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Resumen de texto: Antropologa I (Tema 6)

Las cuatro ciudades de Mxico (Nestor Garca Canclini)

01. Las megalpolis como ciudades multiculturales. Como megalpolis, Mxico es una gran concentracin urbana entretejida con ciudades prximas. Su multiculturalidad remite a las diversas historias que convergen en la capital mexicana. Se analizan en este artculo cuatro periodos: a) el histrico-territorial; b) el de la industrializacin y la metropolizacin; c) el de la ciudad global; c) el de la hibridacin multicultural y de la democratizacin. Pero si Mxico es un caso elocuente de multiculturalidad es precisamente porque esos cuatro periodos no se suceden, sino que coexisten y compiten en la actualidad de la ciudad. La diversidad urbana se presenta en la actualidad como una sedimentacin de etapas coloniales y posteriores a la independencia, es decir, por las distintas configuraciones establecidas en los proyectos de modernizacin. Adems, la multiculturalidad se construye a travs de la copresencia de formas de cultura locales, nacionales y transnacionales. Esta multiculturalidad se hace tan evidente porque se complejiza con respecto al pasado; la heterogeneidad multitnica ya no est subordinada a un proyecto nacional en el que se resolveran sus contradicciones. 02. La ciudad histrico-territorial. Fundada en 1324 durante el periodo de Moctezuma I, la ciudad ha ido acumulando espacios y construcciones. La poca colonial se inicia en 1521 y aporta la traza cuadrangular de muchas zonas. Hasta hace cincuenta aos, la vida de la ciudad se organizaba en un territorio claramente delimitado cuyo centro geogrfico, poltico y cultural se hallaba en el ncleo histrico (constituido por los edificios coloniales). La poltica cultural post-revolucionaria busc la preservacin de los bienes histricos y su integracin en un sistema nacional de museos centrado en la ciudad de Mxico. A pesar de las crticas hechas a esta centralizacin, la vasta intervencin estatal logr que los smbolos, artesanas y saberes regionales y distantes trascendieran su reclusin local y se integraran en una identidad nacional. A finales del siglo XIX, la ciudad de Mxico se articula en torno a una ritualidad oficial (la traza urbana, los monumentos y las celebraciones histricas) y adems, en torno a otro modo de experimentar y representar la ciudad: el paseo por ella y la crnica que lo documenta. El paseo es, para W. Benjamin, un modo de entretenimiento asociado a la mercantilizacin moderna y la espectacularizacin en el consumo. El sujeto se acerca a la ciudad con la mirada de quien ve un objeto de exhibicin. Mediante lo que Ramos llama la retrica del paseo, la ciudad adquiere un orden. Pero las narraciones que organizaban las experiencias urbanas en la ciudad histrico-territorial se desestructuran cuando la megalpolis se vuelve inaprensible. Los escritores ahora recortan su ciudad (como los antroplogos realizan estudios en la ciudad, pero no de la ciudad). Se piensa ahora la ciudad, por un lado, como fragmentos disgregados y, por otro, como conjunto multicultural de procesos que se intersectan. El desafo es entender la tensin entre estos dos polos. 03. La ciudad industrial y la metropolizacin. Aun siendo el primer centro econmico del pas durante la colonia, no superaba notoriamente a otras ciudades. El gran cambio ocurre en torno a la dcada de los cuarenta, cuando se da un vertiginoso proceso de industrializacin. El aumento de poblacin es grande: de un milln y medio de

habitantes en 1940 a casi dieciocho en el 2000 y veintids millones en 2010. El Distrito Federal se diluye al mezclarse con otras ciudades y zonas rurales, siendo las poblaciones de la periferia las que registran tasas de crecimiento ms elevadas. As se form el rea Metropolitana, donde la ciudad de Mxico va siendo un ncleo declinante. El crecimiento apenas comienza a ser regulado a partir de 1979, por lo que el crecimiento resulta desordenado y engendra graves problemas de habitacin, desempleo, contaminacin, etc. Un primer cambio cultural suscitado por la industrializacin ha sido proponer la vida urbana como modelo de desarrollo colectivo y xito personal. Una segunda consecuencia, el surgimiento de culturas obreras con redes de solidaridad, hbitos de trabajo y consumo que son partes significantes de la cultura nacional moderna (la radio, la prensa, la televisin, un tipo de msica propios del estilo urbano de vida organiza, desde la capital, gran parte de la cultura nacional y sus signos identitarios). En un movimiento centrpeto, la metrpolis subordina y homogeniza las culturas regionales tradas por los migrantes, las fusiona bajo patrones estticos modernos y las estiliza para que circulen por los medios masivos. A la vez, la megaciudad propicia la convivencia de grupos que se niegan a disolverse. Es decir, surgen distintos modos de situarse en la ciudad, modificndose los vnculos entre lo pblico y lo privado. Hay diferencias entre la periferia oriental, la zona norte y el poniente. Los bienes culturales estn focalizados en el centro de la ciudad, desde el Zcalo hasta el Parque Chapultepec, y se extiende ltimamente hacia el sur (la Ciudad Universitaria). Por tanto, junto con las diferencias de capital econmico y educativo, las diferencias en el acceso a los centros culturales tambin se explican por la desigual disponibilidad de stos. Mientras que los espectculos requieren asistir a lugares alejados, el 95% de los hogares tiene televisin y radio. Surge as una tendencia a usar la ciudad como lugar de trabajo, una desconexin entre los habitantes compensada por la reinvencin de lazos sociales y culturales fabricados por la radio y la televisin. La identificacin social se establece cada vez ms en relacin con los modelos de las industrias culturales que con las estructuras de significacin del territorio barrial. Anah Ballent distingue cuatro periodos en la modernizacin de la ciudad: - el porfiriato, que incorpor nuevos tipos de viviendas destinados a sectores altos (chalet, casa); - los aos 20 y 30 con nuevos lenguajes arquitectnicos (Art Dec); - a partir de los aos 40, con cambios arquitectnicos y urbanos derivados de la apertura econmica y cultural de Mxico al mundo; - construccin de grandes conjuntos habitacionales, el metro y las vas rpidas. Ballent examina cmo vari entre los 40 y los 60 lo que se entenda por vivir bien. Las familias de clase media comienzan a asignar espacios privados para cada miembro y a separar funciones en sectores distintos de la casa. 04. La ciudad comunicacional. El desarrollo industrial desbord los lmites del Distrito Federal, integr poblaciones y estableci nuevas vas de comunicacin. A esa expansin de formas fsicas de instalarse y comunicarse, se agreg la explosin de las redes de comunicacin audiovisual. A la ciudad espacial se sobrepone la ciudad comunicacional. Con ella, se conectan las experiencias macrourbanas y transnacionales (forman parte de la cultura las fiestas patronales y los programas extranjeros). Manuel Castells habla de ciudad informacional y de espacio de flujos. Para l, la gente vive en lugares, pero el poder domina mediante flujos. En las ltimas dcadas, los impulsos de desarrollo proceden, ms que de la industrializacin, de los procesos informacionales y financieros. La periferia es el territorio de la industria y los obreros mientras que D. F. se dedica cada vez ms al comercio y los servicios.

El estudio comparado de la asistencia a espectculos en lugares pblicos y las audiencias radiales y televisivas conducen a una conclusin sorprendente: una quinta parte de los habitantes del pas parece haberse reunido en la ciudad para no usar la ciudad. Si se analiza lo que los habitantes de la ciudad de Mxico hacen en su tiempo libre, vemos que seis de las actividades ms mencionadas por los encuestados se realizan dentro de casa. 05. La ciudad de la hibridacin intercultural y la democratizacin. Pero no se trata de un proceso evolucionista: la multiculturalidad consiste en la convivencia e interseccin de estas diversas ciudades. Seguimos habitando la ciudad histrica, la industrial y la de los servicios y las comunicaciones. Las grandes urbes como Mxico parecen no adaptarse del todo al concepto de ciudad (no puede definirse como una mono-funcional de tipo portuario, industrial, capital-poltica). La copresencia de muchas funciones y actividades es algo distintivo de la estructura urbana actual. La heterogeneidad provocada por la contigidad de construcciones y modos de organizar el espacio en distintas etapas histricas se suma a la coexistencia de migrantes de otras zonas o pases. Se incorporan lenguas, comportamientos, estructuras espaciales surgidas de culturas antes desconectadas. Si bien las ciudades actuales se homogeinizan por la planificacin macrosocial, la estandarizacin arquitectnica y el desarrollo unificado del mercado capitalista, esos tres factores no impiden que la diversidad emerja y se expanda como una especie de ideologa descentralizadora. Pero distingamos: Si en pases que entraron en el siglo XX con baja natalidad, ciudades planificadas y gobiernos democrticos, la desviacin y la prdida de poder de los rdenes totalizadores puede ser entendida como parte de una lgica democratizadora, en ciudades como Caracas, Mxico o Ro de Janeiro, la diseminacin aparece como la multiplicacin del desorden a punto de explotar. La ideologa descentralizadora logra a menudo aglomeraciones ingobernables. Por eso se intenta muchas veces justificar la perpetuacin de gobiernos autoritarios y centralizados reticentes a que los ciudadanos decidan. Son muchas las ciudades latinoamericanas en las que la debilidad reguladora no aumenta la libertad sino la inseguridad y la injusticia. En las ciudades latinoamericanas, las formas modernas de segregacin se organizan hasta los aos cuarenta separando a los grupos sociales en distintos barrios. Luego, para ordenar la expansin urbana migratoria, se gener la oposicin centro/periferia. Y aunque ese modelo sigue operando, al volverse los grupos demasiado prximos en muchas zonas de la ciudad, se elevan muros, portones, puestos de vigilancia, se cierran barrios residenciales. Tres procesos gobiernan este reordenamiento espacial: - La recesin de las sociedades latinoamericanas desde los aos ochenta (aumento de desempleo, debilitamiento de la cohesin identitaria, prdida de expectativas). - La cada de la produccin industrial y el crecimiento del sector terciario, que implica el predominio de lo financiero sobre lo productivo, de lo irregular sobre lo regulado. - El aumento de la violencia y la delincuencia. En consecuencia, se adoptan nuevas estrategias de proteccin: en los barrios populares, los vecinos se organizan para cuidar la seguridad; en sectores econmicamente poderosos, se establecen conjuntos residenciales de acceso restringido. El imaginario se vuelve hacia el interior, rechaza la calle, fija normas cada vez ms rgidas de inclusin y exclusin. El espacio pblico queda como espacio abandonado. De las ciudades a las que los provincianos llegan fascinados por las luces de la ciudad, nos dirigimos a urbes ensombrecidas, rehechas para ocultarse, para no ver y no ser vistos. Se trata de decidir si lo que va a prevalecer es la vigilancia o la imaginacin participativa. Una megaciudad es tambin un circuito por el que viajan las demandas en forma de protestas que llegan de

otras partes del pas. La marcha es la civilidad entendida como ritual. Si tanta gente busca en la calle un espacio para participar, es porque no logran entrar en los mecanismos institucionalizados de representacin ni en los medios de la simblica masiva. 06. Cuestiones de mtodo. Hablar a la vez de lo privado y lo pblico, de lo residencial y lo itinerante, de la multiculturalidad local y la que genera la globalizacin, exige redisear las herramientas de estudio. La teora y la poltica urbana deben trabajar de forma flexible en distintos tamaos. Ya no podemos habitar disciplinas fortificadas; la descripcin etnogrfica intensiva no tiene por qu reducirse al barrio o al fenmeno cultural priorizado. Si se quiere entender lo que sucede en estos espacios, hay un momento en que debemos incorporar informacin sobre el conjunto urbano en que tales hechos se inscriben.