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mx/2011/09/22/opinion/040a1soc

La ilusin socialdemcrata
IMMANUEL W ALLERSTEIN

La socialdemocracia tuvo su apogeo en el periodo de 1945 a finales de los aos sesenta. En ese entonces, representaba una ideologa y un movimiento que estaba en favor de utilizar los recursos del Estado para garantizar que hubiera alguna redistribucin para la mayora de la poblacin en varias maneras concretas: la expansin de las instalaciones educativas y de salud; la garanta de niveles de ingreso de por vida mediante programas que apoyaran las necesidades de los grupos sin empleo con salarios, particularmente los nios y los ancianos; programas para minimizar el desempleo. La socialdemocracia prometa un futuro siempre mejor para las futuras generaciones, una suerte de elevacin permanente del nivel de los ingresos nacionales y familiares. A esto se le llamaba estado de bienestar. Era una ideologa que reflejaba la visin de que el capitalismo poda reformarse y asumir un rostro ms humano. Los socialdemcratas fueron ms poderosos en Europa occidental, Australia y Nueva Zelanda, Canad y Estados Unidos (donde se les conoca como demcratas del Nuevo Trato/New Deal). En resumen, su mbito fueron los acaudalados pases del sistema-mundo, aqullos que constituan lo que podra llamarse un mundo pan-europeo. Eran tan exitosos que sus oponentes de centro-derecha tambin reivindicaron el concepto de estado de bienestar. Solamente intentaron reducir sus costos y su extensin. En el resto del mundo, los estados intentaron brincar a esta carreta mediante proyectos de desarrollo nacional. La socialdemocracia fue un programa sumamente exitoso durante este periodo. Lo sostuvieron dos realidades de los tiempos: la increble expansin de la economamundo, que creaba los recursos que hacan posible la redistribucin, y la hegemona de Estados Unidos en el sistema-mundo, que garantizaba la relativa estabilidad de su aplicacin y, sobre todo, la ausencia de violencia seria dentro de esta zona de riqueza. La imagen rosa no dur. Las dos realidades llegaron a su fin. La economa-mundo dej de expandirse y entr en un prolongado estancamiento, en el que todava seguimos viviendo. Y Estados Unidos comenz su larga, aunque lenta decadencia como poder hegemnico. Estas dos nuevas realidades se han acelerado considerablemente en el siglo XXI. La nueva era que comenz en los aos setenta vio el fin del consenso centrista mundial acerca de las virtudes del estado de bienestar y del desarrollo manejado por el Estado. Lo remplaz una nueva ideologa, ms hacia la derecha, llamada de varias formas, neoliberalismo o del Consenso de Washington, que predic los mritos de confiar en los mercados ms que en los gobiernos. Se deca que este programa se basaba en una supuesta nueva realidad de globalizacin para la cual no hay alternativa. Implementar los programas neoliberales pareci mantener niveles elevados de crecimiento en los mercados de valores, pero al mismo tiempo condujo al mundo a

escalas crecientes de endeudamiento y desempleo y a ms bajos niveles reales de ingreso para la vasta mayora de las poblaciones. Sin embargo, los partidos que eran los bastiones de los programas de centro-izquierda, o socialdemcratas, se movieron hacia la derecha, sesgando o erosionando su respaldo al estado de bienestar y aceptando que el papel de los gobiernos reformistas tena que reducirse considerablemente. Aunque los efectos negativos para la mayora de la poblacin se sintieron aun dentro del rico mundo paneuropeo, se sintieron mucho ms agudamente en el resto del mundo. Qu habran de hacer sus gobiernos? Comenzaron a sacar ventaja de la relativa decadencia econmica y geopoltica de Estados Unidos (y a nivel ms amplio del mundo paneuropeo), enfocndose a su propio desarrollo nacional. Utilizaron el poder de sus aparatos estatales y sus menores costos generales de produccin para volverse naciones emergentes. Mientras ms de izquierda era su discurso y aun su compromiso poltico, ms estuvieron decididos a desarrollarse. Funcionar esto para ellos como alguna vez funcion el mundo paneuropeo del periodo posterior a 1945? No es nada obvio que les funcione, pese a las notables tasas de crecimiento de algunos de estos pases en particular el llamado BRIC (Brasil, Rusia, India, China) en los ltimos cinco o diez aos. Porque existen algunas serias diferencias entre el estado actual del sistema-mundo y aqul del periodo inmediatamente posterior a 1945. Primera. Los niveles reales de los costos de produccin, pese a los esfuerzos neoliberales por reducirlos, son de hecho considerablemente mayores de lo que eran en el periodo posterior a 1945, y amenazan las posibilidades reales de la acumulacin de capital. Esto hace al capitalismo un sistema menos atractivo para los capitalistas, y los ms perceptivos de ellos estn buscando modos alternativos de garantizar sus privilegios. Segunda. La capacidad de las naciones emergentes para incrementar a corto plazo su adquisicin de riqueza le ha provocado un gran desgaste a la disponibilidad de los recursos que ya no pueden cubrir sus necesidades. Por tanto, esto ha creado una carrera que crece siempre por adquirir tierras, agua, alimentos y recursos energticos, lo que no slo est conduciendo a fieras luchas sino que tambin est reduciendo la capacidad mundial de los capitalistas para acumular capital. Tercera. La enorme expansin de la produccin capitalista ha creado por fin un serio desgaste de la ecologa mundial, a tal punto que el mundo entr en una crisis climtica cuyas consecuencias amenazan la calidad de vida de todo el planeta. Tambin ha promovido un movimiento en pos de reconsiderar fundamentalmente las virtudes del crecimiento y el desarrollo, como objetivos econmicos. Esta demanda creciente de una perspectiva civilizatoria diferente es lo que se est llamando movimiento en pro de un buen vivir en Amrica Latina. Cuarta. Las demandas de los grupos subordinados en pro de un grado real de participacin en los procesos de toma de decisiones en el mundo, han llegado a dirigirse ya no slo a los capitalistas sino tambin a los gobiernos de izquierda que promueven el desarrollo nacional. Quinta. La combinacin de todos estos factores, ms la decadencia visible de la otrora potencia hegemnica, ha creado un clima de fluctuaciones constantes y radicales

tanto en la economa-mundo como en la situacin geopoltica, lo que tiene el resultado de paralizar a los empresarios y a los gobiernos del mundo. El grado de incertidumbre no slo la de largo plazo sino una de muy corto plazo ha escalado marcadamente, y con sta, el nivel real de violencia. La solucin socialdemcrata se ha vuelto una ilusin. La cuestin es lo que remplazar para la vasta mayora de las poblaciones del mundo. Traduccin: Ramn Vera Herrera Immanuel Wallerstein