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Suelos Ecuatoriales 41 (1):6-18

ARTCULO DE REVISIN

Sociedad Colombiana de la Ciencia del Suelo

EL RECURSO SUELO
Juan Carlos Loaiza
Doctor Europeo Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln- Facultad de Ciencias Escuela de Biociencias Calle 59A No. 63-20 Medelln, Colombia - 050034 Asociado CTFC - Catalua : jcloaiza@unal.edu.co Palabras claves: Ciencias del suelo Edafologa Factores formadores Meteorizacin Cartografa de suelos

RESUMEN El conocimiento y estudio del suelo implica ms aspectos que no solamente la caracterizacin fsico qumica de los primeros 20 cm de espesor, correspondiente en la mayora de los casos al horizonte A sujeto a un aprovechamiento agrcola. En este artculo se pretende dar una revisin general de todos los conceptos asociados al estudio del recurso suelo. Se har una revisin del origen de la edafologa o estudio de los suelos, el concepto de suelo, la relacin del suelo y el material parental, para luego abordar el concepto de meteorizacin como punto de partida de los procesos de pedognesis formacin de suelo. Tambin se analizarn los factores formadores de suelo en los procesos de formacin y horizonacin del perfil de suelo, todo desde una visin morfogentica, terminando con una revisin del concepto cartogrfico de suelo y sus implicaciones taxonmicas y de usos. Se busca que los usuarios del recurso suelo (estudiantes, tcnicos, profesionales y productores) puedan tener una visin clara de este, de las unidades productivas, del porqu de su uso especfico y saber que existen herramientas cartogrficas para su uso potencial y manejo, siendo algo ms que lo que se encuentra descrito por un anlisis de suelos.

THE SOIL AS A RESOURCE

Keywords: Soil sciences Edaphology Formation phactors Meteorization Soil cartography SUELOS ECUATORIALES 41(2): 6-18 ISSN 0562-5351

ABSTRACT
The knowledge and study of the soil implies more aspects than the physicochemical characterization of the first 20 cm depth, corresponding in most of cases to the A horizon subject to farming use. The main aim of this paper is to look through all the concepts related to the study of the soil resource. It will be reviewed the soil sciences study origin, the soil concept, the relation soil-parental material, to posteriorly deal with the metheorization con cept as starting point of the pedogenetic processes of soil formation. The factors of soil formation on the horizonation and soil profile formation will be analyzed from a morphogenetic point of view, ending with a review of the soil cartographic concept and his taxonomical implications and uses. It is pretended that the soil resource users (students, technics, professionals and producers) could have a clear vision of the soil on the productive units, and the knowledge of why it has to be a determined soil use and to know that it exist cartographical tools to use it, concluding that soil is more complex than a simple description on a soil analysis.

Recibido: Agosto 2010 Revisado: Septiembre 2010 Aceptado: Noviembre 2010

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INTRODUCCIN Son muchas las definiciones adoptadas para definir el suelo, ya que el concepto de este vara dependiendo del enfoque del observador. Se puede concebir este recurso como el medio para el desarrollo de las plantas. Los gelogos lo consideran como el material superficial de la corteza terrestre, siendo el estado intermedio entre el ciclo de la erosin de la roca hasta convertirse en sedimento. Los qumicos consideran el suelo como el recipiente en el cual el material mineral ha sido puesto por fuerzas y agentes naturales y dentro del cual los fertilizantes se vierten para proveer nutrientes a las plantas. Los ecologistas lo consideran parte del medioambiente que es condicionado por los organismos y a su vez ejerce una influencia sobre estos. Para los arquelogos y antroplogos el suelo es uno de los tantos registros del pasado. Los artistas y filsofos consideran al suelo smbolo de belleza, mezcla de fuerzas, misticismo, vida y muerte, ya que ven el suelo como el principal componente de la madre tierra (Buol et al. 1989). En el siglo XIX Berzilius defini al suelo como El laboratorio qumico de la naturaleza, en el cual tienen lugar reacciones de descomposicin y sntesis. Springel (1817) define el suelo como una masa de material derivado de minerales, que contiene los productos de descomposicin de plantas y animales. Vernadskii (1937) lo define como un cuerpo natural cualquier objeto en la naturaleza el cual alcanza el estatus de individuo, dotado de una existencia independiente, capaz de ser diferenciado y separado de su ambiente, con una constitucin interna, y controlado por leyes especficas de la naturaleza. Dukochaev (1883) citado por Margulis (1954) defini el suelo como las formaciones superficiales minerales y orgnicas, ms o menos coloreadas por el humus, que constantemente se manifiestan ellas mismas como resultado de la actividad combinada de los siguientes agentes: clima, organismos vivos y muertos (plantas y animales), material originario y tiempo. Marbut (1922) define el suelo como la capa externa de la corteza de la tierra, usualmente no consolidad que vara en espesor desde una fina pelcula a varios metros, que difiere del material subyacente en color, constitucin fsica, composicin qumica, caractersticas biolgicas y, probablemente tambin en procesos qumicos, reaccin y morfologa. Para Hans Jenny (1941) es un sistema fsico abierto en el cual las sustancias pueden ser extradas de el y que se caracteriza por un conjunto de propiedades. Segn Brewer (1964) el suelo es la coleccin de cuerpos naturales formado por la alteracin de los cuerpos (rocas) gneos o sedimentarios, debida a su exposicin en la superficie

de la tierra, y que poseen una distribucin anisotrpica de propiedades a lo largo de un eje normal a la superficie del terreno (Tomado de Joffe 1949; Porta et al. 1994). A partir de estas definiciones podemos entender que el suelo est sujeto a la accin de los organismos, controlado por factores topogrficos y geolgicos, tiene su propia temporalidad y se comporta dependiendo de las condiciones climticas de cada sitio. Por estas razones al ser un recurso natural que requiere de cientos de aos para su recuperacin, es necesario conocer su origen y sus interacciones con el medio natural, su variabilidad espacio temporal y sus limitaciones de uso y manejo. En los ltimos aos el suelo ha sido objeto y sujeto de una intervencin entrpica desordenada, producto del desconocimiento de este recurso, lo cual trae como resultado problemas graves de desertizacin, erosin y prdida de calidad (Stocking 1984; Pearson et al. 1995; Roose, 1996; Pla 2009). En este primer apartado se abordar la temtica de los materiales que originan los suelos y algunos procesos importantes desde el punto de vista de sus caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas que son las que nos determinan su fertilidad y posibilidades de uso. Se trataran conceptos bsicos relacionados con la accin de los factores formadores del suelo, que son quienes controlan los procesos de prdida y formacin de suelo. La disposicin de los suelos de una unidad productiva no es fruto del azar o de un evento casual, es el producto de las condiciones del sistema natural de cada sitio. Para finalizar se enumerarn algunos de los suelos ms comunes en cada una de las zonas del departamento de Antioquia, as como los criterios bsicos para la toma de una muestra de suelo, pues de un buen muestreo depende un buen anlisis y por ende un buen plan de fertilizacin. Qu es el Suelo? El suelo es un sistema natural abierto, complejo que se forma en la superficie de la corteza terrestre, donde viven las plantas y gran diversidad de seres vivos. Las caractersticas y propiedades de los suelos se desarrollan por la accin de los agentes climticos y biticos, actuando sobre los materiales geolgicos, acondicionados por el relieve y drenaje, durante un periodo de tiempo (Joffe 1949; Asman y Puri 2001). En resumen, el suelo es un cuerpo natural, un ser vivo que est sujeto a la accin de los factores formadores (clima, organismos, material parental, tiempo y relieve) y como todo ser vivo nace, crece, se reproduce y muere, en escalas temporales mayores a la humana, por lo tanto es tambin un recurso no renovable (Figura 1).

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El suelo hace parte de un ecosistema, su estudio debe hacerse en campo con una observacin detallada y precisa tanto del suelo como conjunto, como del medio natural en el cual se encuentra. La degradacin del suelo y la necesidad de su proteccin han sido consideradas, especialmente en Europa, con la puesta en comn de la comunicacin de la Comisin Europea Hacia una estrategia para la proteccin de los suelos CCE (2002). En lo concerniente a la degradacin de los suelos, el 6to programa de accin medioambiental de la Comunidad Europea 2001 2010 identifica el suelo como un recurso natural valioso que necesita miles de aos para su desarrollo. Sin embargo, uno de los objetivos claves de los diferentes programas ambientales es proteger los suelos contra la polucin, la erosin y esto puede lograrse mediante estrategias para la proteccin del mismo; controlando el incremento de la presin sobre el suelo, especialmente desde los cambios de uso del suelo, intensificacin de la agricultura, erosin y sobrepastoreo, prdida de la capa orgnica, deforestacin, industrializacin y urbanizacin. Una excesiva o inadecuada aplicacin de nutrientes particularmente fosforo, puede resultar en el deterioro de la calidad del agua. La agricultura puede ocasionar problemas ligeros a moderados en fuentes de agua (EPA 2003).

Figura 1. Cinco funciones del suelo (Dubbin 2001).

El suelo juega un papel importante en el control de las emisiones de dixido de carbono y el calentamiento global. Se ha estimado que los primeros 30 cm de una hectrea de tierra contienen en promedio, 25 toneladas de organismos (Blum 1988). Las bacterias pueden estar presentes en gran nmero habiendo 107 - 109 unidades formadoras de colonias bacteriales cultivables por gramo de suelo. La fauna de invertebrados del suelo en zonas templadas bajo hbitats intactos comprende varios cientos de especies que van desde protozoos microscpicos hasta

lombrices de gran tamao (Blum 1988). La biomasa total de la fauna del suelo puede exceder 200g/m 2 en condiciones que favorecen la presencia de lombrices de tierra, mientras que en tierras cultivadas la biomasa de fauna rara vez supera los 50g/m2. Los cambios en el suelo resultan de procesos naturales y actividades humanas, los que contribuyen a la naturaleza dinmica y cambiante de los suelos. Donde la vegetacin natural ha sido alterada o cambiada y reemplazada como resultado de la actividad humana, el suelo sigue dando soporte a los cultivos agrcolas, hortcolas y bosques. Estos cambios pueden poner en peligro la funcin del suelo, resultando en la degradacin del recurso, con el consecuente deterioro de los procesos ecolgicos del suelo, la reduccin de la capacidad productiva del suelo o la disminucin de la calidad del suelo y la biodiversidad (Gordon et al. 1996). El suelo se forma muy lentamente en la naturaleza, puede ser considerado esencialmente como un recurso no renovable (Stanners y Burdeos 1995). La erosin del suelo es un proceso natural, no se puede prevenir, pero se puede reducir a una tasa mxima aceptable o de equilibrio con la tasa de formacin. Las tasas de erosin del suelo se pueden medir, sin embargo las tasas de formacin de suelo son tan lentas que no se puede determinar fcilmente. Estas tasas han sido estimadas a travs del mundo entre un rango de 0.01 a 7.7 mm/ao con una tasa promedio de 0.1 mm/ao (Morgan 1995). El suelo sigue cumpliendo el rol de recurso esencial y renovable (Lal y Stewart 1990; Barrow 1991), aunque los problemas medioambientales a escala global nunca fueron tan severos, esto incluye los problemas de erosin en suelo como respuesta a la demanda agrcola (Thapa y Weber 1991; Pla 2009), compactacin asociada al uso de maquinaria pesada (Raghavan et al. 1990; Casamitjana et al. 2009), acidificacin de los suelos como resultado de la deposicin cida, reforestacin con conferas y uso excesivo de fertilizantes nitrogenados (Rowell y Wild 1985). Otros problemas medioambientales asociados: la salinizacin y sodificacin de suelos (Pla 1979), contaminacin por pesticidas y agroqumicos, adems de la contaminacin con metales pesados derivados de la industria (Ellis y Mellor 1995). Estos problemas se agudizan con el rpido aumento de la poblacin en condiciones de pobreza. El origen de los suelos Las caractersticas de los suelos varan considerablemente, dependiendo de los tipos de rocas con las que fueron formados, las condiciones de formacin y la cantidad de tiempo transcurrido. Una compleja historia geolgica y geomorfolgica, puede resultar en un nmero de diferentes estratos geolgicos o unidades en distancias relativamente
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cortas, lo cual puede generar una alta diversidad en los suelos asociada a la heterogeneidad de los materiales parentales. Cuando se habla de las rocas como material parental de los suelos estas se dividen bsicamente en gneas, metamrficas y sedimentarias. Las rocas gneas son el resultado del proceso de enfriamiento y solidificacin de materiales fundidos (magma) en profundidad, y cuando este material fundido est en la superficie recibe el nombre de lava. Las rocas gneas pueden ser de tipo extrusivo (volcnico) cuando se solidifican en superficie e intrusivas (plutnicas) si se cristalizan en profundidad. Existe otro tipo de materiales producto de la erupcin de los volcanes llamados piroclastos, los cuales reciben su nombre dependiendo de su tamao (Figura 2). Entre las rocas gneas ms comunes tenemos los granitos, riolita, obsidiana, pumita, andesita, diorita, basalto, tobas y brechas volcnicas (Tarbuck y Lutgens 2008).

temperatura y fluidos qumicamente activos. La presin puede ser de confinamiento o de origen tectnico; la temperatura puede darse por gradiente geotrmico o por vecindad a cmaras magmticas y los fluidos qumicamente activos pueden estar asociados a procesos magmticos. Al menos dos de los tres agentes sealados, por regla general, siempre estn presentes. Las rocas metamrficas pueden ser de 4 tipos gneis, esquisto, pizarra y fillita.

Figura 3. Fenmenos metamrficos en la corteza terrestre Figura 2. Clasificacin de piroclastos segn la medida (Mart et al. 2000)

Las rocas metamrficas son derivadas inicialmente tanto de rocas gneas como sedimentarias cuando estas han sufrido cambios de su estructura o en su composicin mineralgica, lo que se conoce como metamorfismo (Figura 3). Los fenmenos metamrficos en la corteza terrestre pueden ser de tres tipos (Tarbuck y Lutgens 2008): Metamorfismo de contacto o trmico, se produce cuando las temperaturas aumentan debido a la cercana, o contacto, con una bolsa de magma, habiendo mayor metarmorfismo en las zonas de mxima temperatura, y disminuyendo a medida que se aleja el foco calorfico. Metamorfismo de alta presin o dinmico, originado por la aparicin de grandes presiones, dirigidas en un sentido determinado, deformando las rocas. Suele producirse en las proximidades de la superficie terrestre y da lugar a rocas muy fragmentadas, como las milonitas y las brechas. Metamorfismo regional o termodinmico: afecta a grandes masas rocosas e implica una actuacin combinada de altas presiones y temperaturas. En algunos casos se relaciona con los procesos de formacin de montaas (orognesis). Los agentes del metamorfismo son tres: presin,

Las rocas sedimentarias son el producto de los fenmenos de meteorizacin y erosin que producen partculas de diverso tamao, las cuales son transportadas por el hielo, el agua o el aire hasta las zonas de mnima energa donde se acumulan. Una vez en reposo, los sedimentos sufren procesos de consolidacin o litificacin de sedimentos dando origen a las rocas sedimentarias. Los factores que determinan el tipo de roca son fundamentalmente la fuente de los sedimentos, el agente que los erosiona y transporta, y el medio de deposicin y forma de litificacin. Aquellas rocas que se originan a partir de partculas que mantienen su integridad fsica durante el transporte, son llamadas detrticas y estn compuestas por: conglomerados, areniscas, limolitas y arcillolitas. Las rocas que se forman por precipitacin de sustancias que se encontraban en disolucin, son las de origen fsico-qumico, como: carbonatos, evaporitas, ferruginosas y fosfatos y por ltimo las rocas sedimentarias biognicas, en cuya formacin interviene directamente la actividad de organismos vivos, son: carbonatos, fosfatos y silceas. Otro tipo de rocas sedimentarias biognicas son las originadas por la interaccin de organismos al interior de un ecosistema como calizas asociadas a la actividad de los arrecifes o a la acumulacin de organismos que han sufrido un transporte mnimo tras su muerte como en el caso de las diatomitas. Puede darse por

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precipitacin de sustancias en disolucin favorecidas por la actividad orgnica, como en el caso de las tobas calcreas formadas por la precipitacin de CaCO3 asociada a la accin fotosinttica de los vegetales. Finalmente estn las rocas orgnicas formadas por acumulaciones de materia orgnica como en el caso de carbones y petrleo (Tarbuck y Lutgens 2008). Los diferentes tipos de rocas cambian de una a otra gracias al ciclo que tengan (Figura 4). A partir del magma (roca fundida) gracias al proceso de cristalizacin (enfriamiento y solidificacin) ya sea bajo o sobre la superficie se originan las rocas gneas, estas al salir a la superficie se desintegran debido a la meteorizacin. Este material (sedimentos) es transportado por accin del viento o el agua y luego es depositado sufriendo un proceso de litificacin (compactacin cementacin) originando una roca sedimentaria. Estos dos tipos de rocas (sedimentarias o gneas) al ser sometidas a altas presiones y temperaturas al interior de la tierra (asociado a fenmenos tectnicos), forma las rocas metamrficas; stas, al ser sometidas a muy altas presiones y temperatura pueden fundirse creando un magma que al enfriarse puede originar de nuevo una roca gnea bien ser afectada por la meteorizacin y la erosin produciendo sedimentos a partir de los cuales se formaran las rocas sedimentarias.

las condiciones de humedad en profundidad, la temperatura y las condiciones de drenaje. Un mismo tipo de roca que evolucione bajo distintas condiciones del medio puede dar lugar a suelos con caractersticas muy diferentes; pero puede ocurrir tambin que diferentes tipos de roca bajo condiciones de alta humedad y temperatura en periodos prolongados de tiempo, puedan dar lugar a suelos semejantes. De acuerdo con Porta et al.. (1994), pueden establecerse unas lneas generales asociadas a los tipos de rocas y las caractersticas de los suelos resultantes (Tabla 1).
Tabla 1. Relacin entre tipos de rocas y caractersticas de los suelos resultantes (Adaptado de Douchaufour 1975).
Tipo de Roca Granitos Caractersticas posibles en el suelo Tendencia arenosa, suelos cidos y buenas condiciones de infiltracin Tendencia arcillosa, color rojo oscuro a pardo oscuro, elevado contenido de hierro, presencia de caolinitas, alto contenido de humedad y presencia de alfana. Tendencia arcillosa. Texturas gruesas, muy permeable, alta infiltracin, suelos cidos y pobres en bases. Alta humedad, ricos en arcillas. Arcillolitas (tendencia arcillosa) Limolita (tendencia limosa en suelos jvenes)

Basaltos y cenizas volcnicas bsicas Esquistos Areniscas

Caliza Lutitas, margas

Figura 4. El ciclo de las rocas (Tarbuck y Lutgens 2008)

Los materiales Parentales Al intentar establecer relaciones entre la formacin de un suelo y el material del que procede se debe tener en cuenta: el tipo de roca, su comportamiento frente a los fluidos, los productos a que puede dar lugar al meteorizarse y las condiciones del medio, en especial
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El material parental es el punto de partida para la formacin de un suelo. La composicin qumica, mineralgica, textural y estructural de la roca, tiene correlacin con propiedades del suelo como permeabilidad, textura, fertilidad, etc. Jenny (1944) encontr una relacin directamente proporcional entre la composicin mineralgica del material parental (contenido de feldespatos) y el contenido de arcilla en el suelo, asociado al fenmeno de lluvia: para materiales con un 51 a 58% de feldespato encontr un 54 a 55% arcilla, y para materiales con 62 a 68% de feldespato el contenido de arcilla fue de 63 a 76%. En regiones templadas suelos derivados de rocas bsicas (gabros, basaltos) tienen mejores condiciones de fertilidad y mayores contenidos de materia orgnica y fosforo, respecto a rocas cidas (granitos, riolitas, obsidiana, etc.) las cuales tienden a tener pH cidos (Wildman et al. 1968). Suelos derivados de cuarzodiorita tienden a tener texturas arcillosas, alta humedad, baja fertilidad natural y horizontes C con texturas arenosas y predominancia de caolinitas en todo el perfil, mientras que los perfiles de suelo derivados de cenizas volcnicas tienen buenas condiciones fsicas, retencin de humedad, baja fertilidad natural y predominancia de alfanas (Arias et al. 2002).

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El material parental en combinacin con los dems factores determina caractersticas tales como profundidad, estructura fsica, contenido de agua, contenido de materia orgnica y qumica. Estas diferencias afectan la fertilidad del suelo, su capacidad para retener y liberar sustancias, su influencia sobre la qumica de las aguas superficiales y subterrneas y los tipos de flora y fauna que soporta y contiene. El suelo es un medio esencial para el crecimiento vegetal y para la descomposicin y el reciclaje de la materia orgnica, realiza esta funcin mediante el apoyo estructural a las plantas y mediante el suministro de los elementos esenciales para el crecimiento vegetal. La dureza, composicin granulomtrica y composicin mineralgica de la roca influencian considerablemente los procesos de meteorizacin y por tanto la eficiencia de los procesos pedogenticos, pero al mismo tiempo, la granulometra del suelo est relacionada con el material de origen. Estudios realizados por Balatka (2007) en terrazas del ro Szava (Republica Checa) encontraron que el espesor y las condiciones topogrficas del terreno estaban controladas por la dureza de la roca y la tectnica de la zona, lo cual controlaba los fenmenos de erosin y depositacin, lo cual tiene implicaciones pedogenticas importantes. En condiciones de climas tropicales es la eficiencia de los fenmenos de meteorizacin y el tiempo quienes condicionan la presencia de materiales con un alto grado de alteracin en donde la pedogensis puede dar origen a suelos con un alto desarrollo pedogentico sobre materiales parentales diferentes, como ocurre con los ultisoles sobre terrazas aluviales antiguas (Bajo Cauca) y cuarzodiorita del Batolito antioqueo (Jaramillo 1996; Arias et al. 2002). Las condiciones del material mineral (derivado del tipo de roca), condicionan los procesos as: materiales arenosos pobres en minerales alterables tienen pocas posibilidades de formar arcillas; materiales ricos en cenizas volcnicas permiten la formacin de alfanas y la estabilizacin de la materia orgnica; materiales ricos en arcillas permiten procesos de formacin de estructuras pedognicas estructuras producto del proceso de formacin del suelo (Bonneau y Souchier 1987; Duchaufour 1995). Se ha determinado para la zona cafetera colombiana una relacin entre los diferentes materiales parentales y tipos de suelos (Tabla 2), para el departamento de Antioquia se ha hecho un mapa general (Gonzlez 1997) que muestra los diferentes tipos de rocas presentes en las diferentes regiones del departamento (Figura 5). La meteorizacin Es la descomposicin fsica (desintegracin) y la alteracin qumica (descomposicin) de las rocas de la

superficie terrestre. Todos los materiales que se encuentran en la superficie de la corteza terrestre son susceptibles a la meteorizacin. La meteorizacin fsica se produce cuando la roca es fragmentada mecnicamente (desintegrada), este tipo de meteorizacin se lleva a cabo por fuerzas fsicas que rompen las rocas en trozos cada vez ms pequeos sin modificar la composicin mineral de la roca. La meteorizacin qumica implica una transformacin qumica de la roca en uno o ms compuestos nuevos (Tarbuck y Lutgens 2008), este tipo de meteorizacin induce cambios en la composicin qumica y mineralgica de la roca, afectando minerales, saprolito o suelos. El material busca un equilibrio con las condiciones de temperatura, presin, humedad y concentracin qumica del ambiente.

Figura 5. Mapa geolgico de Antioquia Escala 1:400000 (Gonzlez 1997).

Por ltimo, se presenta la meteorizacin biolgica producto de la accin de los seres vivos sobre la superficie de las rocas. Sin embargo, la desintegracin de las rocas se lleva a cabo a travs de una interaccin simultnea de procesos fsicos, qumicos y biolgicos. Los productos de estos procesos incluyen iones, detritos y minerales residuales resistentes y minerales arcillosos (Silicatos menores de 2 cristalizados con una ordenacin bien definida, excepto para las arcillas amorfas); de alguna forma puede considerarse la meteorizacin como una fbrica de arcillas. Los procesos de meteorizacin actan a escala micro de las reacciones qumicas, sin embargo en un tiempo de

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millones de aos, tiene efectos significativos en el relieve y adems en la geoqumica de la corteza terrestre. Estos procesos son visibles en un perfil de meteorizacin (secuencia de capas de materiales formados en el lugar donde se encuentra la roca), el cual refleja la actividad, tipo, intensidad e interaccin de los procesos de meteorizacin, erosin y removilizacin de materiales en la superficie terrestre en un periodo de tiempo. El conocimiento surgido de los procesos de meteorizacin es importante en la pedologa, la geomorfologa y la ecologa. La formacin de los suelos implica la transformacin de una roca o sedimento en un saprolito (material parental del suelo), este saprolito es el punto de partida para la formacin del suelo, ya que es all donde actan los procesos pedogenticos tales como adiciones, prdidas, transformaciones y translocaciones. Estos procesos son los encargados de producir la diferenciacin de horizontes pedogenticos que componen el suelo (Figuras 6 y 7). En algunos casos el suelo suple la humedad requerida por los procesos de meteorizacin (Daniels y Hammer 1992), actuando en muchos casos como un manto protector suelos que recubren paisajes (Gerrard 1981).

friabilidad (consistencia en trminos generales), textura, estructura, porosidad, capacidad de intercambio catinico y aninico, interaccin con molculas (pesticidas, etc.), reaccin del suelo, pH, status de nutrientes, nivel de fertilidad del suelo, etc. Estas propiedades en alguna forma afectan las actividades biolgicas del suelo, el crecimiento de las plantas y por ende el uso y manejo de los suelos. Los minerales liberados en el proceso de meteorizacin pueden llegar a concentrarse en el perfil de suelo, como es el caso de los xidos de hierro, carbonatos, slice, formando capas endurecidas, las cuales afectan la circulacin del agua en el suelo y su resistencia a la erosin (Gonzlez 2003). Respecto al material parental, es el responsable de la diferenciacin mineralgica, textural, de color y estructura de los suelos. Sin embargo el material parental est sujeto a la accin de los dems factores formadores, de modo que si se tiene una roca consolidada, un depsito no consolidado o un suelo preexistente y est en condiciones tropicales de alta humedad, temperatura y tiempo, tiende a dar origen a un suelo notoriamente diferente a su material original. En cuanto al relieve, existe una relacin directa entre los distintos suelos y su posicin en el paisaje, esta posicin est relacionada con procesos de evolucin de la corteza terrestre, factores, procesos, formas y sedimentos resultantes de los cambios en la superficie del territorio a lo largo del tiempo.

Figura 6. Transformacin de la roca y diferenciacin de los horizontes del suelo.

Figura 7. Modelo conceptual de edafognesis (Schelling 1970).

Un aspecto fundamental de la influencia de los procesos de meteorizacin est relacionado con el concepto de material parental. Es necesario tener en cuenta que las diferentes zonas del perfil de meteorizacin (Deere y Patton 1971) pueden llegar a ser los materiales parentales de los suelos. Estudios de meteorizacin sobre granitos en zonas de alta montaa andina, muestran la presencia de diferentes intensidades de meteorizacin qumica (alteracin de feldespatos), biolgica (lquenes) y fenmenos de exfoliacin (Viles et al. 2007). En la transformacin de la roca a material parental, va meteorizacin, se producen iones y minerales arcillosos, los cuales tienen un papel fundamental en las propiedades fsicoqumicas del suelo como la plasticidad, pegajosidad,
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Factores de formacin de los Suelos De acuerdo con Jenny (1941), la formacin de los suelos puede ser atribuida a la accin de cinco factores que se dividen en factores independientes que no dependen o son afectados directamente por los dems factores (material parental, tiempo) y los factores dependientes que son afectados de manera directa por los dems factores (clima, organismos y relieve). Por ejemplo: la vegetacin depende directamente del clima y en menor medida de la litologa, de la posicin geomorfolgica que puede condicionar las condiciones de drenaje (Porta et al. 1994). En un paisaje es posible diferenciar superficies de depsitos y erosin asociadas a dinmicas histricas,

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lo cual condiciona su uso y recomendaciones de manejo. Gran variedad de procesos operan en la formacin del relieve, el cual puede ser dividido en diferentes unidades, cada una con un set de caractersticas pedolgicas y geomorfolgicas de procesos diferentes (Dalrymple et al. 1968; Conacher y Dalrymple 1977). Estudios de Mikheeva (2001, 2006) encontraron que el aumento en el contenido de arcillas, intensidad del hidromorfismo y aumento de la humedad del suelo, tiene una relacin directa con la posicin de los suelos al interior de una catena, lo cual tiene un efecto directo sobre el contenido de humus de stos.
Tabla 2. Tipos de rocas y unidades de suelos de la zona cafetera Antioquea (Adaptado de lvarez et al. 1982).
Origen Piroclstico gneo Roca Cenizas volcnicas Cuarzodioritas Basaltos Dioritas anfibliticas Andesitas horblendo feldespticas Gabro anfiblitico Unidad Chinchin Salinas 200 Amaga Titirib Santa Barbar Salgar Armenia Pueblito Minas

Metamrfico

Sedimentario

Esquistos arcillosos con intercalaciones de cuarcita Esquistos clortico actinolticos Esquistos serpentinosos Neis micceo (MoscovitoBiotitico) Areniscas fesdespticas con intercalaciones de arcillas y conglomerados Arenisca Grauatica Depsitos heterogneos Aglomerados

Venecia La Miel Pedrero

Sedimentario Volcnico

Suroeste

Los factores biticos y antrpicos (organismos) son bsicamente las plantas, animales, microorganismos y el hombre. Los suelos estn sujetos a la accin de organismos que viven, se desplazan, ingieren material vegetal, desintegran materia orgnica, favorecen la mezcla de materiales orgnicos y minerales, y aumentan el espesor del horizonte. La presencia de ciertas especies de plantas pueden ser indicadoras de las condiciones naturales del suelo y, por ltimo, la actividad del hombre a travs de medidas de conservacin de suelos, recuperacin, contaminacin, erosin y cambios de usos del suelo, el cual puede modificar las condiciones del suelo. Ejemplo; el aumento en la demanda sobre el medio ambiente hace que ocurra una transformacin del paisaje para sostener la demanda productiva, entre los efectos estn el terraceo de zonas de montaa y la implementacin de sistemas de riego en tierras bajas, stos ltimos traen consigo problemas de salinidad

(Bonneau y Souchier 1987; Redman 1999, Pla 2009). La edad de un suelo expresa el tiempo durante el cual han actuado los procesos formadores, a partir del momento en que se estabiliza la posicin geomorfolgica (paisaje) sobre la que se desarrolla el suelo. Existen variaciones en el suelo a escala de aos como salinidad, erosin, humedad del suelo, prdida acumulacin de nutrientes, y a escala de cientos de aos como son la meteorizacin, movimiento de iones, partculas, diferenciacin de horizontes y formacin de horizontes orgnicos. Estudios bajo condiciones de montaa media tropical de los depsitos en posiciones de inversin de relieve permiten identificar diferentes tipos de pedognesis superpuestos a diferentes materiales y diferentes patrones pedogenticos relacionados con registros paleoambientales, asociados a una sucesin contrastante de regmenes climticos Holocenicos ms fros y secos y otros ms frescos y hmedos que el clima actual con diferentes temporalidades (Salazar et al.., 2008). En una toposecuencia en Khon Buri (Tailandia) Thanachit et al. (2006) encontraron que la posicin geomorfolgica del perfil del suelo tiene una relacin directa con la temporalidad y el grado evolutivo de los suelos, reportando la presencia de oxisoles y ultisoles (suelos con alto desarrollo pedogentico) en cimas, laderas y pie de laderas, y vertisoles en el fondo de los valles. En zonas templadas suelos con coloraciones rojizas son indicativos de procesos de oxidacin (Besly y Turner 1983) y la presencia de perfiles de meteorizacin ricos en caolinitas (Esteoule-Choux 1983) son indicadores de condiciones de climas tropicales hmedos. Un modelo conceptual de edafognesis relaciona los factores formadores del suelo (procesos edafognicos) con los resultados expresados en un conjunto de caractersticas del suelo. Cuando se habla de factores formadores del suelo, actan un conjunto de procesos, los cuales son directamente responsables del desarrollo del suelo. La accin combinada de los procesos de adicin 1, transformacin 2, translocacin 3 y prdida4 (Figura 7) dan origen a un suelo. En toposecuencias para Bosque hmedo tropical semideciduo se encontraron: suelos ms profundos en zonas llanas, horizontes A ms ricos en zonas de solana, rasgos de xido-reduccin en zonas hmedas con drenaje deficiente, suelos poco profundos en laderas y una mayor evolucin pedogenticas en la cima con una mayor concentracin de pisolitos por accin de la escorrenta, donde la accin de la vegetacin regula los procesos de lavado y acidez del suelo (Breuning-Madsen et al. 2007). Sin embargo, la diferencia entre meteorizacin y pedogensis requiere de un estudio ms detallado, es as que horizontes iluviales pueden ser caracterizados de acuerdo a su textura estructura, color y propiedades

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qumicas, dependiendo del tipo de material que haya sido depositado. Por el contrario los horizontes de acumulacin de arcillas pueden ser reconocidos gracias a sus texturas finas respecto a los horizontes adyacentes, no siendo siempre una evidencia concluyente, ya que estas arcillas pueden ser tambin producto de la meteorizacin (Ellis y Mellor 1995). En las zonas cafeteras de Antioquia, los procesos edafognicos ms comunes son: Adicin: Acumulacin de materiales de origen orgnico o por depositacin aluvial, coluvial o volcnica. Humificacin: Es un conjunto de procesos responsables de la transformacin de la materia orgnica pudiendo llegar a la destruccin total de los compuestos orgnicos, dando lugar a productos inorgnicos sencillos como CO2, NH3, H20, proceso conocido como mineralizacin. Edafoturbacin: Los materiales del suelo sufren cambios posicionales por efecto de mezcla, por accin de organismos del suelo, races y expansin-retraccin arcillas. Gleizacin: Es un proceso en condiciones de reduccin de xidos de hierro que llegan a alcanzar la forma ferrosa, en condiciones de saturacin por agua. Queluviacin: Es la translocacin de hierro, aluminio y humus de la parte superior del suelo el cual es depositado al interior del perfil de suelo, en presencia de climas hmedos, vegetacin acidificante, formacin de humus acido y escasa actividad biolgica provoca la meteorizacin de los minerales y liberacin de sus componentes. Eluviacin: Lavado de sustancias desde los horizontes superiores del suelo debido a la presencia de regmenes percolantes. Lavado: Prdida de componentes en forma soluble. Lixiviacin: Migracin continuada de componentes del perfil de suelo por la accin de un agente qumico, mediante un proceso de lavado, migracin, movilizacin o perdida del componente, derivando en muchos casos a desaturacin del complejo de cambio y una acidificacin progresiva. Erosin: Prdida de la parte superior del perfil de suelo por accin del agua, viento o hielo, con la posterior decapitacin del suelo.

Algunas Unidades de Suelos en la zona cafetera de Antioquia (El criterio cartogrfico) Para una mejor comprensin de la diversidad pedolgica es necesario estudiar los suelos representativos de cada una de las unidades de paisaje de acuerdo con la escala de trabajo. En el caso de las cartografas de suelos, sus escalas de trabajo y mbitos de aplicacin vienen determinados por los lineamientos del Instituto Geogrfico Agustin Codazzi IGAC (Cortes y Malagn 1984; Elbersen et al. 1986). Para el caso del departamento de Antioquia existen dos cartografas de suelos, la una es la cartografa de suelos para la zona cafetera elaborada por la Federacin Nacional de Cafeteros a una escala 1: 50.000 Estudio de zonificacin y uso potencial de los suelos del Suroeste Antioqueo (lvarez et al. 1992) y el estudio general de suelos y zonificacin de tierras del Departamento de Antioquia escala 1: 100.000 (IGAC 2007), (Figura 8). Tambin hay estudios especficos a escalas ms detalladas 1: 25000 para los municipios de Bajo Cauca, Frontino, Magdalena Medio, Urab y Urrao. Los dos primeros estudios por ser de carcter general pueden dar informacin de reas muy grandes y poco detalladas; dicha informacin puede ser utilizada para la planificacin territorial por entes gubernamentales y en el diseo de polticas regionales, sin embargo es de poca utilidad para el manejo de unidades agrcolas individuales. Para el caso del pequeo productor es necesaria la ayuda de un experto si lo que se quiere es un conocimiento detallado de los suelos de la finca, la diferenciacin de los suelos presentes en base a una caracterizacin detallada de los tipos de suelos presentes mediante la descripcin del perfil de suelos representativo (perfil tipo) (como se vio en la Figura 6). Un perfil de suelo es un corte vertical del terreno, que permite estudiar el suelo en su conjunto desde la superficie hasta el material originario (Porta et al. 1994). Al observar un perfil pueden distinguirse capas denominadas horizontes, cada una de las cuales suele tener caractersticas y propiedades diferentes en un mismo suelo, de ah la importancia de su identificacin, descripcin y muestreo por separado. Este conjunto de horizontes producto de la meteorizacin o la accin de los factores formadores, es lo que llamamos suelo, es donde se desarrolla la actividad productiva, soporte para las plantas y parte integral de todo proceso de explotacin ya sea agrcola agroindustrial. Como una pequea introduccin al manejo y conocimiento de la informacin cartogrfica de suelos de la zona cafetera, se realizar una pequea descripcin de las caractersticas ms importantes de

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los suelos de la zona cafetera del Suroeste de Antioquia, centrando dicha revisin en las cinco unidades predominantes. Mayor informacin acerca de la diversidad pedolgica y distribucin geogrfica de los suelos del suroeste antioqueo en lvarez et al. (1992).

Unidad Doscientos, tiene una extensin considerable, localizada en el Suroeste Antioqueo entre los 800 y 2100m, en los municipios de Fredonia, Titirib, Santa Brbara, Heliconia, San Antonio de Prado y Caldas, parte de Concordia y Andes. Posee suelos profundos, derivados de rocas gneas baslticas y con recubrimientos de cenizas volcnicas entre un 27 35% en zonas altas, con condiciones de relieve abrupto con pendientes superiores a 70% en posicin de vertiente erosional, suelos con buena saturacin de bases, con altos contenidos de calcio y magnesio, cidos (pH < 4.9). Son suelos con buen drenaje, alta retencin de humedad, pedregosidad entre 5 40% de tamao pequeo, susceptibles a la erosin por escorrenta y aguas subsuperficiales, densidad aparente alta. Estos suelos tienen buena fertilidad natural, sin embargo se recomienda el uso de enmiendas orgnicas y fertilizantes nitrogenados. Las condiciones topogrficas y climticas restringen su uso a reforestacin y proteccin natural. En reas con recubrimientos de cenizas volcnicas es ptima para frutales de clima fro como: mora, tomate de rbol y ganadera con manejo tecnificado de los potreros. Tambin presenta una zona ptima para produccin cafetera. Unidad Salgar, de amplia distribucin en la zona del suroeste. Se encuentra entre 1000 y ms de 2000 m, en los municipios de Andes, Betulia, Betania, Hispania, Salgar, Bolvar, Concordia, Fredonia y Santa Brbara. Posee suelos desde profundos a poco profundos, derivados de esquistos arcillosos y pizarras arcillosas con intercalaciones de cuarcita, recubiertos por cenizas volcnicas, bajo condiciones de relieve muy escarpado y pendientes superiores al 70%. Son suelos con una profundidad variable, densidad aparente alta, cascajosos, baja retencin de humedad, cidos (pH < 4.9), fertilidad natural mediana a baja, drenaje rpido, baja retencin de humedad y muy susceptibles a la erosin. Son suelos de buena productividad dependiendo del sistema de manejo, las condiciones fsicas y susceptibilidad a la erosin, fuertes pendientes y dinmica de las lluvias, las cuales restringen sus posibilidades agrcolas. Son zonas aptas para bosques de proteccin y explotaciones silvcolas tecnificadas, presenta una zona ptima para la produccin cafetera. Unidad Suroeste, entre 800 y 1900 m. Tiene una amplia extensin en la zona y se encuentra en los municipios de Caramanta, Valparaso, Tmesis, Jeric, Pueblorrico, Tarso, Andes, Jardn, Betania, Hispania, Concordia, Betulia, Fredonia, Venecia, Armenia y Titiribi. Son suelos con profundidad efectiva variable dependiendo del contenido en pedregosidad del suelo, relieve de vertientes

Figura 8. Mapa de suelos del Departamento de Antioquia Escala 1:500.000 (IGAC 2007).

Las unidades predominantes en la zona cafetera del suroeste antioqueo (lvarez et al. 1992), sus caractersticas fsicas, qumicas y potencialidad en cuanto a uso y manejo son: Unidad Chinchin, zona cafetera alta, por encima de los 1900 m, perteneciente a los municipios de Caramanta, Valparaso, Tmesis, Jeric, Pueblorrico, Jardn y Andes, encontrndose en forma dispersa para los dems municipios del Suroeste Antioqueo. Son suelos profundos, derivados de cenizas volcnicas, relieve de colinas suavemente onduladas con pendientes del 3 % al 75 %, con altos contenidos de alfana (arcilla no cristalina combinacin qumica de almina y slice), con un alto contenido de materia orgnica, alta retencin de fosforo, altos contenidos de aluminio y pH bajo (< 4.9), densidad aparente baja, resistentes a la erosin, qumicamente pobres, con caractersticas fsicas y de retencin de humedad excepcionales, retencin de humedad a capacidad de campo superior al 70% (-1500 Kpa). Los suelos de la unidad Chinchin no tienen limitaciones para el desarrollo normal de cultivos, siendo los usos recomendados: caf, hortalizas, caa, pltano, frutales, yuca, cardamomo, macadamia, pitaya, pastos y bosque.

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erosionales con pendientes del 50% hasta mayores del 75% y colinas suavemente onduladas con pendientes variables, con escarpes verticales de altura considerable. Son suelos derivados de rocas sedimentario volcnicas, correspondientes en su mayora a la formacin Combia (aglomerados), con recubrimientos de cenizas volcnicas profundos en algunos casos, algunos con alta pedregosidad superficial y en su mayora pedregosos al interior del perfil de suelo. Los suelos tienen densidad aparente media con propiedades qumicas variables dependiendo de las condiciones de estabilidad del relieve, habiendo necesidades de cal distintas dependiendo de los resultados del anlisis de suelos. Son suelos cidos (pH < 4.9) con concentraciones de aluminio que aumentan con la profundidad, con medianos a altos contenidos de potasio, baja materia orgnica, fsforo y saturacin de bases y buena capacidad de retencin de humedad. En estos suelos por lo general hay buenas condiciones de productividad, teniendo los suelos mas pedregosos una mayor fertilidad natural, con limitaciones de uso asociadas a la pendiente. Son suelos ptimos para el cultivo de caf bajo sombro semidenso, pltano, t, cardamomo, macadamia, caa, morera, ctricos, aguacate, mangos, pastos y bosque. Las zonas con altos contenidos de cenizas y onduladas son recomendables adems para caf a libre exposicin, hortalizas, tomate, maz, frijol y yuca, sin limitaciones para el desarrollo de cultivos en suelos profundos. Unidad Venecia, corresponde a la zona ptima cafetera entre los 700 y 1800 m, comprende los municipios de Venecia, Fredonia, Angelpolis, Titirib, Armenia, Heliconia, Santa Brbara, Valparaso y Tmesis. Son suelos con buena profundidad efectiva, texturas pesadas (franco arcillosos, arcillosos), con planos inclinados que forman depresiones alargadas con colinas escalonadas y pendientes desde inferiores al 25% hasta mayores del 75%. Son suelos derivados de areniscas con intercalaciones de arcillas, conglomerados y algunos mantos de carbn en algunos casos con recubrimientos de cenizas volcnicas, densidad aparente alta, limitaciones en cuanto a estructura, buen drenaje interno y externo medio a rpido, muy susceptible a la erosin, problemas de pedregosidad en reas coluviales, cidos (pH < 4.9) con baja fertilidad natural, bajo contenido de nutrientes para las plantas, baja capacidad de intercambio catinico (CIC) y alto contenido de aluminio. Necesitan la incorporacin de enmiendas como encalados, materia orgnica y abonos completos de acuerdo con el anlisis de suelos y tipo de cultivo. Es recomendable el manejo de aguas superficiales y de drenaje para evitar problemas asociados a la variabilidad textural de los materiales

parentales, los cuales condicionan el comportamiento fsico e hidrolgico de estos suelos. Posee condiciones favorables de pendiente y clima, limitantes en zonas escarpadas (solo aptas para bosques de proteccin). En general son suelos ptimos para el cultivo del caf, caa, frutales, hortalizas, macadamia, cardamomo y pltano. Son suelos con problemas de compactacin cuando son sometidos a explotacin ganadera intensiva. CONCLUSIN Para entender las diferentes unidades de suelos en la zona cafetera de Antioquia, es necesario entender qu es el suelo y cmo es que se forma. Posteriormente se puede saber el porqu son pardo amarillentos, se vuelven grises en condiciones de saturacin y cul es su importancia para el crecimiento de las plantas. En un comienzo se habl de los tipos de rocas que forman los suelos, las cuales son transformadas por procesos fsicos, qumicos y biolgicos. Gradualmente los minerales que proceden de las rocas se combinan con la materia orgnica y con el tiempo ambos (materia orgnica y minerales) son transformados en nuevos materiales. stos son movidos y perdidos al interior del sistema, lo que determina el tipo de suelo que puede formarse. Despus de tratar la interrelacin entre meteorizacin y pedogensis, es necesario entender los suelos desde el punto de vista cartogrfico (distribucin de los suelos), teniendo en cuenta sus aplicaciones agronmicas, ecolgicas, y medioambientales. Esta revisin plantea la problemtica de formacin de los suelos, inputs, meteorizacin de las rocas, accin de los factores formadores y el concepto de catena. Todo este conjunto de conceptos permite entender el origen de los materiales, los procesos de transformacin, el resultado de dichos procesos y sus implicaciones a escala del territorio (representacin cartogrfica). Es un compendio sencillo que permite entender el porqu de los suelos que tenemos y dnde buscar informacin bsica acerca de sus propiedades y caractersticas antes de tomar cualquier decisin, sin olvidar que siempre se debe contar con el criterio de un experto a la hora de tomar decisiones asociadas al uso y manejo del suelo como un recurso no renovable que es. REFERENCIAS
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