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EL NOS DIO HISTORIAS La Guia Biblica para Estudiantes para Interpretar las Narraciones del Antiguo Testamento Parte

4: LA INFLUENCIA DE LA EXGESIS
Al entrar a la capilla de la universidad en una tarde soleada, mir hacia el colorido vitral. Pero las nubes que surcaban el cielo me produjeron ilusiones pticas. Al principio todo lo que poda ver era mi imagen reflejada en el cristal. El cielo afuera se haba obscurecido convirtiendo la ventana en un espejo. De repente las nubes se movieron y el espejo se desvaneci. En aquel momento la luz cambi y pude ver el exterior a travs del cristal. Cuando ya me iba, ech un vistazo ms a la ventana. En esta ocasin vi algo que no haba visto antes, el colorido cuadro representado en el vitral. Aquella tarde haba visto el vitral de tres diferentes maneras: como un espejo, como una ventana, y como un cuadro. De una manera muy parecida, el Espritu Santo ha dirigido a la iglesia a mirar las historias del Antiguo Testamento como: espejos, ventanas y cuadros. En el anlisis temtico tratamos a las historias como espejos que reflejan nuestros intereses y preocupaciones. En el anlisis histrico vemos a estos textos como ventanas hacia los eventos histricos. En el anlisis literario vemos a las historias del Antiguo Testamento como cuadros, apreciando su forma y contenido al mismo tiempo. Al explorar cmo el Espritu Santo nos prepara para interpretar las narraciones del Antiguo Testamento, debemos notar cmo nos influyen cada uno de estos enfoques hermenuticos. (Ver figura 8). Por supuesto, estos enfoques no operan independientemente. El anlisis temtico incluye tambin apreciacin histrica y literaria; el anlisis histrico observa temas y caractersticas literarias; el anlisis literario no puede ignorar asuntos temticos e histricos. De una u otra manera, estos enfoques siempre dependen uno del otro.

Anlisis Temtico En ocasiones mi esposa y yo somos anfitriones de las "noches de pelculas" para los estudiantes del seminario. Vemos una pelcula y luego la discutimos. Frecuentemente comienzo la discusin preguntando: "Cul es la parte ms importante de la pelcula?" Como pueden imaginar, generalmente obtenemos gran variedad de respuestas. Lo que es crtico para una persona puede ser ignorado por otra. Ciertas escenas nos impactan porque evocan alguna memoria o apelan a un inters personal.

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Todos tendemos a enfocarnos en los aspectos de la pelcula que son particularmente importantes para nosotros. A travs de los siglos el Espritu Santo ha dirigido a la iglesia a tener un acercamiento similar hacia las Escrituras. Concentramos nuestra atencin en elementos del pasaje que nos parecen particularmente importantes. En lugar de concentrarnos en los eventos histricos que estn detrs de las historias o en sus enfoques literarios prominentes, nos acercamos a una historia como si fuera un espejo y buscamos los temas pertinentes a nuestros propios intereses. Como resultado, el anlisis temtico a menudo se especializa en asuntos de menor importancia, subrayando temas secundarios en un pasaje. Nos concentramos en nuestros intereses teolgicos, filosficos o personales, aunque no sean prominentes en los textos mismos. El anlisis temtico atrae fuertemente porque las historias del Antiguo Testamento tienen muchas cosas que decir. Tomemos por ejemplo esta sencilla oracin, "En principio cre Dios los cielos y la tierra" (Gnesis 1:1). Cuntas ideas transmite este pasaje? Es solamente el concepto de que Dios hizo todo lo que existe? Este aspecto del pasaje ciertamente es importante, pero qu de otros aspectos? Si nos detenemos a leerlo una vez ms podemos divisar varios ncleos de pensamiento. 1) Existe un Dios, 2) existen los cielos, 3) Existe la tierra, 4) existi un principio, 5) Dios cre, 6) y la creacin incluy todas las cosas. Esta lista sigue y sigue. Cualquiera de estos asuntos puede llegar a ser el foco de atencin del acercamiento temtico. Podemos decidir resaltar a Dios, el mundo, el acto de creacin, el principio de todas las cosas, o cualquier otro aspecto del texto. Nos concentramos en un aspecto particular no porque sea prominente sino porque es de nuestro inters. Si encontramos esta gran variedad caracterizada en un solo verso, imagnense el nmero de tpicos que podemos encontrar en una historia completa. La conocida historia del sacrificio de Isaac es un buen ejemplo (Gnesis 22:1-19). Cuntos conceptos se transmiten en el pasaje? No podemos mencionarlos todos. Algunos son ms importantes que otros. La mayora de los lectores estaran de acuerdo en que el mandato de Dios de sacrificar a Isaac es ms importante que el hecho de que dos sirvientes acompaaron a Abraham y a Isaac. El carnero substituto es ms significativo que el hecho de que Abraham mont un burro. Aun as, los temas ms centrales pueden no ser de nuestro inters. Podramos preguntar acerca del uso de burros para viajes, sirvientes o cualquier otro aspecto menor de la historia. Existe un sinfn de posibilidades. La gran cantidad de temas en las historias del Antiguo Testamento ofrecen muchos puntos importantes para la exgesis. Aunque no tenemos la libertad de leer en el pasaje lo que no se encuentra en l, en el anlisis temtico tenemos la libertad de poner atencin a los temas menores cuando stos sean importantes para nosotros. Las bases del Anlisis Temtico Es apropiado enfatizar los temas menores? No debe estar nuestra exgesis siempre concentrada en los temas centrales del pasaje? A veces los estudios hermenuticos sugieren que debemos siempre identificar la idea principal en el texto y

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hacerla central en nuestra interpretacin. Aunque este enfoque sea muy importante no debemos limitarnos a l solamente. Los mismos escritores bblicos frecuentemente se especializaron en los temas menores. Por ejemplo, cuando comparamos el relato de la vida de David en Crnicas y Samuel, vemos que el cronista enfoc el libro de Samuel temticamente. Samuel divide el reino de David en dos partes: su tiempo bajo la bendicin de Dios y bajo la maldicin de Dios. Reporta los grandes logros del rey as como tambin sus pecados horribles. Muestra que David es tanto el gran rey de Israel como el ser humano frgil y lleno de problemas. De hecho, el escritor de Samuel culpa a David de muchos de los males que plagaron su casa por generaciones (2 Samuel 12:10). Aunque el cronista se bas extensamente en el libro de Samuel, l enfoc la vida de David desde una perspectiva diferente. El cronista idealiz a David. David no est libre de errores (1 Crnicas 13:5-13; 15:11-15; 21:1-22:1; 22:7-8), pero comparando, en el retrato dibujado por el cronista, David es presentado casi sin culpa alguna. El cronista omiti varios pasajes importantes de Samuel: 1 Samuel 1:1 - 2 Samuel 4:12 2 Samuel 6:20b-23 2 Samuel 9:1-13 2 Samuel 11:1 - 21:14 Historia pre-davdica El reproche de Mical La preocupacin de David por la casa de Sal. Betsab y los problemas subsiguientes

El ignor la historia azarosa que llev a David al poder, omiti la substancia del reproche de Mical, y evit la relacin conflictiva de David con Mefi-boset. Mucho ms importante, no mencion sus actos de adulterio y asesinato. En este sentido, el Cronista ley el libro de Samuel temticamente. No escondi las debilidades de David, pero su inters en presentar a David como un ideal para su audiencia post-exlica le condujo a enfocarse en el lado positivo del monarca. El mtodo interpretativo del cronista valida el enfoque del anlisis temtico. Tipos de Anlisis temtico El anlisis temtico ha sido aplicado de muchas maneras a travs de los siglos. Para nuestros propsitos describiremos tres maneras importantes: La Teologa Sistemtica, la Ejemplificacin, y los intereses pastorales. La Teologa Sistemtica. La forma ms dominante del anlisis temtico es la teologa sistemtica tradicional. Las confesiones y catecismos antiguos utilizaron frecuentemente las historias del Antiguo Testamento como evidencias para definir y apoyar creencias doctrinales. Este tambin ha sido el caso en la teologa sistemtica reciente. Desafortunadamente, sin embargo, los telogos sistemticos han utilizado mal los textos. A veces los pasajes que citan tienen muy poco que ver con las doctrinas que supuestamente comprueban. Esto ha puesto a muchos interpretes modernos en contra de

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usar textos como evidencia. Pero debemos tener cuidado de no rechazar completamente el usar textos como evidencia. Cuando se hace con cuidado es "una forma til de taquigrafa teolgica". Las historias del Antiguo Testamento tocan muchos temas teolgicos tradicionales. Bajo la rbrica de la teologa sistemtica podemos hacer preguntas tales como, "Qu dice la historia acerca del carcter de Dios?" "Cmo nos imparte luz con respecto a la doctrina del pecado?" "En qu contribuye con la doctrina de la salvacin?" "Que aportacin da en el campo de la tica?" El investigar las historias del Antiguo Testamento con tales preguntas en mente, enriquecer nuestro sistema teolgico. La Ejemplificacin. En otras ocasiones el anlisis temtico se reduce a ejemplificacin. En esta forma los intrpretes exploran los pasajes en bsqueda de ilustraciones para la vida religiosa. David como pastor (1 Samuel 17:34-36) y guerrero (1 Samuel 17:37-51) se convierte en un modelo de fe y valor. La justicia de Salomn (1 Reyes 3:16-28) se convierte en un paradigma de sabidura. El enfoque de la ejemplificacin a veces se va a los extremos. Por ejemplo, existe la tentacin de describir el perfil psicolgico de los personajes ms all de los lmites del texto. Debemos estar atentos de tales abusos. Pero aun as no debemos rechazar el enfoque de la ejemplificacin por causa de estos errores. El Antiguo Testamento nos ofrecen muchos ejemplos en cuanto a lo que se debe o no hacer. Debemos estar listos para apropiarnos de estos aspectos de los textos. Un buen anlisis temtico de ejemplificacin se puede encontrar en varios enfoques populares de Nehemas como un modelo de liderazgo. El mayor inters del escritor de Esdrs-Nehemas es la continuacin de las reformas de Nehemas. Sin embargo, Nehemas exhibi un liderazgo profesional. Realiz planes cuidadosos, deleg responsabilidades, lidi con los conflictos y mostr valor y persistencia. Aunque estas caractersticas de la vida de Nehemas son secundarias al propsito principal del libro, podemos dirigir nuestra atencin hacia ellas a travs del anlisis temtico de la ejemplificacin. Muchas preguntas diferentes pueden ser contestadas a travs de ejemplificacin. "Cul fue la lucha que este personaje enfrent?" "Cmo solucion el problema?" "Qu puedo aprender de su ejemplo?" Estos asuntos pueden no ser centrales en la historia pero aun pueden ser importantes para nosotros. Los Intereses pastorales. Algunas veces el lector usa los textos temticamente debido a sus intereses pastorales. Al examinar nuestras iglesias, empezamos a preocuparnos con ciertos asuntos en particular. Las historias del Antiguo Testamento frecuentemente son pertinentes a estas luchas modernas. Los sermones temticos estn basados generalmente en exgesis temtica. El pastor observa a su congregacin, nota una necesidad y desarrolla un sermn dirigido a esa necesidad. Charles Spurgeon (1834-1892) es conocido por usar las historias del Antiguo Testamento temticamente. En su sermn de 1 Samuel 12:17, tom las palabras

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"No es ahora la siega del trigo?" como un punto inicial para un sermn acerca de evangelismo cristiano. Sin embargo, el reconoci la naturaleza temtica de su enfoque: "No har notoria la conexin [con el contexto general], sino que simplemente tomar estas palabras como lema, y mi sermn estar basado en un campo de cosecha". Este ejemplo extremo ilustra que las narraciones del Antiguo Testamento pueden beneficiar a la iglesia cuando son estudiadas temticamente. El anlisis temtico puede tomar esta y muchas otras formas. Puede ser informal o acadmico, prctico o terico. Cualquiera que sea el caso, el anlisis temtico observa las historias del Antiguo Testamento como espejos que reflejan los intereses de los lectores. Debemos estar atentos en contra de los abusos, pero tambin debemos reconocer que el anlisis temtico es una manera importante en la que el Espritu nos ha enseado a acercarnos a estos textos.

Anlisis Histrico Hace varios aos visit Auschwitz, el famoso campo de concentracin Nazi. Al caminar por debajo del letrero "ARBEIR MACHT FREI" (El trabajo te hace libre), me preguntaba qu pensaran los prisioneros al pasar debajo de l. Me detuve en el lugar donde familias enteras fueron ejecutadas diariamente. Visit los dormitorios hacinados, las estrechas celdas para hambrientos, y la cmara de gas. Imgenes horribles del pasado se apoderaron de m. A mi salida del campamento, compr un copia de Auschwitz: Nazi Exterminatin Camp. Al leer el libro, not que careca de organizacin coherente; estaba lleno de errores tipogrficos; la traduccin era mediocre. Pero nada de esto me detuvo de seguir leyendo. Los eventos descritos eran tan atrayentes que pude dejar el libro sino hasta haberlo ledo dos veces. Qu me atrajo al libro? Qu me hizo estar interesado? No estaba impresionado por la calidad literaria ni por temas relacionados con eventos en mi vida. En vez de esto, fue la historia detrs del libro lo que me mantuvo cautivado. El libro se convirti en mi portal hacia el pasado. El Espritu Santo ha dirigido a la iglesia a tener un enfoque similar de las narraciones del Antiguo Testamento. Las historias del Antiguo Testamento se convierten en nuestras ventanas a los eventos histricos que describen. Los temas y las caractersticas literarias se desvanecen en el fondo cuando nos concentrarnos en los eventos detrs de los pasajes por medio del anlisis histrico. Las bases del Anlisis histrico. Aunque los evanglicos generalmente afirman la confiabilidad de las narraciones del Antiguo Testamento, la relacin precisa entre la historia real y los textos del Antiguo Testamento no est del todo bien definida. En las dcadas pasadas mas o menos, las discusiones sobre las implicaciones hermenuticas de la inerrancia bblica han

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hecho surgir muchas preguntas relacionadas con el anlisis histrico. Como resultado, dos extremos han surgido entre los evanglicos. Algunos evanglicos han empezado a alejarse de la creencia en una conexin cercana entre la historia real y las historias de la Biblia. Esta tendencia es comprensible; las narraciones del Antiguo Testamento presentan varias dificultades. En el pasado, los evanglicos usualmente trataron con estos problemas asumiendo que la investigacin futura nos llevara a las soluciones. Sin embargo, debido a que las preguntas continan se ha desarrollado una estrategia diferente. En este punto de vista ms reciente, las narraciones de la Biblia presentan problemas porque fueron intencionalmente puestas en gneros literarios que no siguen los cnones de la historicidad moderna. En otras palabras, al menos algunos de los escritores bblicos no tuvieron la intencin de que sus audiencias tomaran los relatos en calidad de historia real. Si este es el caso, nuestra preocupacin por la confiabilidad histrica est fuera de lugar. En teora, difcilmente podemos estar en desacuerdo con esta posicin. Si Jons es ciertamente una fbula, estaramos en un error si tratramos de interpretarlo como historia real. Si el Cronista no quera que su libro se tomara como un registro de eventos histricos, entonces no debemos tratarlo as. Debemos leer poesa como poesa, proverbio como proverbio, ley como ley, y cuento como cuento. Debemos admitir que este enfoque tiene cierto atractivo. Las consideraciones de los gneros literarios nos ayudan a encontrar el significado original de los textos en vez de imponer en ellos nuestra agenda cientfica y moderna. Adems el hacer nfasis en los gneros literarios evita que neguemos completamente la inerrancia bblica. En lugar de atribuir errores a los escritores bblicos, podemos decir que simplemente siguieron las convenciones literarios de sus das. Esta orientacin puede ser muy atractiva, pero debemos ejercitar precaucin excesiva. Primero, antes de descalificar la historicidad de una narracin bblica basndonos en el gnero literario, debemos encontrar algn precedente de esto en la Biblia misma. Sin embargo, hasta donde tengo entendido, los escritores bblicos siempre trataron las historias de Antiguo Testamento como historia veraz. En ocasiones la historicidad de los eventos es esencial para la perspectiva de los autores de Nuevo Testamento (Romanos 5:12-14; Romanos 9:6-18; Lucas 1:1-4; Hebreos 11:17-40). Los intrpretes crticos pueden rechazar estos testimonios por considerarlos pre-crticos e ingenuos, pero los evanglicos deben considerar el testimonio de la Biblia misma como norma en cuanto a su propia historicidad. Segundo, debemos recordar que la crtica de los gneros literarios est plagada de dificultades. Desde el tiempo en que sali a luz el trabajo fundamental de Gunkel sobre Gnesis y los Salmos, los estudios de los gneros literarios han tenido muchas revisiones importantes. Los intentos de fijar las caractersticas y funciones de los gneros literarios en la Biblia estn llenos de incertidumbres. Tercero, siempre enfrentamos el problema de no saber donde detenernos. Una vez que un relato se ha catalogado como no histrico, Que nos detiene de tratar otras

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porciones de la Escritura en la misma manera? Aunque el tratar alguna narracin bblica como un cuento o fbula no parezca ser teolgicamente importante, una vez que aceptamos esta prctica sin criterios slidos y claros, se vuelve peligrosamente fcil tratar de la misma manera otros problemas histricos irresolutos. Cuntos eventos histricos importantes terminaramos sacrificando? Trataramos como fbulas o leyendas a la columna de fuego, el cruce del ro Jordn, la cada de Jeric, las promesas davdicas y aun a los evangelios? Sin embargo, es apropiado explorar la pregunta que existe en cuanto a los gneros literarios y la historia. Este es un asunto importante que est en proceso aun, pero varias puntos deben mantenerse en mente. Qu caractersticas podran indicar que algn relato del Antiguo Testamento no tena la intensin de ser tomado como histrico? La mera presencia de problemas histricos no es un criterio suficiente, pues la investigacin futura puede revelar soluciones. Adems, los intrpretes crticos a menudo rechazan la historicidad debido a que el texto reporta eventos sobrenaturales, pero los evanglicos no dudan de la historicidad de acontecimientos sobrenaturales. Adicionalmente, la semejanza entre las historias bblicas y los relatos no histricos fuera de la Biblia no proveen tampoco un criterio slido. Las semejanzas no implican necesariamente el mismo grado de verdad histrica. Una mejor manera de trabajar con este asunto es buscar dentro de las historias mismas seales que indiquen el gnero literario. Si podemos identificar el vocabulario, el estilo o la estructura peculiar de un gnero, estaremos dirigindonos hacia conclusiones ms seguras. Pero hasta este punto, no hay indicadores bien establecidos para la identificacin de fbulas, sagas, relatos y leyendas en la literatura del Antiguo Cercano Oriente, y mucho menos de las narraciones del Antiguo Testamento. Por ejemplo, Es posible establecer basndose en el texto que la frase inicial de la Torre de Babel debiera ser traducida, "Haba una vez..." (Gen. 11:1 NEB)? Tal traduccin reposa sobre presuposiciones teolgicas e histricas, y no en la evidencia del texto mismo. Debemos manejar con mucho cuidado las consideraciones de los gneros literarios. El testimonio de la Biblia misma, las complejidades de la crtica de los gneros, y la dificultad de establecer lmites, nos previenen de llegar a conclusiones precipitadas. Aunque la investigacin futura pudiera darnos luz en alguno de estos asuntos, la carga de proveer evidencias recae sobre aquellos evanglicos que argumentan que las narraciones con apariencia histrica en el Antiguo Testamento no tuvieron el propsito de ser tratados como relatos histricos, confiables e inerrantes. Sin embargo, muchos evanglicos se ha ido al otro extremo y simplemente identifican las narraciones bblicas con la historia. Actan como si las porciones histricas de la Biblia dieran un relato exacto y meticuloso de la historia. Tratan a las historias del Antiguo Testamento como repeticiones instantneas o relatos fotogrficos del pasado. Los evanglicos afirman la inerrancia de las narraciones del Antiguo Testamento en el sentido de que stas no describen con falsedad los eventos histricos,

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sea intencional o inintencionalmente, sin embargo estos relatos pueden no dar el registro histrico minucioso que los lectores modernos a menudo esperan encontrar en ellos. Como Murray lo describe, no debemos esperar "precisin pedante" de las escrituras. El menciona, "La Escritura abunda en ilustraciones de la ausencia de precisin pedante y meticulosa, la que tal vez quisiramos imponer como el criterio de infabilidad." Siguiendo la Declaracin de Chicago sobre la Inerrancia Bblica", debemos rechazar la nocin de que "la inerrancia es negada por los fenmenos bblicos tales como la falta de precisin tcnica moderna, las irregularidades de gramtica u ortografa, las descripciones basadas en observacin de la naturaleza, el reporte de falsedades, el uso de hiprbole y nmeros redondos, el arreglo por tpicos del material, variantes en la seleccin de material en relatos paralelos, o el uso libre de citas." A travs de todas las narraciones del Antiguo Testamento, encontramos historias escritas en maneras que no siguen nuestra inclinacin moderna por la precisin exacta. Todo reporte histrico incluye cierto grado de interpretacin desde la perspectiva del autor. Pero el grado de precisin y creatividad se mide en una escala amplia. Un extremo de la escala se acerca a la especulacin, como puede verse en muchas novelas y biografas histricas. Las historias se enfocan en unos cuantos eventos bien establecidos, pero el escritor llena los espacios vacos con fabricaciones. Frecuentemente el lector no puede distinguir entre verdad y ficcin. En el otro extremo de la escala, la dimensin interpretativa est presente pero no se entromete. Los escritores responsables de libros histricos y reportes periodsticos, por ejemplo, evitan la especulacin e hiptesis lo ms posible. Al menos admiten abiertamente cuando vara el nivel de confiabilidad. Finalmente, los escritos histricos pueden caer en cualquier punto de la escala entre estos dos extremos. Los evanglicos creen que los que las narraciones del Antiguo Testamento dicen acerca de los eventos histricos es verdad y es confiable; no hay errores en la revelacin de Dios. No obstante, estos textos presentan "la historia desde un punto de vista proftico". Por un lado, no debemos decir que los escritores del Antiguo Testamento fabricaron sus historias. Los escritores bblicos fueron inspirados por el Espritu de la verdad y no presentaron ficcin como si fueran hechos reales. Por otro lado, sus propsitos ideolgicos determinaron los eventos que escogieron y tambin la manera en la que los presentaron. Las narraciones del Antiguo Testamento no nos dan un relato detallado del pasado. Fueron escritas desde un punto de vista, pero sin error y sin falsas representaciones. Debemos evitar ambos extremos. No debemos permitir que las consideraciones de los gneros literarios separen el texto bblico de la historia real. Sin embargo, al mismo tiempo, debemos recordar que todas las historias bblicas son interpretaciones de la historia desde perspectivas ideolgicas. El anlisis histrico es posible porque estas historias son inerrantes, pero el anlisis histrico siempre debe considerar el propsito por el cual fueron escritas las narraciones del Antiguo Testamento.

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Tipos de Anlisis Histrico Como el anlisis temtico, el anlisis histrico adopta muchas formas; dos de stas han sido prominentes: factual y teolgico. Factual. En el anlisis histrico factual, vemos a travs de la ventana del texto y preguntamos, "Cmo debemos reconstruir los eventos a la luz del texto y de otra informacin histrica?" Los evanglicos se interesan en este enfoque especialmente para sus esfuerzos apologticos. Hemos gastado mucha energa tratando de establecer la confiabilidad histrica de la Biblia. Un vistazo a los libros de introduccin al Antiguo Testamento ms importantes desde el siglo diecinueve hasta aos recientes ilustra la prominencia de este tipo de anlisis histrico. Hasta aos recientes los comentarios evanglicos han estado tambin preocupados con la reconstruccin histrica factual. Los retos a la inerrancia no se han desvanecidos en los aos recientes. La gente siempre se preguntar "Es el primer captulo de Gnesis histrico?" "Hubo realmente un diluvio?" "Cmo podemos reconciliar las discrepancias aparentes entre Crnicas, Samuel y Reyes?" El anlisis histrico factual siempre ser una parte importante de la interpretacin de las historias del Antiguo Testamento. Teolgico. El anlisis histrico teolgico ha llegado a ser prominente en los crculos evanglicos gracias a la influencia de la Teologa Bblica. Ya hemos estudiado anteriormente esta perspectiva con cierto detalle. Este enfoque es ms conceptual que factual, pero aun as est orientado hacia los eventos que estn detrs de las historias del Antiguo Testamento. Los telogos bblicos usan las narraciones del Antiguo Testamento principalmente para reconstruir las caractersticas de la revelacin y la vida religiosa en los diferentes perodos de la historia de la redencin. Ellos formulan varias preguntas importantes: "Cules son los perodos distintivos de la historia bblica? "Cules son algunas de las caractersticas nicas de estos perodos?" "Cmo se relacionan las pocas entre s?" Estas preguntas tambin forman una importante avenida para explorar las narraciones del Antiguo Testamento. El anlisis histrico puede estar orientado hacia los hechos o hacia la teologa. Cualquiera que sea el caso, usamos las historias del Antiguo Testamento como ventanas a los eventos del pasado. Esta es otra manera importante por medio de la cual el Espritu Santo ha enseado a la Iglesia a acercarse a las narraciones del Antiguo Testamento.

Anlisis Literario En un estante en mi casa tenemos un lbum lleno de fotografas de mi esposa. Ocasionalmente muestro estas fotos a nuestros invitados. Ellos hojean sus pginas viendo cortsmente fotografa tras fotografa. La mayora de estas fotos son sencillas y caseras. Pero cuando pasan la ltima pgina nunca falta alguien que exclame, "Ahora s, esta es un verdadera fotografa!" La ltima foto fue tomada por un fotgrafo profesional con un

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toque artstico. Es una foto bella. Usualmente, la gente se detiene y comenta acerca de la iluminacin, el enfoque, el balance, y dice: "Ella es muy bella!" El Espritu Santo ha dirigido la Iglesia a tener este tipo de apreciacin de la historias del Antiguo Testamento. En lugar de buscar temas menores o eventos histricos, nos acercamos a los textos a travs del anlisis literario. El anlisis literario trata a las historias del Antiguo Testamento como obras de arte cuidadosamente elaboradas, manteniendo la integridad de forma y contenido. Estudiamos las caractersticas de un texto en la misma manera en la que apreciamos los colores, texturas, contrastes, lneas y balances de una pintura fina. Por este medio podemos distinguir aspectos mayores y menores del texto. Como hemos visto los anlisis temticos e histricos se enfocan en dimensiones relativamente menores de la historia. Pero el anlisis literario nos ayuda a discernir los temas centrales de un pasaje. Las bases del Anlisis Literario El anlisis literario es la tendencia actual en la hermenutica bblica. Pero deberan los evanglicos emplear este enfoque? Tres consideraciones subrayan el valor del anlisis literario: las unidades literarias del Antiguo Testamento, las caractersticas literarias de los textos del Antiguo testamento, y las aportaciones que este enfoque provee. Las unidades literarias. Primero, el anlisis literario es importante porque el Antiguo Testamento consiste de unidades literarias, y no de unidades histricas o temticas. La estructura literaria del canon est en contraste con la manera en la que a menudo pensamos del Antiguo Testamento. Nuestras tendencia hacia el anlisis histrico pudiera llevarnos a esperar que la Escritura estuviera dividida en grandes pocas de la historia de la redencin: Libro 1, "Antes de la cada"; Libro 2 "De la cada al diluvio", Libro 3 "El perodo de los Patriarcas" y as sucesivamente. Nuestro inters en el anlisis temtico pudiera habernos llevado a esperar las categoras de la teologa sistemtica. Libro 1 "La doctrina de Dios"; Libro 2 "La doctrina de la humanidad", Libro 3 "La doctrina de la Salvacin". Pero el Antiguo Testamento no nos lleg en ninguna de estas formas. Ni la historia ni los temas teolgicos dan organizacin a la Biblia. En vez de esto, libros individuales como Gnesis cubren varios perodos principales de la historia de la salvacin, y grandes grupos de libros, como los profetas, cubre una sola poca. Similarmente los temas teolgicos aparecen repetidamente en varias combinaciones dentro de los libros de la Escritura. El canon de la Escritura est estructurado principalmente de acuerdo con unidades literarias, no con la historia o los temas. Debemos procurar el anlisis literario porque el Antiguo Testamento lleg a nosotros en unidades literarias. El ignorar este enfoque es pasar por alto la manera en la que Dios organiz las Escrituras.

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Caractersticas literarias. Ms all de esto, el anlisis literario es necesario porque los textos bblicos exhiben caractersticas literarias. En su sabidura, el Espritu inspir la Escritura en forma de poemas, canciones y - ms relevante para nuestro discusin aqu - narraciones. Estos textos exhiben muchas caractersticas literarias tales como imgenes, figuras de lenguaje, y estructuras complejas. Si Dios hubiera querido que meramente nos concentraramos en eventos histricos o en temas teolgicos, no nos hubiera dado la revelacin con caractersticas literarias. Debemos aprender a incorporar puntos de vista literarios en nuestros esfuerzos interpretativos. Aportaciones. Tercero, el anlisis literario es importante porque a menudo ofrece aportaciones que los enfoques temtico e histrico pasan por alto. Consideremos el episodio bien conocido del viaje de Abraham a Egipto (Gnesis 12:10-20). Los Comentaristas de todos lados del espectro teolgico se han enfocado en las dimensiones teolgicas y temticas de este texto y han ignorado el anlisis literario. J. Skinner, por ejemplo, comenta que las "palabras de Abram para su esposa (v. 11-13) son una revelacin instructiva de los sentimientos sociales y morales del Israel incipiente." Tambin argumenta que el texto est lleno de reflexiones ticas a cerca de la mentira de Abram (v. 18-19). G. von Rad estuvo interesado en la llegada de Asiticos a Egipto y el reporte de la belleza de Sarai a una edad tan avanzada. (v. 14). Tambin se enfoca en el tema de la intervencin de Dios y en la dimensin moral de la mentira de Abram. Para ambos comentaristas, el texto sirvi primeramente como una ventana a la historia y como un espejo de sus intereses ticos. Los intrpretes conservadores han examinado el pasaje con inquietudes similares. Keil y Delitzsch sorpresivamente sugirieron que el problema histrico de la belleza de Sara podra ser resuelto comparndola con las mujeres egipcias, quienes eran "generalmente feas y envejecan prematuramente". Tambin se aventuran en cuanto al problema tico y especulan cmo esperaba Abram salvar su honor y retener la posesin de su esposa. Recientemente, Kinder ha intentado resolver el problema de la belleza de Sarai argumentando que la "clave... recae en el longevidad patriarcal". Su otro inters es identificable con Abram "usando la mitad de la verdad para esconder la otra mitad". Cada uno de estos comentarios se enfocaron en las dimensin histrica y temtica de la historia. Aunque estas reflexiones son legtimas e importantes, ignoran la integridad de forma y contenido que es tan vital para el anlisis literario. Probemos el valor del anlisis literario bosquejando algunas observaciones estructurales de la historia. Primero, haremos un examen intrnseco, mirando al pasaje en s mismo sin referencia a algn escritor o audiencia especfica. Segundo, miraremos el texto en su contexto extrnseco de su autor y audiencia original. Por conveniencia, veremos la estructura dramtica de este pasaje en la forma de una descripcin estndar de desarrollo dramtico. (ver figura 9). Gnesis 12:10 puede ser llamado el problema dramtico; esta seccin introduce el contexto del cual fluye la narracin. Abram va Egipto debido a la hambruna e intenta estar all temporalmente. La resolucin (v. 20) se balancea con el principio de

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la historia. El escritor contrasta la pobreza del hambre con las riquezas de Abram al terminar su estada. Gnesis 12:11-16a contiene la accin ascendente. El plan de mentir es llevado a efecto pero provoca que Sara sea llevada al harn de Faran. Esta seccin est en balance con la accin descendente de Gnesis 12:18-19. Ambas porciones contienen dilogo predominantemente dramtico y contienen expresiones similares "t eres mi hermana" (v.13) y "ella es mi hermana" (v.19) Finalmente, la porcin de en medio de Gnesis 12:16-17, el punto de cambio de la historia, forma una hbil interconexin de perspectivas. Abram prospera pero Faran est bajo maldicin. Esos versos cumplen tanto la funcin de anticipar las acciones futuras en el texto como de reflejar los eventos previos de la historia. Gnesis 12:16b anticipa lo que pasar con Abram; el va a partir con muchas riquezas de los egipcios. Gnesis 12:17 trata con los problemas que surgieron para Faran por causa de Sara. De esta manera el punto de cambio de la trama apunta hacia adelante y hacia atrs, aumentando a la simetra. Podemos resumir la historia a la luz de este patrn estructural. Abram tena la intencin pasar un tiempo en Egipto. Su plan de mentir acerca de Sara tuvo xito en parte pero se complic con la captura de Sara. Para resolver el problema, Dios hizo una distincin entre Abram y Faran. Bendijo a Abram y mand plagas sobre Faran. La maldicin de Faran abri la puerta de libertad para Sara e hizo posible el regreso a Palestina. El plan de Dios de liberar a Sara se llev a cabo cuando los egipcios la devolvieron a Abram. La estancia en Egipto concluy cuando Abram sali de Egipto con bienestar, con Sara y con todas las posesiones que obtuvo en Egipto. El notar esta estructura nos ofrece muchas ventajas, pero aqu solo mencionaremos dos. Primero, podemos ver cmo cada parte contribuye en la historia. El remover alguna seccin podra crear un nuevo drama. Esta coherencia intrnseca contiene nuestra tendencia de querer identificar el centro de la historia con algn asunto histrico o temtico. Como vimos anteriormente, el hbito de muchos intrpretes es el de enfocarse en asuntos histricos o preguntas ticas encontradas en los pasajes. Cuando vemos estos aspectos de la historia dentro del movimiento de toda la narracin, no podemos tomarlos equivocadamente como los elementos ms importantes. Segundo, podemos tratar el pasaje en su totalidad en vez de cortarlo en pequeas piezas. Los anlisis histrico y temtico a menudo dividen una narracin en sus partes y nunca vuelven a ponerla junta otra vez. El anlisis literario presenta la historia como una unidad conceptual, de esta manera podemos indagar su significado e importancia. El movimiento de viaje / cautividad / intervencin divina / liberacin / regreso, viene a ser el foco de nuestra reflexin interpretativa, pues anticipan otras partes porciones de la Escritura y un sin nmero de realidades en la vida de fe. Al poner atencin a toda la historia, encontraremos material para la contemplacin teolgica que a menudo es ignorado por otros enfoques. La historia cobra sentido cuando vemos estas observaciones en el contexto extrnseco del autor y la audiencia originales. Moiss relat esta historia a los hijos de Israel de una manera que tuvo aplicacin directa a su situacin. No es difcil ver la conexin de esta narracin con Moiss en el xodo. Cuando consideramos la experiencia

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de Israel y su correspondencia con Gnesis 12:10-20, se hace evidente que Moiss report esta historia de la vida de Abram como un paralelo de la liberacin de Israel de manos de Egipto. Abram fue a Egipto debido al hambre en Canan; una hambruna trajo a Jacob y a sus hijos a Egipto. El engao fue una caracterstica de Abraham; los hermanos de Jos fueron bien conocidos por sus mentiras. Aunque Abram prosper en Egipto, su esperanza de una descendencia se vio amenazada cuando Faran tom a Sara; Israel floreci en Egipto, pero la esclavitud y el asesinato de sus nios amenazaron su posteridad. Dios hizo distincin entre Abram y Faran por medio de bendiciones y maldiciones; la intervencin divina en el xodo protegi a los israelitas pero trajo plagas sobre Faran. La libertad vino a travs de confrontacin directa entre Faran y Abram; Moiss y Faran se reunieron varias veces antes de que el rey dijera finalmente: "Salid!" Los egipcios despidieron a Abram en bienestar y riquezas; los egipcios despidieron a Israel con sus riquezas. Por medio de estos paralelos entre el evento del xodo y la historia de Abram, podemos ver que Moiss quiso utilizar esta historia como un paradigma para ensear a Israel la naturaleza de su salida de Egipto y su regreso a Palestina. Moiss enfrent incredulidad y desnimo entre las tribus. Al relatar la historia del patriarca, estaba presentando una palabra relevante para sus compaeros Israelitas. Podemos imaginar a Moiss comentando a cerca de la historia, "No se desanimen! No se ha cometido ningn error. Lo que a ustedes les est pasando, le ocurri antes a nuestro padre Abram. Sganle fuera de Egipto y tengan confianza en el poder de Dios". Similarmente no es difcil escuchar a los fieles de entre las tribus diciendo, "El xodo de Abraham es nuestro xodo!". Por medio de este breve ejemplo, podemos ver porqu debemos ir ms all de los intereses histricos y temticos, y aplicar el anlisis literario a las narraciones del Antiguo Testamento. Al enfocarnos en la forma y contenido al mismo tiempo, se nos abrir un camino para ver ms de lo que Dios nos ha dado en estas historias. Tipos de anlisis literario El anlisis literario no es nuevo. A travs de los siglos el Espritu Santo ha dirigido a su pueblo a mantener la integridad de forma y contenido al leer la Escritura. Pero frecuentemente los intereses literarios han sido opacados por temas teolgicos e histricos. Durante la Reforma, la controversias doctrinales con Roma dominaron la exgesis. Los reformadores vean a las Escrituras primeramente como recursos teolgicos y no como obras literarias. Sin embargo, los Reformadores no carecieron totalmente de sensibilidad literaria. Por ejemplo, Calvino frecuentemente not figuras de lenguaje, tensiones dramticas, e imgenes vvidas. Tambin reconoci la diferencia entre una narracin, ley, sabidura y profeca. Los comentarios de Calvino estn llenos de observaciones literarias, aun cuando su inters en doctrina era primordial.

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Desde la Ilustracin, los intrpretes evanglicos han estado preocupados con preguntas histricas. Hemos explorado las historias del Antiguo Testamento para probar su historicidad. Aun as, toda obra mayor en hermenutica bblica ha reconocido las caractersticas literarias de la Escritura. En la hermenutica del Antiguo Testamento actual, la direccin ha cambiado hacia el anlisis literario. Las batallas doctrinales e histricas continan pero la preocupacin por enfoques literarios ha crecido significativamente. Un estudio de estos desarrollos va ms all de nuestro propsito aqu, pero ser de mucha ayuda el identificar varios pasos importantes. Criticismo de las Fuentes. Cerca del final del siglo diecinueve, el criticismo literario se reduca a criticismo de las fuentes. En este acercamiento los intrpretes buscaban las fuentes o recursos en los que est basada la Escritura que hoy tenemos. La conocida hiptesis documental del Pentateuco (J, E, D, P) fue uno de los primeros esfuerzos en esta direccin. Desde entonces los intrpretes han reconstruido las fuentes hipotticas de muchos libros del Antiguo Testamento. Criticismo de Forma. Un segundo paso importante surgi al principio del siglo veinte en el criticismo de forma. El enfoque distintivo del criticismo de forma fue la identificacin del gnero y la reconstruccin de la tradicin oral Sitz in Leben (situacin cultural) en las cuales se usaron originalmente las historias del Antiguo Testamento. Comparando el Antiguo Testamento con la literatura de las culturas del Antiguo Cercano Oriente, propusieron formas, escenarios y usos preliminares en los que se basan los textos de la Escritura. Criticismo de Redaccin. La tercera etapa importante del anlisis literario vino al primer plano en la dcada de los aos cincuenta bajo el ttulo de criticismo de redaccin, Los crticos de redaccin rastrearon los desarrollos de los textos bblicos de sus fuentes orales y literarias a su estado presente. Fueron ms all de las preocupaciones de la critica de fuentes y formas a el desarrollo completo de los pasajes. Este punto de vista se enfoc en los propsitos del redactor al observar los desarrollos de los textos. En su gran mayora, los evanglicos modernos permanecen escpticos con respecto a estos acercamientos diacrnicos. Debemos distanciarnos de estos mtodos de muchas maneras. En su mayora, estn basados en creencias radicalmente opuestas a los puntos de vista evanglicos de la inspiracin y autoridad de la Escritura. Sin embargo, como veremos en captulos posteriores, la apreciacin literaria desde el punto de vista evanglico debe tomar en consideracin las fuentes, las formas y los arreglos hechos por los autores. Sin embargo, en las ltimas dos dcadas ha empezado un cambio en los acercamientos literarios a las narraciones del Antiguo Testamento. En vez de enfocarse en fuentes y desarrollos, los intrpretes se han interesado ms en la forma final de las historias del Antiguo Testamento.

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Criticismo retrico. Un movimiento decisivo en esta direccin ocurri en el criticismo retrico durante el final de la dcada de los aos sesenta y principios de los aos setenta. En lugar de concentrarse en los desarrollos de un texto, el crticos retricos miraban los pasajes como obras de arte completas diseadas para persuadir a los lectores. Los crticos retricos lidiaban principalmente con unidades pequeas en un libro bblico (una historia, un poema). Pero las estructuras, cualidades estticas y los patrones retricos de los textos llegaron a ser el inters central de la interpretacin. Estructuralismo. Durante el mismo perodo, el estructuralismo dej su marca en los estudios Bblicos. El Estructuralismo represent varios puntos de vista filosficos y lingsticos. Los estructuralistas diferan unos de otros en muchas maneras, pero todos concordaban en que el significado de un texto es encontrado principalmente en la coherencia interna del texto mismo. Criticismo cannico. En aos recientes estas tendencias se han desarrollado ms en un programa teolgico conocido como Criticismo cannico. Los crticos cannicos concuerdan en que la mayora de los textos bblicos se desarrollaron a travs del tiempo, pero se enfocan en la forma cannica y final del texto. El criticismo cannico estudia los patrones estructurales y retricos pero va ms all que otros enfoques para examinar contextos ms amplios. Los evanglicos generalmente se sienten ms cmodos con estos mtodos literarios contemporneos. Podemos beneficiarnos de muchas maneras con los anlisis retricos, estructurales y cannicos, siempre y cuando no caigamos presa de sus presuposiciones del criticismo. El anlisis literario es una tercera manera importante en la que el Espritu Santo nos ha enseado a entender las narraciones del Antiguo Testamento. Al dar atencin a la integridad de forma y contenido, obtenemos mucho entendimiento del significado de estos textos.

Conclusin Al interpretar las narraciones del Antiguo Testamento, debemos estar conscientes de las maneras en las que el Espritu Santo nos influye a travs de la exgesis de la Escritura. A travs de la historia tres orientaciones importantes han sido tomadas hacia las narraciones del Antiguo Testamento. Varias formas de anlisis temtico, histrico y literario han probado ser indispensables para el pueblo de Dios. Cada forma de anlisis se apoya en las otras. El anlisis temtico fcilmente se convierte en eisgesis sin la ayuda de las perspectivas histricas y literarias. El anlisis histrico pierde sus salvaguardas teolgicos sin el control del temtico y literario. El anlisis literario se vuelve especulativo sin las restricciones de los puntos de vista

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temtico e histrico. Nos perderemos muchas de las bendiciones que nos esperan si nos limitamos nicamente a uno o a dos de estos acercamientos. Siguiendo la instruccin del Espritu, debemos estudiar las historias del Antiguo Testamento como espejos de nuestras inquietudes, como ventanas a los eventos histricos, y como pinturas o cuadros literarios.

Preguntas de Repaso 1. Qu es el anlisis temtico? Por qu es un enfoque legtimo de las narraciones del Antiguo Testamento? Cules son algunos tipos comunes de anlisis temtico? 2. Qu es el anlisis histrico? Por qu es un enfoque legtimo de las narraciones del Antiguo Testamento? Cules son algunos tipos comunes de anlisis histrico? 3. Qu es el anlisis literario? Por qu es un enfoque legtimo de las narraciones del Antiguo Testamento? Cules son algunos tipos comunes de anlisis literario?

Ejercicios de Estudio 1. Lea la historia del llamado de Abram (Gnesis 12:1-9). Qu temas encuentra usted para estas categoras teolgicas: 1) la doctrina de Dios, 2) La doctrina del hombre, y 3) la doctrina del pecado y la salvacin? 2. Vea Gnesis 12:1-9 otra vez. Qu datos histricos son prominentes? Cmo este pasaje le permite reconstruir lo que Dios estaba haciendo en esta poca de la historia de la redencin? 3. Examine un comentario evanglico del siglo diecinueve, uno de principios del siglo veinte y otro actual, acerca de Gnesis 12:1-9. Estos comentarios se enfocan ms en el anlisis temtico, histrico o literario? Explique su respuesta.