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I.

Fotones

La Teora electromagntica de la luz propuesta por Maxwell contest preguntas y resolvi problemas muy importantes, principalmente en el estudio de los Fotones. Los principales fueron descubrir que la perturbacin que se propaga como ondas de luz est formada por fuerzas elctricas y magnticas, y que estas perturbaciones se producen en cargas elctricas en movimiento. Estos descubrimientos dieron origen a la radio, a la televisin y, en general, a toda la tecnologa moderna de telecomunicaciones. Pareca tambin haber establecido definitivamente que la luz est constituida por ondas esfricas (electromagnticas) que se producen en cada punto de los objetos luminosos. Sin embargo, en menos de unos diez aos se encontr que esto no poda ser totalmente cierto; ms bien la luz, en varios nuevos experimentos, daba muestras de estar compuesta por grnulos o corpsculos y no por perturbaciones continuas como son las ondulatorias. El experimento ms sencillo que muestra la naturaleza granular de la luz consiste simplemente en tomar fotografas de un objeto a diferentes grados de exposicin de la pelcula, desde uno muy bajo hasta el adecuado para obtener una buena foto. La figura muestra el resultado de este experimento. La imagen del objeto debera irse formando poco a poco pero toda completa y no por puntos individuales como se observa.

La naturaleza corpuscular de la luz se observa en fotos de objetos iluminados muy dbilmente. La imagen se forma punto a punto, y muestra que la luz llega a la pelcula fotogrfica por unidades separadas que los producen.

Einstein confirm tambin la primera hiptesis de la composicin granular de la radiacin electromagntica. Esta hiptesis fue hecha en 1900 por el fsico alemn Max Planck para explicar las longitudes de onda, es decir, los colores de la luz emitida por cuerpos incandescentes, como por ejemplo un lingote de hierro al rojo vivo. La composicin granular de la luz, demostrada de mltiples formas, algunas de las cuales hemos descrito anteriormente, no puede ser puesta en duda. Tambin queda demostrado por los descubrimientos de Einstein que la luz no es emitida por ondas esfricas. Sin embargo, el xito de la ptica ondulatoria para explicar los fenmenos de refraccin, esto es, el movimiento de los corpsculos de luz, o fotones, debe estar asociado a la onda electromagntica que determina su energa y, en muchos experimentos, determina tambin su comportamiento.

Un tren de ondas es una onda de extensin limitada. El tren de ondas electromagnticas es generado con el fotn, pero no es el fotn. ste puede ser encontrado en cualquier lugar de la regin ocupada por el tren de ondas, pero no est repartido sobre toda esta regin; si se le encuentra en algn lugar, se le encuentra completo.

Un tren de ondas electromagnticas esfricas producido al generarse un fotn por el movimiento de las cargas en un tomo. El fotn puede encontrarse, completo, en cualquier parte del tren con igual probabilidad.

El experimento de Young de la ranura doble comprueba esta relacin del fotn con la onda electromagntica. Un fotn trasmitido por cualquiera de las ranuras puede ser atrapado, con gran probabilidad, en cualquiera de estas zonas. No es posible, sin embargo, saber anticipadamente en cul ser encontrado; puede llegar a cualquiera de ellas con la misma probabilidad. Tampoco es posible asegurar, una vez atrapado el fotn, por cul de las dos ranuras fue trasmitido; pudo ser cualquiera de las dos con la misma probabilidad.

(A) Diagrama de Young para encontrar las zonas de interferencia constructiva de las ondas transmitidas por dos ranuras. stas son las regiones oscuras que se notan viendo el diagrama oblicuamente desde el extremo derecho hacia el izquierdo. Un fotn de la luz transmitida por las ranuras puede llegar, con gran probabilidad, a cualquiera de esas zonas. (B) Diagrama de Young para dos ranuras, construido con lminas de plstico transparente sobrepuestas en un papel blanco. En cada lmina se representa la onda esfrica propagada desde una ranura con una serie de semicrculos equidistantes. Cambiando la separacin de los centros de las lminas se observa cmo cambian las zonas de interferencia constructiva de las ondas transmitidas.

El ejemplo de la ranura doble es de los ms sencillos y requiere de trazar un esquema a escala de la posicin de las ranuras, y muchos semicrculos concntricos equidistantes que representan las ondas trasmitidas por las ranuras.

Qu Es Un Fotn? El fotn es una partcula indivisible que se mueve, siempre, a la velocidad de la luz. sta es la mxima velocidad de propagacin posible en el Universo. Ningn cuerpo material puede alcanzarla porque la resistencia de la materia a ser acelerada, su inercia, aumenta con la velocidad, y se hace infinita a la velocidad de la luz. Para alcanzar esta velocidad sera necesario aplicar a ese cuerpo una fuerza de magnitud infinita, que no hay en la naturaleza.

El fotn se mueve a la velocidad de la luz porque no es una partcula material; su masa es nula. Esto tiene la consecuencia adicional de que su velocidad no puede ser disminuida; esto es, los fotones no pueden ser frenados, existen slo en movimiento a la velocidad de la luz. Como adems nosotros no podemos movernos a esa velocidad es imposible detener, o alcanzar, un fotn para examinarlo. No tiene siquiera sentido imaginarle un aspecto fsico; si es redondo y con costuras como pelota de beisbol, o liso, blanco y con un punto negro como bola de billar. La posibilidad de que existieran partculas sin masa movindose a la velocidad de la luz fue anticipada por Einstein en la teora de la relatividad. Por esto se llaman "partculas relativistas". Existen otras partculas relativistas con propiedades diferentes a las del fotn. Los neutrinos, por ejemplo, no son visibles por el ojo humano. Los fotones son producidos por cargas elctricas en movimiento. Las cargas elctricas producen simultneamente fuerzas elctricas y magnticas que se propagan en el espacio a la velocidad de la luz como ondas electromagnticas. Los fotones se mueven en direcciones precisas, pero se les encuentra slo en los lugares donde ocurren las ondas de fuerzas elctricas y magnticas generadas por las cargas. Se puede encontrar un fotn, todo completo, en cualquier lugar donde esas fuerzas existan; ms probablemente en aquellos lugares donde esas fuerzas son mayores. Los fotones se manifiestan como partculas, ya que concentran sus energas, sus movimientos y sus efectos en regiones definidas y separadas. En una fotografa producen marcas localizadas como si la energa de cada fotn, que transforma los cristales de la emulsin fotogrfica estuviera concentrada en un pequeo paquete. De hecho, el primer

paso de esta transformacin es un choque entre un fotn y una partcula de carga elctrica del cristal, un electrn, que se desprende de ste a consecuencia del impacto como si se tratara del choque de dos canicas. Este fenmeno, llamado "efecto fotoelctrico", encuentra un gran empleo en la produccin de corriente elctrica por medio de luz en las llamadas "celdas fotoelctricas. Observando las trayectorias de los electrones que chocan con fotones se encuentra que estos choques ocurren exactamente como si electrn y fotn fueran dos bolas de billar; esto es, los ngulos de las trayectorias y las energas de las dos partculas antes y despus del choque son idnticas a las que tendran dos bolas de billar microscpicas con las mismas energas.

Los fotones de un haz luminoso arrancan cargas elctricas de un metal (electrones) al chocar con stos, comunicndoles movimiento y energa como si se tratara de colisiones entre canicas. Este fenmeno, llamado efecto fotoelctrico, es la primera etapa del proceso fotogrfico, el fotn arranca un electrn a un cristal de la sal de plata de la emulsin fotogrfica.

Las trayectorias que siguen un electrn y un fotn que chocan son idnticas a las que seguiran dos bolas de billar microscpicas que tuvieran sus mismas energas. En este fenmeno la luz muestra claramente su aspecto corpuscular.

II. El Efecto Fotoelctrico A finales del siglo XIX se saba experimentalmente que cuando un haz de luz (en la regin visible o ultravioleta del espectro) incida sobre una superficie metlica, dicha superficie emita electrones en un proceso conocido como efecto fotoelctrico. A los electrones emitidos se les llama fotoelectrones.

Hertz fue el primer cientfico en observar este fenmeno en 1887.

Heinrich Hertz El fenmeno en s no sorprenda a los cientficos, puesto que si la luz es radiacin electromagntica, es natural que el campo electromagntico generado por la onda luminosa ejerza una fuerza sobre los electrones del metal provocando el desprendimiento de alguno de ellos. Lo realmente misterioso de este fenmeno fue descubrir que la Energa Cintica (K) del electrn emitido era independiente de la intensidad de la luz, pero

dependa de la frecuencia, aumentando linealmente con ella. Con la fsica clsica conocida entonces, no poda explicarse este fenmeno. Otro hecho que la fsica clsica tampoco poda explicar era que si la luz incidente caa por debajo de una frecuencia de corte o frecuencia umbral, fc, que es caracterstica de cada material utilizado, no hay emisin de electrones. Adems aun cuando trabajsemos con bajas intensidades de la luz, siempre que esta sea superior a fc, la emisin de electrones es casi instantnea (en menos de 10-9 seg). Desde el punto de vista clsico, se esperara que los electrones necesitaran algn tiempo para absorber la radiacin incidente antes de que alcancen la K necesaria que les permita escapar de la superficie del metal. No fue hasta 1905, cuando Albert Einstein, utilizando la idea de Planck de la cuantizacin de la energa, explic satisfactoriamente el efecto fotoelctrico. Por este trabajo Einstein recibi el premio Nobel en 1921.

Heinrich Hertz Mientras que Planck utiliz la cuantizacin de la energa como un truco de clculo para explicar la radiacin del cuerpo negro, Einstein fue ms all e hizo la sugerencia de que la cuantizacin de la energa es una propiedad fundamental de la energa electromagntica, marcando as los principios de la teora cuntica. Einstein supuso que la luz, o cualquier onda electromagntica de frecuencia f, se puede considerar como una corriente de fotones, cada uno de ellos con una energa E. Contradiciendo la fsica clsica que dice que la energa de la luz est distribuida de modo uniforme sobre el frente de onda, Einstein postula que la energa lumnica se encuentra concentrada en regiones discretas o en paquetes llamados cuantos de luz. De acuerdo con esta explicacin, la energa de un haz de luz monocromtica llega en porciones de magnitud hf, donde f es la frecuencia de la luz, y h, la constante de Planck.

Este cuanto de energa se transmite a un slo electrn en el metal, es decir, el electrn adquiere una energa:

E = hf
Pero para extraer el electrn del metal hay que realizar un cierto trabajo, W, conocido como trabajo de extraccin o funcin de trabajo del metal, que es una constante caracterstica de cada material y totalmente independiente de la frecuencia f de la luz. Representa la energa mnima con la cual el electrn est ligado al metal y es del orden de algunos electronvoltios.

Luego, si la luz incide con una energa

E=hf sobre el metal, y este posee un

trabajo de extraccin W, la Energa cintica mxima, Kmax, del electrn liberado es: Kmax = hf - W Siendo esta la Ecuacin

de Einstein del Efecto Fotoelctrico. As, de

esta forma, se explican las cuestiones que antes no se podan abordar con la fsica clsica. La energa de la luz no depende de su intensidad, sino de su frecuencia, por ello, para que el efecto fotoelctrico sea visible, la energa del fotn debe ser superior a W. Adems, Kmax, tambin es independiente de la intensidad de la luz.

Si la intensidad se duplica, se dobla el nmero de fotones, pero estos conservan la misma energa porque K slo depende de f, es decir, para aumentar Kmax, como W es constante para un determinado metal, habra que aumentar la frecuencia tal y como se ve en la ecuacin de Einstein. Por ltimo, el hecho de que los electrones se emitan casi instantneamente se debe a la interaccin uno a uno, es decir, a la interaccin fotn-electrn.

Explicacin de Einstein del efecto fotoelctrico. Un fotn de la radiacin es absorbido por un electrn de un tomo y como consecuencia es despedido. La ecuacin de Einstein era una prediccin terica precisa, que ofreca la oportunidad tambin para una medicin ms exacta de la constante de Planck.

Prediccin de Einstein del comportamiento de la energa cintica de los fotones despedidos por varios metales. Las lneas son rectas y todas tienen la misma inclinacin, que est relacionada con la constante de Planck.

Efecto Fotoelctrico En La Actualidad El efecto fotoelctrico es la base de la produccin de energa elctrica por radiacin solar y del aprovechamiento energtico de la energa solar. El efecto fotoelctrico se utiliza tambin para la fabricacin de clulas utilizadas en los detectores de llama de las calderas de las grandes centrales termoelctricas. Este efecto es tambin el principio de funcionamiento de los sensores utilizados en las cmaras digitales. Tambin se utiliza en diodos fotosensibles tales como los que se utilizan en las clulas fotovoltaicas y en electroscopios o electrmetros. En la actualidad los materiales fotosensibles ms utilizados son, aparte de los derivados del cobre (ahora en menor uso), el silicio, que produce corrientes elctricas mayores.

Tecnologa Y Usos De La Energa Solar Clasificando por tecnologas y su correspondiente uso ms general: Energa solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de mecanismos o sistemas mecnicos. Energa solar trmica: Para producir agua caliente de baja temperatura para uso sanitario y calefaccin. Energa solar fotovoltaica: Para producir electricidad mediante placas de semiconductores que se alteran con la radiacin solar.

Energa Solar Fotovoltaica Se denomina energa solar fotovoltaica a una forma de obtencin de energa elctrica a travs de paneles fotovoltaicos. Los paneles, mdulos o colectores fotovoltaicos estn formados por dispositivos semiconductores tipo diodo que, al recibir radiacin solar, se excitan y provocan saltos electrnicos, generando una pequea diferencia de potencial en sus extremos. El acoplamiento en serie de varios de estos fotodiodos permite la obtencin de voltajes mayores en configuraciones muy sencillas y aptas para alimentar pequeos dispositivos electrnicos.

III.Introduccin a la Fsica Cuntica


La Fsica Cuntica es la ciencia que estudia los fenmenos desde el punto de vista de la totalidad de las posibilidades. Contempla aquello que no se ve y explica los fenmenos desde lo no visible. Contempla lo no medible, las tendencias, como por ejemplo la no localidad y el indeterminismo de las partculas. En ese campo de lo no medible estamos nosotros los seres humanos. El tomo es una realidad cientfica, que dio paso a la Teora de la Relatividad y luego sta, a la Fsica Cuntica.

Los espacios entre las partculas de los tomos se los considera "vaco". Es decir, la materia de la que se componen los tomos es casi inexistente. Dentro de los tomos y las molculas las partculas que lo componen ocupan un lugar insignificante. El resto es vaco, "el valioso vaco del tomo". Entonces si la materia est formada por tomos y en stos la porcin particular es menor que la porcin de vaco... por qu no atravesamos la materia?

El vaco es un concepto, una idea. El vaco en s no existe. La materia no es esttica, tampoco es predecible. El tomo no es una realidad terminada y permanente; es mucho ms maleable de lo que el ser humano cree. El tomo no es una cosa. Son tendencias.

En lugar de pensar en los tomos como cosas lo tenemos que pensar como posibilidades. "El vaco" es meramente conceptual y representa todas las posibilidades. Los seres humanos somos parte de esa cuntica. Pertenecemos al universo. Estamos hechos de polvo de estrellas. De esos mismos tomos con sus posibilidades. El pensamiento que nosotros emitimos vuela como molculas que van al aire. Una de ellas se hace realidad creada por nosotros mismos. La materia no es esttica. Es predecible. Dentro de los tomos y las molculas la materia ocupa un lugar insignificante. Hay que pensar en el tomo no como una realidad determinada sino como una tendencia. La conciencia est envuelta, el observador no puede ser ignorado. La realidad es un nmero "n" de ondas. El Universo esta todo ocupado por millones de energas. La Energa es una vibracin que se sucede en el espacio y en el tiempo. Todos somos energa y estamos conectados. Cada uno somos parte del otro. La energa es movimiento. Puede estancarse pero nunca saturarse. La vida es un continuo reciclar de la materia y la energa.

La Radiofrecuencia o Radiacin del Cuerpo Negro Todos los cuerpos a cualquier temperatura por encima de zero absoluto emiiten energa radiante en forma de ondas electromagnticas, emisin que recibe el nombre de "radiacin trmica" y esta es una especial de seal crucial en el campo de la Fsica Cuntica.

La radiofrecuencia o radiacin del cuerpo negro, es un paquete de informacin inteligente que viene del Universo. La telecomunicacin, a travs de la cual interactuamos con el universo, siendo emisores y receptores de datos. El universo proporciona permanente informacin inteligente ordenadora. El poder utilizarla coherentemente depende de nosotros. Funciona como un gran ordenador. Estos paquetes de datos contienen Ion Calcio que nos llega a travs de los rayos gamma, y que podemos utilizar para cambiar lo que no nos gusta o nos hace dao. Nos ponemos en sintona con ese ordenador en la meditacin o en relajacin. No estamos hablando en los trminos de la metafsica, pues esto es ciencia, sino de un estado completo de relajacin en la que no se siente nada.

No existe en la naturaleza un cuerpo negro, incluso el negro de humo refleja el 1% de la energa incidente. Sin embargo, un cuerpo negro se puede sustituir con gran aproximacin por una cavidad con una pequea abertura. La energa radiante incidente a travs de la abertura, es absorbida por las paredes en mltiples reflexiones y solamente una mnima proporcin escapa (se refleja) a travs de la abertura. Podemos por tanto decir, que toda la energa incidente es absorbida.

Nacimiento de la Fsica Cuntica La historia de la fsica cuntica, as como la de la mayora de las teoras y descubrimientos cientficos, es una historia que comienza con varios descubrimientos diferentes: en 1838 comienza con el descubrimiento por parte de Michael Faraday de los rayos catdicos; Descubrimientos varios de radiacin por parte de Gustav Kirchoff; Unas teoras de 1877 de Ludwig Boltzmann relativas al sistema fsico de los estados de energa, finalizando con la hiptesis de Max Planck de 1900 en la cual postulaba que los sistemas atmicos que irradian energa pueden ser divididos en varios elementos de energa.

Michael Faraday (Rayos Catdicos)

Gustav Kirchoff (Radiacin)

Ludwig Boltzmann (Sistema fsico de Edos. de energa)

Max Planck (Irradiacin de Energa)

Luego, uno de los cientficos ms prolferos de la historia, Albert Einstein, continu en 1905 con los efectos reportados por Hertz en 1887, los cuales eran consistentes con los hallazgos de Max Planck, de que la luz en s misma est hecha de partculas cunticas individuales, los cuales recibieron el nombre de "fotn" en 1826. La frase "fsica cuntica" (en ingls, Quantum Mechanics) fue acuada por Max Born y utilizada por primera vez en 1924. Luego, en los aos consiguientes, esta base terica fue aplicada en otras reas del estudio de las ciencias.

Max Born (Trmino Fsica Cuntica)

Luego, Heisenberg formul un nuevo principio en 1927, al mismo tiempo que otros cientficos hacan lo propio alrededor de Europa y Estados Unidos. Un curioso experimento que contribuy al inicio del estudio de la fsica cuntica es el Experimento del gato de Schrdinger, mejor conocido como paradoja de Schrdinger. Es un experimento imaginario concebido en 1935 por el fsico Erwin Schrdinger para exponer una de las consecuencias menos intuitivas de la mecnica cuntica. Plante un experimento especulativo: metes un gato vivo en una caja opaca con dos agujeritos, a los que lanzas un electrn. Si pasa por el de la derecha, libera un veneno y el gato muere. Si pasa por el de la izquierda, no hay nada y el gato vive. Esto fue relacionado con los electrones, se comenz a pensar qu hace el electrn? Pues pasa por los dos a la vez As, ese gato est vivo y muerto a la vez.

Aplicaciones de la Teora Cuntica El marco de aplicacin de la Teora Cuntica se limita, casi exclusivamente, a los niveles atmico, subatmico y nuclear, donde resulta totalmente imprescindible. Pero tambin lo es en otros mbitos, como la electrnica (en el diseo de transistores, microprocesadores y todo tipo de componentes electrnicos), en la fsica de nuevos materiales, (semiconductores y superconductores), en la fsica de altas energas, en el diseo de instrumentacin mdica (lseres, tomgrafos, etc.), en la criptografa y la computacin cunticas, y en la Cosmologa Terica del Universo temprano.

Un nuevo concepto de informacin, basado en la naturaleza cuntica de las partculas elementales, abre posibilidades inditas al procesamiento de datos. La nueva unidad de informacin es el qubit (quantum bit), que representa la superposicin de 1 y 0, una cualidad imposible en el universo clsico que impulsa una criptografa indescifrable, detectando, a su vez, sin esfuerzo, la presencia de terceros que intentaran adentrarse en el sistema de transmisin.

La otra gran aplicacin de este nuevo tipo de informacin se concreta en la posibilidad de construir un ordenador cuntico, que necesita de una tecnologa ms avanzada que la criptografa, en la que ya se trabaja, por lo que su desarrollo se prev para un futuro ms lejano. La tele-portacin de hombres, aunque en un futuro lejano, es una de las aplicaciones ms atractivas de la mecnica cuntica y el sueo de vida de centenas de fsicos en el mundo.

En la medicina, la teora cuntica es utilizada en campos tan diversos como la ciruga lser, o la exploracin radiolgica. En el primero, son utilizados los sistemas lser, que aprovechan la cuantificacin energtica de los orbitales nucleares para producir luz monocromtica, entre otras caractersticas. En el segundo, la resonancia magntica nuclear permite visualizar la forma de de algunos tejidos al ser dirigidos los electrones de algunas sustancias corporales hacia la fuente del campo magntico en la que se ha introducido al paciente.

Otra de las aplicaciones de la mecnica cuntica es la que tiene que ver con su propiedad inherente de la probabilidad. La Teora Cuntica nos habla de la probabilidad de que un suceso dado acontezca en un momento determinado, no de cundo ocurrir ciertamente el suceso en cuestin. Cualquier suceso, por muy irreal que parezca, posee una probabilidad de que suceda, como el hecho de que al lanzar una pelota contra una pared sta pueda traspasarla. Aunque la probabilidad de que esto sucediese sera infinitamente pequea, podra ocurrir perfectamente. La tele-portacin de los estados cunticos (qubits) es una de las aplicaciones ms innovadoras de la probabilidad cuntica, si bien parecen existir limitaciones importantes a lo que se puede conseguir en principio con dichas tcnicas. En 2001, un equipo suizo logr teleportar un fotn una distancia de 2 km, posteriormente, uno austriaco logr hacerlo con un rayo de luz (conjunto de fotones) a una distancia de 600 m., y lo ltimo ha sido teleportar un tomo, que ya posee masa, a 5 micras de distancia.