote llamado Esdras, para que se dirigiera a Jud e informase de las condiciones imperantes all. El sacerdote solicit que lo acompaaran algunos voluntarios,
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pero su llamado despert escaso entusiasmo. Sin embargo, despus de no pocos debates, logr que unas quinientas personas lo siguiesen. Despus de un viaje de cuatro meses, este conjunto de peregrinos lleg a la vista del antiguo templo. Pero las condiciones en que se hallaba Jerusaln, segn Esdras las juzg, eran terribles. Los colonos - porque eran muy poco ms que esto - haban casado con mujeres de las aldeas vecinas,y habanse tornado bastante reacios en el cumplimiento de sus deberes religiosos. Jud estaba en camino de convertirse en otra Samaria. Esdras, ayudado hbilmente por Nehemas, uno de los servidores del antiguo cuerpo de Artajerjes, reorganiz el Estado, que se hallaba en decadencia. Se reconstruyeron, por fin, los muros de la ciudad. Limpironse de escombros las calles. Las esposas extranjeras fueron devueltas a las aldeas de sus padres. Y, frente a la puerta principal del templo, se construy un plpito de madera, desde el cual Esdras lea y explicaba regularmente ciertas partes de las leyes santas, con el objeto de que el pueblo recordara siempre sus deberes. Aun entonces, gran parte de la vieja ciudad continu sumida en el yermo. Como eso constitua un peligro constante - apenas si se contaban hombres suficientes para defender el complicado sistema de muros que se haba erigido en los das de Salomn,- tomronse algunas medidas drsticas para completar el nmero de habitantes necesarios. A la dcima parte de los judos residentes en los distritos cercanos, seleccionados por sorteo, se les manifest que
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deban emigrar a Jerusaln. Algunos lo hicieron voluntariamente, recibiendo honores como patriotas exentos de egosmo. Los dems marcharon por la fuerza. Pero Jerusaln continuaba siendo una sombra de lo que antes haba llegado a ser. Distantes se hallaban los das de su importancia poltica y comercial. Mas se haban ido para bien. El sueo de Ezequiel nunca pudo realizarse. Mas, pronto la ciudad iba a ser el hogar de ese gran profeta cuya aparicin haba sido pronosticada por el "autor annimo" cuyos valientes ojos se haban atrevido a mirar al futuro cuando todos los exilados cifraban su fe en las glorias pretritas.

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16 Libros diversos EL Viejo Testamento era el lbum de recortes nacional judo. Contena historias, leyendas, genealogas, poemas de amor y salmos, clasificados y arreglados, y vueltos a clasificar y arreglar, pero sin ningn sentido del orden cronolgico o la perfeccin literaria. Supongamos que no hubiera ningn texto de la historia estadounidense y que los ciudadanos patriotas del ao 2923 decidieran compilar uno. Lo ms seguro es que recurriran a las colecciones de nuestros grandes diarios y revistas - si es que alguno de ellos sobreviviera,- para recoger todo lo que pareciese de suficiente importancia histrica o literaria. Pero, salvo que estuvieran bien preparados para efectuar esa faena, nos brindaran una compilacin que, en muchos aspectos, se parecera al Viejo Testamento. Habra en la obra extraas leyendas de los primeros indios, relacionadas con sus cuentos misteriosos de la creacin; narraciones especiales de las ediciones de los domingos, vinculadas con los descubrimientos de Coln, y una resea de

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las dificultades de los primeros colonizadores de las mrgenes del ro Carlos y del Hudson. . A ello seguira una descripcin detallada de los intentos de organizar las pequeas trece colonias - que corresponderan a las doce tribus de los judos - en una sola nacin, para lo cual contaran con muchsimo material. Las aventuras de esta nueva comunidad seran descriptas en detalle, con especial referencia a la guerra civil, que casi convierte a Estados Unidos en otras Jud e Israel. Junto con este material histrico, figuraran fragmentos de poesa y cantos que se han convertido en parte de nuestra gran herencia nacional. Y, si nuestros patriotas tuvieran algn conocimiento de esta clase de labor, como lo posean los escribas de Jerusaln y de Babilonia, hallaramos que los captulos relacionados con el Oeste contendran fragmentos poticos tomados de las obras de Longfellow, Whittier y Emerson; que, al captulo que relatase la adquisicin de Alaska, se le aadira una exgesis de la Revolucin, y que Roosevelt sera mencionado como autor de casi todas las importantes medidas de gobierno. Por supuesto que este libro, puramente imaginario, no constituira una gua histrica muy recomendable. En la actualidad, no interesara mucho. Nos trasladaramos a Francia, Inglaterra y Espaa, y, con la ayuda de sus bibliotecas - dando por sentado que no hubieran sido destruidas, como la mayora de las de Babilonia,- podramos reconstruir con toda facilidad nuestro pasado, mediante esas fuentes de informacin extranjera.
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En el caso del Viejo Testamento, esto es casi imposible. Los egipcios, los asirios, los caldeos y los persas prestaban muy poca atencin a esta extraamente piadosa tribu que se mantena alejada de la vida nacional de su patria de adopcin. En lo fundamental, dependemos, pues, para nuestra informacin, de los viejos textos hebreos y arameos. Ya lo hemos dicho con anterioridad, pero lo repetimos por ltima vez, que no deben perder de vista este punto muy importante. Hasta ahora hemos intentado, dentro de nuestra habilidad, reconstruir la era de leyenda y el perodo de historia escrita. Ahora debemos narrar algo acerca de esos captulos de poesa pura que constituyen la parte ms atrayente de la literatura juda. La historia de Ruth ya la hemos mencionado. Una imagen, aunque de naturaleza muy diferente, de la vida idlica de las viejas aldeas judas la hallamos en el libro de Job. Se trata de una historia muy vieja, acerca de un hombre piadoso, puesto a dura prueba por las circunstancias, pero que nunca pierde su fe en la bondad ltima de todas las cosas. No comprende cmo pueden ocurrirse cosas tan terribles; por qu tiene que aquejarlo una enfermedad tan tremenda; cul es el motivo por el que a l, un "hombre sabio", no se le permita ganar con sus enseanzas, y a qu obedece el hecho de que l, el ms carioso de los padres pierda sus hijos.

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No comprende, mas resgnase piadosamente a su suerte. No discute, sino que acepta los hechos tal como se presentan. Pero, cuando se encuentra con tres de sus viejos amigos, tiene lugar la memorable conversacin que ha hecho al libro de Job tan caro a todos los amantes de literatura de imaginacin. Job afirma resueltamente que todos sus sufrimientos son en beneficio de su alma indigna. Puede no serle dado seguir los designios de Jehov; pero, sin duda, son exactos, mientras que l, en su ignorancia, est equivocado. Por fin, terminan sus das de prueba. Se le restituyen por completo sus riquezas anteriores. Casa de nuevo y tiene siete robustos hijos y tres hermosas hijas. Y vive hasta los ciento cuarenta aos, para fallecer cuando es el hombre ms importante del pas. Al libro de Job lo sigue el de los Salmos. La palabra griega psalter significa un instrumento de cuerda, probablemente de origen fenicio, y popular, en un tiempo, en el Asia occidental. Era usado en ocasiones festivas, para acompaar unciones religiosas y se ejecutaba con plectro, como el moderno mandoln. No posea una extensin muy amplia, sino que sta estaba limitada a diez notas, pero se prestaba muy bien para la funcin a la que hallbase destinado: mantena a la congregacin en el tono correcto, como un moderno rgano. En cuanto a los salmos, son tan variados en sus temas como los poemas de los ltimos seis siglos, que hallamos en El Libro de Oxford de Versos Ingleses.
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Van de la bondad sublime a la sublime maldad y venganza. Contienen las ms antiguas y bellas descripciones de la naturaleza que hemos hallado. Cualquier cosa que la gente realmente religiosa haya sentido, soado o rezado, se halla en muchos de esos sublimes versos, que hablan de esperanza y consuelo. Los salmos cubren casi todo el perodo de la vida nacional juda. Algunos fueron escritos durante los das del reino. Otros datan tan slo de la poca del gran exilio. Con el correr del tiempo, se convirtieron en tema regular de todas las celebraciones religiosas. Como tales, han sido adaptados por la Iglesia Cristiana. Han inspirado a muchos de los grandes poetas de pocas posteriores. Han sido traducidos a todos los idiomas conocidos. Los ms grandes compositores occidentales les han escrito acompaamiento musical. Su sombra dignidad revlase aun cuando no se entienda el idioma en que estn concebidos. Sea cual fuere el futuro de muchos de los libros histricos y profticos del Viejo Testamento, los Salmos sobrevivirn en tanto el hombre crea que la belleza - en cualquier forma que se revele - es algo sagrado y venerable. No puede decirse lo mismo de los Proverbios. Se trata de un libro que carece de visin o pasin. Contiene lo que el nombre implica, es decir, los dichos sabios de varias generaciones de astutos, viejos hombres y mujeres. Todas las naciones, desde el comienzo del tiempo, han posedo tal coleccin de proverbios. Nuestra propia repblica, basada slidamente en el sentido comn de nuestros h-

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roes de la independencia, ha dado al mundo gran nmero de proverbios. La sabidura de Confucio, el gran maestro de los chinos, est casi enteramente compuesta de tales suaves, tolerantes observaciones sobre la tontera del hombre y la paciencia de los dioses. Y lo mismo que hoy atribuimos los bondadosos dichos de dos generaciones ntegras a Abraham Lincoln, as tambin los judos del perodo persa, recordando a Salomn como al ms grande de los hroes nacionales, lo proclamaron autor de esta sabidura sencilla. En realidad, muchos de los Proverbios fueron escritos cuatrocientos aos despus de la muerte del gran monarca. Esto, por supuesto, es de muy poca importancia. Seran igualmente interesantes si hubieran sido compilados ayer. Muestran lo que pensaba el hombre de la calle, y nos ensean ms acerca del antiguo punto de vista de los judos, que una docena de obras histricas o profticas. El captulo siguiente, titulado "Eclesiasts" o "El Predicador", es un volumen puramente religioso. Es un libro fatigoso pero muy humano, que cala hondo en los problemas de la vida y de la fe. Refleja la sabidura hastiada y bastante personal del famoso mdico judo que se dice es su autor. Qu utilidad tienen - se pregunta - esos setenta aos de labor y ansiedades que representa el trmino medio de la vida humana? El final de todas las cosas lo constituye la tumba. Lo bueno muere. Lo malo muere.
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Muere todo. Qu significa? El recto sufre persecuciones. El impo conquista riquezas. No hay razn en esta miseria humana? "Vanidad de las vanidades; todo es vanidad" Y as a lo largo de doce largos captulos. Los judos, como todos los pueblos orientales, eran una raza caprichosa. Vivan en las ms altas cumbres de la alegra o descendan miserablemente a los ms hondos abismos de la tristeza. Su literatura era su msica. Cuando se hallaban tristes y abatidos, escuchaban el "Eclesiasts", que posee la belleza triste de un estudio de Chopin. Cuando se sentan alegres, lean los jubilosos Salmos, que se reflejan con tanta fidelidad en los acordes iniciales de "Oda a Creacin", de Haydn. El hombre cambia; pero su alma permanece siendo la misma. Si somos inteligentes, hallaremos tambin mucho consuelo en estos libros de poesa. Lo que sufrimos, otros lo han sufrido antes y lo padecern en los aos futuros. Lo que ha brindado nuevas esperanzas a los que murieron hace mil aos, puede dar valor nuevo a los que todava no han nacido. El hombre cambia, pero sus pesares y sus placeres continan siendo como en los das de Abrahn y Jacob. La ltima de las obras varias del Viejo Testamento constituye un libro muy curioso. Se titula "El Cantar de los Cantares". Esto no quiere decir que sea, en realidad, una coleccin de canciones.
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La repeticin de la palabra est empleada para indicar un superlativo de perfeccin literaria. Significa: "Esta es la cancin ms hermosa de todas las canciones", as como nosotros ponderamos el da ms feliz de nuestras vidas como "el da de los das". "El Cantar de los Cantares" es, en realidad, un viejsimo poema de amor. Por supuesto que se dice que el rey Salomn - como parece inevitable, en vista de su tremenda reputacin - es su autor. De cualquier manera, l es el hroe tradicional de este gran poema de amor. La herona es una pastora. El rey la ha visto y la ha raptado de su hogar, en la aldea de Shunem. Le ha dado un sitio de honor en su harn, y trata de conquistar su favor. Pero ella, la simple muchacha de aldea, permanece fiel a su amante pastor. Ha sido instalada en un hermoso departamento, en el centro del, palacio. Pero piensa slo en los felices das en que ella y su hombre deambulaban a travs de las colinas y cuidaban sus rebaos. Repite pasajes de sus conversaciones y, por la noche, suea con la fuerza y el consuelo de sus brazos. Por fin, como en todas las historias, los verdaderos amantes se reunen y todo termina en forma feliz. El "Cantar de los Cantares" no es un libro religioso, sino la primera prueba de algo nuevo y muy bueno que, por fin, ha llegado al mundo. En el comienzo del tiempo, la mujer haba sido una bestia de carga, que perteneca al hombre que la capturase. Trabajaba en los campos. Cuidaba los ganados. Daba a luz sus hijos. Cocinaba. Le brindaba comodidad al hombre. Y,
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en pago, reciba las migajas que caan de la mesa de l. Pero todo esto est comenzando a cambiar. La mujer est adquiriendo su personalidad. Se la reconoce igual al hombre. Es su compaera. Inspira su amor y es amada. Sobre este slido fundamento de mutuo respeto y cario, se iba a construir pronto un nuevo mundo.

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17 Luz llegada de los griegos LEJOS, hacia el Este, donde las velas prpura de los barcos fenicios desaparecan ms all del distante horizonte, se ubica la escarpada pennsula de Grecia. Era un pequeo pas, no tan chico como el moderno Estado de Delaware y no tan grande como el de Carolina del Sur. Pero estaba habitado por una raza que iba a jugar un papel muy destacado en la historia de la humanidad. Los griegos, como los judos, eran inmigrantes. Mientras Abrahn guiaba sus rebaos rumbo al Oeste, en busca de nuevas praderas, las avanzadas del ejrcito griego exploraban la ladera nortea del monte Olimpo. El problema que arrostraban los griegos no era tan difcil como el de Moiss y Josu cuando trataron de establecerse en la tierra de Canan. Los pelasgos, habitantes originarios de los valles peloponesos y ticos, eran dbiles e incivilizados, y no haban salido an de los hbitos de la edad de piedra. Fueron conquistados y exterminados, sin mayor dificultad, por un enemigo armado con lanzas de hierro.
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Tan pronto como fue eso realizado, los griegos se establecieron detrs de los altos muros de sus pequeas ciudades, y echaron los cimientos de esa civilizacin que, desde entonces, se ha convertido en propiedad comn de todas las naciones de Europa y Amrica. Al comienzo, los griegos no prestaban mucha atencin a sus vecinos del otro lado del mar. Conquistaron las islas del mar Egeo; pero no trataron de establecerse en Asia. Los fenicios mantuvieron su dominio en el comercio extranjero y los helenos rara vez se aventuraron ms all del cabo Males, o el estrecho de los Dardanelos. Hubo una memorable excepcin cuando los griegos contemporneos de Jeft y Sansn iniciaron su famosa expedicin contra Troya. Pero, cuando el insulto a Menelao fue vengado, los helenos regresaron a su propio pas y rara vez se aventuraban ms all de los distantes puertos de Prgamo y Halicarnaso. Lo que yaca oculto detrs de las azules montaas de Frigia no les interesaba. Para los ciudadanos de Atenas, Babilonia slo constitua un nombre. Nnive era de poco inters para los soldados puritanos de Esparta. Hablaban de estas misteriosas ciudades como nuestros abuelos lo hacan de Tombuct y Lasa. La tierra de Canan era, para ellos, un territorio desconocido. Nunca haban odo hablar de los judos. Pero en el siglo V a. de J. C., todo esto cambi. Europa no fue a Asia, sino que Asia trat de ir a Europa. Y en esa empresa impa, Asia casi triunfa.
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Ya hemos visto el nombre de Ciro, que fue el libertador de los judos, y quien iba a restaurar las glorias del viejo templo. Sin embargo, los griegos tenan razones para considerarlo bajo una luz diferente. Ciro estaba, no obstante, demasiado ocupado en consolidar su imperio, para marchar ms all de las planicies de la Mesopotamia. Pero, ocho aos despus de su muerte, el hijo de Histaspes lleg al trono y puso punto final a la paz de Hellas. El ejrcito persa, despus de un largo perodo de preparacin, cruz el Helesponto y conquist a Tracia. Era en el ao 492 a. de J. C. La expedicin sufri un desastre cerca del monte Atos, derrota que los griegos atribuyeron a la oportuna intervencin del gran dios Zeus. Dos aos ms tarde regresaron los persas. En Maratn, fueron detenidos. Pero repitieron dos veces ms su experimento. Sin embargo, aunque derrotaron y destruyeron un ejrcito griego, cerca de Termpilas, y saquearon y prendieron fuego a Atenas, nunca lograron afianzarse definitivamente en el continente occidental. Era el primer choque entre la vieja civilizacin de Asia y la joven de Europa, que permaneci victoriosa. En cuanto a los griegos, al triunfo de sus armas sigui un perodo de desarrollo intelectual y artstico sin paralelo. En un solo siglo, produjeron ms hombres de ciencia, escultores, matemticos, mdicos, filsofos, poetas, dramaturgos, arquitectos, oradores, estadistas y legisladores que los
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que han florecido en cualquier otro pas durante los ltimos veinte siglos. Atenas se convirti en el centro del mundo civilizado. De todos lados, la gente viajaba a Atica para estudiar las gracias del cuerpo o las sutilezas de la mente. Entre las gentes que se congregaban al pie de la acrpolis pueden haber estado los judos. Pero nosotros tenemos motivos para dudarlo. Jerusaln nunca supo nada de la capital griega y aquellas cosas que llenaban las mentes occidentales con anhelante curiosidad, eran objeto de profundo despreci por parte de los serios fanticos de Palestina, para quienes el conocimiento de la voluntad de Jehov constitua el principio y el fin de todo. No saban ni les interesaba lo que ocurra en la tierra de los paganos. Concurran al templo y escuchaban las exhortaciones de sus sacerdotes en las sinagogas recin establecidas. Pero slo se ocupaban de sus propias cuestiones. Y vivan unas vidas tan conspicuas que nada sabemos de su historia durante este perodo. Jerusaln haba sido olvidada, que es exactamente por lo que los piadosos judos haban rezado.

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18 Judea, provincia griega DURANTE su larga residencia en Persia, los judos haban conocido un nuevo mtodo religioso, pues los persas eran discpulos de un gran maestro religioso llamado Zaratustra o Zoroastro. Zaratustra consideraba la vida como una constante lucha entre el Bien y el Mal. El seor de la sabidura, Ormuz, estaba siempre en guerra con Ahrimn, el seor de la ignorancia y la maldad. Esta constitua una nueva idea para muchos judos. Hasta ahora, haban reconocido a un solo amo de todo, llamado Jehov. Cuando las cosas marchaban mal; cuando se los haba derrotado en las batallas, o siempre que sufran enfermedades, invariablemente haban atribuido tales desastres a la falta de devocin de su propio pueblo. La idea de que el pecado constitua el resultado de la directa intervencin de un espritu malevolente nunca la haban concebido. A su entender, hasta la serpiente, en el paraso, haba sido menos mala que Adn y Eva, que gustosamente desobedecieron las rdenes sagradas.
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Bajo la gravitacin de las doctrinas de Zoroastro, los judos comenzaban ahora a conocer la existencia de un espritu que trataba de deshacer todo lo realizado por Jehov. Lo llamaron el adversario de Jehov o Satans. Le teman y lo odiaban, y, en el ao 331, estuvieron seguros de que haba venido a la tierra. . Un joven prncipe pagano, llamado Alejandro, destruy los restos de los ejrcitos persas en las planicies de Nnive. Daro, el ltimo de los reyes persas, yaca asesinado a la vera de uno de los caminos reales. El poderoso imperio que haba sido tan buen amigo de los judos exilados, era una cuestin del pasado. Alejandro y sus griegos estaban triunfantes. Era una poca terrible. Pareca haber llegado el fin del mundo. Slo que el mundo nunca termina por completo, pues siempre hay "un nuevo captulo", y era el que ahora se abra para los judos, bajo aspectos realmente extraos. Alejandro de Macedonia era, en realidad, griego. Los verdaderos helenos lo consideraban macedonio, "extranjero". Pero l, convencido de su amor hacia la vida y la civilizacin griegas, se rehusaba a compartir esa opinin. Desde muy joven se convirti en el verdadero campen de la causa helena. Luego ambicion llevar las ideas de Soln y Pericles a las cuatro esquinas del mundo, con el objeto de que todos los hombres se beneficiaran con su noble atraccin de la inteligencia humana. En 336 comenz Alejandro su carrera.

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Trece aos ms tarde, su cadver yaca en el palacio que una vez haba sido hogar de Nabucodonosor, y que ahora hubo de ser el centro de un nuevo imperio mundial. Entretanto, los macedonios conquistaron toda la tierra comprendida entre el ro Nilo y el Indo, levando los rudimentos de la civilizacin griega a todas las naciones del Asia occidental y de Egipto. Cuando los ejrcitos del gran conquistador comenzaron a irrumpir en las planicies de Siria, los judos arrostraron un arduo problema. Cmo se comportaran frente al nuevo amo? Pocos aos antes - en 345 - se haban atrevido a rebelarse contra algunas atrocidades que les infligi Artajerjes, uno de los ltimos reyes sirios. Durante breve lapso, ayudados por el rey egipcio Nectanebo y cuerpos auxiliares griegos, lograron mantenerse. Esta fcil victoria haba animado a los fenicios a seguir su ejemplo y comenzar una revolucin. Como resultado de ello, la ciudad de Sidn haba sido reducida a cenizas. Poco despus, Jerusaln comparti una suerte similar: la mayor parte de las casas fueron destruidas. El templo haba sido profanado por el solemne ofrecimiento de sucios animales. Gran cantidad de gente fue exilada a Hircania, provincia situada en la costa sur del mar Caspio, y el sueo de la independencia juda se haba desvanecido entre el humo de su tierra arrasada. El hecho haba constituido un rudo golpe para el orgullo judo. Durante aos, trataron de ser estrictos en la observacin de las leyes sagradas, y estaban convencidos de que su
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ejemplar conducta les haba granjeado el apoyo incondicional de Jehov, y que Jerusaln hablase convertido en una fortaleza inexpugnable, defendida por la apasionada espada. Y ahora, despus de Artajerjes y sus terribles mercenarios, esta nueva y desconocida amenaza! Por desdicha - o afortunadamente - Alejandro no les brind mucho tiempo para meditar. Apenas habales llegado la noticia de la destruccin de Tiro y de la conquista de Samaria, cuando los judos fueron obligados a enviar dinero y provisiones al monarca macedonio. Estando Gaza en manos de los griegos y los caminos hacia el mar cerrados, no haba esperanzas de huir. De acuerdo con una tradicin indigna de confianza, Alejandro mismo visit a Jerusaln y all concibi su famoso sueo en el cual se le urgi que fuese indulgente para con el pueblo de Jud. En realidad, la ciudad se rindi tranquilamente a las exigencias del conquistador, a quien entreg el oro y la plata que l demandaba. En pago de este servicio, los judos no fueron molestados y gozaron de un periodo de relativo descanso, en tanto que a su alrededor se desmoronaban imperios y reinos. Pocos aos ms tarde, la ciudad de Alejandra fue construida en la desembocadura del Nilo, para ocupar el sitio de las extintas factoras fenicias. A los judos, cuya habilidad comercial requiri Alejandro, se les ofreci hogares en la parte noreste de la ciudad. Muchos de ellos aprovecharon en forma vehemente esta oportunidad de abandonar a Jerusaln y emigra287
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ron a Egipto. Y la ciudad santa, abandonada por muchos dinmicos ciudadanos, perdi lentamente sus ltimas caractersticas de capital nacional. Luego se convirti en lo que iba a continuar siendo hasta hoy: el centro espiritual de la raza juda, reverenciado por todos y por pocos visitado. La muerte de Alejandro no cambi esta cuestin. El imperio del gran macedonio fue dividido entre sus generales, uno de los cuales, Ptolomeo Soter, gobern a Egipto. En el ao 320 a. De J. C., ste hizo la guerra a su ex-colega, que ahora dominaba a Siria, de la cual Jud se haba convertido en provincia. Atac a Jerusaln en sbado, y los judos, recordando el cuarto mandamiento, se rehusaron a luchar, perdiendo la ciudad. Sin embargo, Ptolomeo trat a los judos con benevolencia. Por consiguiente, mayor nmero de ellos emigraron a Egipto, y el pasto comenz a crecer en las desocupadas calles, que una vez haban odo los pasos de los piqueros de Salomn. La historia de los prximos cien aos carece de todo inters. Los descendientes de los ex-lugartenientes de Alejandro rean entre ellos sin pausa. Jud cambiaba a menudo de manos. Finalmente, durante el siglo II antes del nacimiento de Cristo, se convirti en parte de los dominios de la familia de Seleucidas. En el ao 175, Antioco Epifanes, el octavo gobernante de la famosa dinasta Seleucidas, se convirti en amo de la mayor parte del Asia occidental. Con este monarca inteli288

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gente pero exento de tolerancia, comienza un nuevo captulo en el desarrollo de la conciencia nacional juda. En cuanto l lleg al poder, Jud comenz a despoblarse rpidamente. La holgura y el encanto de la vida urbana de Grecia, comenzaba a ejercer su gravitacin sobre los ltimos adherentes de la cultura juda. Muy pronto, toda la nacin juda habra sido absorbida por esa extraa civilizacin helena, que constitua un perfecto connubio de todo lo bueno y lo malo del Asia y Europa. Pero Antioco Epifanes no haba aprendido la ciencia de dejar tranquilo lo que estaba bien hecho. En una generacin deshizo toda la obra de sus antecesores y convirti de nuevo, a los indiferentes judos, en patriotas ardorosos.

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19 Revolucin e independencia EN la vieja tierra de Canan, no haba sitio para dos antagnicas formas de adoracin. Una tribu que aceptaba a Jehov como el amo absoluto e indiscutible del mundo no poda tolerar la rivalidad de un Zeuz indefinido, de quien decan - los paganos, por supuesto - que habitaba en la cima de una agreste roca ubicada en algn lugar de la fierra de los brbaros. Antioco Epifanes no fue capaz de reconocer este hecho. Por consiguiente, malgast la mayor parte de sus aos y de sus energas en el infructuoso intento de convertir a sus obstinados sbditos judos en renuentes griegos. Tal como lo hemos dicho, fue el octavo gobernante de la familia de los Seleucidas, y debiera haber sabido proceder mejor. Pero, cuando era muy joven, fue enviado a Roma como rehn. Quince aos de su vida los haba pasado en la ciudad que, a la sazn, constitua el centro del mundo civilizado y del inculto.

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Roma se haba convertido en una ciudad inmensamente rica, y las viejas y simples virtudes de la nacin - si es que existieron alguna vez, cosa que dudamos sinceramente - haban cedido su sitio a los ms divertidos pero menos ponderables entretenimientos proporcionados por una grande e importante colonia griega. En aquellos das, los helenos desempeaban el papel de los extranjeros en la moderna Nueva York. El norteamericano tpico construye, compra, vende, proyecta y mira, segn las necesidades materiales de su continente. Pero sus orquestas estn integradas por alemanes, holandeses y franceses; sus teatros consagran buena parte de su tiempo a las obras escritas por rusos y noruegos; sus restaurantes emplean cocineros franceses, y sus cuadros los pintan media docena de pases europeos. El estadounidense est demasiado ocupado para atender a todas estas cuestiones, de manera que, con tranquilidad, aunque a veces algo despectivamente, confa estas tareas a gentes que pueden hacerlas mejor que l, pero que carecen de la necesaria ambicin de una vida de creacin poltica o fsica. En la Roma de la ltima repblica y del comienzo del imperio, no era diferente. Ante todo, el romano era soldado, legislador, estadista, recolector de tributos, constructor de caminos, diseador de ciudades. Conquistaba y administraba todo el mundo conocido, desde las oscuras y brumosas costas de Gales, hasta las in-

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terminables planicies de Dacia y las arenas calcinantes del norte de Africa. Ese era su trabajo. Y lo haca bien y le agradaba. Pero se hallaba demasiado atareado para preocuparse por detalles como la fundacin de escuelas y academias, la construccin de teatros e iglesias, o la instalacin de confiteras. Por consiguiente, en Roma pululaba la brillante pero no muy recomendable progenie de Pericles, Esquilo y Fidias. Los maestros griegos, de cabellos negros, eran oradores ponderables, que se referan en forma vaga a mil cosas de las cuales los honestos romanos nunca haban odo hablar, y que, por lo tanto, nada haban significado en sus vidas. Eran capaces de discutir acerca de los dioses, y, a la vez, le indicaban a un hombre cmo deba vestirse. Podan explicar los misterios de la nueva religin oriental a las mujeres y, al propio tiempo, hacerles algunas sugestiones en cuanto al uso de cosmticos. Manejaban la broma con verdadera agilidad y convirtieron a la aptica comunidad romana en algo que comenzaba a parecerse a ese famoso mercado situado al pie de la Acrpolis. El joven Antioco, recin llegado de la distante Siria, constituy una fcil presa para la agradable atraccin de la enorme y maravillosa ciudad - como los jvenes de una desierta granja de Michigan, lanzados al corazn de Nueva York, - y, durante los quince aos de su residencia, se convirti en un admirador tan ferviente de la filosofa, el arte, la msica y todo lo griego, que el propio Alcibades no podra haber sido ms devoto en su amor propio por las superiores
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virtudes de Atenas, que este pequeo prncipe asitico de la corona. Por supuesto que tan pronto como el joven fue llamado de vuelta a su propio reino, mostrse enormemente desagradado con lo que encontr en su patria. Jerusaln no haba vuelto a conquistar nunca el antiguo esplendor de la poca de David y Salomn. Aun en aquellos das habra sido como una rstica aldea comparada con centros doctos como Corinto, Atenas, Roma y Cartago. Siempre haba estado un poco apartada de la senda de la civilizacin. Era considerada por los babilonios, los griegos y los egipcios - si es que alguna vez se acordaban de ella - como un centro excelente pero decididamente provincial, habitado por gentes de estrecho sentido comn, que se conducan con indebida seriedad y demostraban un evidente desprecio hacia todo lo extranjero. El perodo del gran exilio no haba mejorado la cuestin. Muchos de los judos haban preferido permanecer en Babilonia. Dos siglos ms tarde, la mayor parte de los sobrevivientes haban sido atrados hacia Alejandra y Damasco, y, como hemos visto en el ltimo captulo anterior, slo los ms piadosos permanecieron y convirtieron la vida intelectual de Jerusaln en una sociedad de exclusivos debates teolgicos. Y ahora Antioco, recin llegado de las delicias de Roma, hablando y pensando en fiestas atlticas y procesiones dionisacas, fue obligado a pasar sus das entre eruditos sombros y speros, que se enceguecan leyendo oscuros prrafos de

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una vieja ley hacia la cual su gobernante y sus amigos sentan y expresaban el mayor desagrado. Antioco decidi de inmediato convertirse en el apstol de la superior cultura griega. Pero l era como un hombre que se esfuerza en apresurar el proceso natural de un glaciar. Logr, pues, muy poco y caus un enorme desastre. Al principio, trat de valerse de las usuales disensiones reinantes entre los sbditos judos, con el objeto de llevar a cabo sus propsitos. En el pas exista un pequeo grupo que no era completamente hostil a los modos de vida de los griegos. Alentado por l, Antioco realiz juegos deportivos en Jerusaln y envi cierta cantidad de dinero para algunos festivales de sacrificio que se celebraban en honor de los dioses griegos, lo cual ofendi enormemente a sus sbditos religiosos. Pero ellos ya haban sido sorprendidos en un escndalo, de manera que hasta que esto se arreglara nada poda hacerse. Resultaba que dos candidatos rivales trataban de llegar a ser sumos sacerdotes. Uno de ellos, llamado Menelao, haba ofrecido al rey una buena cantidad de dinero si era nombrado. A sus vecinos, la suma ofrecida les pareci enorme y, a decir verdad, era mucho ms de lo que el pobre hombre poda pagar. Para hacer frente a la primera cuota, se vio obligado a hurtar fondos del templo. Cuando descubrise el hecho, se suscitaron innmeras protestas contra Menelao, y de pronto

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todos se pusieron de parte de Jasn, su antagonista, que no era mucho mejor. Se sucedi una disputa, que el rey de Egipto utiliz , como coyuntura para invadir la ciudad de Jerusaln y saquear el templo, y en el cual, por entonces, poco de valor era lo que quedaba. Antioco recurri a sus amigos de Roma en demanda de ayuda. Pero una dificultad llevaba a la otra, de manera que decidi visitar l mismo la capital y defender su propio caso ante el Senado. Sin embargo, la gran repblica no tena inters en las disputas privadas de sus aliados. Siempre que las tribus del Asia occidental no trastrocaran la paz del imperio o se entrometiesen en la seguridad de los grandes caminos internacionales, podan hacer lo que desearan. Una guerra en Oriente probablemente habra obstruido el comercio asitico, de modo que Antioco y Egipto fueron advertidos para que obraran con cordura; mas no se procedi en ninguna otra forma. El joven turbulento, una vez que los egipcios hubieron desaparecido, vise libre para consagrar todo su tiempo, y su atencin a la noble tarea de destruir lo que le agradaba llamar "supersticin de sus sbditos". Y, a no dudarlo, trabaj con determinacin. Emiti la inesperada orden de que se terminara con el viejo ceremonial judo. El sbado ya no se guardara, y los sacrificios en honor de Jehov seran abolidos como pertenecientes a un viejo y afortunadamente desaparecido perodo de barbarismo.
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Los libros de la Ley que caan en manos de sus paniaguados, eran quemados y la posesin de tales obras en manos de un ciudadano equivala a una sentencia de muerte contra el mismo. El pueblo de Jerusaln, viviendo en un imaginario mundo de reglas, reglamentaciones y visiones profticas, fue despertado de sbito a estos hechos brutales y mal recibidos. Cerraron las puertas de la ciudad, tratando de resistirse a las rdenes reales. Pero el general sirio atac el templo en sbado. Nuevamente, los judos se rehusaron a combatir y Jerusaln qued a merced de Antioco. A los habitantes que podan ser vendidos provechosamente como esclavos, se les perdon la vida. El resto fue eliminado. No se mostr piedad hacia el templo. En el mes de diciembre del ao 168 antes del nacimiento de Cristo, se erigi un nuevo altar en el solar del incendiado. Cuando estuvo listo, fue dedicado a la adoracin de Zeus, con una ofrenda liberal de cerdos. Como el cerdo era el animal ms ofensivo para los judos - tocarlo y mirarlo los hacan sentir incmodos y sucios,- el insulto era sin paralelo en la historia del mundo. Los judos se sometieron porque tenan que hacerlo. Una poderosa guarnicin, cmodamente instalada en la fortaleza recin construida, observaba a los sobrevivientes con implacable celo. Y pobre del hombre o la mujer que tratase de sustituir la carne de un buey por la de un cerdo, que ahora tena que colocarse sobre el altar profanado de la infortunada ciudad.
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Por supuesto que esta zonza tirana llev su propio castigo, como el que Antioco iba a sufrir antes de que transcurriese mucho tiempo. A unas seis millas de Jerusaln, bien hacia el Norte, en la pequea aldea fronteriza de Modn, viva un viejo sacerdote de nombre Matatas, junto con cinco fornidos hijos. En la marcha de la nueva revelacin, los mensajeros de Antioco llegaron a Modn y exigieron a la poblacin que adorase a Zeus, de acuerdo con las ltimas reglamentaciones. La gente se reuni en el mercado. No saban exactamente qu hacer. Antioco estaba cerca y Jehov tan lejos. . . De pronto, hallse a un pobre y atemorizado campesino dispuesto a realizar el ritual ordenado. El hecho result demasiado intolerable para Matatas, quien tom su espada y derrib al pobre rstico, volvindose luego contra el oficial que se haba atrevido a sugerir semejante sacrilegio a los fieles hijos de Jehov. Luego, slo les quedaba, por supuesto, un recurso a Matatas y sus hijos: huir. Y lo hicieron. Cruzaron las montaas y escaparon hacia el valle del Jordn. Por doquier, la gente se enter de la buena noticia: el poder del rey haba sido abiertamente desafiado. Jehov haba hallado su defensor. Y quienes crean an en el futuro de su propia raza, huyeron al amparo de la noche y apresurronse a llegar al Jordn, con el objeto de reunirse con los dems rebeldes. Antioco esper al principio sofocar la rebelin recurriendo a su antigua estrategia.
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Una vez ms, orden a sus tropas que atacaran a los judos el sbado. Pero Matatas era un hombre prctico: prefiri vivir al margen de la letra de la ley, antes que morir por ella. Y orden a sus hombres que lucharan contra el ejrcito sirio, el cual fue rechazado. Matatas era demasiado viejo para resistir la dura campaa, y muri. Pero sus hijos Juan, Simn, Judas, Eleazar y Jonatn lo sucedieron como lderes de los patriotas judos, y la guerra continu librndose. De sus hijos, Judas, el tercero, conquist la mayor fama. Siempre se hallaba en lo ms reido de la lucha y el pueblo lo llam Judas Macabeo o Judas el Martillo, por su osado valor. Evit sabiamente un encuentro abierto con todas las bien adiestradas tropas de sus enemigos, e inici la guerra de guerrillas que, veinte siglos ms tarde, fue empleada con tanto xito por el general Washington. No daba tregua a los sirios. Atacaba sus flancos y su retaguardia, y los sorprenda de pronto con rpidos asaltos a medianoche. Sin embargo, cuando los antagonistas hicieron alto y reorganizaron sus regimientos en formacin de combate, judas y sus subordinados se retiraron hacia las montaas. Pero, tan pronto como sus exasperados enemigos cansronse de aguardar, y dieron descanso a sus guardias, regresaron y los exterminaron por pequeos grupos. Despus de varios aos de escaramuzas de esa clase, judas haba robustecido tan hbilmente su posicin que poda arriesgarse y lanzar una expedicin contra Jerusaln.

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Tom la ciudad y el templo fue restaurado en toda su antigua gloria y santidad. Por desgracia, cuando se hallaba en la cspide de su fama, muri en una escaramuza, y los judos se volvieron a encontrar sin lder. Juan y Eleazar Macabeo haban muerto. El primero haba sido capturado en una emboscada haca pocos aos, siendo ejecutado, en tanto que al segundo lo aplast accidentalmente un elefante. Jonatn, el menor, elegido comandante en jefe, desempe su funcin durante unas pocas semanas, siendo luego asesinado por un oficial sirio, y la direccin pas a manos de Simn, el nico hijo sobreviviente del viejo Matatas. Entretanto, Antioco tambin haba fallecido, siendo sucedido por su hijo. Pero, inmediatamente despus, Demetrio Soter, sobrino de Antioco, haba regresado de Roma, muerto a su primo y, en el ao 162, se haba proclamado rey de la mayor parte del Asia occidental. Demetrio estaba cercado por tantas dificultades en su hogar, y que no pudo hacer frente a la carga extra de la revolucin juda. Concluy, pues, la paz con Simn Macabeo, que luego rigi a Jud en calidad de "sumo sacerdote y gobernador", un cargo algo vago, que puede compararse ventajosamente con el que ocup, dieciocho siglos ms tarde Oliverio Cromwell, cuando se erigi en "protector de Inglaterra". El mundo exterior, impresionado por la habilidad de los Macabeos, reconoci virtualmente al nuevo Estado judo

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cual reino independiente y acept, al "sumo sacerdote y gobernador", como el legtimo gobernante del nuevo pas. Luego, el sumo sacerdote se consagr a la tarea de poner en orden su Estado. Concluy, adems, tratados con sus vecinos. Se acuaron monedas con su efigie, y el ejrcito lo reconoci pomo jefe. Cuando l y dos de sus hermanos fueron asesinados en el ao 135 a. de J. C., la familia de los Macabeos estaba tan firmemente establecida, que el trono pas en forma automtica a Juan, llamado Hircano, quien ejerci su autoridad durante casi treinta aos y fue reconocido soberano de un reino pequeo pero bien organizado, en el cual se adoraba a Jehov de acuerdo con las ms rgidas y antiguas leyes, y en el que ningn extranjero era tolerado, salvo durante una breve visita relacionada con cuestiones comerciales. Pero, tan pronto como logrse un periodo de relativa paz, los judos fueron, una vez ms, vctimas de las viejas discusiones y polmicas religiosas que, en das pasados, haban llevado tanto mal a su tierra. Tericamente, el pas era todava una teocracia. El sumo sacerdote era reconocido cual la ms alta autoridad del Estado y, como Matatas Macabeo haba pertenecido a una familia de sacerdotes hereditarios, todo estaba de acuerdo con la estricta interpretacin de la ley. Pero el mundo avanzaba rpidamente. La idea de una teocracia haba muerto hacia tiempo en otras partes de Asia, Europa y el Africa.

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Era prcticamente imposible mantenerla, pues, en una comunidad encerrada en tierra, rodeada por los cuatro costados por gentes que haban adoptado gustosas las modernas ideas griegas y romanas en cuanto al manejo del Estado. Bajo la presin exterior, los judos comenzaban ahora a dividirse en tres partidos distintos, cada uno de los cuales crea en una diferente serie de principios de gobierno y adoracin. El ms importante de todos era el de los fariseos. No es mucho lo que sabemos acerca de su origen. El partido parece haber sido fundado durante los difciles aos que precedieron a la revolucin macabea, pues, tan pronto como Matatas hubo levantado su valiente espada en seal de rebelin, se hall respaldado por un grupo de hombres que eran conocidos como "Hasideans" o "piadosos". Cuando a la lucha por la independencia la coron el xito y el primer entusiasmo religioso comenzaba a desvanecerse, los Hasideans, bajo el nuevo nombre de "fariseos", se ubicaron en primer plano y mantuvironse hasta el final del reino independiente. Ni siquiera la ira de Tito, el emperador, logr vencer su ardor, y muchos de ellos han sobrevivido hasta hoy, aunque ya no estn sujetos a la vieja fe juda. Los fariseos eran exactamente lo que significaba el nombre hebreo. Eran "la gente separada"; diferentes del resto de las personas, a causa de su fantica adhesin a la letra de la ley. Saban de memoria los antiguos libros de Moiss. Cada palabra, poco menos que cada letra, les sugera algo.
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Vivan en un mundo de extraas ordenanzas y an ms incomprensibles "tabs". Pocas eran las cosas que deban hacer y se contaban por millares las prohibidas. Ellos, y slo ellos, eran los autnticos seguidores del todopoderoso Jehov. Mientras el resto de la humanidad estaba condenada a la eterna perdicin, los fariseos, merced a su escrupulosa y obediencia a cada coma y a cada signo de exclamacin de la ley, estaban seguros de penetrar en el reino de los cielos. Generacin tras generacin, pasaban horas valiosas del da y de la noche escudriando viejos rollos de pergamino, explicando, anotando, exponiendo, interpretando y elucidando oscuros y totalmente insignificantes detalles de alguna olvidada sentencia de algn oscuro captulo del Exodo. Convirtieron a la humildad pblica en una virtud. Pero, en su fuero interno, eran extraordinariamente orgullosos de esas cualidades, que los distinguan - segn ellosde todos los dems hombres y mujeres, hacia quienes, a decir verdad, solo sentan el desprecio ms profundo. Al principio, los fariseos estaban, sin duda, inspirados por elevados motivos y por un exaltado y generoso patriotismo, basado en una fe invencible en el poder de Dios. Mas, con el correr del tiempo, se trocaron, cada vez ms, en una secta oficiosa que no toleraba desvo alguno de los anticuados prejuicios y supersticiones. Dieron sus espaldas, deliberadamente, al futuro y fijaban sus ojos con determinacin en la gloria pasada de la era mosaica. Odiaban todo lo extranjero.
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Detestaban toda innovacin y desacreditaban a todos los reformadores. Y, cuando el ms grande de los profetas les habl de un Dios bondadoso y carioso, y les predic la comn fraternidad de todos los hombres, los fariseos se arrojaron contra su enemigo, con tal violencia, que trastroc e hizo naufragar a la propia nacin que ellos haban ayudado a fundar hacia poco tiempo. Despus de los fariseos en cuanto a su poder, mas no tan numerosos, se encontraban los saduceos. Esta secta, cuyo nombre deriva probablemente del sacerdote llamado Sadoc, era mucho ms tolerante que la de los fariseos. Sin embargo, su tolerancia no se basaba en la conviccin, sino en la indiferencia. Pertenecan a una pequea clase de judos bien educados, que haban viajado y visto otras tierras y otros pueblos, y que, aunque eran fieles en su adoracin a Jehov, reconocan que mucho poda decirse de la noble doctrina de la vida y la muerte, que predicaba un creciente nmero de filsofos griegos. No se hallaban muy interesados en el mundo de los fariseos, que estaba siendo crecientemente poblado de diablos, ngeles y otras extraas criaturas imaginarias, llevadas a Palestina por los viajeros provenientes de Oriente. Aceptaban la vida tal cual era y trataban de llevar una existencia honorable, sin depositar mucha fe en la promesa de una futura recompensa. A la verdad, cuando los fariseos trataron de discutir con ellos sobre este punto, los saduceos se mostraron dispuestos
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a pedir algn testimonio que corroborara la cuestin, en algn libro antiguo, y no lo hallaron, pues ninguno figuraba en esos venerables volmenes. En suma, los saduceos, mucho ms que los fariseos, se hallaban en cotidiano contacto con la poca en que les toc vivir. Consciente o inconscientemente, haban absorbido la sabidura de sus grandes vecinos griegos. Reconocan la importancia de un Dios, sea que se llamase Jehov o Zeus. Pero no crean que una fuerza tan grande pudiera estar interesada en los mezquinos detalles de la existencia humana. De ah que todas las consideraciones puramente legalistas en los fariseos les parecieran un extrao gasto de tiempo y energas. Sostenan que era ms importante vivir en forma valiente y noble, que huir de la vida y concentrarse en la salvacin del alma, detrs del abrigado resguardo de los muros de un estudio escolstico. Miraban hacia adelante, ms bien que hacia atrs, y expresaban poco pesar por las ilusorias virtudes de las pocas pasadas. Poco a poco, perdieron todo inters en las cuestiones puramente religiosas y se consagraron a la poltica en todas las formas prcticas. Aos ms tarde, cuando los fariseos insistieron en la muerte de Jess, a causa de sus herejas religiosas, los saduceos hicieron causa comn con ellos y denunciaron al profeta nazareno porque pareca constituir una amenaza para el
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orden y la ley establecidos. No estaban interesados en las doctrinas de Jess; pero teman las consecuencias polticas de sus ideas y, por consiguiente, estaban en favor de la ejecucin. Llegaban a sus conclusiones en forma diferente de los fariseos. Mas su tolerancia era tan estril y estrecha de criterio como la reconocida intolerancia de sus antagonistas, y tuvieron igual participacin en el drama final de Glgota, al cual nos referimos en uno de los ltimos captulos de este libro. Hay otro partido tambin al que debernos referirnos en obsequio a la exactitud histrica, aunque no desempea gran papel en nuestra narracin. Muchos judos vivan en un interminable miedo hacia lo que podramos llamar "pecado inconsciente". Sus leyes eran tan complicadas que nadie poda esperar obedecer al pie de la letra a los antiguos libros. Pero una desobediencia, por ms que fuese involuntaria, constitua un pecado terrible ante los ojos de Jehov, que era la encarnacin de la ley, y sera castigado casi tan severamente como la violacin de uno de los diez mandamientos. Para rehuir esta dificultad, los esenios u "hombres santos", se abstenan deliberadamente de lo que podramos llamar "actos de la vida". No hacan absolutamente nada. Huan a los yermos, alejados de toda lucha, y mantenanse apartados de sus semejantes. Sin embargo, para mayor proteccin, vivan a menudo en pequeas colonias.
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No crean en la propiedad privada. Lo que perteneca a uno, era bien comn. Con excepcin de las ropas, la cama y el plato en que llevaban sus alimentos de la cocina, ningn esenio posea nada a lo que pudiera llamar propiedad suya. Todos los das dedicaban una parte de su tiempo al cultivo de algunos pobres maizales que les proporcionaban alimento. El resto del da podran pasarlo escudriando las sagradas escrituras y torturando sus indignas almas con el estudio de oscuros y lgubres volmenes de profetas largo tiempo olvidados. No era un programa muy atractivo para muchas personas, y el nmero de partidarios de la secta continu siendo reducido en comparacin con el de los fariseos o saduceos. Nunca se los vea en las calles de la ciudad. No efectuaban transacciones comerciales y evitaban todo contacto con la vida poltica. Sentanse felices porque saban que estaban salvando sus almas, pero muy poco efectuaban por sus vecinos y no ejercan influencia directa sobre la vida de su nacin. Sin embargo, desempeaban, en forma indirecta, un gran papel, pues cuando su austero ascetismo se una con la ansiedad prctica de los fariseos - como ocurri en el caso de Juan el Bautista,- podan ejercer gravitacin en grandes masas de gentes, y haba que considerarlos muy seriamente como una fuerza en el Estado. De esta sucinta explicacin, el lector comprender que no constitua tarea sencilla gobernar a ese pas, en el cual el

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equilibrio del poder lo mantenan varios antagnicos grupos de fanticos religiosos. Los macabeos procedieron todo lo mejor que les fue posible en tales circunstancias. Durante los primeros cien aos, lograron bastante xito. Pero, con Juan Hircano, lleg al trono el ltimo de los grandes lderes de esta dinasta. Su indigno hijo, Aristbulo, el "amigo de los griegos", era absolutamente incapaz, de manera que, con l, comenz el perodo de decadencia. Lo enfadaba muchsimo el hecho de que sus sbditos judos no le dejaran adoptar el ttulo de rey, aunque, en realidad, gozaba de todos los poderes que, por lo general, se asocian con ese nombre. No obstante, para los fariseos, con su amor por el detalle y su respeto por la tradicin, tales pequeas distinciones eran cuestiones de suma importancia. Los judos haban aceptado el dominio de los jueces porque stos habanse abstenido siempre cuidadosamente de pretender el ttulo real. Ahora, un hombre que ni siquiera era descendiente de David, insista en que se le concediese un ttulo que slo ocasionalmente era usado para el propio Jehov. Los fariseos estaban furiosos por la cuestin, y Aristbulo, en busca de apoyo, hizo causa comn, bastante tontamente, con sus antagonistas. Para complicar an ms la situacin, a este incidente sigui una de esas disputas de familia, que eran tan comunes en aquellos das.
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La madre y los hermanos del "rey" se colocaron de parte de sus enemigos, lo cual llev a una abierta contienda. La madre fue asesinada y, poco despus, a causa del error cometido por un funcionario demasiado apasionado, Antgono, el hermano favorito de Aristbulo, result mortalmente herido. Tratando de que sus sbditos olvidaran estos desagradables incidentes mediante alguna excitacin de otra naturaleza, Aristbulo comenz una campaa contra sus poderosos vecinos norteos. Se apoder de la mayor parte del viejo reino de Israel, que haba estado aniquilado durante los ltimos cuatro siglos. Mas no revivi su nombre, sino que, a la tierra copada, la llam Galilea, recordando el nombre de uno de los distritos de las colinas norteas. Ignoramos cules eran los planes futuros de Aristbulo, pues, cuando apenas haba reinado un ao, enferm y falleci. Fue luego sucedido por su hermano, Alejandro Janeo, tercer hijo de Juan Hircano. Este joven haba vivido en el exilio desde que tuvo edad suficiente como para atraer la atencin de su padre, que lo detestaba enormemente. Gobern durante casi treinta aos y, al morir, todo el reino haba quedado exhausto. Como Aristbulo, el joven prncipe cometi el error fatal de tomar parte en las querellas entre los dos partidos religiosos. Y siguiendo el ejemplo de sus antepasados, trat de extender las fronteras de su territorio, a expensas de sus vecinos.
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Aunque fue tan desdichado en sus realizaciones exteriores como en las internas, nunca sac provecho de la experiencia. Su esposa, Alejandra, no era mejor que l, convirtindose en instrumento de los fariseos. El verdadero gobierno del pas, entretanto, estaba en manos de un pequeo gabinete de hbiles lderes, que dominaban a Jud y a Galilea en beneficio de sus amigos. Para mejor mantener el dominio de la nacin, los fariseos incitaron a Alejandra a que nombrara sumo sacerdote a su hijo mayor, uno de sus ms dciles alumnos. Esto no agradaba del todo a Aristbulo, el hijo menor, que llevaba el nombre de su to, muchas de cuyas menos deseables cualidades haba heredado de su extinto y no lamentado pariente. Cuando los fariseos, entusiasmados por su propio xito, sembraron el terror y trataron de ejecutar a los lderes saduceos, Aristbulo se proclam defensor de la causa de stos. El Sanedrn o consejo continu siendo dominado por los fariseos, pero Aristbulo y los saduceos se apoderaron de varias importantes ciudades, y pronto se fortalecieron lo suficiente como para amenazar la seguridad de Jerusaln. En ese momento muri Alejandra. Sus hijos heredaron un erario agotado y un pas dividido por la guerra civil. Nada nuevo haba en la situacin, pues ese turbulento rincn del mundo haba estado siempre en agitacin por algn motivo.

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Pero los tiempos y las circunstancias, tal como lo hemos dicho, haban cambiado. Quinientos o mil aos antes, a nadie le haba interesado lo que hicieran esas tribus semitas, siempre que se mantuviesen dentro de sus propias fronteras. Pero la mayor parte del Asia occidental hallbase ahora en manos de los romanos, que haban heredado el imperio de Alejandro, y estaban principalmente interesados en la afluencia constante e ininterrumpida de contribuciones y tributos. Como la mayora de los ingresos pblicos, en esa parte del Asia, derivaban del comercio, ellos insistan en la existencia de un orden y una paz superficiales, sin los cuales no era posible crdito alguno ni tampoco comercio de ninguna especie. El rey del Ponto, comarca del Asia Menor, llamado Mitrdates, trat de inmiscuirse en la poltica romana, pero despus de una larga y desastrosa guerra, se vio obligado a suicidarse, y su imperio haba sido incorporado a la repblica. Sin prestar atencin a la suerte de este rico y poderoso dspota, Hircano y Aristbulo continuaron disputando y causaron una inquietud, que lleg hasta Roma. Al general al mando de las fuerzas del Este se le orden que marchara a Jerusaln e informase de las condiciones all reinantes. Cuando lleg a la ciudad, Aristbulo y sus amigos estaban dentro del templo e Hircano, con sus partidarios, hallbanse afuera, sitiando formalmente al sagrado edificio, que, en realidad, era una poderosa fortaleza.
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Tan pronto como los romanos aparecieron en escena, ambos prncipes solicitaron su apoyo. El general romano, con esa fra penetracin de los complejos asuntos, tan caracterstica de su raza, decidi que sera mucho ms fcil derrotar a Hircano, cuyas tropas estaban a campo abierto, que a las de Aristbulo, ocultas detrs de una empinada roca. Puso en fuga a Hircano, y, merced a este simple hecho, Aristbulo se convirti en gobernante de la tierra de Jud y de Galilea. Mas no fue por mucho tiempo. Nada menos que el propio Pompeyo marchaba hacia el Este, e Hircano se apresur a ir a su encuentro para defender su causa personalmente. Aristbulo, tan pronto como se enter de lo ocurrido, march apresuradamente al campamento romano, con el objeto de contar la historia a su manera, y recomendarse como el ms indicado - por ser el ms obediente - candidato para cualquier clase de gobierno que los romanos intentaran establecer en esa parte del mundo. Pero antes de que Pompeyo comprendiera lo que todos estos argumentos significaban, se oy un sonido de trompetas. Haba llegado una tercera delegacin. Los fariseos iban a explicar a Pompeyo que el pueblo judo estaba tan cansado de un prncipe, como del otro, y deseaba retornar a la antigua forma de teocracia pura, sobre una base estrictamente farisea. Pompeyo, no interesndole lo que pudiera ocurrir, siempre que las caravanas pudiesen pasar, sin riesgo, de Da311

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masco a Alejandra, escuch hastiadamente a los tres, y luego se rehus a comprometerse. Manifest que dara una contestacin definida tan pronto como regresara de una expedicin contra ciertas tribus rabes, que comenzaban a sembrar la discordia en aquellos distritos que antes pertenecan al imperio asirio. Mientras tanto, los tres partidos deban mantenerse en armona y esperar. Ni siquiera entonces comprendieron cabalmente los judos lo desesperado de su situacin. Porque el momento en que Aristbulo estuvo de vuelta en su capital, comportse como si fuera realmente el rey de Jud y pudiese gobernar sus dominios cual si no hubiera un solo soldado romano en todo el mundo. Esta situacin dur tanto tiempo como Pompeyo permaneciera en el Este. . Pero, inmediatamente despus de su victoria sobre los rabes, regres al Oeste e inquiri el motivo por el cual sus deseos haban sido contrariados en esta forma. Aristbulo, mal aconsejado, dio otro paso fatal. Retirse hacia el templo, cort el puente que una a la fortaleza con el resto de la ciudad y levant abiertamente la bandera de la revolucin. Era una lucha de lo ms desigual. Hircano, el hermano mayor, se pas al lado del enemigo, y el sitio del templo comenz de acuerdo con los mejores y ms eficientes mtodos de la poca. Y dur tres meses. Dentro del edificio sagrado, la guarnicin sufri grandes privaciones. Pero su propia desesperacin les infunda valor.
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Traicionados por Hircano, experimentaban la sensacin de ser los defensores de la santa causa de Jehov y de la independencia juda. Los desertores le hablaron a Pompeyo de ese arranque de fanatismo religioso. Recordando lo que haban hecho los sirios haca pocas generaciones, orden que se efectuara un ataque general en sbado. Era en el mes de junio del ao 63 antes del nacimiento de Cristo. Las legiones romanas irrumpieron en la ciudadela juda y capturaron el templo junto con todos sus defensores. De acuerdo con la tradicin, ese da murieron ms de doce mil soldados. Los oficiales prisioneros fueron decapitados, en tanto que Aristbulo, su esposa e hijos, transportados a Roma para que marcharan en el desfile triunfal del general romano. Sin embargo, posteriormente se les permiti establecerse en uno de los suburbios de la capital, donde echaron los cimientos de esa colonia juda que iba a desempear un papel tan importante en la historia imperial de Europa occidental en los das de Pablo y Pedro. Una vez terminada la lucha, los romanos, con la sabia moderacin que los caracteriz hasta el final de su historia, se rehusaron a saquear el templo y permitieron que continuara siendo un sitio de adoracin. Pero a Pompeyo no se le agradeci ese acto generoso. Por pura curiosidad, y absolutamente ignorante de los prejuicios de sus ex-enemigos, el general y su estado mayor,
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se dirigieron, en el curso de una de sus jiras de inspeccin, a la Santa de las Santas. Result ser un pequeo recinto de piedra, enteramente . desnudo. Tan pronto como los romanos se convencieron de que no contena nada de inters, lo abandonaron. Pero, para los judos, esa visita, a pesar de su brevedad, significaba un sacrilegio que deba desencadenar una terrible venganza de parte de Jehov. Y nunca perdonaron a Pompeyo. Cualquier cosa que hubiera tratado de hacer con sus nuevos sbditos no habra sido nada comparada con este inconsciente insulto a su orgullo religioso. El general, por supuesto, nunca se enter de lo que haba hecho. Desde su punto de vista, se haba comportado con rara benevolencia, pues haba permitido a Hircano que regresara a Jerusaln, y hasta lo haba nombrado sumo sacerdote, con el objeto de pacificar a los fariseos. Como acto final de gracia, le haba otorgado el grado de etnarca, ttulo algo vago, que se acordaba a veces a ex-soberanos independientes. Tena poca autoridad, pero halagaba el orgullo nacional de la raza conquistada. Los romanos eran muy generosos con esta distincin titular, siempre que el candidato siguiera sus instrucciones y se condujese con la necesaria discrecin. Si Hircano hubiera sido un hombre capaz, aun entonces podra haberse salvado algo de las ruinas de su pas. Pero el etnarca era absolutamente inepto, de manera que pronto perdi el poco prestigio de que an gozaba.
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Unos treinta aos antes, cuando Alejandro Janeo, padre de Hircano y Aristbulo, era rey, haba nombrado gobernador del distrito de Edom o Idumea, situado al sur de Jerusaln, a un tal Antipater. Este hombre original amaba la pesca en esas agitadas aguas que, de acuerdo con el viejo proverbio, son capaces de brindar a un hbil e inescrupuloso deportista una pesca generosa. Fingi ser fiel amigo de Hircano, y, a menudo, le musitaba al odo discretos consejos. Pero a esas gratuitas advertencias, las seguan inevitablemente mayores complicaciones y adicionales dificultades en la tierra de Jud. Antipater realiz su juego con tanta inteligencia que pronto se encontr tomando regiamente el sol del favor romano. Cuando estall la guerra civil en Roma y los ejrcitos de Pompeyo fueron arrojados contra los de su rival, el Csar, Antipater aguard para ver quin resultaba victorioso. Tan pronto como Pompeyo fue derrotado en el campo de batalla de Farsalia, en el ao 48 antes del nacimiento de Cristo, el gobernante idumeo hizo causa comn con el Csar. En retribucin de su apoyo leal, el Csar le otorg las prerrogativas de un ciudadano romano y tcitamente le permiti que se convirtiera en la fuerza que respaldaba al vacilante trono del pas que ahora se llamaba Judea. El nuevo "ciudadano" hizo buen uso de su favorecida posicin. Fortaleci su dominacin sobre el pueblo. Sus
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sbditos judos gozaban de mayor libertad de la que haban tenido durante largo tiempo. Se los exceptu de servir en los ejrcitos romanos y permtiseles reconstruir los muros de Jerusaln. Ya no estaban obligados a pagar el pequeo tributo que Pompeyo les haba impuesto. Y reconquistaron la casi completa independencia judicial y religiosa. Pero Antipater no lo pas mejor en manos de los fariseos de lo que lo haba hecho Pompeyo. Lo acusaron de ser un extranjero, advenedizo y usurpador, sin derecho al trono de David. Hablaban de erigir en rey a Antgono, hijo de Aristbulo y nieto de Alejandro Janeo. Una vez ms, se comportaron como si ellos, y no los romanos, fuesen los amos del Asia occidental. En esta oportunidad, no import mucho, pues Antipater era fcilmente superior a ellos, tanto en astucia como en su absoluta falta de escrpulos. Tena ciertos planes ambiciosos para su propia dinasta y experimentaba la sensacin de que haba llegado la hora de disponer de la casa de los Macabeos. Obraba lentamente, pero nunca perda de vista su propsito fundamental. En el preciso momento en que todo estuvo listo, fue envenenado por un amigo de Hircano. Pero su hijo Herodes continu su labor dentro de los cnones trazados por su padre, y con idntico xito. Antgono fue tontamente alentado para que iniciara una revolucin contra el gobierno romano.

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Este extemporneo levantamiento termin con el desastre que Herodes, haba anticipado. Antgono, con algunos soldados, huy al templo y luego de un dilatado sitio, que amarg enormemente a los romanos, se vio obligado a rendirse, y rogar que se le perdonase la vida. Pero los romanos se rehusaron esta vez a mostrarse misericordiosos. Apenas transcurra un ao sin que hubiera algn disturbio en su provincia juda. Haban garantizado a los judos toda clase de privilegios, y ellos, en retribucin, les endilgaron una serie de costosas rebeliones. Esta vez estaban resueltos a dar un escarmiento que recordaran hasta el final del tiempo. Antgono fue tratado como un criminal comn. Se lo azot pblicamente, siendo luego decapitado. La dinasta Macabea lleg a su trmino, y Herodes hered el trono. Cas con Mariamne, nieta de Hircano, y, por lo tanto, estableci una vaga relacin con los legtimos gobernantes de Judea. En esta forma, Herodes, por la gracia de las legiones romanas, se convirti en rey de un sector de los judos. Era el trigsimo-sptimo ao antes del comienzo de nuestra era, y en el mundo haba muchas cosas equivocadas.

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20 Nacimiento de Jess EN el ao 117, Tcito, el historiador romano, trata de explicar las persecuciones de la nueva secta, que acaban de tener lugar a travs del imperio. El no era amigo de Nern. Pero, de cualquier manera, hizo todo lo posible por hallar alguna excusa para ese ultraje. "El emperador - escribi - ha infligido crueles torturas a ciertos hombres y mujeres, a los cuales se odia por sus crmenes y a quienes el populacho llama "Cristianos". Cristo, de quien han tomado su nombre, fue muerto, bajo el reinado del emperador Tiberio, por un tal Poncio Pilato, que era procurador de Judea, una distante provincia del Asia. Aunque reprimida durante un tiempo, esta terrible y detestable supersticin ha aparecido de nuevo, no slo en Judea, la tierra del mal, sino tambin en Roma, hacia donde, por desgracia, tienden a gravitar todas las infamias y las irregularidades del mundo". Tcito menciona toda la cuestin en esa forma disconecta en que un periodista britnico del ao 1776 podra
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haberse referido a cierta revolucin insignificante que haba ocurrido en una distante colonia del imperio, pero que no se esperaba que fuese de carcter serio. El romano no saba con exactitud quines eran esos "cristianos" acerca de los cuales escriba en forma tan despectiva, o quin era ese Cristo del que "haban tomado su nombre". No saba y tampoco le interesaba. Siempre existan disturbios de alguna naturaleza en un Estado tan vasto y complejo como el imperio romano, y los judos, que seran encontrados en la mayora de las ms grandes ciudades, siempre estaban riendo entre ellos e invariablemente exasperaban al magistrado ante quien llevaban sus disputas, por su fiel apego a ciertas incomprensibles leyes. El Cristo en cuestin haba sido probablemente un predicador de alguna oscura y pequea sinagoga de Galilea o Judea . . . Por supuesto que existan probabilidades de que Nern haba sido un tanto demasiado severo. Por lo dems, era conveniente no proceder con excesiva suavidad en tales cuestiones. Y all terminaba el asunto, en lo que concerna a Tcito, pues no vuelve a mencionarlo. Su inters era absolutamente acadmico, y, como el que nosotros podramos acordar a una disputa entre la Polica Montada canadiense y esas extraas sectas rusas que habitan la parte occidental del vasto imperio de bosques y campos de trigo.

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La informacin que otros escritores de ese perodo proporcionan al mismo asunto nos ilustran muy poco ms. El judo Josefo, que en el ao 80 de nuestra era public una detallada historia de su pas, menciona a Poncio Pilato y a Juan el Bautista; pero no hallamos el nombre de Jess en la versin original de su obra. Justo de Tiberia, que escribi en la misma poca que Josefo, ,aparentemente no haba odo hablar nunca de Jess, aunque estaba muy familiarizado con la historia juda de los dos primeros siglos. Hay un silencio absoluto de parte de todos los historiadores contemporneos y, para nuestro conocimiento, dependemos por completo de los primeros cuatro libros del Nuevo Testamento, que se denominan los cuatro "Evangelios", vieja palabra inglesa que significa "buenas noticias". Como el libro de Daniel, el de los Salmos de David y muchos otros del Viejo Testamento, los Evangelios llevan ficticios nombres. Los personajes se llaman como los apstoles, Mateo, Marcos, Lucas y Juan; mas parece poco posible que los discpulos originales tuvieran algo que hacer con esas famosas composiciones literarias. El asunto est todava sumido en profundo misterio. Durante varios siglos ha sido un tema preferido para las discusiones escolsticas; mas, como ninguna otra forma de disputa parece ms ftil y poco provechosa que la relacionada con las cuestiones teolgicas, nos abstendremos de emitir una opinin definida. Empero, en pocas palabras, trataremos

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de explicar por qu este tpico ha levantado tal polvareda de discusiones. Por supuesto que en el mundo moderno, que desde la infancia est obligado a pasar a travs de un verdadero lodazal de pulpa de madera impresa - diarios, libros, horarios, mens, direcciones telefnicas, pasaportes, telegramas, cartas, formularios de impuesto a los rditos y no s cuntas cosas ms -, parece increble que no poseamos una sola lnea escrita de prueba contempornea de la vida de Jess y de su muerte. Pero, histricamente hablando, en ello no hay nada raro, ni sorprendente. Las famosas canciones de Hornero no fueron anotadas hasta varios siglos despus de la desaparicin de los juglares, que acostumbraban a deambular de aldea en aldea, recitando las glorias de Hctor y Aquiles ante admirativos grupos de jvenes griegos. En aquellos tempranos das, en que la gente dependa, para su informacin, de la palabra hablada, desarrollaron una memoria preciosa. Las historias eran transmitidas de padres a hijos, tan cuidadosamente como lo son ahora para la posteridad a travs de la palabra impresa. Adems, no debemos olvidar que Jess, una vez que se hubo rehusado a asumir, el papel de lder nacional judo agradable esperanza de muchos miembros de su propio pueblo -, se vio obligado a asociarse casi exclusivamente con simples y pobres pescadores y posaderos, ninguno de los cuales eran diestros compiladores y muchos de los que, indudablemente, ignoraban el arte de escribir. Y, finalmente,
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una vez que hubo sido crucificado, pareca una prdida de tiempo proporcionar una narracin de su vida, o de sus enseanzas. Sus discpulos crean a pe juntillas que el fin del mundo estaba cercano. Mientras se preparaban para el juicio final, no prestaban atencin a la composicin de libros que pronto seran destruidos por el fuego del cielo. Sin embargo, con el correr del tiempo, y cuando se hizo cada vez ms seguro el hecho de que el mundo continuara su tranquilo viaje a travs del espacio, durante los muchos siglos que vendran, se efectuaron esfuerzos en el sentido de recoger los recuerdos de quienes haban conocido a Jess personalmente, lo haban odo hablar y acompaado durante sus ltimos aos. Muchos de ellos, sin duda, vivan an, y narraron lo que recordaban. Y, gradualmente, fragmentos de los famosos sermones del profeta, que ellos recordaban, fueron reunidos hasta formar un libro. Luego, las parbolas fueron vueltas a narrar y reunidas en otro volumen. Se entrevist a hombres y mujeres de Nazareth. En Jerusaln, varias personas que haban ido a Glgota para presenciar la ejecucin, proporcionaron una narracin de las ltimas horas y de la agona de Jess. Pronto, pues, se desarroll toda una literatura acerca del asunto, la cual creca a medida que la demanda por tales libros se tornaba ms popular. En breve lapso, el material asumi desmedidas proporciones. Si ustedes desean un ejemplo moderno, tomen el caso de Abrahn Lincoln. Hay una produccin regular de libros,
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extensos y breves, consagrados a la vida y a la muerte del ms grande de nuestros profetas estadounidenses. Resulta imposible, al trmino medio de la gente, leer todos estos volmenes. Aun cuando supiera dnde hallarlos, difcilmente sera capaz de elegir los que son, en verdad, imprescindibles. Por consiguiente, de cuando en cuando, algn erudito que ha consagrado su vida a este asunto, examina todas las pruebas, y proporciona al pblico una brete y concisa "Vida de Lincoln", que arroja luz sobre los acontecimientos importantes, pero deja de lado lo que, en verdad, no interesara a quienes no son historiadores profesionales. Eso es exactamente lo que los autores de los cuatro Evangelios hicieron con la vida de Jess. Cada uno, de acuerdo con su gusto y habilidad, recont, con sus propias palabras, la historia de los sufrimientos y el triunfo de su maestro. Nadie puede decir con certeza quin era Mateo o cundo vivi. Pero, por la forma en que nos da sus buenas noticias, lo conocemos como una persona simple, que amaba las historias sencillas que acostumbraba a narrar Jess a los campesinos de Galilea, y que, por preferencia, trataban de parbolas y sermones. Juan era muy diferente. Debe de haber sido un profesor erudito, aunque pesado, por su familiaridad con las modernas doctrinas que entonces se enseaban en las academias de Alejandra, e imprimi a su "Vida de Jess" un honroso acento teolgico que no parece en absoluto en los otros tres captulos.

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Lucas, cuyo nombre ha sido dado al tercer evangelio, era doctor, de acuerdo con la tradicin. Bien puede haber sido maestro de escuela. Manifiesta, con mucha solemnidad, que ha ledo todas las otras vidas de Cristo que entonces estaban en circulacin, pero que no cree que ninguna de ellas sea muy satisfactoria. Se decidi, pues, a escribir un libro propio, en el cual esperaba proporcionar a sus lectores todo lo que ya se conoca, y aadir algunos detalles que nunca haban sido publicados antes. Fiel a su promesa, dedic mucho tiempo y atencin a detalles que haban escapado a Mateo y Juan, y, merced a una concienzuda investigacin, nos ha hecho un gran servicio. En cuanto a Marcos, fue - y todava es - un tema de especial atencin para todos los eruditos en cuestiones bblicas. Sobre el confuso fondo de los ltimos das de Jess, hallamos frecuentes destellos de un vivaz e inteligente joven que desempe un papel definido, aunque de menor importancia, en la tragedia de Glgota. ,A veces lo vemos llevando mensajes a Jess. En la noche de la ltima cena, se precipita hacia el huerto de Getseman, con el fin de advertir al profeta que los soldados del consejo se acercan para arrestarlo. Vemos aparecer su nombre nuevamente como el secretario y el compaero de viaje de Pablo y Pedro. Pero nunca sabemos a ciencia cierta quin era o qu haca en realidad, o en qu carcter actuaba al lado del propio Jess.

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El evangelio que lleva su nombre torna ms complicada la cuestin, pues parece ser justamente el tipo de labor que esa clase de joven podra haber hecho extraordinariamente bien, ya que demuestra una familiaridad personal con muchos acontecimientos. Sin embargo, omite no pocos pormenores, que aparecen en otros evangelios; pero, cuando se detiene a narrar determinado hecho, la historia se convierte, de inmediato, en un documento vivo y pleno de pintorescas ancdotas. Este acento ntimo y personal ha sido a menudo empleado como prueba absoluta de que, en este caso por lo menos, nos hallamos frente a la obra de un hombre que posee conocimiento directo del asunto. Pero, ay!, el evangelio de Marcos, como todos los dems, acusa ciertas caractersticas literarias que lo colocan definitivamente en el siglo II y lo clasifican como la obra de uno de los nietos de los originales Marcos, Mateo y Juan. La completa ausencia de toda prueba contempornea ha constituido siempre un argumento de peso, en manos de los que sostienen que todos nuestros esfuerzos por recrear la vida de Jess, sobre una base histrica, deben ser ftiles y permanecer sindolo hasta que posteriores pruebas - que pueden yacer ocultas en cualquier lado - nos brinden el eslabn que una la primera parte del siglo I y la ltima del II. Sin embargo, personalmente no comparto esa opinin. Aunque es indudable que los verdaderos autores de los Evangelios, tal como los conocemos hoy, no conocieron personalmente a Jess, es igualmente evidente que nadie ha estudiado con seriedad esos documentos para derivar su
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comn informacin de varios textos que eran corrientes en el ao 200, pero, que desde entonces, han extraviado. Tales lagunas son muy comunes en la primitiva historia europea, americana y asitica. Hasta el famoso libro de la naturaleza incurre en ocasionales saltos de un par de millares de aos, perodo durante el cual se nos permite ejercitar nuestra imaginacin como mejor agrade a nuestra fantasa o a nuestras convicciones cientficas. En el caso presente, empero, no estamos obligados a referirnos a vagas figuras prehistricas, sino a una personalidad de un encanto tan extraordinario y una fuerza tan definida, que ha sobrevivido a todo lo que exista hace veinte siglos. Adems, la prueba documental directa que es tan deseable en el laboratorio histrico, parece absolutamente superflua cuando hallamos o escribimos acerca de Jess. La propia literatura escrita alrededor de la figura del profeta de Nazareth nos confirmara en esta idea. El nmero de libros que tratan de l y de su obra, escritos durante los ltimos mil aos, son incontables. Representan todos los idiomas y dialectos, y todos los puntos de vista concebibles. Con idntico celo, prueban o niegan su existencia. Afirman o ponen en tela de juicio la autoridad y lo recomendable de la prueba presentada por los evangelios. Dudan o sustentan en forma reverente la absoluta honradez de las cartas escritas por los apstoles. Pero esto no es todo.

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Cada una de las palabras del Nuevo Testamento ha sido cuidadosamente sometida a las pruebas de cido de la crtica filolgica, cronolgica y dogmtica. Se han librado guerras; los pases han sido devastados y naciones enteras exterminadas, porque dos eminentes expositores de las Escrituras resultaban estar en desacuerdo en cuanto a algn difcil punto del Apocalipsis o de los Hechos, que nada tiene que ver con los ideales de Jess. Poderosas iglesias han sido construidas para conmemorar ciertos hechos que nunca tuvieron lugar y se han negado acontecimientos, que son incuestionablemente ciertos. Se nos ha predicado sobre Jess como Hijo de Dios y se lo ha denunciado - a veces con increble violencia y obstinacin - cual un impostor. Pacientes arquelogos han tajado hondo en el folklore de un millar de tribus, para explicar el misterio del Hombre que se convirti en Dios. Lo sublime, lo ridculo y lo obsceno, ha sido llevado a la discusin con acopio de textos, fuentes de informacin y clusulas que parecen absolutamente irrefutables. Y ello no ha introducido diferencia alguna. Quiz los antiguos discpulos saban ms. Pero no escribieron, ni discutieron, ni razonaron en demasa. Aceptaron agradecidos lo que se les daba, y el resto lo dejaron librado a la fe. De esa cariosa herencia, debemos tratar de reconstruir nuestra historia. Herodes fue rey, y bastante malo.
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Su trono se erigi sobre el crimen y el engao. No saba nada de principios; mas posea ambicin. El recuerdo del gran Alejandro estaba todava fresco en el Asia occidental. Lo que haba hecho un pequeo prncipe macedonio, haca trescientos aos, le sera dado realizarlo hoy a un rey judo mucho ms poderoso. Y as, pues, Herodes efectu el juego de fro y brutal clculo, y trabaj por una mejor gloria de la casa Antipater, no importndosele nada del hombre ni de Dios, con la sola excepcin de ese gobernador romano, por cuya gracia le haba sido posible conquistar su nefario trono. Mil aos antes, semejante despotismo podra haber sido invencible. Pero mucho haba cambiado en este mundo, tal como Herodes lo iba a experimentar antes de la hora de su desdichada muerte. Los romanos haban establecido definidamente el orden en las tierras que rodeaban al mar Mediterrneo. Al propio tiempo, los griegos haban recorrido la vastedad desconocida del alma y, en sus bsquedas cientficas haban logrado alcanzar una lgica conclusin acerca de la naturaleza del Bien y del Mal. Su idioma, enormemente simplificado para conveniencia de quienes vivan en el extranjero, se haba convertido en el de la sociedad civilizada en todos los pases. Hasta los judos, con su violento prejuicio contra todo lo extranjero, fueron vctimas de la atraccin del prctico alfabeto griego.
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Aunque los autores de los cuatro Evangelios eran, sin excepcin, de origen judo, escribieron sus libros en griego, y no en ese vernculo arameo que, a su vez, haba ocupado el lugar del viejo hebreo desde el regreso del exilio babilnico. Para impedir la influencia de Roma como reconocido centro del universo, los griegos de la era helnica haban concentrado sus fuerzas en una ciudad rival, llamada Alejandra, en honor del inevitable hroe macedonio. Estaba situada en la desembocadura del ro Nilo y no lejos de ese famoso centro de civilizacin egipcia que haba estado muerto durante tantos siglos antes de que Jess naciera. Los griegos, brillantes, veleidosos, pero de insaciable curiosidad, haban examinado cuidadosamente y aclarado todos los conocimientos humanos. Adems, haban pasado a travs de todas las experiencias posibles del xito y el fracaso. Recordaban su poca de oro, cuando, sin ayuda alguna, sus pequeas ciudades haban derrotado a las hordas de los poderosos reyes persas y salvado a Europa de la invasin extranjera. Recordaban - cmo podan evitarlo? - otros das en que, por su propio egosmo y voracidad, su pas haba sido presa fcil de la fuerza mejor organizada de Roma. Pero, una vez privados de su independencia poltica, los griegos haban ganado una fama aun mayor como maestros de los mismos romanos que los haban conquistado haca pocos aos. Y, habiendo probado todas las alegras de la vida, sus hombres sabios haban llegado a la conclusin - con la cual ya estamos familiarizados a travs del autor del libro llamado
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"Eclesiasts" - de que todo es Vanidad y que ninguna vida puede ser nunca completa sin ese contento espiritual, que no se funda en un stano lleno de oro, o una mansarda repleta de riquezas de las Indias. Los griegos, que basaban todas sus conclusiones en el razonamiento estrictamente cientfico, no tenan mucha confianza en las vagas predicciones acerca del futuro. A sus lderes intelectuales los llamaban filsofos o "amigos de la sabidura", ms bien que profetas, como era costumbre entre los judos. Sin embargo, exista un punto importante de similitud entre hombres como Scrates, en Atenas, y el Profeta Desconocido, en Babilonia. Ambos se esforzaban por hacer todo lo que fuera correcto, de acuerdo con la conviccin interior de sus propias almas, sin prestar atencin a los prejuicios y las habladuras de sus conciudadanos. Y trataban sinceramente de ensear sus ideas acerca de la correccin a sus vecinos, para que el mundo en que se hallaban pudiera convertirse en un sitio ms humano y razonable. Algunos de ellos, como los cnicos, eran tan severos en sus principios, como los esenios que abitaban en las montaas de Judea. Otros, llamados epicreos y estoicos, eran ms mundanos.Enseaban sus doctrinas en el palacio del emperador, y, a menudo, se los nombraba tutores de los adinerados jvenes de Roma.

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Pero todos compartan una conviccin comn: saban que la felicidad era absolutamente una cuestin de convencimiento interior, y de las circunstancias externas. Bajo la influencia de estas nuevas doctrinas, los viejos dioses griegos y romanos perdan rpidamente su gravitacin sobre las masas. Primero, las clases elevadas desertaron de los antiguos templos. Hombres como el Csar o Pompeyo, todava llevaban a cabo las formas prescriptas para la adoracin de Jpiter; pero la historia acerca del Poderoso Tronador, entronizado sobre las nubes del monte Olimpo, la consideraban un cuento de hadas, que podra impresionar a los chicos y a las masas incultas de los suburbios del otro lado del Tber. Pero, que tales fbulas fuesen tomadas en serio por los hombres que haban sido educados para emplear su cerebro, pareca simplemente absurdo. Por supuesto que ninguna sociedad ha estado jams compuesta enteramente por gentes inteligentes y de elevado pensamiento. Desde el comienzo de su historia, Roma haba estado llena de mercenarios. Como capital del mundo durante ms de tres siglos, haba atrado a esa extraa sociedad internacional que inevitablemente gravita hacia ciudades como Nueva York, Londres o Pars, donde el xito social es relativamente fcil, y donde no se formulan preguntas embarazosas acerca de los antecedentes de uno. La conquista de tanta nueva tierra en Europa y el Asia occidental, haba convertido a muchos pobres romanos en ricos escuderos.
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Sus hijos e hijas, viviendo de las rentas de las haciendas de sus padres, haban llegado a las filas de la alta sociedad, que consideraba a la religin como un asunto de ltima moda. Poco era lo que encontraban de atraccin en las simples y nada ostentosas doctrinas de los epicreos y los estoicos por no hablar de sucios monomanacos como Digenes, que insista en vivir en un viejo barril para mayor conveniencia -. Exigan algo ms pintoresco y quiz no tan serio; algo que atrajera la imaginacin sin mezclarse en forma considerable con ninguna de las agradables exigencias de la vida cotidiana. Y cumplise su deseo. Impostores, visionarios, estafadores y medicastros de todas partes del mundo: de Egipto, del Asia Menor y la Mesopotamia, se apresuraron a marcar a Roma, y, en pago de cierta remuneracin pecuniaria, predicaban mtodos fciles para conquistar la felicidad y lograr la salvacin, que, en nuestros iluminados das, les habran granjeado millones. A sus charlatanismos espirituales los llamaban por el digno nombre de "misterios". Saban que a la mayora de los hombres - y las mujeres les gustaba entraablemente ser poseedores de algn secreto, que no estuvieran obligados a compartir con sus vecinos. Un estoico habra manifestado lisa y llanamente que sus normas de vida podan hacer a toda la gente de este mundo rica o pobre, blanca, amarilla o negra, feliz, satisfecha y virtuosa. Los astutos poseedores del conocimiento invisible, sobre los cuales estaban basados los maravillosos misterios orientales, nunca cometan ese error.
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Eran muy exclusivistas. Slo atraan a los pequeos sectores y vendan muy caro sus mercancas. No predicaban bajo la elevada bveda del cielo, que era libre para todos. Se retiraban a una pequea habitacin mal iluminada, llena de perfume de incienso y que luca extraos cuadros. All efectuaban sus manipulaciones maravillosas, que nunca dejaban de impresionar a los semicultos. Indudablemente, algunos de esos misioneros eran honestas personas, que juzgaban ciertas sus propias visiones; crean, en realidad, or las voces que les hablaban en la oscuridad, y les llevaban mensajes del otro mundo. Pero la gran mayora estaba compuesta por hbiles aventureros que embaucaban al pblico porque ste insista en ser embaucado y pagaba bien ese privilegio. Por lo general, la felicidad de un pueblo est en relacin inversa a sus riquezas. Cuando enriquecen y prosperan ms all de determinado grado, comienzan a perder inters en los simples placeres sin los cuales la vida se convierte en un vasto aburrimiento, que se extiende desde la cuna hasta la tumba. El imperio era quizs el mejor ejemplo de este axioma histrico. Con un rpido aumento del nmero de romanos, la existencia se torn hastiada. Haban comido, bebido y gozado de demasiados placeres, para experimentar la ms leve satisfaccin de la normal experiencia humana. Pedan una solucin de sus problemas, pero no hallaban contestacin. Los viejos dioses les fallaban.
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Los que dispensaban la nueva Verdad tampoco les respondan. Los eruditos doctores, relacionados con la adoracin de Isis, Mithra y Baco, no les, prestaban odos. Nada les quedaba sino la desesperacin. Y entonces naci Jess. * Corra el cuarto ao antes del comienzo de nuestra era. En la inclinada ladera de la colina de un tranquilo valle de Galilea, se ubicaba la aldea de Nazareth. All viva el carpintero Jos y su esposa Mara. No eran ricos, sino por el contrario, muy pobres. Eran personas semejantes a todos sus vecinos. Trabajaban duramente y les decan a sus nios que el mundo aguardaba algo de ellos, pues sus padres eran descendientes del rey David, quien, como todos lo saban, era tataranieto de la dulce Ruth, cuya historia conocan los muchachos y chicas judos. Jos era un hombre simple, que nunca haba traspuesto los lmites de su pas. Pero Mara haba pasado, una vez, largo tiempo en esa gran ciudad que se llamaba Jerusaln, mientras estaba an comprometida con Jos. Mara tena una prima llamada Isabel, quien haba casado con un tal Zacaras, sacerdote relacionado con el servicio del templo. Tanto ste como Isabel, eran ancianos y se hallaban tristes por que no haban tenido hijos.
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Pero he aqu que, un da, Mara recibi noticias de Isabel, quien le deca que en la familia se esperaba un nio. Como se le aumentaran las obligaciones e Isabel necesitara cierta atencin, le preguntaba si podra ir a ayudarla. Mara se dirigi a Jutta, el suburbio de Jerusaln en el cual viva su familia, y permaneci all hasta que su sobrino Juan yaca arropado en su cuna. Luego, regres a Nazareth, donde iba a casar con Jos. Mas no transcurri mucho tiempo antes de que fuese obligada a emprender otro viaje. En la distante Jerusaln, el perverso Herodes era todava rey. Pero tena contados sus das y su poder desvanecase. En la an ms lejana Roma, Csar Augusto haba tomado las riendas del gobierno y vuelto a convertir la repblica en un imperio. Los imperios cuestan dinero, que los sbditos se ven obligados a proporcionar. Por consiguiente, el todopoderoso Csar haba decretado que sus queridos hilos, de Este a Oeste y de Norte a Sur, deban anotar sus nombres en ciertos registros oficiales para que, de all en adelante, los recolectores de tributos pudieran saber quin haba pagado su debida contribucin a todas las deudas y quin no haba cumplido con su deber. Cierto era que tanto Judea como Galilea constituan an nominalmente parte de un reino independiente. Pero, cuando se trataba de ingresos pblicos, los romanos mostrbanse inclinados a pasar por alto estos detalles, de manera que se imparti la orden de que el pueblo se presentara, en una
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fecha dada, en el lugar de origen de su primitivo hogar o tribu. Jos, como descendiente de David, tuvo, por lo tanto, que viajar igualmente a Beln, y su esposa, la fiel Mara, lo acompa. No realizaron un viaje cmodo. El camino que recorran era largo y cansador. Y, cuando por fin Jos y Mara llegaron a Beln, todas las habitaciones de la ciudad estaban ocupadas por los que haban llegado primero. La noche era muy fra. Gentes bondadosas compadecironse de la pobre joven esposa, y le proporcionaron una cama en un viejo establo. Y all naci Jess, mientras fuera, en los campos, los pastores cuidaban sus rebaos contra el ataque de los ladrones y los lobos, y se preguntaban cundo el largamente prometido Mesas libertara a su desdichada tierra de esos amos extranjeros que se burlaban del poder de Jehov y reanse de todo lo que fuese sagrado para los judos. Todo esto haba sucedido mucho tiempo atrs. Rara vez se mencionaba, pues a ello haba seguido esa sbita y terrible huida hacia el yermo, ocasionada por la crueldad del rey Herodes. Una noche, Mara estaba amamantando a su nio, frente al viejo establo que serva a ella y a Jos de hogar. De pronto, en la calle se produjo un gran ruido. Pasaba una caravana de viajeros persas. Con sus camellos, sus sirvientes, sus ricos ropajes, sus anillos de oro y los brillantes colores de sus turbantes, cons336

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tituan un espectculo que hizo salir a todos los habitantes de la aldea a las puertas de sus casas, maravillados. La joven madre y su criatura atrajeron la atencin de estos extraos hombres, que hicieron alto y jugaron con el chico. Luego, al irse, entregaron a su hermosa madre algunos regalos extrados de entre sus balas de seda v cajas de especias. Todo esto era absolutamente inocente; pero Judea constitua un pas bastante pequeo, de manera que las noticias viajaban con rapidez. En Jerusaln, en su sombro palacio, Herodes estaba sentado frente a la oscuridad tenebrosa de su futuro. Era viejo, estaba enfermo y sentase desdichado. El recuerdo de su asesinada esposa lo acompaaba siempre. Las sombras cernanse con rapidez. La sospecha era la compaera de sus ltimos das, y el miedo lo segua con paso silencioso. Cuando sus oficiales comenzaron a hablar acerca de la visita de los mercaderes persas a Beln, Herodes fue presa del pnico. Como todos los hombres de su edad, el rey de Judea crea firmemente que los magos de cutis moreno podan realizar milagros como no se haban visto desde los asombrosos das de Elas y Elseo. No podan ser simples comerciantes. Deban de llevar alguna misin especial. Iban a vengar las maldades del usurpador que ahora estaba sentado en el trono, que haca centurias haba pertenecido a David, nativo de esa misma aldea de Beln, donde los magos haban creado tanta agitacin?
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El rey Herodes inquiri detalles, pues haba odo hablar de muchos otros extraos sucesos relacionados con el nio misterioso. Poco tiempo despus de su nacimiento, el muchacho, como era el mayor, haba sido llevado al templo, y, una vez realizada la ofrenda, un anciano llamado Simen y una vieja profetisa de nombre Ana, haban pronunciado extraas palabras acerca del prximo da de liberacin; Simen haba solicitado a Jehov que le permitiese morir en paz, ahora que haba visto al Mesas que desviara a su pueblo del camino de maldad y perversin en que estaba sumido. A Herodes no le interesaba el hecho de si esto era cierto o no. Se haba dicho y todo el pueblo lo creera. Y esto era suficiente. El rey imparti rdenes en el sentido de que todos los nios nacidos en Beln, dentro del perodo de tres aos, fuesen muertos. En esta forma esperaba librarse de cualquier posible rival de su trono. Pero el plan no result del todo satisfactorio. Varios de los padres, advertidos por los funcionarios o por sus amigos de Jerusaln, lograron huir. Mara y Jos marcharon al sur, y la tradicin, que gusta de relacionar la antigua historia de Jess con la de Abrahn y Jos, ha sostenido, durante largo tiempo, que llegaron hasta Egipto. Tan pronto como hubo terminado la masacre por la bienvenida muerte de Herodes, regresaron a Nazareth. Jos abri de nuevo su carpintera y Mara ocupse atendiendo su siempre creciente nmero de nios.

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Pues fue madre de otros chicos llamados Santiago, Jos, Simn y Judas, y de varias nias, que vivieron para ver el triunfo y la muerte de ese extrao hermano mayor que abrazara a toda la humanidad en el tierno cario que haba aprendido en el regazo de su madre.

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21 Juan el Bautista HERODES y Augusto haban muerto, y Jess, convertido en hombre, viva pacficamente en Nazareth. Desde los das de su infancia, no pocas cosas haban acaecido. El reparto de las muchas propiedades de Herodes, casado diez veces, haba suscitado considerables dificultades. El nmero de sus hijos, era originariamente bastante crecido, pero el crimen y las ejecuciones redujeron la cantidad de posibles candidatos a cuatro. Sin embargo, los romanos se haban rehusado a escuchar las demandas de los ambiciosos herederos, dividiendo las posesiones del monarca en tres partes desiguales, entregadas a los candidatos que mejor se adaptaron a las momentneas necesidades polticas del imperio. La participacin mayor - casi la mitad,- que inclua a Judea, le cupo a Arquelao, el hijo mayor. Galilea y gran parte del territorio norteo haban sido entregadas a Herodes Antipas, hermano de Arquelao, pues eran hijos de la misma madre samaritana. Lo que restaba, una insignificante franja
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de tierra, pas a manos de un tal Filipo, que no parece haber sido pariente de Herodes, pero que gozaba del favor particular de los romanos. A causa de su nombre, que era muy comn en su poca, ha ocasionado grandes preocupaciones a los historiadores. Y, para empeorar las cosas, exista otro Filipo, generalmente llamado Filipo Herodes, heredero del nombre de su padre, y casado con una tal Herodas, hija del primer medio hermano de Herodes, Aristbulo. Herodas, a su vez, fue madre de una muchacha llamada Salom, quien, eventualmente, parece haber casado con Filipo, el que gobern el territorio que se extenda al norte del mar de Galilea. Algunos aos ms tarde, todos estos Filipos y Herodes iban a desempear sendos papeles importantes en los ms atroces escndalos de familia, que causaron, indirectamente, la intempestiva muerte de Juan el Bautista. Esa es la nica razn por la cual los menciono aqu. Para hacer este largo y complicado captulo todo lo ms breve posible, los bienes del viejo Herodes haban sido divididos; los siempre pacientes sbditos dieron la bienvenida a sus nuevos amos, y Tiberio, el emperador, imparti instrucciones a su procurador en Judea para que vigilara discreta pero celosamente todos los posteriores movimientos que tuvieran lugar dentro de este turbulento sector. El nombre de ese procurador ha llegado hasta nosotros. Era Poncio Pilato - o Pilato, como lo llamaremos,- representante personal del emperador en una de las provincias que pagaban sus tributos directamente a Su Majestad, y no al Senado.
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Resulta difcil describir la posicin de Pilato en trminos que signifiquen algo a la gente moderna. Pero un estado similar al de Judea prevalece an en varas partes de las colonias britnicas y holandesas. Muchos distritos de las Indias continan siendo gobernados por los llamados sultanes independientes y caudillos, que llenan la formalidad de comandar sus guardias de corps y promulgar leyes, aunque estn privados de todo poder y hllanse completamente a merced de los amos extranjeros. Por razones polticas no ha parecido oportuno anexar esos territorios, y se les ha dejado una apariencia exterior de gobierno propio. Pero un "gobernador", "ministro residente" o "cnsul general" es mantenido en la capital del soberano nacional, cuya funcin reside en la supervisin de los actos del rey y sus ministros. En tanto ste siga sus atinadas sugestiones, se les permite continuar en su puesto. Pero Dios los libre si olvidan que estn subordinados a un poder invisible pero siempre alerta. Su Excelencia el gobernador, en trminos impecables, expresa su respetuoso descontento. Y s posee motivos para pensar que su primera advertencia ha cado en saco roto, se produce una rpida agitacin en los arsenales de su pas natal y poco despus un exilado solitario y moreno es transportado a las silenciosas costas de una isla distante. Poncio Pilato fue el infortunado funcionario cuya obligacin iba a ejercer tal oculta pero siempre evidente autoridad entre los judos. Su territorio era bastante extenso y slo una vez por ao - y a veces menos - hallaba la ocasin de abandonar a Cesrea e ir a Jerusaln, y haca coincidir su
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visita de manera de poder estar presente en el gran festival judo. Entonces poda reunirse con todos los lderes de distrito sin perder tiempo en viajar de una aldea a la otra. De tal manera, le era posible escuchar sus quejas y poda formular sus sugestiones, y, en caso de dificultad - lo cual era siempre posible entre las muy excitables masas de la vieja capital,- le sera dado vigilar personalmente las medidas que deban tomarse para restablecer el orden. El procurador no tena palacio propio en la capital, de manera que, siempre que iba a la ciudad, ocupaba un cuerpo del palacio real. El propietario del viejo edificio probablemente no gustaba de ese arreglo; pero el austero y brusco funcionario romano no se interesaba ms en las opiniones privadas de un rey judo, que el gobernador general de la India en las preferencias de un humilde prncipe mahometano, que hasta ahora ha escapado a la directa anexin de los britnicos. Adems, Herodes saba exactamente cmo librarse de su importuno husped en el ms breve lapso. Siempre que hubieran sido pagados debidamente todos los tributos; los caminos limpiados de ladrones, y las diferencias personales de los lderes religiosos del gran consejo no hubiesen conducido a la guerra civil, el procurador estaba ms que dispuesto a dejar la capital casi tan pronto como llegaba. Como muchas de las instituciones romanas, esta dualidad en la forma de gobierno no era en manera alguna ideal. Pero marchaba, y eso era todo lo que deseaban los conquistadores.
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Dejaban alegremente la teora del gobierno en manos de esos publicistas griegos que se interesaban en tales cosas, y ellos se concretaban a los prosaicos hechos de la vida cotidiana. Como por lo general lograban xito en estos prcticos cnones, el mundo aceptaba sus mtodos toscos pero eficaces como la solucin ms prctica que hasta entonces haba ofrecido raza humana alguna. Y ahora, en el preciso momento en que todo marchaba sobre rieles, se trastornaba la paz de Judea por la sbita e inconveniente aparicin de un salvaje surgido del desierto. Para el pueblo que viva en el oeste del ro Jordn, los esenios, que despreciaban todas las posesiones materiales y deseaban adquirir la santidad en el solitario yermo, constituan una vieja historia. Eran gentes inofensivas, que se mantenan en sus propias limitadas colonias y que rara vez se aventuraban a avanzar hacia las aldeas y jams a las ciudades, donde las malas personas compraban y vendan cosas y se enriquecan sin pensar en ese futuro que tanto preocupaba a los piadosos ermitaos. Pero el nuevo profeta, aunque vesta y viva como los esenios, no comparta en lo ms mnimo su proverbial timidez. Iba de un lado a otro del valle del Jordn, dando rienda suelta a sus exhortaciones religiosas, que el mundo moderno asocia con los mitines del renacimiento, que eran tan populares hace algunos aos. Cuando la gente se rehusaba a estar de acuerdo con l, la denunciaba en trminos que no daban lugar a dudas. Pronto, pues, se suscitaron choques entre l y los saduceos, cosa que era deplorable, pues una escisin de la paz comn significaba informes oficiales de Palestina a Roma;
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comisiones investigadoras de la Ciudad Eterna a la comarca del Asia occidental, y quizs un cambio de gobierno, que convertira en exilado al rey Judea y le hara pasar sus amargos das en una ciudad romana o en un apartado villorrio de la costa del mar Negro. Antes de que el procurador, en la distante Cesrea pudiera enterarse de la discordia surgida, el vigoroso brazo de la ley era invocado contra el incendiario religioso que se atreva a trastornar la paz y tranquilidad de la tierra. Y el hombre result ser hijo de Zacaras e Isabel, el nio que naci mientras Mara visitaba a esa pareja haca unos treinta aos. Juan, que era doce meses mayor que Jess, haba sido un chico muy serio. De temprana edad, abandon su hogar y march al desierto para contemplar la santidad en las solitarias costas del mar Muerto. Lejos del tumulto de las granjas y las factoras, pensaba profundamente en la maldad del mundo, del cual, a decir ver- dad, nada saba. No tena deseos ni necesidades. Su nica propiedad era su vieja camisa de pelo de camello Se alimentaba con la mas simple comida y slo lo suficiente para mantenerse en pie. No lea libros sino los escritos por sus antepasados e ignoraba todo lo que haban dicho, pensado o hecho los ms civilizados pueblos del cercano Occidente. Serva a Jehov con una lealtad absoluta e inflexible, y pronto comenz a compararse con Eliseo, Jeremas y otros grandes lderes de su raza. Era bueno y deseaba que todo el mundo compartiese sus virtudes. Y, cuando vio el dao he345

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cho. por el viejo Herodes y sus terribles hijos, y advirti la tibia adhesin de sus semejantes a las leyes de sus padres, consider su deber expresar al pueblo de Judea ciertas cosas que deban saber y que, por desdicha, parecan haber olvidado largo tiempo atrs. Su extrao aspecto y la violencia de su lenguaje hacan congregar grandes muchedumbres dondequiera que se presentase. Sucio y descuidado, con su luenga y rebelde barba flotando al viento, agitando con energa sus brazos mientras hablaba de la llegada del da del juicio, Juan era un hombre que inspiraba temor y duda a los ms encanallados pecadores. Pronto, las masas comenzaron a musitar entre ellas que este hombre no era otro que el largamente esperado Mesas. Pero l no se enteraba de esto. No era el Mesas. Jehov se haba limitado a enviarlo con el objeto de preparar a la gente para el da en que el verdadero Mesas llegase. Mas la gente, que amaba entraablemente el misterio, no crea en esa simple declaracin. Si este hombre no era el Mesas, constitua, por lo menos, el profeta Eliseo llegado a la tierra para realizar algunos de sus milagros. Pero tambin eso era terminantemente negado por Juan. Se concretaba al papel que haba elegido: era un humilde mensajero del cielo, a quien se le haba ordenado que llevase la noticia de desesperacin y de esperanza. Entretanto, y mientras esperaba el da en que todo el pueblo fuera obligado a sufrir el ltimo bautismo de fuego
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para limpiarlo del pecado, estaba dispuesto a bautizar a quienes demostraran signos de arrepentimiento, con el agua del ro, como signo de su renovada fe en el poder de Jehov. Los judos estaban enormemente impresionados. La fama de Juan se extendi con rapidez, de aldea en aldea y de todas partes llegaban los judos para verlo, orlo y recibir el bautismo de manos de su extrao, nuevo profeta. Por fin, las noticias de los xitos de Juan llegaron a Galilea. All, en su hogar de Nazareth, Jess haba vivido la vida placentera de un aprendiz de carpintero. A la edad de doce aos, sus padres lo haban llevado a Jerusaln, para guardar la fiesta de la Pascua hebrea. La visita al templo haba producido en el muchacho una honda impresin. Tan pronto como terminaron las ceremonias necesarias, Mara y Jos haban regresado al norte. Pero Jess no estaba con ellos, quienes creyeron que se haba unido a otro grupo de nazarenos, y probablemente regresara por la noche. Lleg la noche y todava no regresaba el chico, a quien nadie haba visto. Jos y Mara temieron que hubiera sufrido un accidente, y resolvieron regresar a Jerusaln tan pronto como les fuese posible. Despus de un da entero de bsqueda, hallaron a Jess en el templo, donde estaba empeado en una profunda discusin religiosa con un grupo de rabinos. Cuando Jess se enter de lo mucho que haba asustado a su pobre madre, le prometi que nunca volvera a irse.

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Pero ahora era grande y sentase muy interesado en las cuestiones de la hora, de manera que cuando oy hablar de Juan, a quien, por entonces se lo llamaba Juan el Bautista, abandon Nazareth y march a pie hacia el mar Muerto, unindose a la multitud que siempre persegua de cerca al torvo profeta, clamando en voz alta ser sumergidos dentro de las barrosas aguas del ro Jordn. La presencia de su primo conmovi extraamente a Jess. Por fin haba all un hombre que poesa el valor de sus convicciones! Las maneras de Juan y sus mtodos de ataque no eran exactamente de su gusto. Pero, en tanto que Jess haba crecido entre los agradables prados del Norte, Juan era nativo de las ridas granjas del Sur, y los respectivos medios naturales haban dejado su sello en los caracteres de los dos primos. Jess tena la impresin de que poda ensearle muchas cosas a su pariente. Le solicit que lo bautizara, y luego, despus de un rato, decidi marchar al yermo para poder hallar soledad para su alma. Cuando regres, la carrera de Juan estaba terminando rpidamente, y los dos hombres se encontraban, pues, en raras ocasiones. No era culpa de Jess, sino un resultado de ciertas circunstancias sobre las cuales no tena control. En tanto que el Bautista se hubo limitado a hablar del prximo Reino de los Cielos, las autoridades no lo haban

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molestado. Pero cuando comenz a criticar al reino ms tangible de Judea, la cuestin cambiaba fundamentalmente. Por desgracia, Juan tena excelentes motivos para censurar la vida privada de su soberano. Herodes, el tetrarca, estaba un poco alejado del viejo crculo. Cuando l y su medio hermano, Filipo, fueron llamados a Roma por cierto asunto de orden poltico, se haba enamorado perdidamente de la esposa de su hermano, Herodas. La mujer, a quien nada le importaba de su cnyuge, estaba absolutamente dispuesta a casar con Herodes, siempre que se divorciara de su esposa, que era una rabe de la famosa ciudad de Petra. En Roma, durante aquella poca, todas las cosas podan arreglarse, siempre que uno fuera muy rico, de manera que el divorcio se le acord. Herodes haba elevado a Herodas a la categora de reina, y Salom, la hija de ella, haba ido a vivir con su padrastro. La gente de Galilea y de Judea hablase sorprendido enormemente ante este extrao arreglo. Pero, con toda sensatez, no expresaban su opinin en voz demasiado fuerte donde pudieran escucharlos los soldados del rey. Sin embargo, a Juan, consciente de su elevada misin como ministro de la voluntad de Jehov, le fue imposible permanecer en silencio ante un acto tan perverso. Denunciaba, pues, a Herodes y a Herodas siempre y cuando le era posible. A la postre, sus crticas podran haber encendido la chispa en el pueblo, a tal punto como para suscitar tumultos,
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lo cual, por supuesto, las autoridades estaban obligadas a evitar a cualquier costo. Se imparti, por lo tanto, la orden de arrestar a Juan. Aun entonces, el profeta se rehus a permanecer callado. Desde el fondo de su oscuro calabozo, continu vociferando contra la pareja real, la que, a su entender, no era mejor que los adlteros vulgares. El tetrarca se hallaba en una posicin difcil, pues tema muchsimo los poderes misteriosos de este desconocido hombre. Pero, al mismo tiempo, tena miedo a la incisiva lengua de su esposa. Un da ordenaba que se ejecutase a Juan, pero, al da siguiente, ceda ofrecindole clemencia si le prometa aplacarse. Por fin, Herodas se cans, decidiendo poner punto final a ulteriores vacilaciones. Conoca la gran admiracin de su esposo hacia su hijastra Salom, que era una graciosa danzarina, cuyo arte agradaba a Herodes. Le dijo a la muchacha que no deba danzar en la corte, a menos que el rey le prometiese darle cualquier cosa que ella le solicitara. Herodes, interrogado por la joven, contest precipitadamente que s, y entonces Salom, cumpliendo la indicacin de su madre, le exigi la cabeza de Juan el Bautista. El padrastro, arrepentido de su locura, le ofreci todo su reino si lo exima de cumplir su promesa. Pero madre e hija permanecieron inmutables, de manera que Juan fue condenado a muerte.

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El verdugo descendi al calabozo donde el profeta yaca encadenado. Un minuto ms tarde, se le entregaba la cabeza de Juan a la aterrorizada Salom. Tal fue la muerte de Juan, quien se haba atrevido hablar de cosas serias a un mundo al cual slo le interesaba divertirse.

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22 La infancia de Jess JESS pas tan slo un breve lapso en el yermo. Durante ese tiempo, rara vez coma o durmi. Y bien poda necesitar todas sus horas para proyectar el futuro. Tena casi treinta aos, era soltero, de manera que posea la libertad de ir de un lado a otro y vivir de acuerdo con los ms simples niveles de vida de su hora. Pero las palabras de Juan lo haban hecho pensar. Todas las impresiones y experiencias de su vida tranquila y exenta de acontecimientos, transcurrida en Nazareth, parecan conducir al momento en que, cerca del ro jordn, se haba formulado, de pronto, esta pregunta: "Qu significa, en realidad, la vida?". Poco era lo que conoca de los grandes acontecimientos polticos, que acababan de convertir a la vieja repblica romana en un imperio, fundado en la fuerza y la lealtad de unos pocos regimientos. de mercenarios bien pagos. Era profundamente ignorante del idioma griego y de todo lo que se haba escrito en esa lengua.
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Hablaba arameo y probablemente tena un conocimiento que le permita leer en el viejo idioma hebreo, en el cual han sido escritos los libros santos, hace muchos siglos. Pero el pensamiento y la ciencia griegos significaban para l tan poco como la jurisprudencia y la poltica romanas. Era, adems, una criatura de su propio pueblo y de su propia edad: un humilde carpintero judo, criado en el conocimiento de las viejas leyes mosaicas y las tradiciones de los jueces y los profetas, de quienes haba odo hablar en la sinagoga y el templo. En sus deberes religiosos, era muy escrupuloso. Siempre que era necesario, marchaba a Jerusaln, con el objeto de quemar una ofrenda en el templo, como lo requera el viejo uso. Aceptaba su pequeo mundo galileo tal como lo encontr, y no haca hincapi a lo que Jos y Mara le haban inculcado. Y, empero, no dejaba de abrigar ciertas dudas. Pues no era como otras gentes. Dentro de s senta bullir cierta cualidad espiritual que lo tornaba diferente de los dems hombres. Los buenos vecinos de Nazareth apenas se percataban de esto, pues lo conocan demasiado ntimamente y para ellos era siempre el hijo del carpintero. Mas, una vez que abandon su aldea natal, la cuestin era diferente. Fue sealado. Algo haba en sus ojos, en su gesto, que atraa la atencin del transente casual. Y, cuando lleg al ro Jordn,
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donde la gente viva en momentnea expectacin de un gran milagro, oy cmo los seguidores del Bautista, musitaban a su espalda y se formulaban la pregunta siempre repetida: -Ese es el hombre que va a ser nuestro Mesas? Pero el Mesas, para aquellos que se reunan con el objeto de escuchar los sermones de Juan, era un gran guerrero y un juez severo; una especie de vengador imperial que iba a establecer un gran reino judo y hacer que todas las naciones del mundo se sometieran a las leyes del pueblo elegido por Jehov. Y nada se hallaba ms alejado del simple pensamiento de Jess, que esa idea mundana de otro Sansn, montado en un caballo negro, blandiendo la espada y guiando a sus victoriosos ejrcitos contra quienes no compartiesen los prejuicios religiosos de los fariseos o las convicciones polticas de los saduceos. Era una cuestin de cuatro letras la que separaba a Jess de los despiadados romanos, los avezados griegos y los dogmticos judos; su comprensin de la palabra "amor". Su corazn estaba saturado de amor a sus semejantes. No solo hacia sus amigos de Nazareth, a sus vecinos de Galilea, sino hacia el pueblo del vasto mundo que se oculta ms all de la ltima curva del camino a Damasco. Los compadeca, pues juzgaba tan sin sentido su lucha, sus ambiciones ftiles, sus ansias de oro y gloria, un gasto intil de valioso tiempo y energa. Cierto era que muchos filsofos griegos haban llegado a idntica conclusin. Haban descubierto que la autntica felicidad era una cuestin del alma, y no depen-

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da de un bolsillo lleno de dracmas o de la ruidosa aprobacin de la multitud en el estadio. Pero nunca haban llevado sus ideas ms all del reducido y exclusivo crculo de caballeros bien nacidos que, en esa poca, eran los nicos que se permitan el lujo de un alma inmortal. Se haban resignado a la existencia de esclavos, de la pobre gente y de esos millones condenados por siempre a vivir en la indigencia, como parte de un establecido e inevitable orden de cosas; como algo desdichado que no poda evitarse. Tan pronto hubieran explicado los principios de su filosofa epicrea o estoica a los perros de los campos, a los gatos de los fondos de sus casas, como a los trabajadores que laboraban en sus granjas y a la cocinera que les preparaba el almuerzo. En cierto modo, estaban muy por encima de los antiguos lderes judos que se haban rehusado obstinadamente a reconocer los derechos de cualquier hombre que no perteneciera a su propia tribu. Pero para Jess, que nada saba de ellos, no haban ido lo suficientemente lejos. Inclua a todos los que habitaban y respiraban dentro de los lmites de su gran corazn. Y, aunque tena vagos presentimientos de la suerte que lo aguardaba si iba a ensear sus doctrinas de paciencia, benevolencia y humildad a un pas dominado por los intransigentes fariseos, no poda rehusarse a seguir la voz que le ordenaba dar su vida por la causa de un mundo mejor.
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Era la crisis de su carrera. Poda hacer una de tres cosas. En primer lugar, exista la perspectiva de una tranquila vejez en Nazareth, realizando extraas faenas en la ciudad y discutiendo profundas cuestiones de ley y ceremonia con los rsticos que, por las noches, reunanse a escuchar al rabino de la aldea. Esto no atraa a Jess, pues significara una lenta muerte de inanicin espiritual. Por el contrario, si deseaba llevar una vida de aventura, se le brindaba ahora la oportunidad. Poda valerse del entusiasmo que su mera presencia haba creado entre los seguidores del Bautista. Si poda hacer que estas simples gentes creyeran lo que estaban ansiosas por creer, podra fcilmente ser reconocido como el tan esperado Mesas ,y convertirse en jefe del movimiento nacionalista que, siguiendo el ejemplo de los macabeos, podra - y tambin podra no serle dado - brindar la independencia y la unidad a la penosamente dividida nacin juda. Pero la tentacin de hacer esto -quin, durante su vidas no ha tenido un sueo momentneo de tal futuro? - la descarto de inmediato, como absolutamente indigna de la ambicin de un hombre serio. Slo le quedaba, pues, un nico camino. Deba marchar adelante, abandonar padre y madre, correr al albur del exilio, el odio y la muerte, para hablarles a todos los que desearan escucharlo de cosas que predominaban en su mente. Treinta aos tena cuando inici su gran obra.
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En menos de tres aos, sus enemigos lo haban muerto.

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23 Los discpulos EN los das de Jess era relativamente fcil para un hombre inteligente que tuviera una nueva idea, lograr un auditorio. No necesitaba una sala de conferencias y no estaba obligado a pasar su tiempo valioso esperando que alguien le otorgara el ttulo de doctor, de profesor o que lo nombrase ministro. El problema de la alimentacin y el alojamiento estaba tan fcilmente arreglado en Judea como en casi todos los puntos de Egipto o el Asia occidental. El clima era benigno. Un traje duraba toda la vida. El alimento abundaba en una comarca en la cual la mayora de la gente coma tanto como era necesario para vivir y donde poda arrancar de los rboles el pan cotidiano. En la poca de los jueces y de los reyes, cuando la clase sacerdotal dominaba por sobre todo, no se toleraban oradores ambulantes, que predicaban extraas herejas. La polica romana estaba ahora en guardia en las carreteras y observaba el trnsito en las ciudades comerciales.
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Los romanos, indiferentes en cuestiones espirituales, permitan a todos los hombres que buscaran su salvacin en la forma que lo deseasen, siempre que se mantuvieran apartados de los asuntos que se relacionaran muy de cerca con la poltica. En tanto uno no defendiera una abierta rebelin o sedicin, no haba prcticamente lmites para la libertad de palabra. El magistrado romano exista para cuidar que su autoridad fuese observada, y pobre del fariseo que se atreviera a perturbar un mitin. No es de extraar que al nuevo profeta lo siguiera pronto gran cantidad de curiosos y, antes de que transcurriera un mes, haba conquistado una reputacin de orador y profeta, que llegaba mucho ms all de los confines de Galilea. Entonces le toc el turno de ser curioso a Juan, que todava se hallaba en libertad, aunque observado de cerca por los miembros del Consejo Nacional. Abandon su amada Judea y viaj al norte para encontrarse con Jess. Era la ltima entrevista que mantenan estos dos hombres, Parece extremadamente dudoso que Juan comprendiese lo que estaba en la mente de su primo, pues ambos profetas miraban al mundo desde ngulos por competo diferentes. Juan urga al pueblo a que se arrepintiera de sus pecados por temor a la ira y la venganza de Jehov. En esto se limitaba a seguir lo que haba aprendido del Viejo Testamento, extrado de la roca del monte Sina. Jess, por el contrario, conceba la vida - todava no con mucha decisin - en trminos benevolentes y dciles.
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Juan el Bautista predicaba: -No! Jesus, con la misma vehemencia, contestaba: -S! Juan comparta la creencia de sus colegas judos, que crearon la llegada del Mesas siguiendo la imagen de su implacable Jehov. Jess tena la visin de algo y dotaba al padre comn de todas las cosas con infinita indulgencia y un amor que sobrepasaba la comprensin humana. Entre estos dos puntos de vista, no era posible arreglo alguno. Durante un momento, Juan parece captar un destello de lo que Jess poda llegar a significar. Les cuenta a sus discpulos que no deben esperar demasiado de l, pues slo era el precursor de otro maestro, ms grande. Y, cuando dos de sus alumnos, procediendo de acuerdo con esta sugestin, lo abandonan para seguir a Jess, no se enfada. Haba dado todo lo mejor que anidaba en l. En una u otra forma, tena la impresin de haber fracasado. Su muerte, a pesar de lo terrible que fue, le lleg como un bienvenido alivio. En cuanto a Jess, casi inmediatamente despus del encuentro con Juan, retorn a Galilea durante una corta estancia. Jos ya no viva, pero Mara sustentaba hbilmente su pequeo hogar y los hijos podan retornar a su vieja casa, siempre que necesitaran tomarse unas breves vacaciones.
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No resulta fcil ser madre de un genio. Mara nunca entendi del todo a este extrao hijo que iba, vena, y deambulaba por toda la tierra, y cuyo nombre se mencionaba con el temor reverente de la admiracin o el odio de la venganza, siempre que tres judos reunan a la vera del camino. Pero ella era demasiado inteligente para constituir un obstculo en la ruta de quien pareca saber tan bien lo que estaba haciendo. Y si a veces fracasaba en su apreciacin del profeta, nunca dejaba de amar a su hijo. Esta vez, cuando ste retorn de su primer viaje a tierras extranjeras, lo esperaba con buenas noticias. En la familia iba a haber una boda y todos estaban invitados. Jess dijo que le habra agradado concurrir, pero que ya no era solo: tenas unos nuevos amigos, que lo haban acompaado a Nazareth. Y puso de relieve que los consideraba como hermanos y, como tales, los llev al dirigirse a Can. Ese fue el comienzo de la ntima amistad que dur hasta el da de la crucifixin. Varios cientos de aos ms tarde, cuando un acento milagroso se agregaba a todos los acontecimientos de su vida, en beneficio de los brbaros de mentes simples que haba que conquistar para el honrado mensaje de un carioso Dios, la historia de esa agradable reunin de familia, en la cual todos haban sido felices y donde Mara haba gozado, por vez primera, de la presencia de su hijo en medio de sus amigos y parientes, no era considerada lo suficientemente
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convincente. Haba sido adornada con un relato misterioso, que los pintores de la Edad Media empleaban respetuosamente como tema popular de sus cuadros. De acuerdo con el nuevo relato, la sbita llegada de tantos huspedes inesperados haba hecho que faltara el vino. Los criados estaban inquietos, pues no haba ms que agua, y ningn judo, romano o griego habra soado con ofrecer agua a los forasteros que pisaran su casa. Los criados se precipitaron hacia Mara, pulcra ama de casa, a quien poda ocurrrsele qu era dado hacer. Mara, a su vez, le pidi consejo a su hijo. Jess, sumido en hondos pensamientos, molestse un poco ante esta interrupcin por un asunto de tan poca importancia. Pero era una persona muy humana y comprenda la trascendencia de los detalles. Se hizo cargo de la situacin embarazosa de la anfitriona cuyos planes, cuidadosamente preparados, se haban visto contrariados por la aparicin de media docena de huspedes. Para salvar a su madre de esa situacin molesta, convirti el agua en vino, y la fiesta termin en medio de la satisfaccin de todos. Con el correr de las pocas, similares hechos de magia se agregaron continuamente a las historias originales, lo cual era natural. A la gente le ha agradado siempre relacionar los poderes sobrehumanas con las personas cuyo recuerdo adora. Los dioses y los hroes griegos haban realizado una serie de milagros. Los viejos profetas judos haban hecho flo362

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tar el hierro sobre las aguas; caminado sobre profundos ros, y ocasionalmente, hasta les haba sido posible intervenir en el orden regular del sistema planetario. En China, Persia, la India y Egipto, dondequiera que busquemos, nos encontramos con anotaciones de fiestas supernaturales que haban sido comunes entre los primeros habitantes de lejanas tierras. Esto prueba que la necesidad de un mundo imaginario en el cual lo imposible se torna lo evidente, es muy general, y no est circunscripto a ningn pas determinado ni a raza alguna en particular. Pero, para muchos de nosotros, la influencia de Jess, ejercida sobre el mundo, fue tan extraordinariamente profunda e inexplicable, que nos sentimos inclinados a aceptarlo sin los dudosos embellecimientos de conjuracin y exorcismos. En esto podemos estar completamente equivocados. Pero, como el lector puede hallar descripciones completas de todos los milagros en miles de libros, nos contentaremos con una sobria relacin de esos acontecimientos que ocurrieron cuando Jess dej su familia por ltima vez y comenz a ensear el evangelio de tolerancia mutua y amor, que lo llev a su muerte en la cruz.

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24 EL nuevo maestro DESDE Can, Jess, acompaado por sus amigos, camin hasta Cafarnaum, pequea aldea recin fundada en la costa norte del mar de Galilea. All vivan las familias de Pedro y Andrs, dos pescadores que haban abandonado sus faenas con el objeto de seguir a Jess cuando inici su gran viaje de descubrimiento para el alma de Dios y del Hombre. Permanecieron en Cafarnaum durante varias semanas y luego decidieron marchar a Jerusaln. Dos motivos los impulsaron a ello. En primer lugar, la fiesta de la Pascua hebrea estaba cerca, y, en ella, era deber de todo buen judo pasar la semana santa en el templo. Y, en segundo trmino, brindara a Jess la oportunidad de averiguar lo que pensaba de l la gente de la capital. Los galileos, aunque abiertamente despreciados por los verdaderos habitantes de Jerusaln, porque no se crea que observaran las devociones como los que adoraban en el templo - sobrevivencia sta de la aeja rivalidad entre Jud e

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Israel,- eran, en realidad, gentes bondadosas, dispuestas a escuchar las nuevas ideas. Quiz no siempre eran demasiado entusiastas, pero se poda contar con que eran corteses. Jerusaln, por el contrario, dominada por los fariseos, era la poderosa fortaleza de la antigua fe, donde la intolerancia haba sido elevada a categora de virtud nacional y en la cual no se mostraba piedad hacia el disidente. Jess lleg sin inconvenientes a la ciudad, pero antes de tener oportunidad de explicar sus ideas, ocurri algo que lo oblig a partir con mayor premura de la que haba llegado. Al principio del tiempo, la gente haba dado muerte a sus prisioneros siempre que deseaba conquistar el favor de sus dioses. Luego, con el advenimiento de una primitiva forma de civilizacin, los bueyes y las ovejas haban sustituido a los seres humanos. Cuando naci Jess, los judos sacrificaban an a los animales en holocausto a Jehov. Las gentes pudientes mataban vacas, y quemaban la carne y la grasa en el altar del templo, reservando algunas partes, que pasaban a las cocinas de los sacerdotes. . Los pobres, que no podan permitirse gastar mucho dinero, adquiran un cordero, o, si eran demasiado indigentes, un par de cerdos, y los degollaban en la extraa creencia de que ese acto de intil salvajismo agradara a los mismos dioses que, con infinito cuidado, haban creado a los animales poco tiempo antes.

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Ahora que la mayora de los judos vivan en el extranjero, pues nunca se haban mostrado deseosos de abandonar los lujos de Alejandra y Damasco, para cambiarlos por las tortuosas y oscuras calles de Jerusaln, y ms de medio milln de ellos se encontraban slo en Egipto, se hizo necesario mantener una buena cantidad de animales en pie para beneficio de quienes llegaran de lejos y no pudieran llevar consigo los animales, durante todo el trayecto, desde el Nilo al torrente de Cedrn. Haca aos, cuando el templo se construy, los bueyes y las ovejas para el sacrificio se ofrecan en venta en las calles, cerca de la entrada del templo. Pero ms tarde, para mayor conveniencia de los comerciantes, los vendedores de animales colocaban sus productos dentro del atrio del templo. A ellos los haban seguido los cambistas, que, sentados detrs de los bancos, ofrecan trocar oro babilonio por siclos judos, o plata corintia por minas de Judea. Esos buenos comerciantes no tenan mala intencin; apenas comprendan lo que estaban haciendo. Era simplemente una mala costumbre que se haba establecido sin que nadie se percatara de ello. Para Jess, recin llegado de Galilea, con su pensamiento muy alejado del comercio y el trueque, la presencia de los bueyes y los cambistas le pareca una blasfemia y un ultraje. La casa de Dios se haba convertido en un bullicioso mercado. Era, sin duda, algo imperdonable! Tom, pues, un ltigo - haba varios de ellos en derredor,- ech del templo a todo ese gento; los animales huye-

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ron tras sus dueos, quedando la casa de Jehov limpia de esa vergenza. La muchedumbre que esperaba anhelante que ocurriese algo se precipit hacia el sitio de la violencia tan pronta como pudo. Muchos juzgaban que Jess tena razn, pues era escandaloso que el templo fuese empleado como cabaa para las vacas. Sin embargo, otros estaban muy enfadados. Sin duda que no era del todo deseable que hubiese tanto ruido en la Santa de las Santas, pero tampoco corresponda a un joven de las provincias -Galilea, Nazareth o alguna otra? - suscitar un disturbio, echar abajo las mesas llenas de dinero y hacer que los pobres cambistas tuvieran que andar de cuatro pies para buscar sus monedas. Por fin, otros no saban qu hacer. Entre ellos haba un miembro del Consejo Supremo, un adicto viejo fariseo llamado Nicodemo, que no poda dejarse ver en pblico con quien acababa de proceder con semejante insospechable falta de dignidad en un sitio sagrado, pero que deseaba saber qu clase de hombre era el que se haba atrevido a realizar un acto tan precipitado. Mand buscar a Jess y le orden que fuese a su casa en cuanto oscureciera. Jess acept la invitacin y mantuvo con Nicodemo una conversacin. El fariseo estaba convencido de que Jess haba procedido con plena sinceridad, aunque con vehemencia excesiva. Al enterarse de sus actividades en Galilea forta-

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leci su opinin, y, en su aprecio del joven nazareno, le aconsej que abandonase la ciudad lo antes posible. El palacio del rey posea sensibles odos para todo lo que se asemejara a una escisin de la paz. Adems, los vendedores de ganado y los cambistas sin duda colocaran al pueblo contra un profeta tan enrgico, que prefera la accin a las meras palabras. Y as, Jess abandon la ciudad y, junto con sus amigos, viaj a Galilea, va Samaria. Ese pobre pas, tal como lo he narrado con anterioridad, gozaba - o ms bien dejaba de gozar - una reputacin muy desdichada y absolutamente inmerecida de foco de atesmo. Siglos antes haba sido parte del viejo reino de Israel. Despus de la cada de ese pas los habitantes haban sido ahuyentados hacia el Asia y sus abandonadas granjas, entregadas a los colonos de la Mesopotamia y el Asia Menor. Junto con los pocos judos que quedaban estos inmigrantes haban constituido una nueva raza que se la conoca con el nombre de samaritana. En la opinin de los autnticos judos, un hombre que habitaba dentro de los lmites de esa tierra era algo tan despreciable que no poda calificarse con palabras. Las ofensivas expresiones con que, impensadamente, calificamos a los forasteros que estn dentro de nuestras fronteras gringo, judo, extranjero no son ms denigrantes de lo que era "samaritano" en boca de un fariseo, para describir un ciudadano de Sichem o Silo. Como consecuencia de ello, siempre que un judo se vea obligado a viajar a Damasco o Cesrea Filipo, pasaba a
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travs de Samaria con toda la rapidez que su asno le permita, y no se mezclaba con los nativos ms de lo necesario. Los amigos de Jess, buenos cumplidores de las estrictas leyes mosaicas, compartan plenamente el prejuicio comn contra los "sucios samaritanos". Haban aprendido la leccin. Jess, no slo se demor por el camino sino que habl amistosamente con varios samaritanos, y una vez hasta se sent al lado de una fuente para explicar sus ideas a una mujer que perteneca la despreciada raza. Pero cuando se acercaron los discpulos y escucharon la conversacin descubrieron que las palabras de su maestro eran mejor comprendidas por los "samaritanos", que lo que lo haban sido por aquellos excelentes judos que se enorgullecan tan arrogantemente de su piedad y celoso cumplimiento de la ley. Esa era la primera vez que se les enseaban los principios de la fraternidad. Era asimismo el comienzo de la carrera de Jess como profeta de una nueva fe . Los mtodos de que se vala eran realmente extraos. A veces les narraba historias a sus discpulos. Pero rara vez les predicaba. Una palabra o una sugestin eran suficientes para dar significado a sus ocultos pensamientos. Pues en sta, como en otras cuestiones, Jess era un maestro innato. Y, como era un gran maestro, comprenda el corazn del hombre y era capaz de ayudar a muchos que carecan de fuerza para ayudarse a s mismos. Desde el comienzo del tiempo, han existido personas capaces de ejercer gran influencia sobre los que estn aque369

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jados de cierta enfermedad. No podan soldar huesos fracturados y no les era dado terminar con una epidemia, con un simple movimiento de cabeza; pero todo el mundo sabe que la imaginacin tiene mucha relacin con la enfermedad. Si creemos estar enfermos, experimentamos en realidad el dolor. Si alguien, pues, logra convencernos de que nos hallamos equivocados en nuestro diagnstico de aficionado, el dolor desaparecer de inmediato. Este don ha sido siempre concedido a la gente simple y bondadosa que puede conquistarse la confianza de sus pacientes y curarlos, aunque sean por completo ignorantes de los principios de la medicina. A Jess, que inspiraba confianza y fe por la absoluta honestidad de su persona y la cariosa simplicidad de su carcter, le era indudablemente posible ayudar a los que recurran a l en la agona de sus enfermedades imaginarias. Cuando se supo que el joven nazareno - profeta, Mesas o cualquier otra cosa que la gente, en su ciega devocin, lo creyese - poda dar a las personas un temporario alivio de sus dolencias, hombres, mujeres y nios iban de - todos lados a consultarlo para que les restituyera la salud. La tradicin, en sus ansias de narrar una mejor historia, insista en describir el segundo viaje a travs de Galilea como una triunfante marcha de un doctor en milagros. Primero, en su viaje de vuelta a Cafarnaum, le devolvi la vida al hilo de un hombre adinerado, desahuciado por el mdico local. Luego, la suegra de Pedro, que tena una fiebre altsima, en un abrir y cerrar de ojos, estuvo tan bien como para hacer
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la comida para sus huspedes y servirla en la mesa del hospital. Ms tarde, lo visit una interminable serie de pacientes; gentes que crean estar rengos y que tenan que ser llevados a presencia de Jess en camillas; que, durante muchos aos, haban sufrido extraas e indescriptibles dolencias; enfermos nerviosos de todas clases, que slo necesitaban una palabra de aliento para hallarse en camino de restablecimiento. ' Sea cual fuere la verdad de estas historias - los muertos rara vez resucitan,- era indudable que creaban gran excitacin y curiosidad en Galilea, y pronto se repetan en Jerusaln. Pero los fariseos no podan aprobarlas por completo. Sin duda, sentanse agradecidos hacia Jess, por lo que haba hecho por sus conciudadanos que sufran; pero juzgaron que habla ido demasiado lejos al no establecer una diferencia entr los miembros de su propia raza y los extranjeros; curar al sirviente de un oficial romano y a la hija de una madre griega; aliviar en sbado el dolor de una anciana que afirmaba estar enferma, y permitir que los leprosos tocaran el ruedo de su manto, con la esperanza de que curara su enfermedad. Adems, su complacencia al aceptar como discpulo un recolector de tributos, empleado por los romanos y destacado en Cafarnaum, era algo terrible. Pareca poco menos que una traicin a la causa de la muy sufrida madre patria, y varias buenas personas se lo manifestaron. Pero, aunque Jess comprendi el motivo, no estaba convencido de haber hecho nada malo.
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Para l, todos los hombres y mujeres, recolectores de tributos, polticos, santos o pecadores, eran lo mismo. Reconoca y aceptaba su humanidad comn. Y, para que no cupiera duda de su firmeza en esta cuestin, junto con todos sus discpulos, fue a cenar a la casa de uno de los oficiales ofensores, como si fuera un honor sentarse a la humilde mesa de un paniaguado romano. Cuando los fariseos se enteraron de ello no comentaron nada. Pero se pasaron la voz de lo que haran si se aventuraba, de nuevo, a penetrar dentro de su jurisdiccin. Y, cuando Jess regres a Jerusaln con el objeto de pasar all la ltima Pascua hebrea de su vida, lo recibi la sorda enemistad de un determinado grupo de hombres, que juzgaban, con razn, que su pequeo mundo tocara a su trmino tan pronto como los ideales de este extrao profeta se convirtieran en hechos reales.

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25 Los viejos enemigos EN su segunda visita, aun antes de llegar al templo, Jess en abierto conflicto con las fuerzas que dominaban a Jerusaln. Cuando se acerc a la laguna de Bethsaida, frente a la Puerta de la Oveja, oy que un hombre gritaba hacia l en demanda de ayuda. El pobre individuo haba estado lisiado durante ms de treinta aos, y, como muchos otros, haba odo hablar de las curas milagrosas de Galilea, de manera que esperaba poder recuperar sus movimientos. Jess lo mir y luego le dijo que no tena nada en las piernas y le orden que tornara su jergn y marchase a su hogar. El enfermo, encantado, procedi tal como se le dijo, pero olvid que era sbado y que estaba contra las leyes de los fariseos cargar cualquier objeto. En su alegra, al ver que poda caminar, march aprisa hacia el templo para agradecer a Jehov su restablecimiento. Pero los fariseos se enteraron de lo que acababa de ocurrir. Como no podan permitir semejante violacin de las
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rdenes santas, sin que el culpable sufriese un escarmiento, detuvieron al pobre hombre, que ahora tena perfectamente ambos miembros inferiores; le hicieron presente su transgresin de la ley y de todos los precedentes, por cuyo motivo sera castigado. Pero el excitado hombre, como era muy natural, no estaba para pensar en esas cosas. - El que me cur me ha ordenado que tomase mi jergn y marchara a casa - repuso,- de manera que no hago sino cumplir con lo que me ha dicho. Luego, sin agregar ms nada, se alej, y los fariseos quedaron presas de ira. Pero comprendieron claramente una cosa: salvo que terminaran con esta clase de hechos, sin ms dilacin, nadie podra pronosticar lo que luego sucedera. A instigacin de ellos, se reuni el Sanedrn, con el objeto de deliberar acerca de lo que se hara. Como todo los magistrados que no estn seguros de su posicin, los miembros del Consejo decidieron investigar la cuestin. Se le orden a Jess que compareciera ante ellos y narrase lo sucedido. En presencia de los miembros del consejo, escuch pacientemente las muchas acusaciones que le formularon sus enemigos. Luego manifest con claridad que, con la ley o sin ella, no tena la intencin de dejar de hacer bien porque fuese tal o cual da de la semana. La contestacin entraaba un abierto desafo a las autoridades establecidas. Pero el Gran Consejo, que saba la veneracin que gran parte del pueblo senta por este hombre de Nazareth, juzg

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mejor dejarlo por esta vez y aguardar otra oportunidad, en que pudieran acusarlo de algo ms definitivo. Por entonces, comenzaban a comprender que no sera tan fcil destruir a Jess, como lo haban esperado. Aparentemente, era imposible hacerlo montar en clera, pues nunca demostraba malos sentimientos hacia quienes lo odiaban. Sala airoso de todas las asechanzas, y, cuando se vea arrinconado narraba simples historias que colocaban de su parte a todos sus oyentes. El Sanedrn pues, estaba absolutamente confundido. Era evidente que podran haber llevado la cuestin ante el rey; pero el monarca, cuyo ttulo era bastante incierto, se rehusara a proceder sin consultar al procurador. Y, cul sera el beneficio de tratar de explicar cualquier cosa a un romano?. En ms de una oportunidad, Pilato ya haba demostrado su absoluta falta de simpata hacia quienes le sometan a su juicio alguna contrariedad de orden religioso. En este caso procedera como tantas otras veces: prometera consagrar su atencin al asunto y, luego de varios meses, saldra con que Jess no haba cometido ningn crimen contra la ley romana. Despus archivara el asunto y todo quedara como antes, salvo que la posicin de Jess se vera robustecida notablemente por su absolucin. Por lo tanto, Herodes ofreca la nica esperanza de desagravio y venganza, si se lo abordaba en la forma debida, narrndosele con tranquilidad la cuestin. Verdad era que, durante varios aos, el rey haba estado en discordia con el

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Consejo; pero no era el momento de recordar enemistades personales. El Sanedrn guard el hacha que haba estado afilando cuidadosamente para destruir a Herodes, y fue suavemente al palacio real, presentando una larga lista de acusaciones contra la persona de un tal Jess, que se autotitulaba profeta y predicaba doctrinas sediciosas que trastrocaran el viejo Estado teocrtico - o lo que de l quedaba - y que era tan peligroso para la seguridad de la nacin, como Juan, al que algunas personas llamaban el Bautista, quien ahora, por suerte, ya no poda causar ms disturbios. Herodes, tan suspicaz como su padre, escuch con bien dispuestos odos. Pero, cuando lleg el momento de arrestar a Jess, no se lo pudo hallar: por segunda vez, haba abandonado la ciudad, y, seguido por una siempre creciente comitiva de alumnos, se encaminaba pausadamente hacia Galilea, donde sentase ms a gusto que en Judea. Desde un punto de vista secular, su carrera ya estaba llegando a la culminacin. La creencia de que Jess era, en realidad, el Mesas, se afirmaba en las masas, las cuales, si l hubiera deseado guiarlas, habran marchado contra Jerusaln o contra todo el ejrcito de Roma. Pero eso, para disgusto de ellos, estaba todava bastante lejos de sus sueos, pues no posea ambiciones personales; no trabajaba para conquistar riquezas o labrarse la gloria y el dudoso placer de que se lo aclamara como hroe nacional. Deseaba que el pueblo mirase ms all de los inmediatos deseos de la tierra y buscara la compaa de ese espritu que
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iba a unirlo en el amor, en la caridad y en la compasin por sus semejantes. No gustaba de aquellos que vean en l otro representante - aunque mejor - de ese viejo poder real que ahora se asociaba al nombre de Herodes. En lugar de manifestarse como el Mesas, expresaba repetida, clara y tan pblicamente como le fuese posible, que su vida, su propia felicidad y comodidad nada significaban para l, sino que sus ideales acerca del parentesco de todos los hombres y del amor de un bondadoso Dios significaban todo. En lugar de volver al asunto de los mandamientos, que haban sido revelados a unas pocas personas, en medio de los truenos, en el monte Sina, les deca a las masas, que lo escuchaban en las frtiles laderas de Galilea, que el Dios de quien hablaba era un espritu de amor, que no conoca ni razas ni credos. En lugar de proporcionar consejo prctico acerca de ahorrar dinero y adquirir riquezas, adverta a sus amigos contra esos intiles tesoros que yacan acumulados en el desvn del avaro, donde constituyen presa fcil para los astutos ladrones, y les peda que hicieran de sus propias almas un imperecedero depsito de buenos hechos y pensamientos nobles. Por fin, resumi toda su filosofa de la vida en un solo discurso, el famoso Sermn de la Montaa, cuyos pasajes ms exaltados glosamos a continuacin: "Bienaventurados los pobres de espritu, porque de ellos es el reino de los cielos. Bienaventurados los que lloran, porque ellos recibirn consuelo. Bienaventurados los mansos,
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porque recibirn la tierra por heredad. Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque de ello se hartarn. Bienaventurados los misericordiosos, porque obtendrn misericordia. Bienaventurados los de limpio corazn, porque vern a Dios. Bienaventurados los pacificadores, porque sern llamados hijos de Dios. Bienaventurados los que padecen persecucin por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. Bienaventurados sois cuando os vituperaren y os persiguieren, y dijeren de vosotros todo mal por mi causa, mintiendo. Regocijaos y alegraos, porque vuestra merced es grande en los cielos, que as persiguieron a los profetas que estuvieron antes de vosotros. Vosotros sois la sal de la tierra, y, si la, sal se desvaneciere, con qu ser salada?; no vale ms para nada, sino para ser descartada y hollada de los hombres. Vosotros sois la luz del mundo: una ciudad asentada sobre un monte que no se puede esconder. Ni se enciende una lmpara y se pone debajo de un almud, mas sobre el candelero, y alumbra a todos los que estn en casa. As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras obras buenas, y glorifiquen a vuestro Padre, que est en los cielos". Y, como una gua cotidiana y prctica en el difcil camino de la vida, les brind esa oracin que hasta la fecha la repiten millones de gentes, cuando dicen: "Padre nuestro que ests en los cielos, Santificado sea tu nombre. Vnganos el tu reino. Hgase tu voluntad, as en la tierra como en el cielo. El pan nuestro de cada da dnosle hoy. Y perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores. No nos dejes caer en la tenta378

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cin, mas lbranos de todo mal. Porque tuyo es el reino, el poder y la gloria por siempre. amn". Luego, habiendo bosquejado una nueva filosofa, tanto de la vida como de la muerte, que constitua un cambio completo de la antigua y estrecha fe de los fariseos, solicit a esos doce hombres, ahora sus fieles e inseparables compaeros, que lo siguieran para demostrar al mundo cmo haba roto por completo con los viejos prejuicios judos que haban convertido a su raza en el enemigo de todos los hombres. Abandon a Galilea y visit el territorio que, desde tiempo inmemorial, se ha conocido como Fenicia. Luego, volvi a surcar su comarca natal, rem a travs del ro Jordn y pas a la tierra de las Diez Ciudades, que los griegos, que constituan la mayora de la poblacin, llamaban Decpolis. All, la cura de algunos dementes, que realiz entre los gentiles, caus tanta admiracin y agradecimiento como las similares efectuadas en su tierra nativa. Y fue all, e inmediatamente despus, donde ese Jess comenz a ilustrar sus enseanzas con aquellas simples historias que atraan tanto la imaginacin del pueblo que se reuna para escucharlo, y que se han incorporado a los idiomas de todos los pases europeos. Sera tonto de mi parte, empero, que volviera a narrarlas en mis propias palabras. Tal como lo he dicho antes, no estoy escribiendo una nueva versin de la Biblia.

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Simplemente, les estoy brindando un bosquejo general de un libro que, en particular en sus primeras partes, es algo demasiado complicado para los lectores de nuestros apresurados das. Sin embargo, los evangelios son simples, directos y bastante breves. Hasta los hombres ms atareados pueden lograr unas horas libres para leerlos. Afortunadamente, han sido traducidos al ingls por un grupo de eruditos que eran maestros en el idioma. Varios intentos se han hecho, desde el siglo XVII, por revalorizar las viejas ideas griegas en palabras modernas. Todos son bastantes frustrados y ninguno de ellos ha logrado reemplazar la versin hecha por orden del rey Jaime, que hoy se destaca como la suprema, lo mismo que hace tres siglos. Si mi pequeo libro puede dar a ustedes el deseo de leer el original, para estudiar esas sabias parbolas, para comprender la inmensa visin del ms grande de todos los maestros, no habr escrito en vano. Y eso es, en realidad, todo lo que estoy tratando de hacer.

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26 Muerte de Jess EL final era inevitable, por supuesto, tal como Jess bien lo sabra y segn lo haba indicado a sus discpulos y parientes ms de una vez cuando todava se hallaba en Galilea y entre sus amigos. Durante muchos siglos, Jerusaln haba sido el centro del monopolio religioso, que no slo brindaba grandes provechos personales para muchos de sus habitantes, sino que dependa su continuo xito de la ms estricta observancia de las antiguas leyes, tal como haban sido estructuradas en los das de Moiss. Desde el gran exilio, la inmensa mayora del pueblo judo haba insistido en vivir en el exterior. Sentanse ms felices en las ciudades ; de Egipto y Grecia, y en la pennsula itlica y en Espaa o Afrca del norte, donde el comercio fructificaba y flua el dinero con generosidad, que en Judea, donde el suelo estril y agotado slo poda rendir una dbil actividad merced a interminables horas de faena. Cuando los persas haban permitido a los judos regresar a su tierra natal, haba resultado imposible llevar un nmero
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suficiente de habitantes a la ciudad, sin el empleo de los soldados. Desde entonces, las condiciones no haban mejorado. Pero los judos, dondequiera que se encontrasen, continuaron considerando a Jerusaln, con hondo respeto, como el centro religioso de su pas; pero su madre patria halIbase donde lograban encontrar un ;hogar cmodo y nada, sino una fuerza absoluta, podra haberlos hecho regresar a su tierra natal. Por consiguiente, las gentes que vivan dentro de las puertas de la vieja capital estaban, casi sin excepcin, relacionadas con el templo, as como hoy los habitantes de muchas de nuestras pequeas ciudades universitarias dependen, directa o indirectamente, de la universidad para lograr, el pan y la manteca diarios, y se moriran de hambre o veranse obligados a emigrar si la casa de estudios se viera constreida a cerrar sus puertas. La aristocracia econmica y espiritual de este grupo consista en un reducido nmero de sacerdotes profesionales. Luego le seguan sus ayudantes, que tenan que cuidar el complicado ritual de las ofrendas y los sacrificios de menor importancia. Eran, en realidad, carniceros bien adiestrados y hbiles, interesados personalmente en el nmero y la calidad de los animales que les llevaban y suministrbanles la mayor parte de sus alimentos cotidianos. Figuraban despus los servidores comunes, que limpiaban el templo y lavaban el atrio por la noche, despus de retirada la concurrencia.

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Contbanse tambin los cambistas, o banqueros como los llamaramos hoy, que traficaban los extraos metales que les llevaban de todas partes del mundo. Los hoteleros, posaderos y pensioneros integraban asimismo la poblacin, y se ocupaban en ofrecer alojamiento y alimentos a los cientos de miles de peregrinos que anualmente viajaban a Jerusaln para cumplir con la ley y adorar, en el momento indicado, en el altar ancestral. Luego se hallaban los comunes tenderos, sastres, zapateros, vineros y fabricantes de velas, que se encuentran en cualquier ciudad que se ha convertido en centro turstico. Porque eso era Jerusaln: un foco religioso turstico, al cual concurra el pueblo, no con el propsito de divertirse, sino de realizar ciertos ritos, que, as lo crean ellos firmemente, no podan realizarse en otro lugar, o entre las gentes que no fuesen aquellas que, desde tiempo inmemorial, haban desempeado la funcin de sacerdotes. Deben ustedes grabarse bien estos hechos si es que desean comprender las ardientes miradas de odio que se lanzaran contra Jess cuando se atrevi, una vez mas, a presentarse en la ciudad. Lleg el carpintero de una olvidada aldea de Galilea; el humilde maestro cuyo gran amor llegaba an a los pecadores y a los colectores de tributos. Por dos veces, ya se le haba dicho que abandonase la ciudad. Su presencia no era bien recibida en Jerusaln. Haba regresado para suscitar ms discordias? O se contentara con pronunciar un par de discursos?
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Verdad era que estas pequeas conversaciones que a veces sostena con sus compaeros parecan bastante inofensivas. Pero, en realidad, eran ms peligrosas de lo que se las juzgaba. El hombre haca siempre alusiones. No en esos trminos vagos que eran tan comunes en los doctos escribas, a quienes les agradaba ocultar el significado de todo lo que decan, detrs de una copiosa verbosidad de frases hebreas que creaban una impresin de profunda erudicin. No; l empleaba palabras que todas las gentes podan comprender. Jess deca: - Vosotros amaris al ; Seor, vuestro Dios, con todo vuestro corazn, toda vuestra alma, y toda vuestra mente. Este es el primero y grande mandamiento. Y el segundo, encierra esto: Amaris a vuestro prjimo como a vosotros mismos. Y luego seguan aquellas parbolas acerca de los pastores y toda clase de cosas cotidianas que iban derecho al corazn del asunto. Algunas personas haban tratado de contestar a las impecables alusiones a falsos lderes y dioses indignos. Pero Jess los haba confundido con una nueva serie de historias, y la muchedumbre rea en forma aprobadora. Hasta los nios haban ido a escucharlo y, como gustaban de sus cuentos, se le colocaban en las faldas. Y Jess dijo: - Dejad que los nios vengan a m; no se lo impidis; porque tal es el reino de Dios. En suma, el Nazareno siempre haca y expresaba cosas que un rabino decente y respetuoso de s mismo jams habra expresado o hecho, y se comportaba en forma tan agra384

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dable y tranquila, que la polica se senta incapaz de intervenir. Y qu doctrinas las que este hombre pareca sostener! Acaso no haba manifestado, en ms de una oportunidad, que el Reino de Dios era todo, y se extenda hacia un lado y otro de las fronteras de Judea, donde residan los pocos elegidos de la predileccin de Jehov? No haba acaso violado abiertamente el sbado, con el pretexto de curar a una mujer enferma? No decan en Galilea que haba comido en casa de extranjeros, oficiales romanos y gentes a quienes jams se hubiera permitido que traspusiesen el portal del templo? Qu sera de Jerusaln, del templo, de los sacerdotes, de los posaderos, de los carniceros y de todos, si el pueblo de la ciudad tomaba en serio tales palabras y comenzaba a creer que el espritu de Dios poda adorarse lo mismo en Damasco que en Alejandra o el monte Mora?. Se arruinara la ciudad, los sacerdotes, los posaderos, los carniceros y todos los dems. Y, cosa terrible de contemplar, toda la complicada fbrica de leyes mosaicas se derrumbara ante, esta terrible consigna: "Ama a tu prjimo". Pues eso, en realidad, constitua el fundamento, de todo lo que Jess ense durante los ltimos meses de su vida. Deseaba, le imploraba al pueblo que amase ,a su prjimo y dejaran de reir entre ellos. Se estrell contra la crueldad, la insensatez y la injusticia de todo lo que lo rodeaba. Era, por naturaleza, alegre y lleno, de bromas. Para l, la vida era alegra, y no constitua una carga. Amaba a su madre, a su
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familia, a sus amigos. Tomaba, parte en todos los simples placeres de su aldea. No era un ermitao y no alentaba a los que trataron de salvar sus almas huyendo de la vida. Pero el mundo pareca tan innecesariamente lleno de despilfarros, de dolores, de violencias y desorden!. . . En la simplicidad de su gran corazn, Jess ofreca un remedio propio para cada enfermedad. Lo llamaba amor. Y esta palabra. constitua el compendio de sus enseanzas. No le interesaba el orden existente de las cosas. No discuta contra el imperio. Nunca hablaba en favor de l. Los fariseos trataron astutamente de sorprenderlo en una expresin de sedicin cuando le preguntaron qu opinaba del emperador. Pero Jess saba que todas las formas de gobierno constituyen tan slo una componenda, y se rehus a comprometerse con una opinin. Les aconsej a sus oyentes que obedecieran a la ley de la tierra y pensaran ms en sus propias faltas que en las virtudes o defectos de sus gobernantes. No exiga a sus discpulos que se apartaran de los servicios del templo, sino que los alentaba a que permaneciesen fieles a los deberes religiosos. Posea una sincera admiracin por la sabidura del Viejo Testamento y constantemente se refera al libro santo en sus conversaciones. En resumen, evitaba decir, predicar o defender cualquier cosa que pudiera ser interpretada como un abierto desafo a las leyes establecidas.

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Pero desde el punto de vista de los fariseos, era ms peligroso que el ms tremendo de los rebeldes. Haba hecho que la gente pensara por s misma. * En cuanto a los ltimos, das de Jess, tantas veces han sido narrados, que podemos aludir a ellos con brevedad. Ningn momento de la vida de este gran profeta ha sido objeto de tanta atencin de las crnicas cristianas como los que precedieron inmediatamente a su muerte. En realidad, fue parte de la eterna lucha que se entabla entre quienes se mantienen de espaldas al futuro y el hombre que valientemente se atreve a mirar hacia adelante. La ltima aparicin de Jess en Jerusaln constituy un triunfo. Esto no significa que las gentes hubieran comenzado realmente a comprender las nuevas ideas que l tan pacientemente trataba de explicarles. Pero, siempre en busca de un hroe a quien adorar, aunque no fuese ms que por breve lapso, haban comenzado ahora a idolatrar al profeta nazareno, que atraa su imaginacin merced a su cariosa personalidad y al valor tranquilo que exhiba en presencia de los todopoderosos consejeros. Se mostraban, pues, inclinados a creer cualquier cosa que se dijera acerca de Jess, siempre que tuviese un toque de grandeza. Meras curas no eran suficientes para satisfacer su primitiva necesidad de excitacin.
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- Estaba muy grave el enfermo cuando Jess lleg a su aldea? - preguntaban. -No! -El enfermo estaba a punto de muerte! Hasta que, por fin, el pobre paciente haba muerto y era sepultado, y exhumado su cadver, para que el hombre de los milagros le restituyera la vida. Esta ltima historia, el famoso caso de Lzaro, haba causado una profunda impresin en los crdulos campesinos de Judea. Repetida de granja en granja, adquira una red de detalles fantsticos que la convirtieron en un tema popular de las leyendas medievales y de los cuadros. Cuando, por fin, la causa de todas esas conmociones se deca que estaba en Jerusaln, todos deseaban verlo, y, cuando Jess traspuso las puertas de la ciudad, cabalgando sobre su pequeo asno, la gente gritaba, le arrojaba flores e hizo una gran bullicio, tal como lo hara siempre que encontraba motivo. Desdichadamente, semejante aprobacin populares como una hoguera en una colina rocosa. Produce un gran incendio, mas no dura mucho tiempo. Jess sabia esto, de manera que no se enorgulleca de que todas estas hosannas y aleluyas significaran algo. Las haba odo antes. Y, desde entonces, otras gentes tambin las han escuchado. Si ellas hubieran sido inteligentes, no las habran tomado en serio. La sensatez de .estas reflexiones, aparecer claramente en las pginas siguientes.

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Lo primero que Jess hizo despus de su llegada fue buscar alojamiento. No en la ciudad misma, sino en el suburbio de Betania situado sobre el monte de las Olivas. All, aos antes, haba residido a menudo con Lzaro y sus fieles hermanas Mara y Marta. Estaba muy cerca de Jerusaln y tan pronto como hubo comido algo y descansado de la fatiga del da anterior, march al templo y, por segunda vez, tom un ltigo y ahuyent a los vendedores de animales y a los cambistas. A la maana siguiente, muy temprano, tuvo su contestacin: el Sanedrn haba lanzado su desafo. Y, cuando Jess apareci en la puerta del templo, fue detenido por fuerzas armadas e interrogado con qu autoridad haba cometido el acto sacrlego de la tarde anterior. De inmediato, se congreg una muchedumbre. Las gentes tomaron partido. Alguien dijo: - Este hombre tiene razn. Otros gritaron: - Habra que lincharlo. Y discutan y gesticulaban, y se habran ido a las manos, cuando Jess se dio vuelta y los mir. Entonces tranquilizronse y les narr algunas otras historias. Nada poda haber ofendido ms a los fariseos. Jess tom nuevamente la iniciativa y hablaba, por sobre las cabezas de los sacerdotes, a la multitud. Y, como ocurra siempre cuando efectuaba una exhortacin personal, conquist de inmediato la buena voluntad de su auditorio.

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Fue el vencedor de esta primera batalla con las autoridades. Los soldados se vieron obligados a retirarse y dejarlo, y, seguido por sus amigos, march tranquilamente a su alojamiento. Durante el da no se lo volvi a molestar. Pero todo esto significaba muy poco. Cuando los fariseos ,se proponan destruir a un hombre no cejaban hasta eliminar a su vctima. Y Jess, que saba esto, al aproximarse la noche se mostr sombro. Haba. otra cosa que le daba motivos de intranquilidad. Hasta ahora, sus alumnos se haban mostrado muy fieles, y los doce que siempre lo acompaaban se amaban entre ellos como hermanos, habiendo sufrido las dificultades mutuas con ejemplar bondad. Pero no todo marchaba bien con uno de ellos. Se llamaba Judas y era hijo de un hombre que viva en la aldea de Cariot o Keriot, de modo que era judo, en tanto que los dems eran galileos. Esto puede haber tenido alguna relacin con su actitud hacia Jess. En todo momento tena la impresin de que se lo menos preciaba; que los galileos trataban de sacarle ventaja; que era vctima de origen. Nada de esto era cierto; pero, cuando se trata de un hombre vil, de mente mezquina, las opiniones ms inofensivas pueden convertirse en insultos imperdonables. Y Judas, que pareca haberse unido a Jess impulsado por un entusiasmo del momento, era un bribn codicioso con todos los odios vengativos de una persona consciente de su inferioridad.

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Posea un gran don para los nmeros y los otros discpulos, por lo tanto, le solicitaron que fuera su tesorero y tenedor de libros, y controlara que sus exiguos fondos se dividiesen en forma equitativo entre los doce. Aun en ese carcter, judas no haba dado completa satisfaccin, conquistando la desconfianza de sus pocos discpulos. Siempre regaaba por los gastos en regalos que se le hacan a Jess. Ms de una vez haba dado pblicos signos de irritacin cuando se gastaba dinero en lo que le gustaba llamar "lujos intiles". Jess le haba hablado de ello, tratando de demostrarle lo tonto y malintencionado que era experimentar resentimiento por un regalo que se haba hecho con la mayor buena intencin. Pero Judas no poda convencerse. Sin embargo, no dijo nada, ni abandon a Jess. Continu llamndose uno de los doce y escuchando con fingida atencin cuando Jess explicaba una de sus ideas favoritas. Pero para s elaboraba una idea propia. La reprimenda haba herido su vanidad, de manera que decidi cometer el ms bajo de los crmenes. Iba a vengarse. All en Jerusaln donde se hallaba entre su propio pueblo, la oportunidad para vengarse surga con facilidad. Cuando dorman todos los discpulos, Judas sali subrepticiamente de la casa, y pronto, el Gran Consejo, reunido hasta para discutir las medidas a adoptarse, se enter de que haba un hombre que se ofreca para brindarles una importante informacin.

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Dieron, pues, la orden a la guardia de que lo hiciera pasar, y lo rodearon para escuchar su relato. Judas fue derecho al corazn del problema. Deseaba el Consejo apresar a Jess?. Sin duda que s. Pero tema ocasionar un disturbio, en vista de la bien conocida popularidad del Nazareno? Tambin era eso cierto. Y, si lo arrestaban en pblico y se suscitaba alguna dificultad, entonces los soldados romanos seran llamados, lo cual resultara fatal para el prestigio de los fariseos, y los saduceos se serviran del asunto con fines, polticos? Absolutamente correcto. Por consiguiente, sea lo que fuere que se hiciese, deba efectuarse con presteza, al amparo de las sombras y con el menor bullicio posible? Judas haba comprendido muy bien la situacin. Pero, supngase que alguien, muy familiarizado con Jess, ofreciera indicar a los miembros del Consejo la manera de capturarlo de modo que nadie supiera nada de l hasta que estuviese encarcelado?. Eso se adaptara en forma excelente a los planes del Consejo. Cunto se hallaban dispuestos a pagar por esa valiosa informacin? Se sucedi un momento de silencio, durante el cual deliberaron. Se mencion cierta suma. Judas acept.
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Concertse el convenio. El precio concertado era de treinta piezas de plata. * Jess pas sus ltimas horas de libertad tranquilamente en el suburbio de Betania. Era el da de Pascua hebrea. Los judos observaban esta fiesta comiendo cordero asado y pan zimo. Jess pidi a sus discpulos que fuesen a la ciudad, y reservaran, una habitacin en una de las pequeas posadas para cenar todos juntos. Cuando lleg la noche, Judas, con aspecto suave e inocente, abandon la casa, junto con los dems, y se dirigieron al monte de las Olivas, entraron en la ciudad y se encontraron con que todo estaba listo. Sentronse a la mesa y empezaron a comer. Mas no fue una cena agradable, pues experimentaban el terror de los prximos acontecimientos que cernan sus terribles sombras sobre el pequeo grupo de fieles amigos. Jess habl muy poco. Los dems permanecieron en sombro silencio. Por fin, Pedro no pudo tolerar ms la atmsfera que reinaba y manifest, sin ambages, lo que estaba en la mente de todos. - Maestro - dijo,- deseamos saber si vos dudis de alguno de nosotros. Jess contest suavemente:

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- S. Uno de vosotros, que est sentado a esta mesa, nos traer el desastre. Luego, todos los discpulos se pusieron de pie, lo rodearon, e hicieron protestas de inocencia. En ese momento, Judas sali silenciosamente de la habitacin. Todos saban lo que ocurrira, y ya no les era dado permanecer en la pequea alcoba; necesitaban aire fresco, de manera que abandonaron la posada y salieron, regresando al monte de las Olivas, y penetraron en la huerta de un amigo que les haba dicho que concurrieran all siempre que desearan estar solos. Se llamaba Getseman, por un viejo molino de aceite que se hallaba en la esquina. Era una clida noche. Todos se encontraban muy cansados. Despus de un rato, Jess separse del pequeo grupo. Pero tres de sus discpulos, que estaban estrechamente vinculados a l, lo siguieron a cierta distancia. Pero el maestro se dio vuelta, y les indic que aguardasen y los observ mientras oraban. Haba llegado el momento de una decisin final. La huida era todava posible; pero ella significara una tcita confesin de delito y derrota de sus ideas. El maestro se hallaba solo, en el silencio de los rboles y libr su ltima batalla. Era un hombre en la plenitud de su vida. La vida le reservaba todava una gran promesa.

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La muerte, una vez que sus enemigos lo capturaran, le llegara en la forma ms terrible. Pero haba hecho su eleccin. Se qued. Regres junto a sus amigos, quienes se hallaban profundamente dormidos. Poco despus, toda la huerta encontrbase en tumulto. Guiados por Judas, los guardias del Sanedrn se precipitaron sobre el profeta. Judas marchaba a la cabeza y se adelant, rodeando al maestro con sus brazos y besndolo. Era la seal que aguardaban los soldados. En ese momento, Pedro comprendi lo que ocurra . Le arrebat la espada a uno de los asaltantes y le lanz una estocada. Pero el hombre lo golpe en el costado de la cabeza, producindole una herida de la que, brot la sangre. Jess detuvo la mano a Pedro. No deban sucederse escenas de violencia. El soldado no haca sino cumplir con su deber. Un golpe traera otro, y las ideas no s combaten con lanzas y espadas. Jess fue maniatado y llevado a casa de Ans, quien, junto con Caifs, su yerno, actuaba de sumo sacerdote. Ambos profirieron gritos de jbilo. El enemigo estaba a su merced. De inmediato, comenz el interrogatorio. Por qu Jess haba iniciado la enseanza de esas doctrinas perniciosas? Qu intentaba con sus ataques a las viejas ceremonias?
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Quin le haba dado el derecho de hablar en la forma en que lo haca?. Jess repuso tranquilamente que era intil que contestara, pues los sacerdotes conocan las respuestas de sus propias preguntas. El nunca haba ocultado nada a nadie. Para qu, pues, perder el tiempo en ms conversaciones? Uno de los guardias, que nunca haba odo hablar en esa forma a un prisionero, dirigindose a un miembro del Sanedrn, le asest a Jess un terrible golpe. Luego, los otros lo tomaron, le ajustaron ms las ligaduras y lo condujeron a casa de Caifs, donde pasara la noche. Era demasiado tarde para que se reuniera el Gran Consejo. Pero, tan pronto como los excitados fariseos y los confundidos saduceos se enteraron del arresto, levantronse de sus lechos y se precipitaron a travs de la oscuridad, hasta la habitacin en la que se hallaba Jess, esperando pacficamente lo que ocurriera despus. De pronto, cerca de, la puerta se escuch un rumor: los guardias haban capturado a uno de sus discpulos. Uno de sus sirvientes les haba informado que ese pescador era gran amigo de Jess, y los haba visto juntos a menudo cuando iban a la ciudad. El pobre Pedro estaba preso del pnico. Las luces, el ruido y las maldiciones llenaban de terror su corazn. Temblorosamente, neg que hubiera conocido alguna vez a Jess, luego de lo cual los enfurecidos guardias lo sacaron de la habitacin a puntapis.
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Jess qued, de nuevo, a solas con sus enemigos. La noche transcurri en esa forma borrascosa; pero, a la maana siguiente, lo ms temprano posible, se reuni el Gran Consejo, y, sin examinar las pruebas, o escuchar las declaraciones de los testigos, condenaron a muerte al Nazareno. De acuerdo con la tradicin, era el da viernes 7 de abril. Se haba logrado, pues, el propsito fundamental: los fariseos haban librado a la ciudad de una gran amenaza. Pero su obra estaba todava inconclusa. De los cuarteles de Roma, llegaban insistentes mensajeros. Pilatos deseaba saber qu significaba toda esa conmocin, lo cual se le explic. Todo esto era, sin duda, muy interesante; pero, poda recordarles a los judos que ni el rey ni su Consejo tenan el derecho de ejecutar a un hombre sin un previo examen de testigos, efectuado ante el gobernador romano del distrito? Muy contra su voluntad, el Sanedrn dej libre a su vctima, y Jess fue conducido al palacio real, donde estaba Pilato, para ser interrogado. Los piadosos fariseos permanecieron fuera. Era la Pascua, en que ningn judo poda tocar nada que perteneciese a los gentiles. Pilato estaba enormemente, enojado, pues, desde su llegada a Judea, se haban suscitado disturbios. Alguien siempre lo molestaba con preguntas que l no entenda y que le parecan enteramente absurdas y ftiles.

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Imparti rdenes para que Jess fuese llevado a sus habitaciones privadas, donde convers con l. Unas pocas palabras lo convencieron de que no haba motivo para que se lo condenase a muerte. Los cargos eran absurdos, de manera que Jess debera ser puesto en libertad. Pilato mand buscar al presidente del Consejo y le inform que no encontraba que el acusado, fuese culpable de nada de lo prescripto por las leyes romanas. Su conclusin constituy un rudo golpe para los fariseos, pues su vctima poda hurseles de las manos. Por consiguiente, recurrieron al gobernador, a quien le dijeron que Jess haba estado causando disturbios a su paso de Judea a Galilea, lo cual dio a Pilato una idea. -Es ese hombre un sbdito galileo o judo? - interrog. - Galileo - se le repuso. - Entonces llvenlo ante Herodes Antipas, red de Galilea, y que l decida - contest Pilato, satisfecho de haber encontrado una excusa para lavarse las manos en el asunto. Pero Su Majestad estaba poco inclinado a asumir la responsabilidad, como tambin el funcionario romano. Haba ido a Jerusaln para celebrar la Pascua, y no con el objeto de juzgar a las personas que seran ejecutadas. Mucho era lo que haba odo hablar de Jess, a quien haba imaginado como una especie de mago. Le pidi a Jess que le enseara los secretos de sus artes de magia y el Nazareno, por supuesto, se rehus a contestarle tan absurdo pedido. Entonces termin la entrevista. No haba razn para que los fieles estuvieran alejados de sus
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propios compatriotas, y la multitud penetr entonces en la sala de la corte. - Dice que es un rey - gritaron.- Nos ha dicho que se halla por encima de la ley. Y todas las tontas acusaciones que por entonces se gritaban por las calles de Jerusaln, fueron repetidas con renovada violencia. Herodes comprendi que se suscitara un tumulto si no actuaba con presteza, pues era mejor sacrificar a un sbdito impopular, que correr el riesgo de perder su trono. - Tomad a ese hombre - orden.- Vestidlo como el rey que pretende ser, y llevadlo de nuevo a presencia de Pilato. Se encontr una sucia tnica, que le colocaron sobre los hombros. Los guardias lo condujeron luego, junto con toda la muchedumbre, a presencia de Pilato. Un hombre de valor, habra podido salvar a Jess. Pero Pilato apenas era bien intencionado. Volvi a conversar sobre el caso con su esposa, quien le haba dicho que tuviese clemencia. Pero en Jerusaln slo haba una pequea guarnicin, y los miembros del Consejo se tomaban por momentos ms amenazadores, pues esta vez los saduceos haban hecho causa comn con los fariseos. Eran polticos, y su inters en la religin, slo secundario. Teman las consecuencias prcticas si se les permita a los judos obrar con libertad y decidir que l deba morir en beneficio del Estado. Le sugirieron oscuramente a Pilato ciertos informes secretos, que estaban listos para envirselos al Csar, explicando en detalle lo que ocurra, y cmo su gobernador habase puesto abiertamente de parte de un enemigo del imperio.
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Eso significara una destitucin sin el beneficio de la pensin. Pilato flaque. Luego tuvo que ceder. El sumo sacerdote y sus amigos podan disponer de su vctima, y hacer con ella lo que desearan. El Consejo se reuni para deliberar sobre el mtodo que se empleara. Por regla establecida, a los criminales se los ajusticiaba a pedradas. Pero el caso de Jess era excepcional, de manera que deba haber algo particularmente humillante en la forma de su muerte. A los eslavos que huan se los crucificaba, dejndoselos en la cruz hasta que moran de hambre y sed. Decidise que el Nazareno sufriera esta terrible muerte. Cuatro soldados y un capitn romanos, fueron los encargados de cumplir la sentencia. Tomaron a Jess y lo hicieron poner de pie, colocndole una vez ms el sucio manto sobre los hombros, y cindole en la cabeza una corona de espinas. Sobre la espalda se le colg una cruz hecha con dos pesados troncos. Luego, se esper hasta que dos ladrones, condenados a muerte al mismo tiempo, hubieran sido sacados de sus celdas. En las ltimas horas de la tarde, la terrible procesin inici su marcha hacia un monte donde se haban instalado las cruces. Se llamaba Glgota, por las gulgaltas o calaveras que yacan alrededor.

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Jess, debilitado por la falta de alimentos, mareado por los golpes y los azotes que haba recibido, apenas poda caminar. El camino estaba lleno de gentes, que lo observaban mientras se arrastraba y transportaba penosamente la cruz, por el empinado camino del pequeo monte. El tumulto haba cesado. La ira del populacho tocaba a su fin. Se eliminaba a un hombre inocente. Oyronse gritos en demanda de misericordia. Pero ya era demasiado tarde. El terrible drama tuvo que representarse hasta el amargo final. Jess hallbase crucificado. Sobre su cabeza, los soldados romanos colocaron una cinta de papel, con estas palabras: "Jess de Nazareth, rey de los judos". Las escribieron en romano, en griego y hebreo, para que todos pudieran leerlas y entenderlas, y estaban destinadas a constituir un insulto para los fariseos y los saduceos, responsables de este terrible fracaso de la justicia. Una vez introducido el ltimo clavo, los soldados sentronse a jugar. La gente formaba un amplio crculo para observar el trgico espectculo. Algunas de ellas eran tan slo curiosas. Otras, antiguos discpulos que se haban aventurado a regresar a la ciudad para estar con el maestro hasta el ltimo momento. Haba algunas pocas mujeres. Oscureca rpidamente. En la cruz, Jess musitaba palabras que pocos entendan. Un bondadoso soldado romano haba empapado en vinagre una esponja y se la haba arroja-

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do en la punta de su pica, para mitigar el dolor de sus manos y pies lacerados; pero Jess la rechaz. Merced a un ltimo y supremo esfuerzo, se mantuvo fiel a su conciencia y pronunci una oracin. Pidi que fuesen perdonados sus enemigos por lo que le haban hecho. Luego susurr: - Ha terminado. Y muri. Esa misma noche, un tal Jos, de la aldea de Arimatea, se dirigi a Pilato y le solicit que le permitiese sacar de la cruz el cadver de Jess y darle sepultura. Era un hombre rico, que, durante muchos aos, haba escuchado las palabras de este extrao profeta nuevo, de manera que persuadi fcilmente al gobernador romano para que le acordase lo pedido. Sin embargo, cuando los fariseos se enteraron de ello, dirigironse rpidamente al palacio del virrey, pues teman que los discpulos tomaran el cadver de su vctima, y divulgaran el rumor de que a Jess le haba sido posible hacer lo que haba pronosticado haca poco, cuando proclam pblicamente que, despus de das, resucitara. Para evitar tal cosa, intentaron sellar la tumba y custodiarla. Pilato, dbil y vacilante hasta el ltimo, les autoriz que hicieran lo que deseasen, siempre que no ocasionaran nuevas luchas. Pero, cuando tres das despus de la tragedia, dos piadosas mujeres se introdujeron en el huerto para llorar, sobre la

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tumba de su amado maestro, los soldados yacan postrados, las piedras haban sido separadas y la tumba estaba vaca. Y esa noche, los temblorosos discpulos podan contarse la gloriosa noticia: - En verdad, nuestro maestro era el Hijo de Dios, pues ha resucitado.

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27 La fuerza de una idea LA enseanza de Jess, constitua la ms noble expresin del alma humana buscando felicidad en el ejercicio del amor y la justicia. Y esto explica la sobrevivencia y el triunfo final de una idea, que tantas gentes, durante tantos siglos, han tratado de destruir. El mundo en el cual vivi Jess estaba muy mal equilibrado. Los que ocupaban el sitio de los poderosos, posean demasiado y quienes vivan en la esclavitud, eran dueos de muy poco. Pero estos ltimos superaban en nmero a los otros, en una proporcin de mil a uno. Entre los ms pobres, se oyeron, por vez primera, las palabras de Jess; sus lecciones de bondad, su seguridad de que el Poderoso Espritu que domina el universo era un espritu de amor, fueron discutidas y aceptadas tambin entre ellos.

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A esas simples gentes nunca haban tocado las plausibles filosofas de los Escpticos y los Epicreos. No saban leer ni escribir. Pero posean, sin embargo, odos para escuchar. Para sus amos, eran poco ms que las vacas que pacan en los campos. Vivan, moran, se los olvidaba y nadie lamentaba sus prdidas. Luego, de pronto, la puerta de su cautiverio se abri de par en par, y se les brind un rayo de la verdad de que todos los hombres son hijos de un Padre Celestial. Como era de esperarse, las primeras personas en aceptar la nueva fe fueron los judos que vivan en la misma comunidad; que haban podido orlo, sentir el encanto de sus palabras y ver la luz intrpida de sus ojos. Hace algunos siglos, la Edad Media, en su ingenua aceptacin de toda la tradicin escrita, concibi un feroz odio hacia los judos, porque algunos de ellos haban sido directamente responsables de quien llamaban hijo de Dios. Esta actitud era absolutamente insostenible, segn hemos llegado a comprender desde entonces. Jess era un judo. Su madre, sus amigos y discpulos tambin lo eran. Rara vez abandon la comunidad juda en la cual se haba criado. Mostrbase muy gustoso de alternar con los extranjeros, con los griegos, los samaritanos, los fenicios, los sirios y romanos; pero vivi y muri por su propio pueblo y fue sepultado en suelo judo.

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Fue el ltimo de los profetas judos, y un descendiente directo de esos intrpidos lderes espirituales que han aparecido en todas las crisis nacionales. No; los fariseos y saduceos que mataron a Jess eran judos slo en el sentido ms estrecho y fantico de la palabra. Eran los defensores egostas de un credo intolerante, que haba sobrevivido a su utilidad, por muchos cientos de aos. Representaban administradores, nombrados por s mismos, de un afrentoso monopolio de santidad externa. Cometieron un terrible crimen; pero lo cometieron como miembros de un partido poltico y religioso, y no como judos. Y, si carecan de rivales en su odio hacia el nuevo profeta, otros de su raza eran igualmente obstinados en el amor que experimentaban hacia el maestro asesinado. Y fue entre esos fieles discpulos, que vivan en la tierra de Galilea y Judea, donde se fund la primera comunidad cristiana, la primera conjuncin de gentes que crean que Jess era Cristo, o Ungido. No es muy correcto hablar en este sentido de una comunidad cristiana, pues ese nombre no se emple hasta varios aos ms tarde, en la ciudad de Antioqua, en el Asia Menor. Pero la comunidad de discpulos exista y prosper, y los miembros se reunan, con regularidad, casi bajo la sombra de la cruz, en la misma ciudad de Jerusaln, que haba impuesto a Jess una muerte tan terrible. Sin embargo, pronto se suscitaron disensiones, constituyndose pequeos grupos, integrados por los que compartan las mismas ideas y no podan ponerse completamente de acuerdo con sus vecinos. Algunos, como Esteban, familiari406

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zado con las filosofas griegas de la hora, comprendieron que deba haber una escisin definitiva entre lo viejo y lo nuevo, y que no haba sitio en la iglesia para el austero Jehov de Moiss y el bondadoso Dios que predicaba Jess. Pero, cuando decan esto, los otros se levantaban en su ira y los mataron, porque parecan estar en favor de derribar todas las barreras erigidas contra los extranjeros, que todava eran algo horrible en la opinin de aquellos cuya infancia haba transcurrido a la vista del templo. Despus, sin embargo, la brecha ensanchse. En menos de una docena de aos despus de la muerte de Jess, a sus enseanzas se les haba imprimido una forma definitiva, que, por siempre, separ a los cristianos de los judos, como separa a los budistas de los mahometanos. Desde ese momento, result absolutamente fcil que la doctrina se divulgara a travs del Asia occidental. La sabidura de la vieja ley juda yaca sepultada en el olvidado idioma hebreo. Pero, todo lo relacionado con Cristo, fue escrito en griego, y Alejandro de Macedonia haba hecho que ese idioma fuese el lenguaje internacional de la antigedad. Estaba preparada la escena. El mundo de Occidente hallbase listo para escuchar el mensaje proveniente de Oriente. Necesitbase un hombre que pudiera llevar Galilea a Roma. Y lleg. Pablo era su nombre.

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28 EL triunfo de una idea A PABLO lo conocemos bien. Histricamente hablando, lo conocemos, en verdad, mucho mejor que a Jess. Los Hechos de los Apstoles, el quinto libro del Nuevo Testamento, que sigue a los Evangelios, consagra a su vida y su obra diecisis captulos. Y, en las cartas que escribi cuando viajaba entre los gentiles del Oeste, hallamos una minuciosa descripcin de sus doctrinas. Era hijo de padres judos, que vivan en la ciudad de Tarso, en el distrito de Cilicia, en el extremo noroeste del Asia Menor. Esta pareja dio a su hijo el nombre de Sal. Estaba bien relacionado; tena parientes en todas las comarcas del imperio, y, cuando era muy joven, fue enviado al colegio a Jerusaln. All, su posicin era algo anmala, porque, a pesar de ser judo, era ciudadano romano. Este honor pareca haberle sido conferido a su padre por ciertos servicios prestados a Roma. En aquellos das, constitua un pasaporte que permita a su poseedor muchsimos privilegios.

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Despus de terminar su educacin - la convencional educacin de todos los muchachos judos -, Sal era aprendiz de fabricante de tiendas, y luego se estableci por s solo en ese negocio. Adiestrado en la escuela estricta de los fariseos, el joven Sal estaba en cuerpo y alma de parte del Gran Consejo cuando ejecut a Jess. Despus, se uni en forma vehemente al grupo de jvenes patriotas que trataban de destruir las sediciosas doctrinas que el odiado Nazareno haba tratado de divulgar a travs de Galilea y Judea. Estuvo presente cuando a Esteban lo mataron a pedradas, y no levant un dedo para salvar al pobre hombre, que fue el primer mrtir que dio su vida por la nueva fe. Pero, como siempre se hallaba al frente de un grupo de jvenes pendencieros, que, en nombre de la vieja ley, cometan nuevos crmenes, estaba en contacto casi cotidiano con los seguidores de Jess. Los primeros cristianos, en tremendo contraste con la mayora de sus contemporneos, observaban una conducta ejemplar. Vivan vidas sobrias y abstemias, no faltaban a la verdad, daban ayuda generosa a los pobres, compartan sus posesiones con sus necesitados vecinos e iban a las horcas llevando una oracin en sus labios para quienes los perseguan. Al principio, Sal estaba confundido. Luego, empez a comprender que Jess deba ser algo ms que un agitador revolucionario, para haber inspirado semejante devocin en gentes que ni siquiera lo haba visto nunca.
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Era un discpulo muy aprovechado. Jess haba sido un maestro muy inteligente. De sbito, Sal comprendi a Jess, y se rindi a la voluntad del Maestro desconocido. Su conversin tuvo lugar en un solitario camino. Sal marchaba rumbo a Damasco. Las autoridades de Jerusaln habanse enterado de que un grupo de judos de esa ciudad, comenzaba a demostrar inclinacin hacia las doctrinas cristianas. El sumo sacerdote le haba entregado a Sal cartas de su colega en Damasco, solicitndole que se rindieran esos herejes y fuesen llevados a Jerusaln, para entablarles juicio y ejecutarlos. Sal haba marchado a entregar el mensaje tan feliz como un nio. Pero antes de llegar a la capital de Sira, tuvo una visin. Sus ojos ciegos recobraron la vista. Jess tena razn, y el sumo sacerdote estaba equivocado. Era la lgica conclusin a la que millones de personas han arribado desde entonces. En lugar de presentar sus credenciales y solicitar que los disidentes fuesen entregados a su custodia, Sal se dirigi a Ananas, lder de la comunidad de Damasco, y le rog que lo bautizara. Desde ese momento, se llam Pablo y con este nombre conquisto fama como el apostol de los gentiles. Abandon su profesin y, a pedido de Barnabs, viejo convertido de la isla de Chipre, march a la ciudad de Antioqua, donde el nombre de cristiano se daba, por vez pri-

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mera, a los que aceptaban a Jess y ya no adoraban a la vieja sinagoga. Pablo permaneci en Antioqua slo un breve lapso y luego comenz esa vida de misionero, que lo llev a las cuatro esquinas del imperio, y le dio como recompensa final una tumba de mrtir en un desconocido cementerio romano. Al principio, trabaj principalmente entre las ciudades costeras del Asia Menor, y logr muchos convertidos. Los griegos lo escuchaban con evidente placer, pues podan seguir el hilo de su razonamiento y sentanse impresionados por el tacto empleado para vencer sus objeciones, de manera que se unan gustosos a la nueva fe. Pero los pequeos grupos de judos-cristianos, que se encontraban en la mayor parte de los puertos del Mediterrneo, odiaban a Pablo y hacan todo lo posible para que su trabajo fracasara. Prejuicios heredados de veinte generaciones de antepasados ortodoxos no pueden borrarse en un minuto. A esas buenas gentes les pareca que Pablo estaba yendo demasiado lejos; que era cordial en demasa, con los partidarios de Zeus y Mithras; que deba ser, en primer trmino, judo, y que sus ideales cristianos deban ser de secundaria importancia, y adaptarse, todo lo ms posible, a las viejas leyes mosaicas. Cuando Pablo trat de demostrarles que los dos no tenan nada en comn; que uno no poda servir a Jehov, y al Dios de Jess al mismo tiempo, su disgusto se troc en abierto odio. Varias veces trataron de asesinar al odiado fabricante de tiendas, hasta que Pablo comenz a comprender que el cris411

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tianismo, si es que iba a sobrevivir, deba atraer a un pblico enteramente diferente, y romper, en forma definitiva e inequvoca, con el judasmo. Permaneca an en el Asia Menor; pero, finalmente, en Troas, puerto martimo situado no muy lejos de las ruinas de la vieja ciudad de Troya, a la cual haba cantado Homero, decidi marchar Europa. Cruz el Hellesponto y se dirigi a Filipos, importante ciudad situada en el centro de Macedonia. Se hallaban ahora en el viejo pas de Alejandro, y, all, conociendo el idioma griego, predic la palabra de Jess a su primer auditorio occidental. Antes de que hubiera hablado ms de un par de veces, fue arrestado. Pero el pueblo haba gustado de l, de manera que le hizo posible su huida. Sin acobardarse por esta infortunada experiencia, decidi atacar al enemigo en su propia fortaleza, as es que dirigise Atenas. Los atenienses escucharon sus palabras cortsmente. Pero haban conocido tantas nuevas doctrinas durante los ltimos cuatrocientos aos, que esos misioneros ya no despertaban el inters pueblo. En ningn momento se interpusieron obstculos a la labor de Pablo, pero nadie le solicit el bautismo. En Corinto, conquist un gran xito, tal como nos enteramos por dos cartas que escribi luego a la congregacin de esa ciudad, y en las cuales explicaba algo ms acerca de sus ideas, que, con el correr del tiempo, se alejaban cada vez ms

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de las viejas frmulas que todava eran tan queridas de los judos-cristianos. A la sazn, Pablo haba pasado varios aos en Europa. El fundamento de toda futura obra misionera haba sido echada, de manera que poda regresar a su propio mundo del Asia Menor. Primero visit Efeso, en la costa occidental. En esa ciudad, desde tiempo inmemorial, haba habido un templo a Diana. Esta diosa, a quien los griegos la llamaban tambin Artemisa, hermana melliza de Apolo, era algo ms que la diosa de la luna. El pueblo crea que ella poda ejercer influencia sobre todos los seres vivos y, en la imaginacin de l, era ms poderosa que su padre Zeus, as como durante la Edad Media, Mara, la madre de Jess, era juzgada digna de mayor homenaje que su hijo. Pablo, ignorando las condiciones de la ciudad, solicit permiso para hablar en el local de la sinagoga, cosa que le fue concedida, pero luego cancelada tan pronto como los judos oyeron algunos de sus sermones. Entonces alquil la sala de conferencias de un ex-filsofo griego, y, durante dos aos, dirigi lo que podramos llamar el primer seminario teolgico judo. Efeso, como Jerusaln, era una ciudad que ejerca monopolio religioso. Los servicios en el templo de Diana brindaban beneficios a muchas personas. Concurran no pocos visitantes y efectubanse ofrendas. Constitua un activo comercio la venta de estatuas de Diana, que los peregrinos llevaban a sus casas, lo mismo que hoy

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adquirimos las de la Madona, de Lourdes, y las imgenes de Pedro, en Roma. Por supuesto que ese negocio velase amenazado, si Pablo lograba xito, y destrua la antigua creencia en los poderes . sobrenaturales de la diosa creadora de maravillas. Los orfebres, los plateros y los sacerdotes del templo, procedieron exactamente en la misma forma en que lo hicieron sus colegas de Jerusaln, algunos aos antes. Trataron de matar a Pablo de idntica manera en que los fariseos y saduceos haban asesinado a Jess. Pero, advertido del peligro, Pablo huy. Mas su obra haba side realizada. La comunidad cristiana de Efeso era demasiado vigorosa para ser destruida y, aunque Pablo nunca visit despus la ciudad, ella se convirti en el centro ms importante del antiguo mundo cristiano, y varios de los primeros Consejos que imprimieron a las nuevas doctrinas su forma final, celebrronse en esa ciudad, tal como ustedes pueden leerlo en las crnicas de los siglos I y II de nuestra era. Pablo estaba ahora envejeciendo. Haba sufrido muchos contratiempos e ignoraba si vivira mucho tiempo. Antes de su fallecimiento, decidi visitar de nuevo el escenario de la muerte de su maestro. Muchas personas lo advirtieron en el sentido de que no lo hiciese. La llamada comunidad cristiana de Jerusaln era, en realidad, una rama de la fe judaica. El propio nombre de Pablo era execrado por quienes no podan perdonar al apstol su
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amor por los gentiles. Su xito en Grecia no contaba en la ciudad todava dominada por el espritu de los fariseos. Pablo se rehus a creer en esa advertencia; pero, tan pronto como hubo puesto sus pies en el templo, fue reconocido, y, de inmediato, se reuni una muchedumbre que intent lincharlo. Las tropas romanas, empero, llegaron en su ayuda y lo condujeron al castillo. No saban exactamente qu hacer con l. Al principio, Io juzgaron un agitador revolucionario, llegado de Egipto a Judea para suscitar disturbios. Pero, cuando demostr que era un ciudadano romano, le pidieron disculpas y quitaron las esposas que le haban colocado como medida de precaucin. Lisias, comandante de la guarnicin de Jerusaln, se encontr en la misma situacin que Pilato estuvo aos atrs. No posea motivos para proceder contra Pablo; pero tenia la obligacin de mantener el orden. Le permiti a Pablo que se presentase ante el Gran Consejo y la ciudad se vio de nuevo al borde de la guerra civil. Los fariseos y los saduceos haca tiempo que se haban arrepentido de su apresurada coalicin para asesinar a su comn enemigo, Jess, y se trabaron en una serie de agrias disputas, que, para siempre, mantuvieron al pueblo de Jerusaln en un tumulto de excitacin religiosa. Bajo tales circunstancias, a Pablo le resultaba imposible esperar un juicio imparcial, y Lisias, con bastante sensatez,

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lo llev a su castillo, donde se hallaba a resguardo del populacho. Y luego, tan pronto como pudo, sin atraer demasiado la atencin pblica, lo envi a Cesrea, donde resida el procurador. All permaneci durante ms de dos aos, tiempo durante el cual goz de una libertad casi absoluta. Pero, cansado de las interminables acusaciones que formulaban contra l los miembros del Sanedrn, pidi, por fin, que se lo trasladara a Roma y permitirasele explicar su caso al emperador, como tena el derecho de hacerlo, en su carcter de ciudadano romano. En el otoo del ao 60, parti para la Ciudad Eterna. El viaje fue casi desastroso, pues el barco que llevaba el apstol naufrag, siendo lanzado contra las rocas de la isla de Malta. Despus de tres meses de demora, otro barco lo transport, junto con sus compaeros de viaje, al territorio italiano, llegando a Roma en el ao 61. All tambin parece haber gozado de bastante libertad, pues los romanos no tenan, en realidad, nada contra l. Simplemente, deseaban que estuviese en Jerusaln, donde su presencia poda causar disturbios. No estaban interesados en la teologa juda y, sin duda, no tenan la intencin de juzgar a un hombre por crmenes que no se reconocan como tales en sus cortes. Ya que no constitua una amenaza para la seguridad del Estado, se le permiti viajar a voluntad, sacando el mayor partido de su inesperada oportunidad.
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Alquil una tranquila habitacin en uno de los barrios ms pobres y se dedic de nuevo a sus tareas de misionero. Su valenta, durante estos ltimos aos, fue sublime. Era un anciano, casi quebrantado por las dificultades de las ltimas dos dcadas. Pero los encarcelamientos, los azotes, los, apedreos que una vez haba recibido, con resultados casi fatales, a manos de sus propios compatriotas -, los interminables viajes por agua, a pie y a caballo, el hambre y la sed, no constituan nada comparados con la oportunidad de explicar personalmente los ideales de Jess, en la capital del mundo civilizado. Ignoramos durante cunto tiempo continu predicando qu fue luego de l finalmente. En el ao 64, ocurri una de esas erupciones anticristianas sin sentido, que pronto seran populares. El emperador Nern agit al populacho, cuando comenz a saquear y matar a todos los que profesaban la nueva fe. Pablo parece haber sido una de las vctimas del pogrom. Despus de ese da, no lo volvemos a ver mencionado. Pero la iglesia moderna se yergue como un monumento a su genio. Pablo constituy el puente de unin entre Galilea y Roma. Salv al cristianismo de que degenerara en otra pequea secta juda, convirtindolo en la religin de todo un mundo.

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29 El establecimiento de la iglesia DE Pedro, cuyo nombre est tan estrechamente vinculado con el cambio de nuestro centro espiritual, de Jerusaln a Roma, sabemos mucho menos que de Pablo. Lo vimos por ltima vez cuando, presa de terrible afliccin, huy de la casa de Caifs, despus de haber negado que conoca a Jess. Luego, captamos un destello suyo en la crucifixin. Despus, durante muchos aos, lo perdemos de vista por completo, hasta que surge como un satisfactorio misionero, que escribe interesantes cartas desde ciudades distantes, a las cuales viajaba con el objeto de predicar la palabra de su amo. Hombre de inferior cultura a la de Pablo, ya que era un simple pescador del mar de Galilea, Pedro careca de ese magnetismo personal que convirti a aqul en la figura dominante de toda sociedad en la que actuase, ya fuese la juda, la griega, la romana o la cilicia. Pero la momentnea cobarda demostrada en el juicio seguido contra Jess, no debe hacernos creer que estaba exento de valor.
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Algunos de los soldados ms arrojados y de los regimientos de mayor fama han realizado actos extraos en inesperados momentos. Sin embargo, luego, al recobrar la razn, invariablemente han compensado su rpida cada en desgracia, recobrando la fidelidad en el cumplimiento de su deber. Y eso sucedi con Pedro. - Adems, era un hombre poseedor de dotes personales, y que realizaba obras tiles en forma eficiente. Consciente de sus propias limitaciones, dejaba la labor ms espectacular en manos de Pablo, que pasaba sus das en el extranjero, y de Santiago, hermano de Jess, que se haba convertido en el reconocido jefe de la Iglesia en el viejo pas. Mientras tanto, l conformbase con pases menos importantes de las afueras de Judea, y, junto con su fiel esposa, transit por los largos caminos de Babilonia hasta Samaria, de Samaria a Antioqua, manifestando al pueblo lo que Jess le haba enseado en los viejos das en que pescaban juntos en el mar de Galilea. Ignoramos qu fue lo que, por fin, lo llev a Roma. En un sentido estrictamente histrico, no poseemos datos recomendables acerca de este viaje de Pedro. Pero, el nombre del apstol est tan estrechamente vinculado con las primeras evoluciones de la iglesia como una institucin mundial, que debemos consagrarle algunas palabras a este maravilloso anciano, a quien Jess am ms que a los otros. Un cronista, que escribi a mediados del siglo II, menciona que Pedro y Pablo haban trabajado en Roma al mismo

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tiempo y haban sido asesinados por el populacho en el trmino de pocos meses. Esa matanza en gran escala de los herejes, constitua un nuevo punto de partida en la historia de Roma. La anterior indiferencia del gobierno de Roma hacia los partidarios de Jess, comenzaba gradualmente a trocarse en odio. En tanto que los cristianos haban sido tan slo "gentes extraas", que se reunan ocasionalmente en oscuras casas de igualmente oscuras partes de la ciudad, para inspirarse entre s con las historias acerca del Mesas, que haba muerto como un esclavo huido, no se tema peligro alguno emanado de sus reuniones. Pero, como gradualmente las palabras de Cristo comenzaron a conquistar a sectores cada vez ms numerosos de los pueblos, la paciencia de las autoridades se agotaba. Era la vieja historia. Primero, los que dependan de la adoracin de Jpiter para su subsistencia, comenzaron a quejarse de que perdan dinero, pues la gente desertaba de los templos; los romanos brindaban todo su oro a una divinidad extranjera de oscuro origen, y la prdida de los vendedores de ganado y los sacerdotes, era muy considerable. Habindose asegurado la colaboracin de la polica, los partidos interesados comenzaron una campaa de matanza contra los cristianos. El populacho semi-salvaje, integrado por campesinos desheredados, que vivan en forma miserable en los suburbios, se deleitaba escudando las viles acusaciones dirigidas contra sus vecinos, que los ofendan con la
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decencia de su conducta. Estas gentes se miraban significativamente cuando las amas de casa romanas hablaban de "los cristianos que mataban a las criaturas todos los domingos y les succionaban la sangre, para agradar a su dios", y sugeran que haba llegado el momento de "hacer algo". Poco importaba que todos los autores recomendables de la poca estuvieran de acuerdo en la santidad de las vidas de los vecinos cristianos, y los mencionaran como ejemplos para los romanos, que siempre estaban lamentando la desaparicin de los "buenos viejos tiempos", mientras practicaban todos los vicios de los malos nuevos das. Pero exista an otro grupo ms poderoso que, por motivos puramente egostas, tema el xito del cristianismo. Eran los nigromantes, los msticos orientales y los divulgadores de nuevos misterios que recientemente haban importado, "exclusivamente" del Oriente, quienes se encontraron con que sus negocios se arruinaban. Cmo podan esperar competir con un grupo de hombres y mujeres que preferan vivir en la pobreza y se rehusaban a cobrar un solo denario por explicar las doctrinas de su maestro galileo? Todos estos partidos diferentes, inspirados en la avaricia, pronto hicieron causa comn y se dirigieron a las autoridades para denunciar a los cristianos, como criminales perversos y sediciosos, que conspiraban contra la seguridad del imperio. Las autoridades romanas no se asustaron con facilidad, de manera que, durante largo tiempo, demostraron poca voluntad de tomar una actitud definida. Pero las extraas historias acerca de los cristianos continuaban repitindose,
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primero aqu y luego all, con tal lujo de detalles que parecan basarse en slidos hechos. Mientras tanto, los propios cristianos, en su deseo celoso de un mundo nuevo y mejor, ayudaban a las sospechas mediante ciertas referencias al Da del juicio, en que todo el planeta sera purgado por el rayo del cielo. Cuando Nern, en estado de ebriedad, prendi fuego a la mayor parte de su propia capital, la gente record las profecas cristianas, que pronosticaban la destruccin de todas las grandes ciudades. En un acceso de terror, los romanos perdieron todo sentido de la realidad. Judos y cristianos fueron capturados como ratas, y lanzados a las prisiones. Las torturas los hicieron confesar los complots ms increbles contra el Estado. Durante semanas, los ejecutores y las bestias salvajes estuvieron ocupados, y, en una de esas oportunidades, Pablo y Pedro fueron acuchillados. Pero, tal como los romanos lo comprobaran, los mrtires resueltos son quiz la mejor propaganda de un nuevo credo. Hasta entonces, la doctrina cristiana haba hallado la mayor parte de sus adherentes en las cocinas. Ahora, las salas comenzaban a interesarse en ella. Antes del final del siglo I, muchos altos funcionarios y mujeres nobles, haban sido ejecutados por sospechrseles inclinacin cristiana, y se haban mostrado reacios a exhibir lealtad al imperio, efectuando ofrendas a los viejos dioses. Las persecuciones originaban resentimientos, y los cristianos, que, al principio, haban sido muy dciles y humildes,
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comenzaron, por fin, a tomar medidas para defenderse. Cuando ya no haba seguridad en las reuniones al aire libre, o en el comedor de una casa de familia, la iglesia actu en forma subterrnea. Abandonadas canteras de piedra, situadas en las vecindades de Roma, eran transformadas, con presteza, en iglesias, y all se reunan los fieles una vez por semana para escuchar los sermones de los piadosos ministros errantes, y con el objeto de hallar alivio, repitiendo las historias narradas haca un siglo por el carpintero de Nazareth., Esto convirti a todos los cristianos en miembros de una sociedad secreta, cosa que antes no haban sido. Los funcionarios romanos, por buenas y numerosas razones, teman a las sociedades secretas ms que a nada. En un pas en el cual el ochenta por ciento de la poblacin lo constituyen esclavos, no haba seguridad en permitir reuniones subrepticias, que no podan ser controladas por la polica. De las provincias, comenzaron a llegar informes acerca de la divulgacin de las tribulaciones cristianas. Algunos gobernadores sensatos no perdieron el sentido de la proporcin y aguardaron pacientemente, hasta que el pueblo hubiera reconquistado la calma. Otros fueron sobornados por sus sbditos cristianos, para que guardaran silencio. Y, por fin, otros organizaron pogroms y trataron de buscar el favor del emperador, realizando ejecuciones en masa de hombres, mujeres y nios que, en alguna forma, pudieran estar relacionados con el sospechoso "misterio galileo".

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Por doquier, y en todo momento, las autoridades se encontraban con la misma contestacin de parte de sus vctimas. Invariablemente, negaban toda culpabilidad, y su magnfica conducta en el cadalso les conquistaba tantos amigos, que a las ejecuciones pblicas segua el aumento de candidatos para la confraternidad cristiana. A la verdad, cuando terminaron las persecuciones, las pequeas congregaciones haban llegado a tales proporciones que se hizo necesario nombrar ciertos funcionarios, cuya labor resida en representar a la iglesia ante la ley, y administrar los fondos que las personas piadosas daban para caridad y atencin de los enfermos. Primero a algunos de los hombres ms ancianos, llamados presbteros, se les pidi que se hicieran cargo del manejo de los asuntos diarios de la comunidad. Luego, en beneficio de una colaboracin ms eficaz, un nmero, de iglesias, en determinada ciudad o distrito, combinaban sus fuerzas y nombraban un obispo o supervisor general para dirigir su poltica comn. Estos obispos, por la propia naturaleza de sus funciones, se supona que eran los directos sucesores de los apstoles. Naturalmente, que, a medida que la iglesia se enriqueca, su poder aumentaba. Y, por supuesto, el obispo de una aldea de Judea o Asia Menor, tena menos influencia que el de una gran ciudad de Italia o Francia. Era inevitable que los dems obispos consideraran a su colega de Roma, con cierto grado de respeto y reverencia, as como que en Roma, la ciudad que haba estado acostumbrada a gobernar los destinos del mundo, durante casi quinien424

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tos aos, hubiera un mayor nmero de hombres experimentados en cuestiones de Estado y diplomacia. Resultaba, pues, lgico, que en los das de la decadencia romana, cuando ya no haba oportunidad para que jvenes enrgicos hicieran carrera en el ejrcito, o en el servicio civil, se inclinaran hacia la iglesia con el fin de buscar una vlvula de escape para sus ambiciones y sus necesidades de emprender algo. Pues, desdichadamente, el viejo imperio haba cado en das aciagos. Pero, los manejos econmicos, haban empobrecido a los pequeos campesinos que, desde el comienzo de la repblica constituyeron el estado mayor de los ejrcitos, y que ahora se desplazaban hacia las ciudades, sedientos de pan, y diversiones. Los disturbios surgidos en el centro de Asia, haban llevado grandes hordas de brbaros hacia el Oeste, que regularmente irrumpan en el territorio que, durante generaciones, haba estado en posesin de Roma. Pero la desorganizacin en las provincias no era nada comparada con las condiciones polticas de la capital. Por el trono, desfilaba un emperador tras otro, los cuales eran asesinados dentro de los muros del palacio, por mercenarios extranjeros, verdaderos amos del Estado. Por fin, los emperadores romanos ya no consideraban seguro residir en su propia ciudad. Los sucesores del Csar abandonaron las orillas del Tber y fueron a vivir a otra comarca, ocurrido lo cual, los obispos de Roma se convirtieron, automticamente, en los hombres de mayor influencia
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de la comunidad, y asumieron la completa direccin de los actos. Representaban el nico poder bien organizado que quedaba, y los emperadores, alejados de la vieja capital, necesitaban su apoyo para conservar algo que se pareciera al prestigio en la pennsula itlica, y mostrbanse dispuestos a dar cualquier cosa por ello. En el ao 313, un formal edicto de tolerancia, puso punto final a persecuciones ulteriores. Un siglo ms tarde, Roma era la reconocida capital espiritual de Oriente y Occidente, del Norte y del Sur. La Iglesia se irgui triunfante. Y, desde entonces, por sobre el fragor de la batalla y la lucha se han odo las palabras del profeta de Nazareth, solicitando, a quienes lo amaron, que curasen las enfermedades de este mundo, mediante el profundo amor, que comprende todas las cosas.

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