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Jueves, 15 de agosto de 2013 Deia

IRITZIA
Behatokia
ADA ao fallecen en el Estado medio millar de personas vctimas de ahogamiento en medio acutico. La repeticin estival, casi diaria, de noticias que hacen referencia a este tipo de muertes no est consiguiendo promover medidas institucionales encaminadas a abordar el problema de forma efectiva y la cifra de fallecimientos se mantiene estable en los ltimos aos. El mes pasado, el Ministerio de Sanidad haca pblica una nota de prensa con sus recomendaciones para evitar este tipo de accidentes. Unos consejos en su mayora demasiado genricos entre los que me llam la atencin uno que mostraba lo firmemente anclado que se mantiene incluso en el mbito sanitario el falso mito que alerta sobre lo peligroso que es baarse con el estmago lleno: Antes de meterse en el agua compruebe la temperatura y espere 2 horas despus de haber comido. Una frase que comienza con una desafortunada redaccin en la que no se explica ni qu temperatura hay que comprobar ni cul es el objetivo de esa verificacin y que finaliza con la eterna falacia de que hay que esperar dos horas despus de comer antes de baarse. Que un medio de comunicacin afirme que un nio falleci en una piscina por un corte de digestin cabe dentro de lo esperable, la fbula de la incompatibilidad entre comida y bao est muy extendida y los buscadores devuelven multitud de pginas con explicaciones sobre los mecanismos que supuestamente justifican el antagonismo. El razonamiento es sencillo: cuando el organismo est ocupado en la digestin, gran cantidad de sangre se concentra en el aparato digestivo lo que provoca una menor disponibilidad para el cerebro, si en ese momento nos exponemos al abrupto estmulo del agua fra la disponibilidad ser menor y se perder el conocimiento. La base cientfica de esta argumentacin es sustancialmente correcta, pero uno de los eslabones sobra: la digestin tiene, a tenor de los conocimientos cientficos actuales, un papel poco o nada significativo en este sncope por hidrocucin. Cuando una persona entra en el agua se desencadenan una serie de atvicas respuestas reflejas totalmente automticas e involuntarias que originariamente tenan como objetivo ltimo prolongar el tiempo de permanencia en el agua sin respirar. Para disminuir el consumo de oxgeno, la frecuencia con la que el corazn late se redu-

iritzia@deia.com

Antes de meterse al agua espere 2 horas despus de haber comido

Uno de los consejos emitidos por el Ministerio de Sanidad para evitar los accidentes y ahogamientos, adems de su desafortunada redaccin, demuestra lo firmemente anclado que se halla el falso mito que alerta de lo peligroso que es baarse con el estmago lleno
P O R J AV I E R A L O N S O ( * )

ce y la sangre es redirigida de sistemas no vitales como la piel, el aparato digestivo y los msculos a los imprescindibles como cerebro y corazn. Despus de exposiciones prolongadas al sol, los vasos sanguneos de la piel se encuentran dilatados tratando que este aflujo de sangre libere parte del calor excesivo que se est generando. Al sumergirse en agua, sobre todo, si la diferencia entre la temperatura de su piel y la del agua es elevada, los vasos sanguneos cutneos se contraen para evitar una excesiva prdida de calor y toda esa sangre desplazada de la piel llega al corazn que de forma refleja disminuye su nmero de latidos. Lo habitual es que el efecto pase desapercibido, pero este reflejo y otros implicados en la respuesta a la inmersin en agua fra son ms intensos en algunas personas y en la infancia, pudiendo llegar a provocar una bradicardia tal que la cantidad de sangre que llega al cerebro disminuya crticamente y se pierda el conocimiento. Es lo que comnmente se conoce como lipotimia. Un desenlace que en tierra firme finalizar cuando la persona est en posicin horizontal en el suelo pero que en el agua conducir, si no se produce el rescate, al ahogamiento. Existen otras circunstancias que pueden conducir al ahogamiento como la extenuacin o la incapacidad para nadar y otras capaces de producir a la prdida de consciencia tras la inmersin como los ataques epilpticos y las enfermedades cardiacas pero, en personas sanas, la explicacin con ms consenso cientfico es la del sncope por hidrocucin en el que poco o nada tiene que ver la digestin. Salvo que se trate de otro corta y pega como el que se desliz en las condolencias por el accidente ferroviario, al Ministerio parece no preocuparle mucho la validez cientfica de sus recomendaciones. Una simple hojeada a las publicaciones serias hubiera evitado que el cuento de la comida

La absurda simplificacin del corte de digestin, adems de ser falsa, culpabiliza a la vctima o a quien debe vigilarla, evita que se aclaren las causas y prorroga innecesariamente la puesta en marcha de verdaderas medidas preventivas

se colara en la nota de prensa. Los grupos expertos que verdaderamente se preocupan por dar una solucin al problema de las muertes por ahogamiento recomiendan que se ensee a los nios y nias a nadar cuanto antes, que las piscinas estn cerradas con vallas de un metro veinte, que no se usen flotadores sino chalecos salvavidas, que una persona adulta (padre o madre preferentemente, no la hermana de 7 aos) supervise continuamente y sin distracciones el bao de menores de edad, que no se entre al agua bruscamente si la temperatura exterior es elevada, que solo se nade en lugares con socorrista y que se respeten sus instrucciones, que no se ingiera alcohol ni drogas antes del bao pero en ningn caso hacen referencia a la arbitraria mxima de esperar 2 horas despus de comer para baarse. Si alguien vigilara continuamente y de cerca a menores de edad en el agua se reducira el nmero de muertes? La respuesta es afirmativa y as lo han demostrado en Estados Unidos en un estudio en el que los padres y madres en turnos de una hora supervisaban constantemente la piscina. Esa medida y la de introducirse lentamente en el agua reduciran de forma significativa los fallecimientos por ahogamiento independientemente del tiempo transcurrido desde la ltima ingesta. Que el organismo sanitario por excelencia nos cuele la misma falacia es preocupante. No se trata exclusivamente de una cuestin de rigor cientfico, a mi entender seguir responsabilizando de algunos ahogamientos a que no se ha respetado el sagrado tiempo de la digestin hace que obviemos las verdaderas medidas preventivas y evita que nos encaminemos a su solucin. Las muertes en el agua son uno de los accidentes ms frecuentes en esta poca y puede ser evitadas; es preciso que se apliquen las recomendaciones existentes que las evitaran huyendo de la absurda simplificacin de que un corte de digestin produjo la muerte que, adems de ser falsa, culpabiliza a la vctima o a las que tienen la responsabilidad de vigilarla, evita que se aclaren las causas reales y prorroga innecesariamente la puesta en marcha de las verdaderas y eficaces medidas preventivas. La educacin sobre la prevencin de los ahogamientos es muy barata y una mayor concienciacin sobre el problema solo tendr efectos beneficiosos.

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