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BIBLIOTECA AYACUCHO es una de las

experiencias editoriales ms importantes de la cultura latinoamericana. Creada en 1974 como homenaje a la batalla que en 1824 signific la emancipacin poltica de nuestra Amrica, ha estado desde su nacimiento promoviendo la necesidad de establecer una relacin dinmica y constante entre lo contemporneo y el pasado americano, a fin de revalorarlo crticamente con la perspectiva de nuestros das. El resultado es una nueva forma de enciclopedia que hemos denominado Coleccin Clsica, la cual mantiene vivo el legado cultural de nuestro continente, como conjunto apto para la transformacin social, poltica y cultural. Las ediciones de la Coleccin Clsica, algunas anotadas, con prlogos confiados a especialistas y con el apoyo de cronologas y bibliografas, hacen posible que los autores y textos fundamentales, comprendidos en un lapso que abarca desde la poca prehispnica hasta el presente, estn al alcance de las nuevas generaciones de lectores y especialistas en las diferentes temticas latinoamericanas y caribeas, como medios de conocimiento y disfrute que proporcionan slidos fundamentos para nuestra integracin.

DE LA POESA Y ELOCUENCIA DE LAS TRIBUS DE AMRICA Y OTROS TEXTOS

MINISTERIO DEL POdER POPULAR PARA LA CULTURA Francisco Sesto Novs


Ministro

Hctor Enrique Soto


Viceministro de Identidad y Diversidad Cultural

Emma Elinor Cesn Centeno Ivn Padilla Bravo

Viceministra para el Fomento de la Economa Cultural Viceministro de Cultura para el Desarrollo Humano

FUNDAcIN BIbLIOTEcA AYAcUchO


CONSEJO DIRECTIVO

Humberto Mata
Presidente (E)

Luis Britto Garca Freddy Castillo Castellanos Luis Alberto Crespo Roberto Hernndez Montoya Gustavo Pereira Manuel Quintana Castillo

Juan Mara Gutirrez

DE LA POESA Y ELOCUENCIA DE LAS TRIBUS DE AMRICA Y OTROS TEXTOS


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SELEccIN, PRLOgO Y cRONOLOgA

Juan G. Gmez Garca


BIBLIOGRAFA

Horacio Jorge Becco

Fundacin Biblioteca Ayacucho, 2006 Coleccin Clsica, No 238 Hecho Depsito de Ley Depsito legal lf50120068002475 (rstica) Depsito legal lf50120068002473 (empastada) ISBN 978-980-276-444-0 (rstica) ISBN 978-980-276-445-7 (empastada) Apartado Postal 14413 Caracas 1010 - Venezuela www.bibliotecayacucho.gob.ve

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Thamara Gutirrez y Nora Lpez


Concepto grco de coleccin: Juan Fresn Actualizacin grca de coleccin: Pedro Mancilla Diagramacin: Juan Francisco Vzquez L. Impreso en Venezuela / Printed in Venezuela

PRLOGO

I
BAJO LA IMPRESIN de los ininterrumpidos trastornos polticos que

animaron la vida hispanoamericana en las dcadas siguientes a la Independencia se publicaron los ms decisivos ensayos de interpretacin histrica nacional, con una sincrona sorprendente, desde las Provincias del Ro de la Plata a la Repblica de Mxico. Slo pocas dcadas bastaron para que se produjera un conjunto enorme de obras histricas y crticas sobre la realidad nacional. En efecto, en ellas se constata el esfuerzo de una intelectualidad republicana que, en su sbita y basta produccin, contribuy a romper el cerco limitado de la cultura colonial y a sustituir los viejos hbitos intelectuales heredados de la Espaa barroca por una nueva sensibilidad y un horizonte abierto a nuevas experiencias intelectuales. Los nombres de los mexicanos Lucas Alamn, Joaqun Garca Icazbalceta y Jos Mara Luis Mora, de los argentinos Bartolom Mitre, Domingo F. Sarmiento, Vicente F. Lpez y Juan Mara Gutirrez, de los colombianos Jos Manuel Restrepo y Juan Garca del Ro, de los venezolanos Andrs Bello, Cecilio Acosta y Rafael Mara Baralt as como de los chilenos J.V. Lastarria, Diego Barros Arana y Benjamn Vicua Mackenna y del guatemalteco Jos Milla, slo para mencionar algunas de las guras ms representativas, estn vinculados a ese esfuerzo de documentacin e interpretacin del pasado nacional. Atentos y sorprendidos por el catico acontecer poltico, el intelectual republicano quiso contrarrestar la barbarie dominante con la fuerza
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de la inteligencia y el esfuerzo racional. Fue su manera caracterstica de corresponder al proceso emancipador que lo precedi. Historiadores y crticos, poetas y polemistas, periodistas y, en general, los hombres de letras (nuestros hroes civiles como los calica Picn-Salas) sintieron que cada palabra cumpla una funcin poltica y cada gesto de renovacin literaria participaba de la fe revolucionaria que los inspiraba. Su existencia de activos hombres de letras estaba vinculada ntimamente con su vida pblica. Nunca antes se haba sentido en los hispanoamericanos una mayor fuerza expresiva, un inters ms vivo por sus propias cosas, y una conanza ms decidida por superar el estado deplorable de nuestra vida nacional. Movidos por la aspiracin de crear una nueva sociedad, un buen nmero de intelectuales rechazaron sumaria e ingenuamente el pasado colonial, vinculando a ste no slo los horrores de una dominacin imperialista, sino sobre todo el peso negativo de la cultura espaola, atrasada y fantica. Incluso algunos de ellos llegaron a proponer el desprenderse del principal vehculo de esa cultura: hubo quienes pidieron la sustitucin del idioma espaol. En todo caso, para los espritus ms ilustrados, el francs y el ingls se adaptaban mejor al modelo del nuevo mundo cientco y capitalista. Y si bien para la mayora era desconocida la obra de un Blanco White, no sera difcil el admitir lo que ste pensaba de su propio idioma: los idiomas que durante el progreso intelectual de Europa se han convertido en vehculos e instrumento de pensar lo han dejado muy atrs (al castellano) en cuanto a medios de precisin y abstraccin, y el rico tesoro que durante tanto tiempo ha permanecido enterrado deber ser reacuado y bruido antes de que pueda circular como moneda genuina1. Al reino de la luz en el cual la Independencia representaba un trance pico, con sus correspondientes hroes y sus hazaas correspondan una nueva cultura, unas nuevas costumbres, nuevos usos y nuevos giros expresivos, nuevos hombres, nuevas instituciones, en n, una nueva sociedad. La Independencia fue experimentada como un principio luminoso en una nacin consagrada al altar risueo del porvenir. Ese porvenir no era ajeno
1. Citado por Juan Goytisolo en Presentacin crtica a Obra inglesa de Jos Mara Blanco White, Buenos Aires, Ediciones Formentor, 1974, pp. 23-24.

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a lo que se conoci como la emancipacin de la lengua, vale decir, a la expresin genuina de una ms profunda revolucin social, y esa emancipacin, como sostiene el joven Alberdi en 1838, es slo la lgica consecuencia del pertenecer al Nuevo Mundo: Que los puristas digan lo que quieran, el pueblo americano no hablar jams la lengua nata de la Espaa porque el pueblo americano tiene un suelo, sentidos, ideas, necesidad, recuerdos, esperanzas, gobierno, leyes, costumbres, tradiciones, sentimientos que le son propios, y cuyo conjunto forma el espritu americano, de que la lengua americana quiere ser un el reejo2. Cierto que la realidad circundante era pobre y mezquina, y que el caos desanimaba aun a los hombres mejor preparados. Y tambin fue cierto que un excesivo verbalismo y una animosidad exaltada en ese espeso follaje de intiles vocablos, como versicaba el peruano Gonzlez Prada terminaron de frustrar el primer proyecto de consolidacin nacional. Entre la esperanza y el desconcierto, las polmicas se avivaban incesantemente y las posiciones polticas divergentes casi siempre terminaban en enfrentamientos irreconciliables. Vida independiente y caos llegaron a ser sinnimos que guiaban arbitrariamente este mundo naciente a la democracia republicana. El destino de la repblica se vivi con angustia y zozobra, con amargura y expectativa. Muchas resoluciones, personales y colectivas, fueron producto de esa desesperacin. Las motivaciones as como las causas fueron mltiples y encontradas. A la estrechez scal se agreg la rebelin poltica, y la creciente miseria era el pbulo para reiteradas asonadas. Un hondo vaco poltico poda ser causa o consecuencia de la inoperancia administrativa que presida a trompicones una economa cada vez ms deteriorada. La incomodidad que experimentaban nuevos grupos sociales surgidos de las guerras de independencia contrastaba vivamente con una empecinada inmovilidad social. Ciertas protestas que se acallaron por dcadas y ciertos conictos latentes que se haban anudado en los siglos precedentes se dieron cita en esa hora suprema y

2. Juan Bautista Alberdi, Escritos satricos y de crtica literaria, Buenos Aires, Ediciones Estrada, 1945, p. 225.

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se desataron con una violencia que dej perplejos a los ms conspicuos conductores nacionales. En el marco de ese mundo naciente, sin duda, la experiencia del intelectual vari sensiblemente de la Colonia a la poca de la Independencia. Ante todo, su signicacin pblica se dilat, si se la compara con la de sus antecesores, con Clavijero, Cavo, Landvar, Espejo o Unanue. Aunque, ciertamente, no fue contra este selecto grupo de predecesores que se erigi la inteligencia de la poca de la Revolucin. Fue ms bien contra el intelectual cortesano que estuvo al servicio de la metrpoli y que remedaba con marcado servilismo sus gestos intelectuales. El hombre de letras ya no sera el acadmico de toga y manteo al servicio exclusivo de una literatura erudita, amamantada en el seno de la Universidad y de los claustros, adornada con todas las galas del pedantismo y del gusto gongrico, culterano y amanerado, con que la Espaa decadente haba, al par de otras lepras, contaminando el alma de sus hijos en el Nuevo Mundo, como lo expresa Juan Mara Gutirrez3. Asimismo los temas y los problemas se diversicaron, las disciplinas cientcas y los gneros literarios fueron enriquecidos (primero, la poesa y ms tarde el ensayo y la novela), pero sobre todo nuevos deberes (como las tendencias a la alfabetizacin de ambos sexos y la importacin de nuevos mtodos pedaggicos), como nuevas experiencias cumplieron un papel determinante en la produccin literaria y cientca. El cultivo del idioma espaol ocup, pese a los rechazos de la cultura peninsular, un lugar privilegiado en detrimento, sobre todo, del latn de sacrista. No es casual que bajo estos incentivos la lengua castellana adquiera en la colonia emancipada una valenta desconocida, una elegancia franca y enrgica, inspirada... por el genio de la libertad, como sostiene el mismo Juan Mara Gutirrez en su estudio La literatura de Mayo4. Pues una emotiva atmsfera poltica alent estas nuevas manifestaciones culturales.

3. Juan Mara Gutirrez, Escritores coloniales americanos, Buenos Aires, Editorial Raigal, 1957, p. 42. 4. Juan Mara Gutirrez, Los poetas de la revolucin, Buenos Aires, Academia Argentina de Letras, 1941, pp. 3-26.

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Sin estas nuevas circunstancias, como anota el uruguayo Jos Enrique Rod en su acertado estudio sobre Gutirrez, hubiera sido impensable la renovacin esttica y la consagracin fructfera a las disciplinas cientcas. Una alta moral de combate, un ideal incontestable de milicianos de las letras, impulsaron el nuevo saber. Una valenta y una elegancia, una audacia fecunda y combativa acompaan, justamente, las mejores pginas del mismo Gutirrez5. El fue, en efecto, un polemista enterado y certero, generoso e irnico aunque tal vez nunca tan brillante y sugestivo como su compatriota Sarmiento pero, sobre todo, un estudioso metdico, sistemtico y documentado. Su argumentacin cientca no era independiente de su moral poltica, pues entrevea ntidamente los lazos ntimos que unan las formas estticas con la fe revolucionaria. Poltica y literatura conformaban en l y, por supuesto, en la generacin de literatos en la que Gutirrez participaba entusiastamente una unidad armnica. Haba un vnculo expresivo entre el sentimiento de la belleza y de la libertad o, ms justamente, una santa conspiracin del poeta y del ciudadano como anot en su estudio sobre La literatura de Mayo para conseguir la integridad de la patria inteligente y fuerte. Y esta relacin profunda, concluye, es un espectculo que consuela, que entusiasma y ensea cmo la nacin aun en pocas de decadencia tiene dentro de su cuerpo principios conservadores de sus virtudes y su capacidad para volver a ser grande. Juan Mara Gutirrez haba nacido en Buenos Aires en 1809, en el ao vspera de la declaracin de Independencia. Su vida, como la de todos los hombres que les toc vivir esos aos de cambio, estuvo marcada por ese acontecimiento, pero ms an por el profundo proceso que se desat una vez la tropas espaolas de reconquista abandonaron el continente despus de la Batalla de Ayacucho, ese campo fraterno (Porras Barrenechea), en diciembre de 1824. Sin duda, porque la Independencia no slo destruy las bases del poder colonial espaol en Amrica, sino porque ella posibilit una transformacin de la sociedad y la cultura hispanoamericana. Es vano
5. Jos Enrique Rod, Juan Mara Gutirrez y su poca, Obras completas, 2a ed., Madrid, Aguilar, 1967, pp. 690-739.

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sostener que la Independencia signic apenas un relevo de las lites polticas, como se populariz en algunas versiones de un marxismo abreviado en las dcadas pasadas, o se trat de una simple reorientacin de esas lites determinadas por las exigencias de una nueva metrpoli, Londres, como sugiere insistentemente el historiador argentino Halperin Donghi. Lo cierto es que el impacto se hizo sentir profundamente primero, en las ciudades y que las consecuencias de este cambio pueden ser documentadas con detalles reveladores. El salto optimista al futuro posibilit o, por lo menos, dispuso los nimos hacia una incontenible movilidad de grupos y de sectores sociales. Mucho cambi de una dcada a otra. La tajante divisin estamental se empez a mitigar, y si no se lleg a un igualitarismo en los hechos, por lo menos las tendencias latentes de cambio encontraran, en el futuro, una legitimacin beligerante de la que carecan bajo la corona castellana. Basta revisar las crnicas, memorias o correspondencia de la poca para constatar que algo sustancial estaba cambiando y que una intensa rearticulacin de los antiguos elementos del poder se ponan permanentemente en juego. El juego fue azaroso, y la vida pblica y la vida privada sufrieron, ms rpido o ms temprano, una transformacin inevitable. Pero fue la vida pblica la que experiment un cambio ms visible. Si la sociedad experimentaba una transformacin lenta y para muchos imperceptible (en cualquier caso, estructuras como la hacienda quedaron aparentemente intocadas), la vida pblica era el escenario de los acontecimientos abruptos y ms conmovedores. En ella los deberes y los compromisos adquiridos, reales o presuntos, no daban espera. De la modorra colonial o de la imagen legendaria que de ella ha sobrevivido bajo una innegable inspiracin romntica se pas en breves aos a una agitacin vertiginosa e incontrolable que encontrara en las palabras de Simn Bolvar el testimonio concluyente de un genio en retirada: ... Aadir a Usted escribe a su amigo Estanislao Vergara, el 25 de septiembre de 1830 una palabra ms para aclarar esta cuestin: todas mis razones se fundan en una: no espero salud para la patria. Este sentimiento, o ms bien esta conviccin ntima, ahoga mis deseos y me arrebata a la ms cruel desesperacin. Yo creo todo perdido para siempre; y la patria y los amigos sumergidos en un pilago
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de calamidades6. Confesin que corresponda a su lapidaria imagen de la catstrofe de la disolucin de la Gran Colombia y de la inutilidad de todo esfuerzo para evitarla. Su hemos arado en el mar era el resultado del espantoso desenvolvimiento de las nuevas repblicas: la incontenible tendencia hacia la desintegracin de sus grandes unidades territoriales como consecuencia del mezquino provincialismo de los caudillos, de los de a caballo y de los de escritorio: pues, en este sentido, nada diferencia a Rosas de un Santander. Ese testimonio amargo y fatalista incluso en el acento pattico de un Bolvar enfermo y profundamente desilusionado, de cuya imagen se est abusando demasiado ltimamente no le resta valor a la apreciacin de fondo. Un mundo cambiante, ingobernable, enceguecido por sus propias experiencias, era el teln de fondo de unos hombres nuevos con viejos resabios en un mundo demasiado reciente. Pareca como si todo fuera por primera vez. Y muchas cosas lo fueron, en efecto. Lo fue la nueva fe democrtica, independientemente de los acentos provenientes de mltiples corrientes ideolgicas, con sus instituciones republicanas. Lo fueron, igualmente, la agitacin poltica y los nuevos medios de propaganda, ante todo, la prensa con su recin conquistada libertad de imprenta, y las nuevas bases de legitimacin para el ejercicio del poder. Lo fueron, sin duda, los fuertes dislocamientos sociales y la consolidacin de grupos, por ejemplo de ociales mestizos, que por primera vez accedan al poder y aspiraban a un enriquecimiento correspondiente a las aspiraciones de la poca. Lo fue, en n, el cariz que tom el enfrentamiento entre la capital y las provincias, entre la ciudad y el campo. En rigor, la sociedad se transform en determinadas direcciones (por ejemplo, hacia la adecuacin de un cosmopolitismo de signos ambivalentes que se expresaba en la adopcin creciente de las modas europeas en el vestuario y la decoracin), y un ritmo ms vigoroso empez a regir los mecanismos de la vida post-revolucionaria. Despus de todo, se sentan

6. Simn Bolvar, Cartas del Libertador, t. IX, Caracas, Edicin de Vicente Lecuna, 1929, p. 326.

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los hispanoamericanos legtimamente orgullosos de haber dejado de ser vasallos de una dinasta en bochornosa decadencia. Pero, tambin en rigor, no todo era nuevo. Y en efecto, detrs de la maraa de sucesos, de la acumulacin de experiencias inditas en esa tierra movediza en la que los protagonistas andaban deslumbrados consigo mismos, se ocultaba un hilo que vinculaba lo indito (el caos posrevolucionario) con las sombras del pasado (el antiguo rgimen colonial). Por eso tambin la atencin sobre los debates en torno a la Revolucin Francesa y sus consecuencias propiciadas por Burke, Maistre, Paine, Michelet, Lamartine, por ofrecer ellos muchas similitudes a la experiencia hispanoamericana, fueron seguidos con avidez. Algunos aos fueron sucientes para comprobar que el antiguo rgimen perviva empecinadamente en estas repblicas adolescentes bajo mltiples mscaras. Sarmiento bautiz esa supervivencia: la llam barbarie. En su Civilizacin i barbarie. Vida de Facundo Quiroga i aspecto fsico, costumbres i bitos de la Repblica Arjenntina. On ne tue pas les ides, Fortoul. A los ombres se degella, a las ideas, no (1845) pretendi conjugar, con resultados deslumbrantes, las mltiples causas de la violencia generalizada. Nutrido de la prosa iluminada de Michelet y de las ideas civilizatorias de Guizot, supo sealar la gnesis, desarrollo y supervivencia de un tipo de sociabilidad semiprimitiva que condujo en forma inevitable a la dictadura de Rosas. Sus observaciones hechas para el caso argentino eran vlidas, en lneas centrales, para el conjunto de Hispanoamrica. Como eran vlidas las observaciones del agudo Esteban Echeverra en su Dogma socialista (1837, versin denitiva en 1848) al caso americano: para el poeta romntico el dogmatismo religioso era la fuente de los dems dogmatismos, vale decir, de la intolerancia poltica y de la desigualdad social. Raz comn de muchos problemas, en ltimas, que tambin percibi el chileno Francisco Bilbao en su combativo documento Sociabilidad chilena (1844), cuatro aos anterior a la versin denitiva del texto de Echeverra y con una argumentacin de coincidencias sorprendentes, lo que no pone en entredicho, por supuesto, la autenticidad de la reexin crtica de ninguno de los dos pensadores, sino que ello es producto de coincidencias necesarias en espritus libres agobiados por similares circunstancias.
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Y todo ello se entendi, no sin razn, como la herencia indiscutible de la Espaa fantica y atrasada que seguira recordando polmicamente Juan Mara Gutirrez, de manera particular, en el largo debate que sostuvo con la Academia Espaola de la Lengua en 18767. Contra la barbarie, esto es, contra el fanatismo, escribi a su vez el publicista Alberdi, en sus Bases (1852), planteando un dilema que pareca evidente a su poca, y que tena consecuencias prcticas de suma gravedad: La Amrica espaola, reducida al catolicismo con exclusin de otro culto, representa un solitario y silencioso convento de monjes. El dilema es fatal: o catlica exclusivamente y despoblada; o poblada y prspera, tolerante en materia religiosa8. Todos ellos tuvieron la conviccin fundada de que asistan a una poca decisiva. Pero ante todo estaban persuadidos de que su tarea era la de superar ese pasado, como un lastre vivo, y el ofrecer para el futuro las soluciones fundamentales que deberan conducir a una poca de fructferas realizaciones. Vivieron su momento en el horizonte de una utopa realizable a un plazo denido. Eran los hombres de la vspera, y el mundo nuevo que auguraban, o mejor dicho, la patria nueva que presentan, habra de crearse no slo sobre los escombros del enemigo vencido el catolicismo es el enemigo, como lo anotara ms tarde sin rodeos Gonzlez Prada contra la ltima fase del catolicismo tridentino, en esa nueva vuelta de tuerca del fanatismo religioso, que signic el papado de Po IX, sino sobre todo con base en la razn ilustrada, la educacin popular y las ideas de una civilizacin prspera y tolerante que se vislumbraban en las pginas del entusiasta protestante Guizot y del agudo observador de la Amrica sajona, Tocqueville. La tolerancia religiosa, la libertad de conciencia, el genio de
7. Como carta desgraciada, documento inglorioso calic el destacado ultramontano Miguel Antonio Caro esta respuesta de Juan Mara Gutirrez al secretario de la Academia Espaola, en un artculo de prensa aparecido en El Pasatiempo, Bogot, junio de 1878, recogido en la edicin Ideario hispnico de Antonio Curcio Altamar, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1952. Los reproches no han cesado como lo constata, slo para citar un ejemplo, el trato de inopinadamente brusco y respondn que casi un siglo ms tarde le espeta su compratiota ngel J. Battistessa desde la revista Cuadernos del Idioma, Buenos Aires, 1966. 8. Juan Bautista Alberdi, Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina, 3a ed., Buenos Aires, Ediciones Estrada, 1949, p. 81.

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la libertad eran las consecuencias directas de la revolucin y haban sido posibles gracias al esfuerzo heroico de la Independencia. Slo superando el pasado espaol y fomentando la igualdad entre los hombres, la ilustracin y el bienestar de los ciudadanos, pensaba Echeverra, brillar en Amrica el sol de su completa emancipacin. II Treinta aos han transcurrido desde que se inici la revolucin americana; i no obstante haberse terminado gloriosamente la guerra de la independencia, vse tanta inconsistencia en las instituciones de los nuevos estados, tanto desrden, tan poca seguridad individual, tan limitado en unos i tan nulo en otros el progreso intelectual, material o moral de los pueblos, que los europeos miran a la raza espaola, condenada a consumirse en guerras intestinas, a mancharse con todo jnero de delitos i ofrecer un pas despoblado i exhausto, i como fcil presa de una nueva colonizacin europea, insista, con pesimismo beligerante Sarmiento en su temprana autobiografa Recuerdos de provincia (que con la de Blanco White y Teresa de Mier son las ms representativas del siglo XIX en lengua espaola) sobre el proceso de continua descomposicin poltica de la Amrica independiente9. La estupidez sistematizada, la barbarizacin metdica, el terror inducido y general fueron los componentes sustanciales de la poca. Acaso la Argentina haya sufrido ese proceso con una crueldad extrema. Pero tambin fue cierto que su experiencia traumtica, esto es, la dictadura del hacendado Juan Manuel de Rosas, no era un caso aislado. La sola mencin del oscuro doctor Jos Gaspar Rodrguez de Francia en el Paraguay, que llam la atencin del admirador de los hroes, el famoso historiador britnico Carlyle10, bastara para comprobar que el caso no era
9. Domingo Faustino Sarmiento, Recuerdos de provincia, Buenos Aires, Editorial Emec, 1944, p. 298. 10. Thomas Carlyle, Critical and Miscellaneous Essays, v. IV, London, Chapman and Hall Limited, 1899, pp. 261-321. Para el historiador ingls es sin duda el doctor Francia el fenmeno hispanoamericano ms notable por encima de Iturbide, Bolvar, San Martn y OHigigins.

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exclusivamente argentino. El fenmeno del caudillismo no se agotaba en ellos. En realidad, el fenmeno se extenda como una peste desde Mxico hasta el Plata llenndose el continente de la pesada escena de la Santa Annas, Mosqueras, Garca-Morenos, Flores, Francias, etc... apenas mitigado por la astucia del antiguo tracante de licores, el santiaguino Diego Portales en Chile11. La dictadura de Rosas, que tradujo a su favor el vaco de poder que dejaba la experiencia institucional rivadaviana despus de 1828 y que se prolong hasta el 3 de febrero de 1852, fue vista por sus enemigos ilustrados como la presencia brbara de la Espaa inquisitorial y jesutica. El da en que se libr la Batalla de Caseros cuyos episodios fueron descritos con generosa minuciosidad por el boletinero ocial, el coronel D.F. Sarmiento en Campaa del Ejrcito Grande quedaba atrs en realidad un pasado oprobioso. Ese triunfo signicaba ms: era el pasado simblico de una experiencia hispanoamericana que no se deseaba reproducir. Pedro Henrquez Urea pareca todava obligado a anotar en 1942 (Editorial Losada, Buenos Aires) que el Facundo se entendera mejor en aquellos pases nuestros que no haban tenido an su Caseros. Y el mismo Borges, pero slo ante el asxiante clima que impona la barbarie del peronismo en Argentina, pudo valorar el sentido civilizatorio de una obra como la de Sarmiento, como queda testimoniado en el prlogo que escribe para Recuerdos de provincia (Editorial Emec, Buenos Aires), no accidentalmente en 1944: Sabe Sarmiento advierte Borges, que nuestro patrimonio no debe reducirse a los haberes del indio, del gaucho y del espaol; que podemos aspirar a la plenitud de la cultura occidental, sin excepcin alguna. Por lo que
11. Como en su poca lo expuso J.V. Lastarria y en la actualidad lo sostuvo Mario Gngora en su libro Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile en los siglos XIX y XX, Ediciones La Ciudad, 1981. Portales no fue ms que la cara sutil de una dictadura civil apoyndose en la fronda aristocrtica chilena, para decirlo con palabras del libro de Alberto Edwards: caracteriz al estado portalino, segn ste citado por Gngora, una poltica veneciana, con suaves luchas de saln entre magnates del mismo rango, no divididos ni por ideas ni por intereses, y amigos o parientes en sociedad, diletantes en polticas, que distraan los ocios de la opulencia en el juego de los Partidos y de las crisis ministeriales (una recepcin detenida de este proceso la ofrece el artculo an indito Neoliberalismo y pensamiento histrico: la reexin de Mario Gngora de Oscar Julin Guerrero).

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no puede sorprender que para los hombres de Mayo, entre los cuales Gutirrez se perla como una de sus guras ms signicativas, la cada de Rosas encarnara el triunfo de la razn contra el fanatismo, de la civilizacin contra la barbarie. En esa campaa se haba librado una segunda revolucin de independencia, si bien no tan heroica como la encabezada por San Martn no menos decisiva, y ante ellos se abra un horizonte lleno de expectativas y compromisos. Poblar, civilizar, educar, en una palabra, europeizar. Y europeizar fue el mejor modo de ser americanos. La fe en esa europeizacin, en esa regeneracin de los factores de la convivencia social fundados sobre la razn y no sobre las desigualdades de castas que haba impuesto el dominador espaol, era legtima e histricamente justicable. Era justicable ante los poderosos factores retardatarios Iglesia, sistema hacendario, analfabetismo abrumador de las masas, caudillaje, etc. contra los que tena que enfrentarse, pero sobre todo porque resultara vano exigir respuestas impensables para la inteligencia de la poca (por ejemplo, soluciones marxistas). El espectculo salvaje de la dictadura de Rosas no daba espera. Este se presentaba a sus ojos con las caractersticas ms desnudas: la de la violencia, la crueldad y la irracionalidad fomentada y declarada pblicamente como virtud ciudadana. Una dictadura que slo pareca expresar: Dime a quin y a cuntos has matado y te dir cunto vales. Aunque no fue eso lo nico que se supo comprender. La lectura del extenso ensayo de interpretacin de la realidad argentina Facundo (1845) de Sarmiento; el breve relato, con acento expresionista El matadero de Echeverra; o la larga novela Amalia (1851) de Jos Mrmol, dejan un testimonio cabal de la comprensin de esa poca. Pero es, sin duda, en la obra histrica Rosas y su tiempo (1907) del psiquiatra Jos Mara Ramos Meja (mucho ms que en los relatos folletinescos de Eduardo Gutirrez recogidos en Historia de Juan Manuel de Rosas y que en la Vida de Rosas del novelista Manuel Glvez) en la que se describe el mejor cuadro de la vida social y cultural de la tirana de Rosas y de la masa fanatizada que lo sustentaba. Porque fueron precisamente, los sectores bajos aquello que nuestras buenas i decentes jentes llaman canalla, plebe, vulgo, muchedumbre, populacho, chusma, multitud, qu s yo qu otros tratamientos honrosos,
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como escriba con irona Sarmiento los sectores sociales que resultaba urgente educar, como aparece ya desde los escritos de Echeverra. En efecto, esas masas no fueron slo vctimas seducidas, sino tambin cmplices activos de esos aos de terror y escarnio. Rosas saba perfectamente con quin contaba y cules eran los medios para gobernar, esto es, para dominar manteniendo adheridos a su persona, pero de hecho separados a los ncleos sociales que lo sostenan. La plebe compuesta por gauchos analfabetas recin llegados a la ciudad, negros burleteros, comadronas vulgares, carniceros matarifes, frailes ignorantones y fanatizados jesuditas (como los llamaba el mismo Rosas), as como de las huestes de indgenas seminmadas, con su peculiar lenguaje, sus chanzas pesadas, su resentimiento latente fcilmente manipulable, nunca encontr una autntica poltica social y educativa que contribuyera material y culturalmente a proporcionarle una forma ms digna de vida. Estos grupos sociales marginales que conformaban la vida del campo, del desierto, fueron implantados sin mediaciones en la ciudad. Cierto que su participacin en la vida pblica le daba un innegable tinte popular a la poltica de Rosas, pero no fue menos cierto que l busc explotar casi exclusivamente el odio colectivo, inamando en el humillado el resentimiento y alentando en l la sed de venganza contra los reales o presuntos opresores. Porque si en el campo la vida est teida de un salvajismo connatural con la supervivencia, que imprime observa Sarmiento, a mi parecer, en el carcter argentino, cierta resignacin estoica para la muerte violenta12, esa organizacin primitiva de la sociedad trasladada a la vida de Buenos Aires no era ms que una aberracin, pero sobre todo la hbil maniobra de un caudillo que saba contar, en el momento preciso, con las fuerzas que estaban en sus manos. El asalto del campo a la ciudad, o ms precisamente del gaucho, acostumbrado a vivir en torno a la pulpera, a sus juegos de azar y a las faenas de campesinos seminmadas, se experiment como un proceso de signos regresivos y se manifest en un conicto que estall brutalmente.
12. Domingo Faustino Sarmiento, Facundo o civilizacin o barbarie, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1977, p. 24.

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El principio de la ciega obediencia, de la delidad sin atenuaciones en la que se entremezcla el temor y el agradecimiento, es decir, del paternalismo, dene uno de los elementos fundamentales de esta mentalidad (de ello se sigue, por su puesto, que sea la lealtad la virtud ms apreciable que, en tiempos de guerra, se traduce en que los enemigos del caudillo-hacendado son automticamente y sin reservas los propios enemigos; en otras palabras que la poltica se dena como un juego cerrado de amigo-enemigo). A ello se agregan los rasgos caractersticos de la autoridad seorial-hacendaria de Hispanoamrica que congura un tipo especco de autoridad:
En este caso la gura de carcter que modela es la del seor (seor de hacienda, seor de rancho ganadero, sehor de ingenho, etc.) y a l pertenecen las caractersticas peculiares que se han dado por todas partes a este tipo de hombre: religiosidad de su destino aun dentro de la piedad catlica; magnanimidad y prestancia; diletantismo en sus escasas individualidades cultivadas. Y con el arrojo personal, el desdn de la muerte y la capacidad de jugarse la vida, impasible, a una sola carta. Ante los dems, el cumplimiento del deber teido por condicin de los mandatos indenidos del noblesse oblige.13

Estos componentes de autoridad ejercida en la ciudad resultaron sencillamente caricaturescos y condujo, en casos como los del dictador argentino, a excesos impensables. Rosas fue el artce de la peculiar traduccin de esa justicia omnipotente, administrada sin formas y sin debates, ejercida de una manera personal y presentada como una serie de actos excepcionales. Fue la suya una dictadura que cebaba el odio de las clases populares, fomentaba el temor entre todos los sectores y exiga una adhesin histrinica no a los principios, sino a la persona todopoderosa, al Restaurador de las Leyes. Sin duda porque lo caracterstico en l fue el haber elevado a sistema y aparato opresor todo esa carga espontnea de violencia acumulada en la campia que lo diferenciaba de un caudillo como Quiroga, como lo observa Sarmiento en su Facundo y lo reitera guradamente Borges
13. Jos Medina Echeverra, Consideraciones sociolgicas sobre el desarrollo de Amrica Latina, Buenos Aires, Editorial Hachette, 1964, p. 35.

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en su breve relato Dilogo de muertos y desplegarla en la ciudad como acto de venganza popular. Los absurdos y extendidos medios de propaganda (en la que, por ejemplo, la prensa gauchipoltica, federimontonera, chaucuaca, oriental, chotiprotectora y putirrepublicana, dirigida por el ingenioso padre Castaeda cumpla una funcin nada desdeable), las prohibiciones y los tabes (el azul era un color deleznable que usaban los salvajes unitarios, y fue desterrado de las prendas de vestir, de los utensilios de casa y de los smbolos patrios: Rosas lleg a instituir incluso que los cuadros y estatuas de las vrgenes en las iglesias se pintaran de rojo), las modas extravagantes en el vestuario y en los afeites personales (que inclua las patillas a lo Menem), la iconografa cursi y sentimental del Hroe del Desierto (en medallitas, litografas y otros medios plsticos de creacin espontnea), las consignas de adhesin, los vivas y los mueras, eran slo la parte exterior de esa gran maquinaria del terror. Por medio de ella se lograba reconocer al partidario incondicional en un juego burdo, pero efectivo, de las adhesiones aparatosas y sentimentales. Y de otro lado, por supuesto, as se lograba identicar al enemigo y morticar al sospechoso o al mero indiferente. En estas cabezas as entrenadas sostiene Ramos Meja fcilmente caba todo gnero de complot, de conjuraciones e ilogismos contra la vida del Restaurador, justicando los medios de represin14 y agrega a continuacin, describiendo el cuadro de terror que consuma a la poca:
La lgica de la venganza se impona impunemente, en muchos casos. Poblbase la atmsfera de sucesos extraos y las cosas ms pueriles tomaban una objetivacin grandiosa. Aquel que golpeaba una puerta era un espa; el que obligado por el fro envolva su rostro en la bufanda de moda, el traidor de la tragedia, cuyos pasos siniestros repercutan en los tmidos corazones; cualquier ruido tena su lenguaje; los acos adquiran vagos contornos de aparecidos; los nios resultaban gnomos, y todo el personal movilizado por Balzac y sus predecesores, en la enfermedad y el inerno, empez a llegar a
14. Jos Mara Ramos Meja, Rosas y su poca, t. II, 2a ed., Buenos Aires, Flix Lajouane y Ca. Editores, 1907, p. 170.

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este escenario propicio, hecho como adrede para dar aliento de vida a tan extravagante humanidad. Era principalmente durante la noche cuando se poblaban de ruidos y de gente la calle solitaria, el zagun oscuro, el enorme patio criollo y, a la luz mortecina de la vela de sebo, la huerta sombra. Las paredes y los cercados bajos facilitaban el acceso; el hogar de puertas abiertas fue una institucin fundada por Rosas para vigilar mejor sus pensionistas.

El hogar de puertas abiertas era el resultado nal de un propsito denido: se trataba de romper la vrtebra de la intimidad del hogar burgus. Esto es, violar la privacidad burguesa el clido refugio simbolizado en la alcoba renada de la Amalia de Mrmol, baada de tenues tonos azulados y amoblada con los ms delicados y armoniosos objetos de origen europeo y oriental. De esta manera quedaban desamparados los recintos privados, la sala de recibo y el despacho de trabajo del comerciante porteo, de las buenas i decentes jentes que aspiraban a la paz poltica y a las garantas institucionales al servicio de sus intereses particulares. Pues as como no quedaba espacio pblico para la expresin disidente, ella misma quedaba automticamente desguarnecida del espacio privado que pudiera hacer posible cualquier asomo de la ms inofensiva o discreta de sus manifestaciones. El nal destierro de toda esta clase social, de los inmundos, salvajes unitarios en la que Gutirrez ya cumpla una funcin especca, la de crtico y estudioso, la del primer hombre de letras del Ro de la Plata, como lo testimonia la correspondencia con Florencio Varela o la Ojeada de Echeverra fue la necesaria consecuencia de esta lucha desigual en torno al poder. Contra las clases sociales privilegiadas de Buenos Aires y el respaldo institucional que le brindaba el gobierno de Rivadavia, se levant, sin duda, la dictadura rosista. l logr concentrar todas las fuerzas libres del campo, que apenas caban en los proyectos constitucionales de la lite rivadaviana. El no slo concentr sino dobleg a esa lite y se impuso con decisin frente a los otros caudillos. La fantica admiracin que supo ganarse de toda la gauchada que lo segua desde sus primeros aos fue un factor esencial de su poder: l estaba a su vez sustentado en un ardor vindicativo de signos incontrovertibles. Esas muchedumbres desprotegidas encontraron en la gura de Rosas un caudillo que alentaba combativamente el odio
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popular y el deseo vengativo contra las clases privilegiadas porteas. Y no sin justicia. l era el protector, el padrino, el cmplice de sus hazaas, de sus cuitas, de sus desventuras. Sin duda porque el resentimiento, ese sentimiento mezcla de odio y frustracin no vengada, que cataliz la dictadura de Rosas, no ha dejado de constituir un componente decisivo en la vida pblica latinoamericana, como quedara demostrado con el ascenso en este siglo de los populismos. Con la institucionalizacin del hogar de puertas abiertas no quedaba virtualmente anulada la propiedad privada, sino el disfrute de carcter burgus de la vida familiar en la placentera intimidad. El eje mismo de la conciencia burguesa que ya empezaba a insinuarse en sus rasgos ms especcos quedaba temporalmente en interdiccin. El disfrute de los bienes materiales en su privacidad se vea trastornado profundamente: y esto fue vivido festivamente por las clases populares. Los carnavales organizados por Rosas eran adems un pretexto para irrumpir en los hogares de familias bien regladas (Gutirrez), saquearlos y violar a las damas y sirvientas que cohabitaban en la misma casa. Estos actos punitivos teidos de esta popular satisfacan al pueblo soberano, pueblo degollador (Sarmiento) y constitua uno de los mecanismos de adhesin a la dictadura. Sin duda, porque ella no poda prescindir, en su ascenso, de ese cndido fervor popular. No fue, sin embargo, la nica forma de ganarse su adhesin. Tambin Rosas supo explotar a todo lo largo de su dictadura la sensiblera sentimental de las clases a las que deca proteger, alimentando los resortes turbios de sus prejuicios y supersticiones. Los smbolos de una religiosidad catlica elemental y fanatizada jugaron a favor de sus propsitos. La veneracin, por ejemplo, a la hija de Rosas, a Manuelita, fue una institucin de carcter sagrado: ella era la virgen inmaculada del rgimen, la mujer-smbolo para la veneracin civil (como en este siglo lo sera la Evita del teniente coronel Juan Domingo Pern, aunque careca sta del hlito de pureza de Manuelita). Fue, pues en ltimo trmino, un culto mariano. El cura fue, en general por su parte, un aliado de la dictadura, y Rosas cont con el apoyo decidido de un buen nmero de clrigos fanatizados. El jesuita resuma siempre lo tuvo muy presente Rosas las virtudes que convena
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a su dictadura. La meta comn de ahogar la individualidad, de sofocar la diferencia, de negar neurticamente toda manifestacin de libre voluntad, de representar el yo como un miasma, de disciplinar hasta el delirio y la perversidad, de elevar la hipocresa a hbito y premio (tal como queda retratada ejemplarmente en una novela como A.M.D.G. de Ramn Prez de Ayala) eran anidades compartidas por estos caracterizados enemigos de la modernidad. Y todos esos elementos se constituyeron como piezas distintivas de apoyo ciego a la santa causa de la federacin acaudillada por el Ilustre Restaurador de las Leyes. Signo de una debilidad institucional y del azaroso juego del poder, la dictadura de Rosas tambin se hizo posible como consecuencia del endeble piso social y cultural sobre el cual se haba fundado la democracia rivadaviana. Las tensiones entre la ciudad y el campo, entre los usos y las costumbres urbanos y la vida rural, se entremezclaban con las desigualdades sociales y los abismos culturales que daba lugar al resentimiento latente de las clases populares y determinaban, gran parte, de su peculiar marco de representaciones simblicas. Muchas de ellas estaban en abierta contradiccin con los valores y costumbres impuestos por las clases privilegiadas de la ciudad. Y la conciencia de esta oposicin no fue ajena a la clase a la que perteneca Gutirrez. Para el grupo de exiliados por la dictadura, Rosas y su poca se vivieron como un desastre nacional. Y pese a la desalentadora persistencia de esa dictadura, creyeron intuir que la segunda oportunidad para ellos sera posible slo a condicin de corregir el camino recorrido. Una muy matizada y casi imperceptible crtica a Rivadavia tambin fue un factor que empez a gravitar en esa conciencia. Sin duda porque entendieron con cierto retraso que una articial restauracin legislativa, apenas podra tocar el explosivo suelo social del pas que imaginaban. Si Rosas era el presente que condensaba un pasado despreciable, las nuevas formas institucionales, esto es, las formas surgidas de la Constitucin de 1853, en cuya redaccin particip decididamente Gutirrez, habran de garantizar esa obra lenta (y siempre llevada a medias) de una transformacin social profunda, vale decir, que ellas fueron el producto de un sincero afn de renovacin en el marco de la civilizacin del porvenir.
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III La campaa antirrosista fue, a su vez, una campaa antihispnica. Preguntar por el origen de la dictadura de Rosas era recabar el pasado colonial, es decir, era preguntar por el proceso y desarrollo de la dominacin espaola en Amrica. Un pasado fundamental, esa vida colonial, que tanto nos interesa conocer bien y por entero, como escribe Gutirrez. Y como signo de la poca Espaa se presentaba, como anotaba desde el otro extremo del continente el mexicano Jos Mara Mora, en su obra Mxico y sus revoluciones (1836), bajo las impresiones de la leyenda negra: En Mxico nadie se acuerda de Espaa sino para despreciarla y las gentes no se reputan bastantemente independientes, si despus de haber sacudido el yugo poltico se hallan sujetos al uso y costumbres de la antigua metrpoli15. Armacin de un desprecio que coincida plenamente con el nimo de reforma social de usos y costumbres fundado en la educacin ilustrada: no en una radical distribucin de la propiedad de cuo marxista, por la obvia razn cronolgica de que se escriba cuarenta aos antes de la aparicin del El capital que se encuentran tambin en las palabras del joven Miguel Can en 1834:
Dos cadenas nos ligaban a Espaa: una material, visible, ominosa; otra no menos ominosa, no menos pesada, pero invisible, incorprea, que, como aquellos gases incomprensibles que por su sutileza lo penetran todo, est en nuestra legislacin, en nuestras letras, en nuestras costumbres, en nuestros hbitos, y todo lo ata, y a todo le imprime el sello de la esclavitud, y desmiente nuestra emancipacin absoluta. Aquella, pudimos y supimos hacerla pedazos con el vigor de nuestros brazos y el hierro de nuestras lanzas; sta es preciso que desaparezca tambin si nuestra personalidad nacional ha de ser una realidad; aqulla fue la misin gloriosa de nuestros padres, sta es la nuestra.16

15. Jos Mara Mora, Mxico y sus revoluciones, t. I, 2a ed., Mxico, Editorial Porra, 1965, p. 132. 16. Citado por Rod en su estudio Juan Mara Gutirrez y su poca en sus Obras completas, Aguilar, Madrid, 1967, p. 697.

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En uno y en otro caso el acento est denido de antemano. La reaccin contra todo lo espaol y la apelacin a nuevas formas y estilos de la convivencia social se haca sentir con una urgencia que no arrojaba la mnima duda sobre sus benecios. La lectura, para todas las clases y para los dos sexos; el uso de un vestuario elegante, con paos importados de Francia o Inglaterra, y ms acorde con el estado de la civilizacin europea industrializada o que por lo menos, en principio, pareciera disipar la divisin estamental; la adquisicin de un mobiliario cmodo, sobrio, que delatara el buen gusto imperante en la sociedad independiente, eran tendencias comunes en todo el continente. Y ello estaba vinculado a un mismo y feliz acontecimiento que implicaba la creacin de nuestro intrieur burgus en el marco de la idea liberal del buen gusto: Los tapices, las alfombras, las lunas, las araas, los oreros, los relojes, las estampas, las pinturas y los muebles preciosos sostiene Mora en la misma obra cosas todas casi desconocidas, y de muy poco uso antes de la Independencia, son muy comunes en el da. Otras aciones sociales, al teatro y las estas, un tono menos estamental en el trato cotidiano, una mayor ligereza en el galanteo, un lenguaje ms franco y a la vez ms corts, una nueva preceptiva en los gneros literarios, desde la poesa hasta las cartas privadas, son fenmenos que se presentaban en las sociedades urbanas que asimilaron con mayor rapidez los efectos de la situacin post-revolucionaria. Pero, sin duda, fue Buenos Aires la ciudad que vivi ese proceso con unas caractersticas bien denidas:
Las modas y las costumbres de los habitantes de Buenos Aires escribe el Dr. Gillies en un artculo escrito en 1834 han experimentado notables variaciones desde que el pas es independiente. La circulacin general de la educacin y de los conocimientos, el frecuente trato de sus habitantes con las dems naciones y la inuencia y el ejemplo de los numerosos extranjeros que han residido entre ellos, temporal o permanentemente han contribuido, en gran manera, a mejorar sus condicin moral, intelectual y social y a colocarlos en una posicin ms conforme que la que antes tenan, con el actual estado de la civilizacin en las otras partes del mundo. A este respecto (ellos) han hecho mayores progresos que ningn otro de los nuevos Estados y ejercen

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una extensa, y benca inuencia sobre las opiniones morales y polticas de sus contemporneos en todo el continente sudamericano.17

Puerto comercial, centro administrativo y poltico, Buenos Aires recibi un ujo de personas y cre una red de actividades que eran desconocidas poco antes. Una nueva vida cultural se posibilit en el marco de una sociedad con ansias de reformas. Ellas fueron presididas por esfuerzos colectivos o personales, en algunas ocasiones de alcances signicativos, como fue el de la Sociedad Literaria de 1821, con sus rganos de difusin periodsticos y cientcos, El Argos de Buenos Aires y La Abeja Argentina18. Las nuevas modas literarias fueron adquiriendo una personalidad ms denida, pasando de los ensayos neoclsicos de Juan de la Cruz Varela a la irrupcin romntica de Los consuelos de Echeverra. El esfuerzo por una nueva expresin no fue un agregado arbitrario a esa sociedad. No fue, tampoco, un reejo pasivo de los cambios. Fue, sobre todo, un proceso largo de asimilacin, un esfuerzo de denicin de una personalidad cultural, una conrmacin de determinadas convicciones libertarias y una fuerza modeladora de los factores integradores tras un ideal de convivencia colectiva. La experiencia literaria no se someta pasivamente a los patrones europeos recin desempacados del ltimo carguero ni tampoco se mova slo al impulso de los hechos determinantes de las situaciones polticas o econmicas. Cierto que haba una correspondencia entre una y las otras, como lo adverta perspicazmente el mismo Gutirrez, pero l tambin se encargaba de matizar esa correspondencia. Para el crtico Gutirrez

17. Dr. Gillies en un artculo traducido por Florencio Varela, del archivo Gutirrez C. 9 C. 36 L 5 C. 2, reproducido en Archivo del doctor Juan Mara Gutirrez. Epistolario, t. I, edicin a cargo de Ral J. Moglia y Miguel O. Garca, Buenos Aires, Imprenta del Congreso de la Nacin, 1979, p. 179. 18. Juan Mara Gutirrez hace un estudio de la inuencia positiva de esta organizacin creada bajo el inujo de don Julin Segundo de Agero, publicado originalmente con el ttulo La Sociedad Literaria y sus obras, Revista de Buenos Aires, No 13 y reproducido en el libro La literatura de mayo y otras pginas crticas, seleccin y prlogo Beatriz Sarlo, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1979.

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la literatura era un esfuerzo que no se reduca a su expresin retrica o estilstica. Las relaciones morales y sobre todo la funcin social de la obra son un elemento decisivo para su comprensin. l seal con precisin y detalladamente, en cada caso, esa relacin. Comprenda que esa relacin literatura/vida social no era unvoca, ni determinada a priori, pero que poda y deba ser comprobada. Comprensin que resulta ms acertada cuando se hace el elemental cotejo con las enseanzas de retrica y preceptiva que circulaban en el mundo hispnico en su poca, es decir, si se atiende al Arte de hablar y escribir en prosa y verso (1839) del secretario de la Inspeccin General de Instruccin Pblica en Espaa don Jos Gmez Hermosilla. De las veintiuna reglas que da para toda composicin escrita, no slo no hay ninguna que se reera a una situacin histrica o que est en algn grado en relacin con la sociedad, sino que las excluye en forma absoluta. Pues como queda dicho, escribe el penetrantsimo lsofo de la esttica peninsular, las que se llaman reglas en las artes no han sido establecidas en esta o en aquella poca por tal o cual individuo de la especie humana, en cuyo caso podan ser falsas y estar sujetas a caprichosas variaciones; sino que son principios eternos y de eterna verdad, fundados en la naturaleza misma de aquellas cosas que son objeto de las artes, y de consiguiente son inmutables como la naturaleza19. El cuadro cambiante de la vida social era, por el contrario para Gutirrez, un elemento decisivo para la comprensin de la obra y la gura literaria. Pero no solamente ese cuadro vivo de la sociedad y de los peculiares resortes que la mova, los visibles y los an no explorados, era determinante para la comprensin de la literatura. Al crtico y al historiador de la literatura tambin les corresponde elaborar, desde su propia perspectiva y con sus acentos particulares, esa obra de reconstruccin. l deba ofrecer una perspectiva de esa sociedad. El crtico literario era a su vez un historiador de las ideas o historiador social (para emplear un trmino ms actual, pero no menos problemtico) y estaba impelido a ofrecer un horizonte nuevo de comprensin de la vida social en s misma
19. Jos Gmez Hermosilla, Arte de hablar en prosa y en verso, t. II, 2a ed., Madrid, Imprenta Nacional, 1839, p. 245.

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y en relacin con la obra que est analizando, sobre todo cuando se careca de los estudios histricos pertinentes para esa comprensin. Por eso una obra como Origen y desarrollo de la enseanza pblica y superior en Buenos Aires (1868) no puede ser entendida acertadamente sino dentro de un conjunto de esfuerzos que llevaban indudablemente a esa precisa y documentada comprensin: Creemos que el conocimiento ntimo de nuestra sociedad escribe Gutirrez en la Advertencia de esta voluminosa obra no puede adquirirse de una manera completa sin el estudio de las materias, de las doctrinas y de los mtodos en que se educaban aquellos que, como sacerdotes o como magistrados, se apoderaban de las riendas morales de gobierno en la parte que a cada uno le caba20. Por supuesto que estos estudios no eran ajenos a la comprensin de la vida literaria, en otros trminos, ellos eran para Gutirrez su necesario complemento. Gutirrez fue, si no el primero cronolgicamente, s el ms acabado crtico-historiador de la literatura hispanoamericana de su poca. Sin duda que como crtico-historiador de la literatura contaba con el mayor nmero de fuentes (cartas, memorias de escritores, publicaciones en peridicos y revistas literarias, actas de certmenes literarios, documentos relativos a impresin y distribucin de libros, noticias biogrcas, etc.), que recopilaba con una entrega y una pasin ejemplar. Ese afn de recopilacin se documenta desde muy temprano, no ahorrando ningn esfuerzo para la adquisicin de toda fuente, como lo maniesta en su carta del 8 de enero de 1837 a Florencio Varela que es cita obligada de todos sus bigrafos:
Si usted no lo sabe, sepa que junto con amor cuanto papel se ha impreso en Buenos Aires antes y despus de la Revolucin; mucho he reunido ya, pero an me faltan y quisiera que los amigos me ayudaren; en este concepto espero que los que tenga usted de ms y no necesite me los remita cuando sea posible; tambin pudiera haber all un herculanum a donde se pudiera desenterrar algunas de aquellas antiguallas, y yo estoy dispuesto a comprarlas o permutarlas por libros de los de mi biblioteca que en general no son malos.

20. Juan Mara Gutirrez, Origen y desarrollo de la enseanza pblica y superior en Buenos Aires, Buenos Aires, 1915, p. 35.

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Ese inters original por juntar todo papel proveniente de la imprenta literaria de Buenos Aires se extender despus a todo los pases de lengua espaola de Amrica, uno de cuyos resultados ser la coleccin de poesas publicada bajo el ttulo Amrica potica. Es decir, que ese trabajo de archivista era el primer paso para crear una imagen cabal, que en su caso estaba ligada necesariamente a una imagen de conjunto de la Amrica hispana. Precisamente, en el prlogo de la primera edicin de la Amrica potica (el primer trabajo logrado de recopilacin de la produccin potica de los hispanoamericanos de los tiempos post-revolucionarios, publicada entre 1846 y 1847 en Valparaso), Juan Mara Gutirrez sostena: Nos gua en la publicacin que emprendemos una intencin muy seria. La tenemos por acto de patriotismo, mirando en ella uno de los testimonios que an faltan para convencer de que en el pensamiento americano hay elevacin, nobleza y unidad. Propsitos que fueron el impulso de muchos poetas, como Echeverra, que le escribe por estos aos a Gutirrez: Mi obra no es local sino americana, porque es uno el espritu y la tendencia de la revolucin de los pueblos sudamericanos21. Y fue ese sello revolucionario que tena como consecuencia la emancipacin de la lengua, como escriba y predicaba el joven Alberdi bajo el pseudnimo de Figarillo22 lo que con mayor energa dena el espritu de la unidad hispanoamericana. La unidad continental no est fundada slo por causa de la comunidad histrica al haber pertenecido al imperio espaol y ser herederos de legado de esa dominacin, vale decir, de la lengua y la religin. Primero porque para Gutirrez y la generacin hispanoamericana que le correspondi, la Amrica de Sarmiento, Acosta, Lastarria, Bilbao y ms tarde Mart, Gonzlez Prada, Varona, Montalvo, la lengua heredada

21. Carta de Esteban Echeverra a Juan Mara Gutirrez del 24 de diciembre de 1844, publicada en Archivos del doctor Juan Mara Gutirrez. Epistolario, t. I, p. 290. 22. El hispanista francs Paul Verdevoye en su pormenorizada y relevante obra Domingo Faustino Sarmiento. Educar y escribir opinando (Buenos Aires, Editorial de Larre Plus Ultra, 1988), sobreestima, a nuestro parecer, la inuencia de Larra sobre Sarmiento y Alberdi. Sin duda el Facundo o las Bases no son primordialmente el resultado de las incitaciones de la agudeza satrica del precoz costumbrista madrileo: son estas obras, ms bien, la superacin crtica y no de la continuacin de los artculos del pobrecito hablador Fgaro.

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estaba marchita y la religin implantada mostraba el rostro de un fanatismo sin atenuaciones. La unidad de pensamiento y la armona americana de sentimientos despus de la Independencia, por consiguiente, requeran constituirse bajo los impulsos de un cambio sustancial. Lengua y religin deberan ser transformadas de acuerdo a las exigencias de la renovacin y la tolerancia. La unidad hispanoamericana no era un supuesto sino un esfuerzo, es decir, una consecuencia de ese cambio, y a su vez ese cambio llevara necesariamente a la unidad continental, ya anunciada por Bolvar, Monteagudo o fray Servando Teresa de Mier. El nacionalismo estrecho de los caudillos, por el contrario, conduca necesariamente a la regresin social y a la desintegracin poltica hispanoamericana: ellos eran los exponentes de nuestro propio atraso y dependencia, los naturales beneciarios de todos los imperialismos. Toda poltica nacional debe ser de hecho una poltica continental generosa, solidaria y elevada, inspirada por un oportuno y mutuo mejoramiento entre los pases, como la practic el mismo Gutirrez en sus aos como ministro de Relaciones Exteriores. La labor de estrechar esos vnculos, por medio de colecciones continentales, como las que ya haban iniciado Bello y Garca del Ro desde Londres, o de ediciones ejemplares de nuestro mejor pasado y presente literario, era, de otra parte para Gutirrez, un deber primordial de la inteligencia americana. En esa persistente labor de recoleccin de documentos, de publicacin de obras literarias, de estudios de autores y obras se puede advertir los vnculos literarios, y el dilogo conjetural que une a los pueblos nuevos de este continente. En ellas se maniesta una unidad, una proyeccin de la esperanza, una proyeccin autoconsciente del mejoramiento del mundo. Una esperanza que no estaba fundada slo en los deseos, sino tambin en las evidencias de una trayectoria histrica comn que poda justicar y a la vez deba alentar una va autnoma en el futuro. IV La fundamentacin del proyecto de un futuro comn continental implicaba el entender el pasado colonial, esto es, el pasado brbaro (es decir, no civilizado que comprenda todos los estadios de la evolucin del hombre, desde
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la vida salvaje hasta las ltimas reacciones del papado contra la ciencia y el progreso, tal como queda expuesto en Sarmiento en Conictos y armonas de las razas de Amrica (1883), libro ambicioso en el que refunde las lecciones de Guizot y Tocqueville con las teoras ms recientes de la evolucin de las especies y el hombre de Darwin y Spencer) que haba posibilitado ese presente. El estudio de ese pasado se vea como una tarea prioritaria, pero las dicultades para llevar a cabo un plan historiogrco ordenado y cientco saltaban a la vista. Ciertamente, la labor de recoleccin de datos, documentos y libros y su subsiguiente clasicacin y valoracin, era una tarea que demandaba esfuerzos sostenidos y largos aos de celo profesional. Pero al espritu de archivista y arquelogo habra que agregar una necesaria imaginacin reconstructiva, para que de los despojos de un pasado lejano pudiera divisarse con cierta coherencia el cuadro vivo de esa sociedad. Actor (el poeta olvidado) y escenario (la sociedad colonial de la que se tena vagusimas nociones) recobraron en los escritos de Gutirrez una riqueza y una actualidad inusitada. Esa labor de revivicador de momias, la testica l mismo:
He procedido en mis indagaciones, como los viajeros paisajistas, obligados a delinear de carrera la sonoma de los lugares visitados por un instante. As que bajo una capa de polvo o entre las mallas de una araa, descubra uno de mis hroes, arrugado como un pergamino y mal parado por las injurias del tiempo, dbame prisa a medirle la talla, a restaurarle las facciones, a clasicarle entre los seres que fueron sus contemporneos, y a extraer por ltimo, de su tumba la esencia de sus pensamientos en vida, parecindome que se evaporaban ya de entre mis manos los vestigios de aquella momia expuesta al ambiente de nuestros das. Era indispensable en seguida convertir esa especie de primer estudio en un retrato de tamao natural, transformar en hombre el espectro, y ataviar la sombra del ilustre aparecido de manera que pudiera ser presentado, sin mengua de su amor propio, y a pesar de lo viejo de la vestimenta en la Repblica literaria.23

23. Tomado de la Advertencia preliminar a su estudio sobre fray Juan de Aylln y el gongorismo recogido en Escritores coloniales americanos, p. 220.

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Claro que hoy uno guarda la sospecha de que la tarea del intelectual hispanoamericano, si se observa muchas de sus actuales producciones, es la contraria de Gutirrez, es decir, la de convertir hombres en espectros. En el archivo epistolar de Juan Mara Gutirrez se puede constatar, detalladamente, cmo se fue acumulando esa informacin precisa y con nimo exhaustivo. Por supuesto, no se trataba de una labor de recopilacin histrica exclusiva de l, sino que la comparta con guras como Garca Icazbalceta en Mxico o Barros Arana en Chile. Para ellos la adquisicin de una biblioteca de temas nacionales y americanos era fundamental. Precisamente el historiador chileno Barros Arana, en carta dirigida al crtico argentino fechada el 14 de agosto de 1852, da noticia del alcance de su labor: No he evitado medio alguno para que mi coleccin de libros sea la ms completa sobre Amrica y creo que ya he dejado atrs a Beeche segn colijo de algunas cartas que de l he recibido hacindome algunos encargos para Santiago... Crase, amigo, que yo me guro destinado por la Providencia para aclarar nuestra historia i ser una crnica viva de todo lo que nos concierna24. Dos meses atrs ya haba indicado satisfactoriamente: Yo contino acionado a los fsiles americanos; a la fecha tengo una biblioteca americana de ms de 600 volmenes, entre ellos un Ternaux Compans que encargu a Francia, y muchos otros libros de un gran mrito. La respuesta del peruano M. Ros a los encargos de Gutirrez pone en evidencia dicultades adicionales para la consecucin de obras y textos bsicos: ... paso sin otros preludios a contestar a V. escribindole desde Lima a mediados de 1847 respecto de sus encargos que desempear con el mayor gusto hasta donde me sea posible. Y continuaba:
Ellos casi todos son de difcil ejecucin en el da. La anarqua poltica de que adolece este pas casi desde los albores de la Revolucin, se ha extendido a la parte moral y a la literaria. Aquella causa con todos sus efectos naturales, y el vandalismo que han ejercido los viajeros extraos en nuestras abandonadas bibliotecas; la decadencia de un gran nmero de las familias ms acomodadas
24. En Archivo del doctor Juan Mara Gutirrez. Epistolario, t. II, Buenos Aires, Imprenta del Congreso de la Nacin, 1981, p. 167.

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antes de la Emancipacin y el no haberse repetido ediciones de las obras que V. desea, han hecho escasear tanto los ejemplares que es dicultossimo conseguir muchas de ellas, y del todo imposible obtener algunas. Sin embargo, no desespero de lograr alguna parte de los encargos de V. ni descansar hasta poder darle una respuesta que en alguna manera le satisfaga.

No obstante la anarqua, la inmoralidad y el vandalismo, el diligente peruano Ros agrega: Ya he empezado a acopiar varios folletos de nes del siglo pasado y principios del presente, como discursos acadmicos, versos de circunstancias, descripciones de estas, etc.25. Esfuerzo que se multiplicaba si se tiene en cuenta que gran parte de nuestros documentos histricos descansaban en santa paz en los archivos espaoles, slo puestos a disposicin de extranjeros que, como el norteamericano Prescott o el escocs Robertson, hacan uso cientco de los hallazgos documentales all existentes. Al respecto a Bello no le quedaba ms que constatar la desidia de la nacin espaola:
Parece que una fatalidad singular la condenase a acumular tesoros de que solo hayan de aprovecharse naciones extranjeras. Su propia historia no excita hoy en ella el celo con que una multitud de plumas extranjeras se han dedicado y se dedican actualmente a explicarla, a escudriar sus secretos, a desenvolver su espritu, disfrutando colecciones de materiales inditos, o valindose de los trabajos preparatorios de Flores, Risco, Masdu, Capmany, Noguera, Conde, Clemencn, y otros distinguidos espaoles, que no parecen haber dejado sucesores.26

El estado de la inteligencia americana, por el contrario, como se demuestra en las cartas de Barros Arana o de Ros dirigidas a Gutirrez, se distingua por contrarrestar el abandono peninsular. La nutrida correspondencia tanto de las cartas escritas por Gutirrez (editado por Ernesto Morales en dos volmenes en 1942) como propiamen25. Op. cit., pp. 96-97. 26. Andrs Bello, Obras completas, Temas de historia y geografa, t. XIX, Ministerio de Educacin Nacional, Caracas, 1957, p. 284. En la enumeracin se le escapa a Bello el nombre del valenciano Juan Bautista Muoz tan signicativo para los estudios de documentacin de la historia de Amrica.

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te su archivo epistolar (publicado por Ral J. Moglia y Miguel O. Garca en siete volmenes, 1979-1990) abunda en esta clase de informaciones fundamentales. Estas cartas sirven de fuentes esenciales para una reconstruccin de la vida literaria del Ro de la Plata en el siglo XIX. Las observaciones sobre las sesiones y tertulias literarias, las descripciones detalladas de los concursos poticos, en dos o ms versiones de los mltiples corresponsales de Gutirrez, el intenso movimiento de libros y las preferencias de lecturas de la poca, las ediciones de nuevos libros y las reediciones de libros ejemplares, la suerte y desventura de algunas importantes bibliotecas privadas de la poca, con indicacin de los ttulos de los libros o, por lo menos, de los ms apreciados, las discusiones estticas as como las polmicas y recepcin de obras nacionales o extranjeras, son algunos de los aspectos de inters que se pueden entresacar de estas cartas. No menos importantes son los detalles sobre la venta y compra de imprentas u observaciones sobre la nueva funcin del periodismo como divulgador y populizador de las corrientes literarias y doctrinales de la poca. Es decir, aqu se encuentra un material signicativo sobre la produccin y distribucin de la literatura y sobre la formacin de un nuevo pblico lector en Amrica. El epistolario y sobre todo el archivo epistolario ofrecen adems un material abundante para satisfacer algunas curiosidades como son las amistades, los rencores y las pequeas envidias de los escritores. La vanidad excesiva que acompaa siempre a quien escribe se combina con esos gestos de amor propio o sincera amistad que hace de la literatura una red compleja del sistema social y cultural de su poca. Basta reproducir algunos apartes de las cartas de Sarmiento a Gutirrez relativas a la aparicin del Facundo, para revalorar la importancia de estas fuentes documentales para una historia social de la literatura:
Remito a V. escribe en carta fechada en Santiago de Chile el 24 de Julio de 1845 al seor Juan M. Gutirres el primer ejemplar del Facundo que ve la luz pblica. A salido como una cosa infamemente tratada. Quiere V. encargarse de analizarlo por el Mercurio, i decir que es un librote estupendo, magnco, celebrrimo? Sin miedo de ofenderme diga en este sentido lo que le de la gana; soi tolerantsimo. Cuando ms le permito que por no ofender mi modestia aada que es una produccin indijesta, incorrecta y nauseabunbIbLIOTEcA AYAcUchO

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da; pero nada ms. Si qiere acerlo contina con su ortografa basada en la fontica americana, extremando las Indicaciones sobre la conveniencia de simplicar y uniformar la ortografa en Amrica de Bello y Garca del Ro, qe se publique para la salida del vapor a n de qe no alcanzen a salir las crticas qe aguardo de mis amigos de por ac. Esto es, el 30.27

Sin quejarse demasiado de la cierta reserva que guard Gutirrez frente a esta produccin fruto de los excesos del loco sanjuanino, ste escriba una carta de agradecimiento fechada el 8 de agosto de 1845:
Escribi V. su salutacin editorial en El Mercurio i se la agradezco. Si no fuera periodista yo ubiera credo qe la chanza era pesada pero como soi del metier comprend que acia V. con el Facundo lo qe yo e echo tantas veces con otras cosas peores. No vaya V. a tener la falta de gusto de entrar en esplicaciones sobre este punto. Como criatura racional qe me creo, juzgo lo qe ai de verdad en su apreciacin i esto me bastara para ponerme mui ueco.

Y quince das despus, lo exhortaba:


Vamos, djese qerer. Le remito un cajn qe le entregar Pea, el cual contiene 170 ejemplares de mi Odisea, como se a complacido en llamarla V. por una admirable mezcla de afecto, convencimiento (i) e inofensiva irona. Pero no importa; yo tambin la llamar desde aora mi Odisea, con ms ttulo a ella qe Omero, a qien como V. sabe la envidia pstuma (de) a venido a despojarle de tanta gloria unos veinte i cinco siglos despus de su muerte.

Y en el prrafo siguiente haca una relacin de la distribucin metdica de su Odisea de la Pampa: Estos 170 los remitir a Montevideo a alguno de sus amigos para qe asignndoles un precio vendible los aga circular donde convenga/ sin perjuicio de darme las cuentas del Gran Capitn. 29 mandados al jeneral Paz; sincuenta introducidos furtivamente a Buenos Aires; tantos regalados a los patriotas en place, etc., etc.. Y remataba: Van tres en pasta para Varela, Echeverra, Rivera Indarte, los nicos

27. Epistolario, t. II, p. 5.

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tres nombres de por all qe me suenan al odo bien claros i distintos..., agregando otros datos e indicando a otros destinatarios. La recepcin del Facundo (o el Fecundo, como alguien lo lleg a nombrar con desprecio), sin duda, no fue ajena a este tipo de incitaciones que el celo de Sarmiento propiciaba permanentemente. La urgencia era uno de los mviles: Temo qe el Facundo ande rezagado por todas partes, escriba en la misma carta, i llegue ambre i un poco descolorido, cuando las pasiones polticas resfriadas dejen verlo en todo su insignicancia. Slo la miopa lolgica y lingstica podra restarle a ese activismo desenfrenado de Sarmiento la signicacin que l tiene para la valoracin literaria del Facundo. La simpata y los arrebatos de hostilidad desconcertante de Sarmiento y la fuerza feroz de su prosa, instigaban siempre a la polmica, a la divulgacin y a las insistentes provocaciones: su obra misma era fruto de ese espritu polmico, divulgativo y provocador. El Facundo no sera nada sin su distribucin y su recepcin inmediata pensaba Sarmiento, y consecuentemente l mova todos los medios para poner de mano en mano hasta las manos de un Guizot una obra que sobrepasa nuestra admiracin, para decirlo con Borges. Recurrir a Gutirrez que, al igual que el sanjuanino, estaba en el exilio, era recurrir a un crtico, pero tambin a un compaero de lucha y a un amigo (a un amigo, en n, a quien alguna vez le recomend sanamente: trabaje con tino; duerma largo; joda mucho y divirtase qe el tiempo pasa i no debemos malograrlo). A la tarea del crtico motivada aqu por una apremiante consideracin poltica, no le fue del todo ajena una valoracin que se mova entre un canon esttico ms o menos exible y una imagen ms o menos precisa sobre los deberes de la inteligencia americana. Al margen de las circunstancias apremiantes, Gutirrez desarroll una labor paciente y sistemtica que, igualmente, se puede rastrear en su epistolario. Un ejemplo sera suciente. En l se puede trazar el itinerario de la elaboracin de la Amrica potica. La intencin que lo gua, las fuentes de informacin y medios de consecucin del material potico, biogrco y crtico, las apreciaciones de las personalidades literarias a quien se dirige como a Bello, Olmedo, Garca del Ro, Echeverra, Mrmol o Juan Godoy y en quienes encuentra un estmulo, un consejo o un dato
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valioso, el largo perodo que invierte para hacer realidad esa publicacin ponen de maniesto la vocacin continental de Gutirrez, que guiar con mano segura su obra crtica de madurez. El rastreo de la elaboracin de la Amrica potica y su consecuente distribucin y recepcin, cuyas fuentes tambin se encuentran en ese epistolario, demostrara tambin como, a travs del esfuerzo sostenido en ese intercambio epistolar, se fue perlando con mayor precisin la idea inicial de la Amrica hispana: una idea dominada por la unidad y la justicia. El proceso de la gestacin de esa obra de seleccin potica y su valoracin esttica fue ejemplar. Ella demostr, nalmente, para el mismo Gutirrez y sus contemporneos que reciban peridicamente los sucesivos folletos con una expectacin maniesta, que la Amrica potica logr satisfacer una necesidad esencial. Es decir, como lo escribi un Flix Fras al manifestarle a Gutirrez sus reconocimientos por la feliz conclusin de la Amrica potica, que ella armaba un sentimiento americano y ya era hora de conformarse con escribir en la lengua emancipada. V La obra crtica de madurez de Juan Mara Gutirrez tiene su ms signicativa expresin en sus trabajos sobre la vida social y la literatura de la Colonia. Las pormenorizadas noticias biogrcas y los extensos anlisis literarios tanto de Pedro de Peralta Barnuevo, de Del Barco Centenera o Pablo de Olavide as como los breves y certeros trabajos sobre Juan del Valle Caviedes, Sor Juana Ins de la Cruz o Lavardn son representativos de estos estudios. Al perodo colonial dedica Gutirrez otra serie de trabajos complementarios como el consagrado al teatro de Buenos Aires desde sus orgenes hasta la lectura de las tragedias Dido y Argio las obras que consagraron el talento dramtico de Juan de la Cruz Varela, las investigaciones sobre la instruccin pblica y desarrollo de la Universidad, sin descuidar los personajes centrales que animaron la Colonia como un Maziel o Vrtiz y Salcedo. El interesante folleto de cincuenta y cuatro pginas dedicado a los Orgenes del arte de imprimir en la Amrica espaola (1865) delata su viva atencin por temas inditos y signicativos para los estudios
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literarios: No conocemos obra alguna, advierte Gutirrez, que hable sobre la interesante materia de la tipografa hispano-americana, a pesar del atractivo y de la trascendencia social que pueda drsele a este gnero de indagaciones. Sin duda porque la excesiva atencin que la historiografa americana mostraba por los sucesos polticos y la vagas generalizaciones (la descripcin abrumadora de las campaas libertadoras y los cmodos ejercicios de inexactitudes de nuestro fourdismo criollo desvelaron a una buena parte de esa fatigosa historiografa continental) ahogaba el inters por materias sociales, culturales y econmicas ms concretas sobre las que tambin Bello insista al criticar una investigacin sobre la inuencia de la Conquista espaola y el sistema colonial en Chile del joven Lastarria:
Las costumbres domsticas de una poca dada, la funcin de un pueblo, las vicisitudes, los desastres de otro, la historia de nuestra agricultura, de nuestro comercio, de nuestras minas, la justa apreciacin de esa o aquella parte de nuestro sistema colonial, pudieran dar un asunto a muchas e interesantes indagaciones. No falta para eso materiales que consultar, si se busca con sagacidad o paciencia en las colecciones de los curiosos, en los archivos, en las tradiciones dedignas, que debemos aprestarnos a consignar antes que acaben de oscurecerse y olvidarse.28

Es decir, que al rigor metodolgico se debera agregar la modestia intelectual para empezar a inventariar con delidad nuestro pasado colonial. La biografa serva de soporte a este primer esfuerzo histrico. En realidad, la biografa que no tena nada que ver con la que despus ejercit un Germn Arciniegas acomodado a la moda biogrca que impusieron los Stefan Zweig en Europa29 cumpla una funcin metodolgica bsica
28. Andrs Bello, op. cit., p. 159. 29. El captulo Die biographische Mode (en Literatur und Massenkultur, Francfort, Editorial Suhrkamp, 1990) de Leo Lwentalh ofrece una aguda crtica a ese gnero literario destinado al consumo de masas. En espaol son de anotar las observaciones sobre este tema del historiador argentino Jos Luis Romero, especialmente en su libro Estudio de la mentalidad burguesa (Madrid, Alianza Editorial) y del crtico colombiano Rafael Gutirrez Girardot, en particular en su trabajo sobre la literatura colombiana en el siglo XX (Bogot, Colcultura en Manual de historia colombiana, t. III).

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en una historiografa incipiente y, por el otro lado, serva de vehculo de moralizacin en una democracia naciente, escrita en forma sencilla y animada como lectura destinada principalmente a las juventudes. En este ltimo sentido se trataba de un ejercicio de la inteligencia secular y civil que buscaba liberarse de las hagiografas como modelo nico de vida ejemplar. De este doble propsito surgen biografas como las de San Martn o Bernardino Rivadavia. En ellas acenta Gutirrez los servicios que prestaron al desarrollo de la democracia argentina. En particular, se detiene, como en el caso de la de Rivadavia, en sealar las acciones que como gobernante realiz en benecio de la educacin: ereccin de la Universidad, fundacin de escuelas gratuitas bajo el sistema de Lancaster, creacin de una escuela normal, etc. Un propsito adicional gua las pginas sobre la vida y la obra de los poetas y soldados don Esteban de Luca y don Juan Ramn Rojas quienes concurrieron con sus talentos al progreso intelectual del pas, como miembros activos de las asociaciones literarias de Buenos Aires; uno y otro legaron a la posteridad un nombre simptico y sin mancha30. El inters que ofrecen estos trabajos es complementario: el de entregar unos perles literarios, una especie pues de cromitos como bautiz cariosamente a los suyos el cubano Manuel de la Cruz, que constituan un ejercicio propedutico destinado a la elaboracin de una historia general de nuestro desarrollo literario. Pero son las noticias biogrcas y los juicios literarios de Jos Mrmol, Esteban Echeverra y de don Juan de la Cruz Varela, los que constituyen un aporte ms decisivo a los estudios de la literatura postrevolucionaria del Ro de la Plata, noticias y juicios puricados todos ellos por la delidad a la amistad y por el recuerdo a los virtuosos ciudadanos vctimas de la dictadura rosista. En la nota biogrca de Echeverra, que serva de prlogo a la compilacin de las Obras completas del poeta, Juan Mara Gutirrez no slo informa sobre las aventuras del literato romntico, de su juventud alocada, de sus infatigables estudios en Europa y de la suerte azarosa de su signicativa obra potica. En ese prlogo Gutirrez establece una serie de relaciones
30. Juan Mara Gutirrez, Los poetas de la revolucin, p. 92.

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que sobrepasa la disciplina preparatoria de las ancdotas. Resulta necio aqu preguntar por el santo patrono europeo (Taine? o Sainte-Beuve? o tal vez Sainte-Beuve? o Taine?) que inspiraba sus acertados juicios crticos, como si siempre una observacin penetrante de un hispanoamericano tuviera que ser resultado fatal de la transcripcin de algn modelo europeo. La lectura de estos crticos europeos u otros como Madame de Stel o Cousin o Villemain, que en efecto la haba hecho Gutirrez, no slo no le resta originalidad, sino que esa caza de fuentes que en general desemboca en el Gnesis apenas puede explicar la especicidad y los verdaderos determinantes de la obra crtica de Gutirrez. El acento sobre el carcter enfermizo de Echeverra que hace el crtico Gutirrez, a manera de ejemplo, haca parte inherente del aliento creador del poeta de La cautiva motivado por experiencias histricas que tambin conoca el ciudadano Gutirrez. El dolor de Echeverra era susceptible de una explicacin que atajaba la apelacin a la irracionalidad. Gutirrez no reduce la enfermedad crnica de Echeverra a una eventualidad vital, a un mero desequilibrio emocional, sino que destaca en ella lo que hay de signicativo como experiencia histrica, hacindola as viable para el anlisis literario. La prolongando hipocondra de Echeverra rastreada en sus pormenores en las pginas inditas y autobiogrcas del propio poeta da lugar a un seguimiento de ese padecimiento singular. Siendo para l el mundo real una crcel y una perpetua tortura comenta Gutirrez, fragubase en la fantasa otro poblado de visiones y de seres imaginarios en quienes infunda sus aspiraciones y se personicaba el mismo. Y sostena en seguida: Su poema Elvira, escrito en la poca a que nos referimos (esto es, 1832), tiene por nico concepto el triunfo de las fuerzas funestas del mal sobre las aspiraciones legtimas a la felicidad31. La aparicin de Los consuelos en cuyos poemas se revela la madurez potica de Echeverra, no est libre de estas relaciones entre el padecimiento del poeta y la sublimacin literaria. Una larga serie de causas haban producido ... en nuestro poeta una especie de convalecencia fsica y moral,
31. Juan Mara Gutirrez, en prlogo a Obras completas de Esteban Echeverra, Buenos Aires, ediciones Antonio Zamora, 1972, p. 26.

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cuyos sntomas ms aparentes eran la resignacin y la paz de conciencia; y con la sonrisa de un justo reapareci en la sociedad trayendo en su mano, como resto precioso de una tormenta y de un naufragio, el libro inmortal de Los consuelos. Y agrega: Denominaba as a esa coleccin de fugaces melodas (segn una modesta nota escindida entre sus pginas) porque aliviaron su amargura en una poca funesta de que no se conservaba ms que una imagen confusa. Su padecimiento era tambin el padecimiento de la Argentina bajo Rosas, y en su poema quedaba plasmado el trasunto de la situacin de un pas que haba conocido los suplicios del inerno. Y por eso se pregunta Gutirrez. Qu era ste, por entonces, sino una vctima martirizada, descontenta y quejosa de lo pasado, resignada a la fatalidad de lo presente, y esperanzada en los secretos del porvenir? Qu son Los consuelos, sino el trasunto y la personicacin de estos mismo dolores y esperanzas?. Se queja Gutirrez, con razn, de la crtica de gaceteros que acompa al acontecimiento literario de la publicacin de Elvira. La recepcin inmediata de Los consuelos, dos aos ms tarde, y pese a haber sido aceptado como el eco de sentimiento comn y de verdadera revolucin de sus versos, tampoco estuvo a la altura del suceso: mujeres en busca de las pginas de amor, hombres maduros detrs de reconocer un hecho histrico que haban presenciado, y los jvenes improvisados recibiendo con entusiasmo esos versos inesperados en lengua espaola. Sin embargo, y como suele ocurrir, la crtica de dimensiones innitesimales se impuso, sin lograr destacar en esos versos lo renovador, la verdadera signicacin americana de esa coleccin lrica. Echeverra mismo adverta la apata crtica y el facilismo inspido y melanclico de los gaceteros de su poca. Esto le motivaba al poeta un malestar constante, nos informa Gutirrez. Pues, en efecto, de dimensiones innitesimales no fue slo la crtica literaria, sino tambin la crtica poltica y cultural ejercida por escritores de ocio que ofendan la inteligencia y el talento cada vez que redactaban una lnea. Contra ello, luchando contra ese enanismo literario noche y da, concluye Gutirrez, se levantaba la irritacin del poeta romntico: Su cartera estaba atestada de protestas, bajo todas las formas, contra los hechos sociales y polticos, que no poda condenar en pblico, pero que
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merecan un examen imparcial y severo o una elocuente condenacin en nombre de la buena doctrina, del patriotismo o de la ciencia. Y justicndose a s mismo como editor de las obras de Echeverra, concluye: un sentimiento de ms alcance la inspiraba, porque se dola que, invocando el saber y el talento, tomasen la pluma los extraos para ilustrar al pas y burlaran esta misin que nadie les impona, contribuyendo, por clculos srdidos, a oscurecerlo y a disculpar por ltimo, los errores de los malos gobernantes. Algunas de aquellas protesta silenciosas de Echeverra remata con nimo vindicativo sern, desde la aparicin de sus obras completas, una venganza pstuma de muchos de sus tormentos morales. VI No es el Per la patria de los especcos?. La pregunta ota en el aire pomposo de la vanidad nacional peruana. En realidad, es una pregunta que contiene una armacin que se vincula a su tradicin colonial. La sociedad ceremoniosa e inusualmente lujosa que prosper al contacto con la riqueza minera, ha producido una rica cultura literaria que va desde los Comentarios reales (1609) del Inca Garcilaso hasta la obra potica de ese otro producto de tensiones culturales, Csar Vallejo en este siglo. En la poca barroca, esto es, en el siglo XVII y hasta mediados del XVIII, en el que la cultura colonial limea conoci un vivo esplendor, se destacaron dos guras que aparecen contrapuestas, a saber, la del letrado erudito y ceremonioso Pedro de Peralta Barnuevo y la del poeta satrico y truhanesco Juan del Valle Caviedes. El extenso estudio de Pedro de Peralta emprendido por Juan Mara Gutirrez no puede pasarse por alto al hablarse de su obra. Su biografa detallada le sirvi de pretexto al crtico romntico para adentrarse en el corazn de la vida colonial americana (dejamos aqu de lado la consideracin de otros trabajos coloniales de Gutirrez como por ejemplo el excelente y extenso estudio sobre el poema pico-narrativo La Argentina y la conquista del Ro de la Plata del arcediano catequista don Martn del Barco Centenera, pues se hara sumamente extenso considerar a todos y cada uno de sus trabajos. Baste, pues, el anlisis sobre Peralta como representativo de su labor).
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El gran letrado colonial, cosmgrafo y matemtico, da la medida ejemplar de la sabidura literaria de su poca y de las ilusiones presuntuosas de su ciencia de extramuros. Claro que su vanidad estuvo bien fundada, pero el doctor don Pedro de Peralta Barnuevo no encontr el ambiente propicio para desarrollar fructferamente su talento, y como colonizado, advierte Gutirrez, apenas pudo destacarse con brillantez en medio de sus coterrneos y ofrecer una decorosa presencia ante los extranjeros advertidos de tal singular ingenio. Sin duda su curiosidad cientca y su talento innegable desbordaban las mrgenes mezquinas de la Lima barroca, pero ese fue su escenario y a l consagr todas sus virtudes y todos los defectos mismos de su saber acumulativo, eclctico y, en el fondo, incmodamente escolstico. Pedro de Peralta no fue un literato vulgar ni pueril. El medio social halag su vanidad, fundada en su capacidad inventiva, y foment en l una reverencia a su gura de literato de corte, agraciado y ambicioso.
El doctor Peralta sostiene Gutirrez, que a fuerza de levantarse con orgullo sobre la masa viva de su pueblo, perda en espontaneidad tanto como ganaba en formas solemnes, fras y vanidosas, se ha hombreado slo con los suyos, con los Reverendos Padres lectores de los grandes conventos, con los Maestros de la Universidad, con los empleados superiores y los tertulianos de los virreyes, cuando alguno de stos, como Castel dos Rius, era acionado a las musas y las hospedaba en el palacio.32

Porque estos poetas barrocos, que ostentaban con sumo orgullo el no saberse ingenios necesitados, sino altos funcionarios pblicos que se consagraban en la corte gracias a su inteligencia y agudeza, encontraban en estos sectores privilegiados coloniales su ambiente propicio. Los sectores palaciegos constituan su mbito y su palco y ellos pagaban la cuota de presuncin por las alabanzas de los letrados: Los advenedizos enriquecidos con el comercio, los nobles perezosos de espritu, los notables, en n, que aspiraban a participar del lustre que en toda poca y en todo lugar comunica el talento cultivado, abran sus mansiones a sabios condecorados y se convertan en Mecenas, a condicin de recobrar en
32. Juan Mara Gutirrez, Escritores coloniales americanos, p. 43.

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incienso y alabanzas inmerecidas el valor de la proteccin dispensada con su inuencia y con su dinero. El cuadro vivo de esta sociedad cortesana virreinal satisfecha de s misma y conada de sus propios privilegios es presentado en las pginas de Gutirrez con un vigor descriptivo, atento a los detalles seductores y disientes, a los matices encantadores y repulsivos que animaban la vida de la Lima de principios del siglo XVIII. En los propios textos del poeta Peralta, portento de ciencia y arte literario que lo semeja al mexicano don Carlos de Sigenza y Gngora, Gutirrez descubre ese espacio social que es digno de atencin. Las creencias religiosas, la historia de la educacin, el comercio de las ideas teolgicas y cientcas y el papel central de la Universidad forman un todo con la obra literaria. Ella no es un mero reejo de esa sociedad consagrada a sus propios sentimientos de superioridad, ella ms bien participa de un complejo y rico juego de correspondencias. Por una parte, la literatura es una parte de esa vida social colonial, que se maniesta casi exclusivamente como un ornamento seductor y ulico al que se le dota de una poderosa fuerza de legitimacin. Pero por otra parte, descubre o tal vez slo deja entrever con su peculiar habilidad la ccin de esa misma realidad, aun en el mismo acto de consagrarla como el mejor de los mundos posibles. Luz y contraluz de esa sociedad ornamental y prejuiciosa, la literatura barroca cumpla, segn Gutirrez, diversas funciones y el literato culterano y conceptuoso, de suyo atildado completaba ese juego de saln. Pero el literato se constitua en un elemento complementario de una manera singular. Halagaba al magnate, pero al mismo tiempo se halagaba a s mismo por encima del asunto tratado. Si su tema estaba determinado de antemano, por ejemplo la ocasin de una esta ocial, una conmemoracin domstica de algn notable o la celebracin de un certamen impuesto desde Madrid, el hombre de letras se reservaba para s un sentimiento irreductible de autoestimacin que dena el sello caracterstico de su arte. De esta manera la literatura barroca, y sobre todo la literatura barroca colonial, encontraba en el poderoso y sus incuestionados ttulos y cultivados placeres, su tema favorito, pero se guardaba, gracias a su explcito desafo a la inteligencia de los no cultos, un margen de libertad en el que ejerca una soberana espiritual indiscutible.
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Tema y forma expresiva, reconoce Gutirrez, se entrelazan en un todo. La excelencia de los seores se corresponda a la excelencia potica, aun all, como anota Picn-Salas para el arte barroco, en donde la vanidad del elogio queda salvada por lo peregrino de la expresin. El sentimiento de vanidad que las inspira est cifrado en la superioridad irrecusable del elogiado o en la presunta o real magnicencia del asunto tratado, hallando el poeta en la expresin barroca, valga decir, en el gongorismo, un canon propicio que armoniza los mritos del adulado y el motivo con la complejidad retrica del adulador. Aplaudir, celebrar, exaltar, admirar los gozos de los superiores por su origen y su belleza, por su riqueza y su talento, por sus actos heroicos y sus gestos de circunstancia, constituye el ncleo central de la literatura barroca americana. Su expresin predilecta es por ello mismo la poesa pica, deduce Gutirrez del mismo Peralta, en donde el brillo de la accin narrativa representaba adecuadamente el origen lustroso del hroe y sus hazaas inmortales. Y a esto, agrega Gutirrez tomado de la mano de las doctrinas estticas de la Lima fundada que con la Historia de Espaa vindicada y La relacin del gobierno de Castel Fuerte son los principales libros de Peralta Barnuevo se debe su caracterstica concepcin de la imitacin y la armona. Imitacin y armona son como los dos polos sobre que gira la mquina pica. La primera es el ornamento de la verdad histrica, y tambin la fbula; la segunda crea los episodios amorosos, las prosopopeyas o representacin de los dioses o sujetos morales, las guras y alegoras; de manera que resumiendo esta doctrina en una sola frase, la imitacin es imagen de la accin humana, representacin de los sucesos que forman como un cuerpo del poema, mientras que la alegora es el sentido o el alma que lo contiene. Doctrina esttica que lleva a Peralta a exaltar la hazaa de Pizarro, logrando as cantar el colono ilustrado, en un himno de gratitud, los horrores de la conquista. En su obra Lima fundada, el poeta peruano eleva al colonizador peninsular un canto perenne en el templo mental de la inmortalidad. Al hroe mezcla su sentimiento de piedad catlica, sin que al culto idoltrico de su fe religiosa aada una nota de especial inters: Esa fe es la catlica, arma Gutirrez, exaltada como en la conciencia de un inquisidor, pueril como en la de una beata; materializada, pintoresca,
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ataviada con todas las galas de una capilla consagrada al culto de Santa Rosa. Fustiga Gutirrez la candidez y puerilidad con que Peralta legtima la conquista sin considerar las lecciones de indignacin que nutren las obras de predecesores como un Ercilla o el Inca Garcilaso, sin consideracin tal vez ni siquiera a Cieza de Len o el padre Acosta viendo en Pizarro un enviado cuasidivino, revestido de una autoridad real, para quien Amrica es una promesa tentadora. Y no contento con ofrecer al conquistador a cambio de su civilizacin sus pobladores, todo el oro, la plata, los tesoros, las piedras preciosas, frutos, aves, ores y vida, en n, este cielo terrenal que se llama Amrica, le ofrece ms: tuyo ser como te lo ofrezco, cuando disipes las tinieblas y canten sus moradores tu gloria como se canta en el cielo. En el gongorismo endmico de Peralta todo es sublime, grandioso, elocuente, marcado por el sello del valor y el arrojo que convierte en inmortal el alma elevada en esos cuerpos sanos, jvenes, bellos y privilegiados. Nada desmiente su estilo sobrecargado, articialmente oscuro y forzosamente pesado. Sin embargo, la obra de Peralta ilumina una parte de esa vida de corte y se sustrae, de alguna manera, de la condena general que hace Gutirrez de la literatura colonial americana como un jardn de letras eruditas, escolsticas y amaneradas. Los juicios de Gutirrez sobre el arte barroco americano no podan sustraerse de su componente liberal, pero ello es apenas un indicativo de sus apreciaciones. Pero ello no basta para poner de presente una supuesta incomprensin del arte gongorino por parte de Gutirrez. Tambin el norteamericano Irving A. Leonard en su notable libro La poca barroca en el Mxico colonial (1959), hace permanente nfasis en los vanos juegos de articios en que se expresaba el ingenio criollo. Glosas, acrsticos, ecos, doble ecos, poesas retrgradas, centones y paranomasias eran los sutiles modos de versicar diestramente ripios y ocurrencias que se confundan, en una sociedad engolada y conceptuosa, con la verdadera poesa33. No menos enftico resulta un historiador como Ral Porras Ba-

33. Irving A. Leonard, La poca barroca en el Mxico colonial, 3a reimpresin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1990.

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rrenechea, quien se ve obligado a recurrir a parecidos juicios al referirse a la historia que caracteriz al Per barroco:
La historia de la ciudad con su fausto naciente y sus conmemoraciones domsticas de duelo o jbilo, o la historia del convento, con sus varones modelos de piedad o con sus monjas extticas, acapararn toda la atencin histrica, bendita o pueril. La historia se har erudita y minuciosa, fragmentaria y curiosa, retrica y cortesana, y con una articiosa tendencia panegrica se intensica el inters por lo raro, lo extico, lo curioso y lo peregrino.34

Al margen de esta pomposidad erudita, que describe con detalle Gutirrez, vivi un poeta extravagante, amigo de los versos satricos y chistosos, que frecuentaba la otra Lima de las tiendas baratas, los mentideros, las plazas de mercado y las casas de vecindad. El poeta de la Ribera, Juan del Valle Caviedes, representaba la otra cara de la vida social en el barroco. Si lo entenda el vecino, eso le bastaba. El no requera de los actos extraordinarios ociales u ociosos para acometer un verso. La ocasin era siempre propicia a la observacin descarada y a la burla implacable. De las grandes acciones de gobierno, solo adverta el aumento del costo de vida. Las calamidades pblicas eran los padecimientos constantes: hambre, ignorancia, malevolencia, supersticin. A los cometas los tomaba como fenmenos naturales como lo haca con clculos astronmico Sigenza en Mxico y de los temblores de tierra anotaba su fuerza destructiva: ni unos ni otros eran anuncio de la clera divina. La vida oscura y annima se cantaba en versos livianos para ser fcilmente aprendidos de memoria. Y son stas las caractersticas que destaca Gutirrez en el poeta peruano. Caviedes representaba a uno de los extremos de la sociedad barroca, porque en verdad, esa sociedad estuvo escindida, desgarrada, constitutivamente, en dos sectores irreconciliables. El ambiente cortesano, seorial y virreinal compona la cspide que apenas reconoca la existencia del otro sector que era su sustento material,

34. Ral Porras Barrenechea, Mito, tradicin e historia del Per, 2a ed., Lima, Instituto Ral Porras Barrenechea, 1969, p. 64.

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sobre un pueblo pues, sin privilegios, de origen racial equvoco, compuesto de todos los matices del color pardo. Estos dos espacios denen a Peralta y a Caviedes. All no haba espacios medios (y, por supuestos tampoco literaturas que lo expresaran), porque no haba sectores medios o burgueses en la poblacin. El conjunto fue, pues, una sociedad barroca caracteriza el historiador argentino Jos Luis Romero a las ciudades hidalgas de Indias de estos siglos escindida en privilegiados y no privilegiados, en gente que llevaba un estilo de vida noble y gente que no lo llevaba, en la que los ltimos arrastraban su inferioridad y miseria y los primeros ostentaban su distincin y su arrogancia. Separados, la superioridad de la hidalgua indiana brillaba sin sombras35. La literatura del barroco se mova dentro de los extremos de esa sociedad, aun en personas como la poetisa Sor Juana Ins de la Cruz. El laberinto de las palabras acaso lograba entrever la crisis de esa misma sociedad. Si los poetas no podan prever una transformacin radical, s por lo menos podan anticipar una crisis interna de la misma. El barroco gongorino haba fomentado no slo el arte de las sutilezas presuntuosas. Y fue en este contexto en el que se destaca el descubrimiento que hace Juan Mara Gutirrez del poeta Juan Caviedes. Gutirrez no se limita a repetir los ataques al gongorismo del preceptista Francisco Cascales, en sus Cartas lolgicas (sobre todo comprese con la Epstola VIII), en donde el atrevimiento del espaol se limita al comentario del abuso literario de las imgenes poticas: Qu otra cosa nos da el Polifemo y Soledades y otros poemas semejantes, sino palabras trastornadas con catacresis y metforas licenciosas, que cuando fueran tropos muy legtimos, por ser tan continuos y seguidos unos tras otros, haban de engrandar oscuridad, intrincamiento y embarazo?36. El acento en el ambiente social en que se mueve el poeta y la reconstruccin de ese mismo ambiente social, que ignora Cascales al juzgar a Gngora, son decisivos para la comprensin y

35. Jos Luis Romero, Latinoamrica: las ciudades y las ideas, 2a ed., Buenos Aires, Siglo XXI, 1977, p. 74. 36. Madrid, Ediciones de La Lectura, 1930, pp. 180 y 181.

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signicacin de la obra literaria de un Caviedes37. No se trata en el caso de Gutirrez de una mera protesta acadmica, sino de una revaloracin moderna de esas expresiones literarias que la posteridad no haba reparado ni siquiera en su existencia. La atencin, que en su caso constituye un descubrimiento del poeta satrico Juan Caviedes, tuvo un doble valor. En su trabajo Gutirrez logra llamar la atencin sobre esas composiciones ligeras, alejadas de la pompa culterana, esto es, sobre un poeta que con admiracin nuestra, y en prueba de su buena ndole de sus juicio, escap ms que ninguno otro de sus contemporneos, a la peste del concepto y de la erudicin trada de los cabellos. Y, sobre todo, busca dar un lugar privilegiado a este mero coplero chabacano de equvoca extraccin, guiado por el sentido comn y dotado de un ingenio lleno de frescura y perspicacia: l recre una rara mezcla de desnudeces y de sucios chistes, de juguetes inocentes, de epigramas mordaces, de crtica severa, de quejas amorosas, y de afectos de un alma contrita, expresados a veces en lenguaje digno del sentimiento que los inspira38. La revaloracin de Caviedes, un verdadero diente incisivo del parnaso barroco, tuvo, pues, un doble signo: se trat de una especie de exhumacin lolgica (aunque ya antes Unanue haba adelantado un paso en esa labor) de la que repar Ricardo Palma, y de otra parte, de

37. La comprensin de esta contribucin de Gutirrez todava es escamoteada por los estudiosos de la obra de Caviedes. Bastan tres ejemplos. En la edicin de las Obras completas (Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1984) del poeta limeo, el norteamericano Daniel R. Reedy pasa por alto la perspectiva crtica de Gutirrez, slo aludiendo a las inexactitudes biogrcas en que incurre: tarea fcil despus de la publicacin de los documentos que del poeta hizo Lohmann Villena en el siglo XX. El crtico italiano Giuseppe Bellini, en su artculo Actualidad de Juan del Valle y Caviedes (Cahiers du Monde Hispanique et Luso-Brsilien, Caravelle, No 7, 1966, Universit de Toulouse) no slo no percibe que lo que l mismo dice lo dijo ya Gutirrez, sino que lo cita, despus de Menndez Pelayo, desgurando la autntica simpata que despertaba en el crtico porteo el poeta barroco. Y, por ltimo, el total silencio que guarda de la obra del colonialista Gutirrez el mismo historiador peruano Guillermo Lohmann Villena en sus (por otra parte muy sugerentes) trabajos sobre Caviedes, Peralta y Olavide, publicados as: Un poeta virreinal del Per: Juan del Valle Caviedes, Revista de Indias, No 33-34, 1948 y los dos restantes en el libro Pedro de Peralta. Pablo de Olavide, segunda serie, Editorial Universitaria, Lima, 1964. 38. Juan Mara Gutirrez, Escritores coloniales americanos, p. 281.

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un autntico redescubrimiento literario del que todava no parece darse cuenta casi nadie, al darle una reinterpretacin enriquecedora al valor de estos versos de singular factura. Los estudios que se han consagrado en este siglo al poeta o la misma edicin crtica de la obra de Caviedes de Daniel R. Reedy para la Biblioteca Ayacucho (1984) no rebaten, sino por el contrario conrman lo que con sus precarios medios observ con atencin y certeza Gutirrez. VII La obra crtica y de historiografa literaria desarrollada por Juan Mara Gutirrez estuvo acuada por las categoras, los temas y los motivos de la historia romntica del siglo XIX. Los conceptos empleados, los temas dominantes y la metodologa escogida se dirigan ante todo contra los preceptos estticos que imperaron en la cultura colonial y en buena parte contra los dogmatismos de nuestra Ilustracin apurada. Ella comparta la frase de Thierry citada por Bello, en su escrito Modo de estudiar la historia: Hoy no es ya permitido escribir en el inters de una sola idea. Nuestro siglo no lo quiere; exige que se le diga todo; que se le reproduzca y se le explique la existencia de las naciones en sus diversas pocas, y que se le d a cada siglo pasado su verdadero lugar, su color y su signicacin39. La determinacin del hecho individual y la bsqueda del sello americano que lo particulariza dentro de la historia universal, creaba una tensin sugerente. El espritu crtico se diriga, de una parte, a destacar lo especco de un autor, de un proceso o de una institucin, y de otra parte, a encontrar un sentido interno a ese esfuerzo creativo en la vida nacional o continental. Este doble afn, individualizador y teleolgico, se vea acompaado en el caso de Gutirrez de una exposicin histrica detallada y representativa del asunto tratado, en la que la expresin se pona al servicio tanto de la claridad como de la simpata comunicativa. Se buscaba informar e inspirar, entender y hacer partcipe de ese saber dominante en Francia despus de

39. Andrs Bello, op. cit., p. 231.

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la Revolucin de 184840, Gutirrez no busca esa jacin del pasado, por el contrario: es la imagen uida de esos diversos pasados que se conjugan en el presente dentro de un generoso panorama continental, acentuando ms la comunidad universal de intereses literarios y loscos que exclusivismo nacionalista, el rasgo ms sobresaliente de su historiografa literaria. An ms, su historiografa acaso se podra acercar a la del ingls Arnold Mathew, ciertamente, no en su tendencia antiburguesa, sino en el acento social que la caracteriz. La historia guarda una secreta intencin libertaria y entonces tal vez habra que condenarles a estos hombres su exceso de optimismo, que sin duda no es providencial, sino que tiene que ser forjada por la voluntad frrea de un pueblo que busca su propia expresin. El hombre de letras, sin que aqu domine una idea aristocrtica del privilegio, tiene una responsabilidad ineludible en esa causa de la libertad americana. l debera demostrar adems de talento persistencia, paciencia, crtica fundada, modestia, sana emulacin, inquietud sincera y tanta buena voluntad y valor civil como exigiera esos duros tiempos todos han sido duros tiempos de la vida hispanoamericana. El aislamiento provinciano, el fanatismo religioso, las costumbres brbaras (no en un sentido racista), las tradiciones perversas, el analfabetismo del pueblo, la simulacin ostentosa del saber, la indiferencia culpable eran apenas algunos de los hbitos que se entremezclaban para impedir el desarrollo sostenido de nuestra emancipacin. Al intelectual republicano le corresponda contrarrestar ese lastre: y lo supo hacer, como lo demuestra la obra de Gutirrez. No es extrao por eso que fuera apostrofado beatamente como anticlerical e hispanfobo enemigo de Espaa y volteriano empedernido como lo calica el sumo pontce de las letras peninsulares del siglo XIX Marcelino Menndez y Pelayo. Los calicativos eran slo producto del mismo fanatismo que l condenaba. Espaa era Espaa,

40. Una contribucin notable al estudio de la historiografa literaria europea en el sigloXIX la ofrece el artculo de Peter Uwe Hohendalh, publicado en Brgertum im 19. Jahrhundert. Deutschland im europischen Vergleich, t. 3, editado por Jrgen Kocka. Munich, D.T.V., 1988.

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hipnotizada con la imagen obsesiva de un pasado glorioso que agigantaba sus propios padecimientos. Lo haba sealado en su discurso juvenil en el Saln Literario de 1837 que coincida en sus lneas generales con el de Lastarria de 1842 o el de Varona de 1880 y lo reiterara en las Cartas de un porteo en 1876, pocos aos antes de su muerte, al rechazar el nombramiento como miembro correspondiente extranjero, de la Academia Espaola de la Lengua. Cierto que se podra exceptuar a un Blanco White (al Blanco White de Letters from Spain, 1822) para mencionar un crtico de la Espaa monarquista y tristemente inquisitorial. Pero el sordo exilio del escritor sevillano conrmaba lo que no se estaba dispuesto a admitir: la tirana inquisitorial y el despotismo monrquico. La Iglesia catlica y la monarqua espaola eran los promotores de todas esas incomprensiones, del estado de postracin que avergonzaban a toda inteligencia liberal ilustrada. Gutirrez aspiraba a hacerse copartcipe de una plenitud de la vida americana que se opona a esa herencia. Ricardo Rojas se content con dejar una imagen desteida de su compatriota Gutirrez: Gutirrez es uno de nuestro escritores ms cultos escribe pero tambin de los menos originales. Carece de imaginacin creadora, de pensamiento sinttico, de emocin comunicativa. No ha creado un personaje, una fbula, una teora.... Carente de la potencia evocadora del gran historiador, ni la aptitud sintetizadora del pensador de raza remata su vida fue por ello una continua abnegacin, acto sublime de caridad intelectual41. En otros trminos, que Gutirrez, al carecer del patetismo descompuesto de la potencia evocadora y de la gesticulacin aparatosa de los pensadores de raza (nunca, creo, Gutirrez pretendi exhibir un pedigree que lo acreditara de una raza cualquiera), no pudo satisfacer al autor de la historia nacionalista de la literatura argentina. Porque en este caso la modestia intelectual de Gutirrez que implica precisamente por ello una ejemplar fundamentacin cientca de los estudios literarios no tiene nada que conceder a la monumentalidad precaria y oportunista de
41. Ricardo Rojas, La literatura argentina. Ensayo lsoco sobre la evolucin de la cultura en el Plata, Los Proscritos, t. II, Librera La Facultad, Buenos Aires, 1925, pp. 1055-1056.

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Rojas. En cualquier caso, no resulta extrao que slo hasta hace poco tiempo se mire la obra de Gutirrez, esto es, ese acto sublime de caridad intelectual con una comprensin ms acertada42.
Y si se quisiera expresar cul es el fundamento de su originalidad y de su gloria escriba ya, con todo, aos antes con justicia el uruguayo Jos Enrique Rod en su estudio sobre el crtico argentino, se dira: fue el estudioso desinteresado, en una generacin de combatientes y tribunos; fue, en ella, el que se mantuvo el hasta morir al sueo literario, concebido antes de la juventud, inmune entre los afanes de la edad madura, acariciado todava con el amor de la vejez: a modo de la primorosa or silvestre que, escogida en el paseo de la maana sirve de embeleso a todo el da y queda an fragante, por la noche, junto al libro que se cierra para dormir.

Su consigna fue, como una vez le escribi a Alberdi: Trabajar, trabajar; que suden la frente, y el brazo, y la prensa. Su intensa labor puede compararse sin duda con la de los crticos y estudiosos de la literatura como Andrs Bello, Gabriel Ren Moreno, J.M. Torres Caicedo o Manuel de la Cruz en el siglo pasado, y a los sucesores de esa tradicin en el presente como la del mismo Jos Enrique Rod, Mariano Picn-Salas, Pedro Henrquez Urea, Alfonso Reyes, para mencionar slo los ms destacados. Esto es, escritores que tuvieron un conocimiento universal de las letras y supieron expresar con elegancia, cosmopolitismo y saludable irona las demandas de la patria americana. Escritores marcados por la pasin por la belleza y por un amor a las pequeas y grandes cosas de la literatura. Con expresin clara, desdearon el mal gusto, el fanatismo y las tentaciones de oportunismo. Tal vez se vieron demasiado abrumados por las exigencias del pblico fcil, novelero y sentimental. Pero un irrevocable magisterio pedaggico y esttico, libre de charlatanera e improvisacin, acompa

42. Dentro de los estudios ms recientes sobre la obra de Gutirrez se destacan los de Mara Schwewstein de Reidel, Ernesto Morales, R.A. Arrieta, Gregorio y Flix Weinberg y Beatriz Sarlo. En su poca se escribieron pginas perdurables como las de Alberdi, Can, Vicua Mackenna, Torres Caicedo. Los primeros acercamientos biogrcos de Antonio Zinny y Carlos M. Urien conservan an un valor documental innegable.

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siempre sus mejores pginas. Pues nunca saltaron por encima de la sombra de su presunta genialidad. Y como la de todos ellos, fue la de Juan Mara Gutirrez una vida alerta y activa, oportuna y ejemplar.
Juan G. Gmez Garca

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AGRADECIMIENTOS

Para la elaboracin de este volumen cont con el estmulo y las orientaciones del profesor Rafael Gutirrez Girardot de la Universidad de Bonn. El oportuno envo de los siete volmenes del Epistolario de Juan Mara Gutirrez por el presidente de la Comisin Administradora de la Biblioteca del Congreso Argentino, as como algn material suministrado por el profesor Luis Alberto Romero, han sido de una gran ayuda.
J.G.G.G.

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CRITERIO DE ESTA EDICIN

Este volumen ofrece una antologa de la obra crtica y de los estudios histricos e histrico-literarios de Juan Mara Gutirrez. Los estudios sobre literatura de las pocas colonial y posrevolucionaria constituyen el cuerpo central de esta seleccin. A ellos se agregan el texto sobre la elocuencia y la poesa indgena, su discurso juvenil en el Saln Literario de 1837 y su carta de respuesta a la Academia Espaola de la Lengua en 1876, rechazando el nombramiento como miembro correspondiente extranjero. De los estudios, que hoy pueden ser clasicados dentro de la historia social de la literatura, se ha optado por seleccionar: Orgenes del arte de imprimir en la Amrica espaola, La Sociedad Literaria y sus obras, la Advertencia a su importante libro Origen y desarrollo de la enseanza pblica superior en Buenos Aires, y las biografas de Rivadavia y Vrtiz. Slo cuatro textos, Prlogo de la primera edicin de la Amrica potica, Juan Ruiz de Alarcn y Mendoza, Orgenes del arte de imprimir en la Amrica espaola y De la poesa y la elocuencia de las tribus de Amrica, han sido tomados de su edicin original. En estos casos, la ortografa se actualiz, respetando la puntuacin. Los otros textos se han tomado de las ediciones ms conables que se han tenido a disposicin, anotando al pie de pgina la fuente correspondiente. Se han conservado las notas aclaratorias de Juan Mara Gutirrez y las de Gregorio Weinberg. Estas ltimas van colocadas entre corchetes y con las iniciales del editor. Las notas indicadas con asterisco (*) son de Juan Guillermo Gmez Garca.
B.A.
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DISCURSO EN LA INAUGURACIN DEL SALN LITERARIO EL 23 DE JUNIO DE 1837*

FISONOMA DEL SABER ESPAOL CUAL DEBA SER ENTRE NOSOTROS


Seores:
ALZAR LA VOZ en medio de vosotros no era tal vez misin de un hombre nuevo. La palabra que no persuade y convence en materias de saber y de estudio, parece que resuena ms poderosa en nuestros odos, cuando nace de los labios de un hombre que el tiempo ha sazonado. El respeto y el amor hacia la persona que exhorta o alecciona, son sentimientos de que debe estar embebido el nimo del que escucha. Siempre que la fantasa me representa la imagen material de aquellos genios benemritos de la humanidad, que descubrieron verdades, introdujeron leyes nuevas en el mundo de la inteligencia y predicaron sus doctrinas, es bajo la forma de un hombre encanecido, de sentidos debilitados, de frente impasible, y hermoseada con aquellas rugas, que ms son cicatrices de las heridas del alma, que huellas de los aos, segn la expresin de un gran poeta. Yo vengo aqu, no conado en mi capacidad ni en mi suciencia: cedo a las instancias de un amigo, cuyas generosas esperanzas y miras sentira ver malogradas, si se equivoc al encomendarme este corto y modesto trabajo.

* El ensayo romntico, seleccin de Adolfo Prieto, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1967, pp. 29-41.

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Por poco que meditemos acerca de los elementos que constituyen un pueblo civilizado, veremos que las ciencias, la literatura y el arte existen a la par de la religin, de las formas gubernativas; de la industria, en n, y del comercio, que fortalecen y dan vigor al cuerpo social. Aqullas son como el pensamiento y el juicio; stos como el brazo y la fuerza fsica, que convierte en actos y hace efectiva la voluntad. Las ciencias y la literatura viven en la regin de las abstracciones, y se dignan de cuando en cuando descender hasta la tierra, cargadas de ricos descubrimientos, ya para mejorar nuestra existencia material, ya para revelarnos derechos que desconocamos, ya para aligerar los padecimientos del corazn, ya para perfeccionarlos. Para perfeccionarnos Seores! Para levantarnos paso a paso al sublime y misterioso puesto que la Providencia reserva al hombre para ms remotas y venturosas edades. Pero de qu servirn estas palancas de la perfectibilidad si no se aplican dentro de la esfera de su accin? De qu nos servira la brjula si no tuviramos mares que surcar? De qu la palabra si carecisemos de ideas? La historia general losca ha demostrado que cada pueblo debe, segn sus necesidades, segn su suelo y propensiones, cultivar aquellos ramos del saber que le son anlogos: que cada pueblo tiene una literatura y un arte, que armoniza con su moral, con sus creencias y tradiciones, con su imaginacin y sensibilidad. La literatura, muy particularmente, es tan peculiar a cada pueblo, como las facciones del rostro entre los individuos: la inuencia extraa es pasajera en ella; pero en su esencia no est, ni puede estarlo, sujeta a otros cambios que a los que trae consigo el progreso del pas a que pertenece. La ciencia es una matrona cosmopolita, que en todas las zonas se aclimata, y se nutre con los frutos de todos los climas. La literatura es un rbol que cuando se trasplanta degenera: es como el habitante de las montaas, que llora y se aniquila lejos de la tierra natal. En esta inteligencia, me propongo decir cuales sean los objetos a que la inteligencia del pueblo argentino deba contraerse; cual deba ser el carcter de su literatura. Antes es preciso volver atrs la vista, para examinar el camino que hemos andado, y apartarnos de l si le seguamos extraviados.

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Al empezar toda obra til y grande, al buscar un estmulo para acometer cualquiera empresa de las que honran al hombre, todo americano debe recordar aquel portentoso suceso que dio nacimiento al suelo en que naci. Si as lo hace, se ensanchar su mente; su actividad cobrar bro, y al traer a la memoria los prodigios que rodearon la cuna de su patria cul ser el obstculo que no venza? Cules no sern los mundos tambin nuevos, que no se revelen a su inteligencia? Expiraba el dcimo quinto siglo, cuando a la mente fecunda de un hombre inmortal le fue revelada la existencia de un hemisferio nuevo. Este genio, nacido en la patria de Dante y de Galileo, miraba ms all del mare magnum de los romanos, que los gegrafos antiguos poblaban de sirtes destructores y de voraces monstruos, un cielo ms puro que el de Europa, un suelo ms rico y lleno de maravillas. Llev de corte en corte sus sublimes ensueos: en todas fue tratado de visionario; y la Amrica aun fuera todava un misterio no revelado, si la exaltada imaginacin de Isabel la Catlica, vida de sucesos fantsticos, no hubiese alentado las esperanzas de aquel italiano inmortal. La virgen del mundo, como la apellida un moderno, surgi inocente y bella del seno del ocano, como la madre de todos los seres en la ccin antigua. El hierro y el fuego de la conquista destruyeron de consumo los monumentos de nuestros padres. Moctezuma y Atahualpa: los sacerdotes de sus dioses: las vrgenes consagradas a su culto, enterraron consigo la ciencia que posean, y los testimonios de una civilizacin que se encaminaba a su cenit. Sin embargo, algunos hombres sabios y laboriosos han reedicado con sus escombros, el templo del saber americano, y enseado, que aquellos denominados brbaros haban llegado a un grado de cultura en nada inferior a la de los caldeos y egipcios. Las guras simblicas, y los quipos de los mexicanos (cuyo imperio se alzaba en medio de la Amrica; para difundir por toda ella sus luces, como desde un centro) prueban que el desarrollo intelectual no contaba en aquella regin los largos siglos que en el viejo mundo, desde la poca inmemorial en que brill la luz de la razn en el Oriente: y a pesar de esto qu les faltaba para constituir un pueblo civilizado? No tenan una creencia que Clavijero no ha trepidado en parangonar con la de los griegos y
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de los romanos? No tenan un gobierno paternal y poderoso? Un monarca rodeado de suntuosidad y de riquezas? No tenan una legislacin y unas costumbres, que pueden llamarse sin exageracin, sabia a la una, humanas a las otras? As lo dicen escritores ilustres, lsofos y desapasionados. Seores! Es preciso respetar los altos designios de la Providencia; es preciso inclinar nuestra orgullosa frente, y replegar el atrevido vuelo de nuestra razn, al meditar sobre aquellos mismos designios. Si as no fuera, si no visemos que la invasin de brbaros que asol la Europa romana, trajo regeneracin y nueva vida a un mundo, ya caduco y corrompido, yo deplorara la suerte de nuestro continente, que no pudo alimentarse con su propia sustancia, sino hasta los primeros albores de la dcima sexta centuria. Yo me atrevera a desear que el velo del espacio ocultase aun a los ojos del otro hemisferio la existencia del que habitamos; y que para otras edades ms remotas hubiese quedado reservado su descubrimiento. Si cupiera en lo posible, este vano e hipottico deseo, la civilizacin americana, original, sin inuencia alguna extraa, se habra desenvuelto y crecido a la manera de la de otras naciones, de que slo su historia y nombre conocemos. Cul sera el carcter de esta civilizacin? He aqu un problema que no tiene solucin; pero que sin embargo dara materia a una inteligencia vasta y a una imaginacin potica como la de Herder, para fraguar un sistema seductor y bellsimo, partiendo de los datos conocidos, y pintndonos lo que pudo ser, sabiendo lo que fue en realidad. La conquista cort el hilo del desenvolvimiento intelectual americano. Esta bella parte meridional del nuevo mundo se troc en hija adoptiva de la Espaa, se pobl de ciudades, recibi costumbres anlogas a las de sus conquistadores; y la ciencia y la literatura espaola fueron desde entonces nuestra ciencia y nuestra literatura. La nacin espaola presenta un fenmeno que slo puede explicarse con conocimiento de su historia poltica. Dotada de un suelo feraz y variado, fecunda en hombres de talento y de imaginacin, atrevidos en la guerra, sufridos en los trabajos, constantes en las grandes empresas nunca ha salido de un puesto humilde e ignorado en la escala de la civilizacin europea. Muchos de sus hijos, en diferentes pocas, se han esforzado en hacer apologas de su importancia literaria, que los extraos le negaban:
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pero se han reducido a darnos una nomenclatura de escritores amenos e ingeniosos; de artistas, que a sus lienzos, mrmoles, o monumentos, han sabido imprimir el sello de sus almas apasionadas y fogosas, de sus imaginaciones atrevidas; ms que apenas son conocidos de los eruditos. Estos tesoros son como los del avaro, estriles para sus semejantes, pues se hallan enterrados en las entraas de la tierra. Los conocimientos slo son tiles cuando se derraman en provecho de la humanidad, cuando revelan leyes y verdades no conocidas y aplicables, que ensanchan la esfera del saber y de la inteligencia humana. La Italia, acordndose que fue madre de los romanos, ha producido a Dante, a Galileo, a Miguel ngel, a Cristbal Coln, a Filangieri y a Becaria; la Inglaterra, a Shakespeare, a Bacon, a Newton; la Alemania, aquella Alemania, brbara e inculta, cual nos la dio a conocer Tcito, es una fuente fecunda de ideas valientes, de erudicin profunda, de crtica eminente; y la Francia, colocada como centinela avanzada del mundo intelectual, no permite que una sola idea se pierda o desvirte, de cuantas emiten los hombres de todos los climas, en todos los idiomas. Yo busco un espaol que colocar al lado de los que dejo nombrados, y no le encuentro. Busco algn descubrimiento, algn trabajo inmortal de la razn espaola, y no le encuentro: es decir, no encuentro hombres como Newton y Galileo; descubrimientos como los de la atraccin universal, y el movimiento de la Tierra. Y se le podra pedir menos a una nacin que ha vivido dieciocho siglos? Es de admirar cmo las ciencias fsicas y exactas y particularmente la astronoma, no han llegado en Espaa, no dir a su esplendor, pero ni a la altura que han alcanzado en las dems naciones; siendo as que los rabes, sus dominadores por algn tiempo, las cultivaron con tan gran suceso: siendo as que D. Alfonso el X de Castilla, nico de sus reyes que haya alentado aquellos conocimientos, enviaba hasta el Egipto, a costa de muchos caudales, en busca de un sabio, primoroso en los movimientos que face la esfera, como l mismo dice en la introduccin a su libro Del tesoro. Pero sus sucesores al trono no siguieron este digno ejemplo, ni reconocieron la mxima de Alfonso, de que siempre a los sabios se debe el honor. D. Juan el II en 1434 autoriz con su silencio la destruccin de la biblioteca
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y escritos del famoso Marqus de Villena, hombre que con amor y talento cultivaba las ciencias naturales. Felipe II no dio importancia alguna a los trabajos geodsicos del Maestro Esquivel, que logr formar un mapa general de la pennsula durante el reinado de aquel monarca: naciendo de esta indiferencia, el que un trabajo tan importante pasase ignorado y se perdiera completamente, quedndonos apenas una vaga noticia de l. Despus ac (dice el autor del discurso sobre la Ley agraria) perecieron esos importantes estudios, sin que por eso se hubiesen adelantado los dems. Las ciencias dejaron de ser para nosotros un medio de buscar la verdad y se convirtieron en un arbitrio para buscar la vida. Multiplicronse los estudiantes, y con ellos la imperfeccin de los estudios; y a la manera de ciertos insectos que nacen de la podredumbre, y slo sirven para propagarla, los escolsticos, los pragmticos, los casuistas y malos profesores de las facultades intelectuales, envolvieron en su corrupcin los principios, el aprecio, y hasta la memoria de las ciencias tiles. Si hemos de dar crdito al ilustrado Blanco White, se enseaba en sus das, en las universidades de Espaa, el sistema de Coprnico, bajo la suposicin de que era errneo. En n, para completar este cuadro lamentable, basta decir, que cuando Descartes aplicaba el clculo algbrico a la resolucin de los problemas de geometra, y Leibnitz y Newton inventaban el innitesimal, los espaoles calicaban de matemticos a los que aprendan solamente las proposiciones de Euclides. Slo cegados con tan denso velo de ignorancia, pudieron dejar los espaoles desconocidas por tanto tiempo la geografa y la historia natural de la Amrica. Esta bella porcin que nosotros habitamos, en donde la naturaleza se presenta portentosa y rica; en donde empezando por el hombre y terminando por el ms ruin gusanillo, todo es raro, todo es nuevo, todo nunca visto para el antiguo mundo: las llanuras sin horizonte como el ocano; las montaas que se encumbran ms all de las nubes; los fenmenos celestes y las constelaciones de un hemisferio nuevo, nada de esto fue examinado ni estudiado por sus poseedores y seores, y lo poqusimo que hicieron, o ha sido pasto de las llamas en el incendio del Escorial, o existe indito en el polvo de los archivos. Preciso ha sido que el genio y la constancia de Humboldt mostrasen al mundo las maravillas que por tres desgraciados
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siglos haban mirado los espaoles con indiferencia: preciso ha sido, que un sabio y laborioso francs desenvolviese y aclarase las investigaciones de Azara, para que llegasen a alcanzar la importancia que tienen en el da, como acertadamente se ha dicho ya entre nosotros. El campo de las bellas letras no est menos despoblado de esos frondosos y fragantes rboles, a cuya sombra se abriga con placer y con amor el hombre que se dedica al estudio. No habis experimentado, seores, en vuestros paseos solitarios en aquellas horas, en que el alma, acordndose de su destino, quisiera levantarse de la tierra, y respirar aires de mejor mundo; no habis experimentado la necesidad de un libro escrito en el idioma que hablis desde la cuna? De uno de esos libros que encierran en s a la vez, poesa, religin, losofa: la historia del corazn, las inquietudes o la paz del espritu, y el embate de las pasiones? Un libro, en n, que conteniendo todos estos elementos, destile de ellos un blsamo benco para nuestras enfermedades morales? S, sin duda, habis experimentado una necesidad semejante, sin poderla satisfacer con ninguna produccin de la antigua, ni de la moderna literatura espaola. En toda ella no encontraris un libro que encierre los tesoros que brillan en cada pgina de Ren; en cada canto de Child Harold; en cada meditacin de Lamartine; en cada uno de los dramas de Schilller. Mucho se ha celebrado la imaginacin de los escritores espaoles; mucho el colorido de sus descripciones; mucho la armona y grandilocuencia de su lenguaje. Algunos extranjeros de nuestros das, a modo de arquelogos y numismticos empeosos, se han propuesto desenterrar las riquezas que se decan desconocidas e ignoradas; dndonos ya colecciones de poesas antiguas castellanas, ya ediciones lujosas de Caldern o de Lope de Vega. El crtico Schlegel ha levantado hasta las nubes a stos y los dems innitos dramticos de la pennsula. Pero, seores, en este amor exaltado, en esta estima exagerada, no se encerrar algn excusable engao? Algunas de esas ilusiones a que estn expuestos los hombres sistemticos y de imaginacin fogosa y movible? Qu extrao es que se mida el mrito de un escritor por el trabajo que ha costado el entenderlo? No es natural que despus de leer con dicultad y con fatiga un centenar
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de autos sacramentales, se quiere hallar un prodigio en cada extravagancia? El genio y la imaginacin espaola pueden compararse a un extendido lago, montono y sin profundidad, jams sus aguas se alteran, ni perturban la indolente tranquilidad de las naves que le surcan. Crecen en su orilla rboles sin frutos nutritivos, aunque lozanos, cuya sombra difunde un irresistible sopor. Este es mi sentir, seores: al llenar el objeto que en estas cortas lneas me he propuesto, he cado naturalmente en estas consideraciones y estoy muy lejos de pretender que se me considere infalible. Por inclinacin y por necesidad ha ledo los clsicos espaoles, y mi alma ha salido de entre tanto volumen, vaca y sin conservar recuerdo alguno, ni rastro de sacudimientos profundos. Slo en los odos me susurran an armoniosamente las glogas de Garcilaso, o los cadenciosos perodos de Sols. No faltan, a ms de stas, otras ilustres excepciones al juicio desfavorable que me he atrevido a formar de la literatura de la Espaa. Su teatro, como acabo de indicar, es estimado por literatos de renombre; y las odas del maestro Len y de Herrera son dignas de leerse muchas veces. Juan de Mena, puede compararse por la sublimidad de concepcin que despleg en su Laberinto, al autor de la Divina Comedia; y Manrique, en su bblica elega a la muerte de su padre, fue como el cisne de la poesa patria que entona al perecer un himno inmortal. Nula, pues, la ciencia y la literatura espaola, debemos nosotros divorciarnos completamente con ellas, y emanciparnos a este respecto de las tradiciones peninsulares, como supimos hacerlo en poltica, cuando nos proclamamos libres. Quedamos an ligados por el vnculo fuerte y estrecho del idioma: pero ste debe aojarse de da en da, a medida que vayamos entrando en el movimiento intelectual de los pueblos adelantados de la Europa. Para esto es necesario que nos familiaricemos con los idiomas extranjeros, y hagamos constante estudio de aclimatar al nuestro cuanto en aqullos se produzca de bueno, interesante y bello. Pero, esta importacin del pensamiento y de la literatura europea no debe hacerse ciegamente, ni dejndose engaar del brillante oropel con que algunas veces se revisten las innovaciones intiles o perjudiciales. Debemos jarnos antes en nuestras necesidades y exigencias, en el estado
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de nuestra necesidad y su ndole, y sobre todo en el destino que nos est reservado en este gran drama del universo, en que los pueblos son actores. Tratemos de adornos una educacin anloga y en armona con nuestros hombres y nuestras cosas; y si hemos de tener una literatura, hagamos que sea nacional; que represente nuestras costumbres y nuestra naturaleza, as como nuestros lagos y anchos ros solo reejan en sus aguas las estrellas de nuestro hemisferio. Antes de ser sabios y eruditos, civilicmonos; antes de descubrir y abrir nuevos rumbos en el campo de las ciencias fsicas o morales, empapmonos del saber que generosamente nos ofrece la Europa culta y experimentada. Adquiramos aquellos conocimientos generales que preparan al hombre a entrar con suceso al desempeo de los variados destinos a que debe ser llamado en un pas, donde todos somos iguales; en donde, desde el seno del humilde giro mercantil, del interior de los campos, y de en medio de las faenas rurales, somos llamados a la alta misin de legislar, de administrar la justicia, de ejecutar las leyes. Todo argentino debe llenar el vaco que en su educacin ha dejado un vicioso sistema de enseanza, y la falta de escalones intermedios entre la escuela de primeras letras y los estudios universitarios. Nuestros padres todos han recibido las borlas doctorales sin conocimiento de aquellas leyes ms palpables que sigue la naturaleza en sus fenmenos: sin una idea de la historia del gnero humano; sin la ms leve tintura de los idiomas y costumbres extranjeras. Jams los perturb en medio de las paccas ocupaciones del foro, de la medicina o del culto, el deseo de indagar el estado de la industria europea. Jams creyeron ni soaron que la economa pblica era una ciencia, y que, sin conocer la estadstica y la geografa de un pueblo, era imposible gobernarlo. El estudio prctico de las leyes, la lectura de sus glosadores, la inteligencia oscura e incompleta de algn poeta o historiador latino, he aqu el caudal intelectual de nuestros antiguos letrados: he aqu los ttulos en que apoyaban su renombre de literatos. Y, a esto, seores, estarn reducidas las ciencias y el saber? Acaso el hombre ha recibido de Dios la inteligencia para empobrecerla y amenguarla con tan reducidas aplicaciones? No, seores! Yo ofendera, si quisiera inculcar ms sobre este punto, y si pretendiera trazar el crculo dentro del cual debe moverse nuestra facultad
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de pensar: porque este crculo es como aqul de que nos habla Pascal, cuyo centro est en todas partes, y su circunferencia en ninguna. No olvidemos que nuestros tesoros naturales se hallan ignotos, esperando la mano hbil que los explote; la mano benca que los emita al comercio y los aplique a las artes y a la industria; que la formacin y origen de nuestros ros (vehculos de actividad y de riqueza) an son incierto y problemticos; que la tierra, frtil, virgen, extensa, pide cultivo, pero cultivo inteligente; y en n, que las ciencias exigen ser estudiadas con losofa, cultivadas con sistema, y la literatura requiere almas apasionadas, prvidas, sensibles a lo bello, y eminentemente posedas de espritu nacional. Aqu un campo no menos vasto y ms ameno se presenta. Sobre la realidad de las cosas, en la atmsfera ms pura de la regin social, mueve sus alas un genio que nunca desampara a los pueblos, que mostrando al hombre la nada de sus obras, le impele siempre hacia adelante, y sealndole a lo lejos bellas utopas, repblicas imaginarias, dichas y felicidades venideras, infndele en el pecho el valor necesario para encaminarse a ellas, y la esperanza de alcanzarlas. Este genio es la poesa. Que a este nombre, seores, no se desplieguen vuestros labios con la sonrisa del desprecio y de la irona. Que este nombre no traiga a vuestra memoria la insulsa cla de versicadores que plaga el parnaso de nuestra lengua. Recordemos s los consuelos y luz que han derramado los verdaderos padres del canto sobre el corazn y la mente de la humanidad. Recordemos lo que pasa en nuestras almas al leer las obras de los modernos, Byron, Manzoni, Lamartine, y otros innitos, y confesemos a una voz, que la misin del verdadero poeta es tan sagrada como la del sacerdocio. Recordemos que la poesa no es una hacinacin armoniosa de palabras desnudas de pensamientos y de afectos; sino el fruto de una fantasa frtil y poderosa, que expresa con rara vivacidad y con palabras inmortales las cosas que la hieren; que es la contemplacin fervorosa y grave que hace el alma sobre s misma, y sobre los grandiosos espectculos que presenta la naturaleza. Consiste unas veces en los raptos del corazn de un hombre religioso, que como Milton experimenta una vaga turbacin en lo ntimo de su nimo; la poesa es otras veces un sentimiento tierno y candoroso, que se interesa ecazmente por las cosas ms humildes, y detenindose a contemplar el cliz de una
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or, no se contenta con describirla, sino que se conmueve y entusiasma al contemplar esta belleza imperceptible de la creacin. Si la poesa es una necesidad de los pueblos adelantados y viejos, es una planta que nace espontneamente en el seno de las sociedades que empiezan a formarse. Ley es del desarrollo humano, que el joven se gue ms por los impulsos del instinto, que por los consejos de la razn; y que se derrame en himnos y en cantares los afectos que rebozan en su corazn. Importa, empero, que esta tendencia de nuestro espritu no se extrave, y que cuando con el transcurso de los tiempos, llegue a formar un caudal abundante, conserve su color propio al universal. He aqu reducido a limitados trminos el espacio en que puede moverse la inteligencia argentina, que tantos frutos indgenas preciosos promete a la patria. Para remover y dar vida a toda idea fecunda, para adquirir todo gnero de conocimientos, para mantener y dar pbulo a ese dulce comercio que debe existir entre los hombres que se consagran al estudio, un compatriota, celoso de la ilustracin, y que cuento con orgullo entre mis amigos, ha concebido la idea de este establecimiento a que es particularmente llamada la juventud, esa parte interesante de la Repblica que an no se ha maniatado con la rutina, ni cegado con la triste incredulidad de una losofa ya caduca, cuyo pecho est libre de odios y temores, cuya alma, como el cliz de un vegetal, en el instante de su orescencia, est dispuesta a recibir el roco benco de la ciencia, y el amor a la paz que nacen de la contemplacin de la naturaleza, y de la armona de las palabras del sabio. En esta sala modesta, cual conviene a una institucin que comienza, se encierran ya muchos libros, reunidos a costa de esfuerzos y erogaciones: algunas personas, recomendables por su saber, se han comprometido a comunicar sus conocimientos como en una conversacin amistosa, y es de esperar, que todos los llamados a un n tan laudable se empeen en mostrarse dignos de la eleccin que en ellos ha recado. Yo pido al cielo que bendiga la simiente del rbol que hoy se planta, y lo levante sobre los cedros. Que a su sombra llegue a descansar la juventud venidera, del mismo modo de nosotros, de esa terrible lucha que el hombre mantiene en su interior entre la duda y la verdad.
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PRLOGO DE LA PRIMERA EDICIN DE LA AMRICA POTICA*

NO HEMOS SIDO nosotros los primeros en advertir la necesidad y la

importancia de reunir en un cuerpo las obras escogidas de aquellos americanos que como poetas se han distinguido en los tiempos ms recientes. Los ilustrados redactores del Repertorio Americano1, y el compilador de la Lira Argentina2, han dicho que un trabajo de esta naturaleza, contribuira ecazmente a difundir en nuestras repblicas el gusto por la amena literatura, y a la conservacin de los recuerdos que pueden alimentar el espritu pblico. No gua en la publicacin que emprendemos una intencin muy seria. La tenemos por acto de patriotismo, mirando en ella uno de los testimonios que an faltan para convencer de que en el pensamiento americano hay elevacin, nobleza y unidad. Al ver como en pueblos tan apartados entre s luce la llama de una misma inspiracin; el mismo amor por la patria, las mismas esperanzas de mejora y de engrandecimiento, igual entusiasmo por las instituciones nacidas de la emancipacin; igual encanto ante la naturaleza virgen, lozana y maravillosa del nuevo mundo, creemos que no se podr negar, que a ms de aquella armona que proviene de la comunidad de religin y de idioma, existe otra entre las repblicas americanas, la armona del pensamiento.

* Amrica potica, 2a ed., Buenos Aires, Biblioteca Hispano-Americana, v. VI, Imprenta de Mayo, 1866, pp. V-XI. 1. Don Andrs Bello, don Juan Garca del Ro y otros. 2. Dr. don Ramn Daz.

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Sera fcil decir por qu razn hemos llegado al punto en que tratamos de darnos cuenta de aquellos hechos en mrito de los cuales hemos nacido a la existencia poltica, formando Estados independientes: por qu advertimos ya que tenemos a la espalda un tiempo que pas; por qu, en n, nos lleva un impulso escondido a las investigaciones de nuestra historia. Pero dejando esta aplicacin para lugar ms oportuno, nos tomaremos la libertad de advertir que nos falta copia de datos sucientemente metodizados para dar con la verdad andando el camino a que nos conducen aquellos impulsos que acabamos de sealar. Contrayndonos a nuestro propsito, observamos, que si mucho se ha hablado en Amrica de la literatura potica, si se la ha juzgado ya en bien ya en mal, y a veces con originalidad e ingenio, ha sido, sin embargo, sin poseer el caudal de noticias y antecedentes necesarios para conseguir el acierto en materia tan delicada de crtica. Bajo este otro aspecto consideramos tambin til la publicacin de nuestra Amrica potica. Para la eleccin de las piezas que la componen nos hemos cerrado a toda parcialidad, y tomado como guas que no se pueden extraviar, el amor discreto por el nombre americano y los consejos inmutables del buen gusto. Hemos preferido aquellas composiciones que tienen relacin, por el asunto o por el colorido, con el genio, la ndole y la naturaleza de nuestro continente, desechando las inspiraciones de la pasin en las luchas civiles, y ahorrando, en lo posible, las exageraciones del entusiasmo en los himnos de triunfo nacional. Antes que la civilizacin cristiana penetrase en Amrica con sus conquistadores, era ya muy estimado en ella el talento potico. Algunos emperadores mexicanos, a la manera de los sacerdotes del Asia antigua, vistieron las mximas de la moral y explicaron la naturaleza, con las formas de la poesa. El nombre de Haravicus que llevaron los vates durante el reinado de los Incas peruanos, signicaba en lengua de los mismos inventor, probando con esto que exigan de sus cantores el ejercicio de la ms alta facultad del espritu humano. La voz de los haravicus, segn el testimonio de Garcilaso, se alzaba en los triunfos, en las grandes solemnidades del imperio; y sus poesas, como la historia, perpetuaban el recuerdo de las hazaas y de los acontecimientos nacionales.
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Ms no por eso estaba exclusivamente encerrada la poesa de Amrica en el mbito de aquellos emporios de civilizacin antigua. Las tribus indmitas que inspiraron a Ercilla octavas inmortales, tenan sus Jempin, nombre expresivo que signica dueo del decir, y que conviene perfectamente a los poetas de Arauco, estando a la opinin del ms afamado de los cronistas chilenos3. Los que adoraban al astro del da como a la primera de sus divinidades, debieron experimentar el entusiasmo que distingue al poeta, ayudndose para expresarlo de las imgenes pintorescas propias de los idiomas primitivos. As es que segn los viajeros en Amrica y los numerosos historiadores de esta parte del mundo, casi no hay tribu, ya more en las llanuras o en las montaas, que no tenga sus varones inspirados, y su poesa ms o menos rstica. Cuando la lengua de Castilla se arraig en la parte meridional de nuestro continente, sus hijos enriquecieron a la madre patria, no menos con los tesoros de su suelo que con sus adelantados talentos que fecundiza un sol ardiente y desarrolla una naturaleza grandiosa y magnica4. Ellos cantaron en el habla de Mena y de Len,
No con ruda zampoa, Sino con lira grave;5

y muchas y muy lozanas hojas del Laurel de Apolo dej caer el monstruo de los ingenios espaoles sobre sienes americanas. Otras glorias y otros nombres llegaron tras los famosos de D. Juan de Alarcn y de la virgen mejicana, que ha tenido por heraldos de sus talentos, al erudito Feijoo, y al grave e inspirado cantor del 2 de Mayo y de la defensa de Buenos Aires6. Olavide tan sabio como infortunado, busc solaz
3. Rosales Molina. 4. Don Eugenio de Ochoa, Noticia de D. Manuel E. de Gorostiza, Tesoro del teatro espaol, t. V, 1838. 5. Lope de Vega, Laurel de Apolo, publicado por primera vez en 1630. 6. Feijoo, Defensa de las mujeres, D. Nicasio Gallego, prlogo a la primera edicin de las poesas de la Sra. doa G. Gmez de Avellaneda.

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de cristiano, para cosechar gloria, en la versin castellana de los Salmos. Navarrete rivaliz con el autor de la Noche serena, en elevacin y candor. Gorostiza consigui ponerse al lado de Moratn el hijo, entre Martnez de la Rosa y el fecundo Bretn de los Herreros. Ms, hasta entonces, el sonido de las liras de Amrica, se perda entre el grande concierto de las espaolas; el hilo de agua, por decirlo as, se engolfaba sin dejar huella, en el mar a cuyo alimento contribua. La revolucin poltica que convirti los Virreynatos en Repblica, encord con bronce la lira de que hablamos. Fue nica ocupacin de los brazos, la guerra; y la victoria la nica inspiratriz del ingenio. El carcter de la poesa, durante la lucha de emancipacin, fue puramente guerrero. Entonces canta Fernndez Madrid al Padre de Colombia y a los libertadores de Venezuela. Lpez entona su himno imperecedero; Olmedo eterniza el nombre de Junn a par del suyo; y otros muchos, entusiastas y nobles, siguen al carro de la victoria hasta el trmino de su carrera. Muy grande debe ser nuestro agradecimiento hacia los hombres ilustres que han escrito aquel perodo de nuestra historia en el idioma de las Musas. La epopeya de la lucha de la independencia existe burilada; falta nicamente que se renan en su cuerpo los himnos en el triunfo y las elegas en los desastres, que se han escrito desde el Anahuac hasta la tierra Argentina. De entonces hasta los das actuales, toma la poesa otra direccin en Amrica. Los poetas pudieron ya pensar en s mismos e interesar con sus dolores o con sus dichas personales. Las ores, el cielo, la mujer, la naturaleza, la tradicin histrica, los recuerdos, en n, hijos del silencio, entraron como colorido en el pincel del poeta. Aquellos mismos que antes cantaron a los hroes cantan a las rosas, o vierten a la lengua materna las descripciones de Delille o los pensamientos de Pope; Pesado traduce a David y se inspira en los sagrados libros. Varela (infatigable atleta potico) traduce a Horacio y muere con la Eneida en la mano, esforzndose por continuar la versin de este poema. El libro que publicamos, va a generalizar las composiciones y los nombres de muchos otros poetas, casi todos vivos, o muy recientemente fallecidos, cargados de promesas, en la or de la juventud.
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No nos ha sido necesario usar de severidad para juzgarlos por la intencin moral de sus obras. Todos han practicado aquel excelente consejo prctico del antiguo, recordado no ha mucho a la juventud estudiosa por un americano distinguido: sacerdote de las musas, canto para las almas inocentes y puras. La trivialidad no existe en la lira americana, as como no hay objeto apocado entre los de su naturaleza fsica. El cinismo, y las provocaciones a la risa, propias de las literaturas articiales y achacosas, se buscaran en vano entre los buenos versos rmados por nuestros poetas. Y no poda ser de otro modo, atendiendo a sus antecedentes personales. Los ms de ellos se educaron para el foro, se sentaron en las Asambleas Legislativas, representaron a sus gobiernos en pases extranjeros, los presidieron a veces, y siempre pertenecieron al movimiento poltico o a la administracin de sus respectivas repblicas. Tanto ingenio y tanto carcter noble, merecera, por cierto, una mano ms digna que la nuestra para presentarlos reunidos ante el pblico; sobre todo, una suciencia que supiese poner de bulto, a la luz de una crtica sana, todos sus mritos y todas sus bellezas. Pero es destino de las cosas humanas que hayan de llegar a ser perfectas partiendo de un principio incompleto o de una idea en embrin. Nuestras intenciones son muy rectas. Al ofrecer al pblico esta coleccin, hallamos paz en la conciencia, cuando consultndola nos dirigimos las preguntas siguientes: No ser una ocupacin muy dulce para las almas entusiastas el pasear la atencin por sobre estas pginas escritas bajo la inuencia de ese sol, que por un extravo verdaderamente potico tena altares en la Amrica primitiva? El amoroso sentimiento de la fraternidad no habr de arder a la contemplacin de esa familia escogida de pensadores y de intachables ciudadanos, que descansan de sus tareas en el comercio aerisolador de las Musas? No se educar en buenas lecciones, el joven que halla en estos versos los hechos ilustres de sus padres, los nombres y la pintura de los lugares embellecidos por la naturaleza o por la victoria? Si los editores de estas pginas tuviesen un nombre conocido, de esos que honran a cuanto se les asocia; si no estuviesen convencidos de
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que cuanto hacen no puede levantarse ni una lnea del polvo, se habran atrevido a suscribir estas palabras:
A LOS POETAS AMERICANOS

Sus ardientes admiradores


Valparaso, ao 1846

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ESTUDIOS SOBRE LITERATURA COLONIAL

LA ARGENTINA Y CONQUISTA DEL RO DE LA PLATA DE DON MARTN DEL BARCO CENTENERA*


CAPTULO II
DON MARTN del Barco Centenera, vino al Ro de la Plata en la expedicin

del Adelantado Juan Ortiz de Zrate, y por consiguiente la relacin del viaje escrita por l mismo en el canto VIII de su poema, es una pgina de su biografa que bien merece recorrerse por entero. Esta expedicin se compona de tres navos, una cebra y un patache, y probablemente estaba abastecida del nmero de familias y de animales que consta en el convenio celebrado con el Virrey del Per, conrmado por el monarca espaol en 10 de julio de 1569. Segn aquel convenio, el Adelantado deba introducir en el Ro de la Plata, doscientos hombres labradores y de otros ocios mecnicos, trescientos de armas, vestidos y municionados a sus expensas, y a ms de cuatro mil cabezas de ganado vacuno, otras tantas de lanar, quinientas yeguas y caballos, e igual nmero de cabras, en el trmino de tres aos. En cuanto a los animales, a excepcin tal vez de los caballos, se propona Zrate transportarlos al Ro de la Plata desde los campos de pastoreo que posea en Charcas y en Tarija. Esta expedicin, que parti del Puerto de San Lcar el da 17 de octubre de 1572, despus de muchos contrastes, arrib a la isla de Santa Catalina con prdida de trescientas personas de ambos sexos, circuns* Estudio sobre La Argentina y conquista del Ro de la Plata y sobre su autor don Martn del Barco Centenera, reproducido a manera de prlogo en la reimpresin facsimilar de la edicin de ese poema por la Biblioteca de la Junta de Historia y Numismtica Americana, Buenos Aires, Talleres de Jacobo Peuser, 1912, pp. 25-60.

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tancia referida por el seor Azara, quien a pesar de este testimonio acusa a Centenera de querer desacreditar a los jefes de la expedicin con sus vivas descripciones del hambre y penurias que experimentaron la gente de Zrate durante su navegacin sobre las costas del Brasil. La narracin del autor de La Argentina, tiene sin embargo, todos los caracteres de la verdad, y ha hecho bien en seguirla el Dean Funes. Centenera pinta los buques de Zrate como mal aderezados, a cuyo bordo iban mezclados y confundidos los solteros y los casados, las casadas y las doncellas, a manera de condenados a muerte1. Una de las embarcaciones era un patache que conduca como quince o veinte pasajeros, segn la expresin del mismo Centenera, quien parece quisiera signicar que eran gentes de condicin especial. Bien pudiera referirse a los primeros religiosos franciscanos de quienes Zrate fue tambin el primer importador en el Ro de la Plata, en cuyo nmero, que le hace ascender hasta veintiuno, se contaba el afamado misionero fray Luis Bolaos, quien estudi antes que nadie la lengua guaran, aplicndole las reglas de la gramtica, y a quien se le atribuye la formacin del ms antiguo diccionario de aquel idioma. A poco andar, la armada entregada a las ondas de Neptuno, es acometida de tan recio vendaval que slo se salva por la misericordia divina, Y viendo andar el mar por las estrellas De temor lloran hombres y doncellas. Esta tempestad les asalt en el golfo de Yeguas, y despus de haber descubierto la costa malhadada del frica, llegaron a los veinticinco das de navegacin, y en la madrugada de uno de ellos, a la isla de La Gomera en donde se olvidaron todos los pasados peligros y las promesas que el temor de Dios les haba arrancado durante el peligro: Que pasado el peligro, olvida luego
El marchante el voto, prece y ruego.2
1. Canto VIII. 2. Canto VIII, octava 8.

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A los tres das de reposo en aquella isla, salieron de La Gomera para las de Cabo Verde en va recta y llenos de contento, gozo que se volvi muy presto en llanto, porque a causa del mal viento y el terror de los pilotos, anduvieron los navos sin concierto, hasta que lograron tomar el bueno y muy alegre puerto de Santiago. Y aqu, el autor, cumpliendo segn l con su obligacin3, describe el temple de aquel puerto, cuyos habitantes, lcidos y galanes, a pesar de lo enfermizo del lugar y lo peligroso,
por el ingls corsario y belicoso, Viven, como buenos lusitanos, contentos y alegres.

Centenera parece que fue bien tratado en Santiago, y visitado por los principales vecinos, entre los cuales hace especial mencin de un caballero de buen trato y compostura; alegre, placentero, conversador y decorado por mayor abundamiento, con una encomienda. Este desventurado, estaba casado con una negra rica, cosa que a Centenera, que no era portugus, le causa gran admiracin y le arranca la siguiente epifonema:
Mirad pues el dinero a cuanto obliga! Que sufre este en sus ojos una viga.

La expedicin continu su viaje con viento prspero; pero muy pronto sobrevinieron las pesadas calmas de las cercanas de la lnea y su calor sofocante, de manera que todos perdieron el contento y se habran considerado felices en regresar a Espaa, mucho ms cuando pasaron en esta situacin quince das largos durante los cuales,
algunos en la lnea se murieron.

Doblada la lnea, y estando a 10 das del mes de marzo (1573), estacin en que con cierto tinte melanclico, recuerda el autor que comienzan a

3. Se inere de la lectura de este poema, que el autor tena compromiso con Zrate de escribir los hechos de manera que ste se prometa ser el hroe.

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tomar nuevo traje los campos de su Espaa, se separan involuntariamente las naves de la expedicin, las cuales con rumbo al Brasil, y temerosas de los peligros de sus costas, extravan el rumbo, y el patache llega antes que los dems al puerto de San Vicente. Aqu encontraron al famoso por sus desmanes, Ruy Daz Melgarejo, encargado de llevar al Brasil desde la Asuncin al gobernador Felipe de Cceres, el de los pleitos, disentimientos y rencillas con fray Pedro de la Torre, primer obispo del Paraguay, quien tambin acompaaba, con intencin sin duda de procesarle en la corte, al prisionero de Ruiz Daz. Y aqu tambin tuvo ocasin Centenera de conocer y de tratar al clebre misionero Jos Anquieta, en cuyos brazos muri el mencionado obispo La Torre, y acerca del cual le dio algunas noticias propias de la crdula piedad de aquel apstol brasileo4. Parte de la gente del patache, aconsejados por Melgarejo, continuaron el viaje en su compaa, y parte se qued en San Vicente, reexionando que el haberse extraviado del resto de la ota les proporcionaba la seguridad de que all disfrutaban. Entre tanto las dems naves del Adelantado, descubrieron tierra en la maana del 24 del mismo marzo, sin lograr puerto en ella hasta el da 3 de abril en que entraron en uno muy desabrigado llamado de don Rodrigo. Tomada desde all la derrota del Ro de la Plata, fueron asaltadas las naves por una borrasca en la que el mar, al mandato del saoso Neptuno, levantaba olas tan altas como los picos El Teide o de Potos, poniendo en conicto a la Capitana, y a la Vizcana que haban logrado guarecerse en una especie de baha. Hallbanse todava en tierras del Brasil, y en dominios de la raza guaran, como pudieron cerciorarse los que se aventuraron a dejar las naves y a ponerse en relacin con los naturales, quienes acogieron muy bien a los espaoles y los sirvieron en cuanto les fue posible. Ellos mismos, con la mayor conanza, entraron en las embarcaciones menores para conducir a los navos sus productos, que trocaron por objetos de la industria europea. Usaban, dice Centenera, echas y muy crecidas, tenan las carnes ennegrecidas por el aire y el sol, y sin embargo mostraban deseos de cubrirlas como los espaoles:

4. Nota 6a del canto VII.

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que estima esta nacin mucho cubrirse y nuestro modo y forma de vestirse.

Un indio anciano, les aconsej que se dirigieran al puerto de Santa Catalina, ofrecindoseles l mismo a servirles de prctico. Aceptaron el consejo y la oferta, y reunindose todas las embarcaciones de la expedicin, costearon la tierra hasta fondear en el puerto de Iyumir, nombre que signica boca angosta y chica. Aquel surgidero era capaz para mil naves y abundaba en pescado: los aires eran aplicables, la tierra amena y alegre;
empero del armada Zaratina aqu fue la cada y grande ruina.

Expresamente seguimos a la letra el texto de Centenera, porque estos pormenores tan signicativos, han pasado como si no constara la crnica escrita por un testigo ocular, para la mayor parte de los historiadores del Ro de la Plata. Azara, especialmente, que tanto ha aprovechado de la exactitud prolija de La Argentina, posedo de su mana de ocultar los desastres de las empresas de la conquista, ocasionados por la imprevisin y la incompetencia de sus jefes, pasa como por sobre ascuas, sobre los trances dolorosos, el hambre, la tristeza, la muerte, los suspiros y lamentos, que al terminar el VIII de sus cantos reserva para el nono el historiador en verso del Ro de la Plata5. Este canto IX, es una rara galantera de su autor, pues no nos parece muy propia la materia para ofrecerla, como lo hace, a las damas bellas en cuya hechura se complace la naturaleza. Pero sea cual fuere la razn de esta extraa dedicatoria, la de los males padecidos por la gente de Zrate en la isla de Santa Catalina de tantos espaoles sepultura, la atribuye su historiador a la codicia y al egosmo que cegaban al Adelantado. Pocos das despus de haber celebrado con gozo y alegra la esta del Corpus, y dado por esta circunstancia la denominacin de Corpus Christi al puerto donde se hallaban los expedicionarios, abandnalos el Adelantado dejando en su lugar
5. Vase el prrafo 133 de la Descripcin historia del Paraguay y del Ro de la Plata, Madrid, Impr. De Sanchiz, 1847.

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al capitn Pablo Santiago, y llevndose consigo ochenta hombres selectos al puerto de Ibiac, lugar poblado y bien abastecido por la liberalidad de los indgenas. Quedaron en la isla entregados al mayor desconsuelo y sujetos a una mezquina racin de seis onzas de harina por cabeza, como trescientos soldados y cincuenta mujeres, entre doncellas y casadas,
sujetas a miseria y tristes hados.

Al Adelantado muy poco se le da que perezcan de necesidad aquellos mismos a quienes tena obligacin de cuidar y favorecer, y cierra los odos a las advertencias que se le hacen sobre la escasez de las raciones; porque el que
est seguro en talanquera,6 muy poco se le da que el otro muera.

As fue, que desmoralizados los soldados con semejante conducta, comenzaron a desertar sin que fuera bastante a contenerles la severidad de la ltima pena, que se aplic a ms de uno. Cinco gallegos y un castellano fueron los primeros que se internaron en el corazn de la isla, y a stos siguieron tres grumetes de corta edad y un portugus mulato brasilero, el cual fue capturado y condenado a muerte de horca, escapndose de esta pena, no porque alegase haber recibido los primeros grados de sacerdote, sino por haber muerto de pavor cuando vio que no le vala para nada su ingeniosa excepcin. Al mencionar estas sentencias aplicadas a delitos que atribuye exclusivamente al hambre, se levanta Centenera con todos los ocho versos de una estrofa, contra la inhumanidad del juez que las dicta y hace cumplir, haciendo recaer el peso de la responsabilidad sobre el jefe causante de semejantes injusticias7. El cuadro que dibuja (en ese canto dedicado a las

6. Talanquera: sitio que asegura de algn riesgo. 7. Octava 15 del canto IX.

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damas) del estado a que haba reducido el hambre a los de la isla, rivaliza en horror con el de la torre de Ugolino:
A muchos el pellejo como manto les cubre mal los huesos descarnados;

solo el mirarlos causa horror, y de diez, de a veinte, van sucumbiendo da a da, sin que valga ni la hermosura, ni la gentileza, ni el valor, pues el hambre perra y rabiosa, no respeta a nadie y confunde en un mismo hado al rstico con el hombre sapiente8.
As se van ya todos acabando. Que es lstima de ver ruina tamaa.

Los amantes suspiran, los nios desfallecidos sollozan en el seno de las madres, y stas maldicen su suerte al verlos padecer tanta desventura. Ojal no te hubiera parido, exclama una de ellas estrechando a su hijo entre los brazos o hubierais dote al cielo en tierna edad: ms te valiera haber quedado mendigando de puerta en puerta el pan en tu aldea, aunque hubiese estado condenada a or tus gritos al abandonarte:
Maldito seas honor, y honra mundana, Pues bastaste a sacarme de mi asiento No me fuera mejor pasado llano, Que no buscar mejora con descuento! Vinirame la muerte muy temprana, Y nunca yo me viera en tal tormento; Ms quiso mi desdicha conservarme, Para con crudo golpe lastimarme.

Pocas veces, miramos los males de la conquista bajo el aspecto que nos lo presenta este fragmento de una crnica; prueba de lo poco que vale la historia para nuestra enseanza, cuando, como sucede generalmente,
8. Octavas 18 y 19 del mismo canto IX.

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se ocupa de preferencia de los hechos heroicos y de los actos brillantes. Estos hallazgos en que se sorprende lo que la historia calla, hacen interesante y grata la lectura, algo indigesta, de los escritos de la especie del que tenemos por delante. Ponerlos al alcance de todos es una buena obra, a nuestro entender, y por esta razn examinamos y resucitamos con paciencia, las impresiones que causaron en un testigo ocular estos detalles ntimos, ms interesantes y patticos que las invenciones de una novela, y que los pretendidos historiadores desdean, o porque no saben sacar partido de ellos, o porque confunden la verdadera dignidad de la historia con las formas fras y entumidas que no permiten ni movimiento en los pormenores ni colorido en el conjunto, dejando tan yerto como ellas el corazn del lector. Es verdad que a veces la inocente ingenuidad de los cronistas del gnero de Centenera, pone a prueba la crtica ms benvola hacia ellos, no dejando discernir si se equivocan por ignorancia, exageran por producir efecto, o faltan a la verdad a sabiendas. De estas dudas no pueden salirse sino conociendo el estado intelectual y moral de la poca en que escriben. Por lo general ellos no mienten, y aun en aquellas ponderaciones y abultamientos de las cosas en que con frecuencia incurren, se descubre en el fondo algo de real, que es como el germen de la formacin absurda que fecundan con la credulidad o la imaginacin. Observan mal y erradamente los fenmenos fsicos, porque en la ciencia de interpretar a la naturaleza no se hallaba ms adelantado que ellos el mismo Aristteles, que era la enciclopedia y el maestro de todas las escuelas. La ignorancia de las causas, y la docilidad para creer hasta en lo absurdo, a que los predisponan las creencias religiosas, y esa atmsfera mstica en que vivan, poblada de santos, de apariciones, de espritus malignos; interviniendo a cada instante en los hechos del mundo real, en todos los actos de la vida, y variando caprichosa y misteriosamente las leyes inmutables de la creacin, son el motivo de la mayor parte de esas fbulas, ridculas a veces, a veces repugnantes de que se hallan plagadas las narraciones que pertenecen a la vez a la historia y a la fantasa. Y no solo en este gnero de escritos se observa lo que acabamos de decir: la biografa de hombres meritorios, de propagandistas de una doctrina que tanto predica la caDE LA POESA Y ELOCUENCIA DE LAS TRIBUS DE AMRICA Y OTROS TEXTOS

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ridad como la verdad, est escrita de manera, que si no fuera el respeto sincero que ciertos hombres mezclados al movimiento de nuestra historia nos impone, podamos tacharles de impostores, con pruebas en la mano. Pero esa impostura bien examinada, no es ms que piedad y credulidad a la antigua, y esas biografas a que aludimos, no son otra cosa ms que procesos de canonizacin para lo futuro, puesto que la mayor recompensa que pudiera drsele a un hombre en aquellos tiempos era colocarle en egie sobre los altares. Hemos abandonado por un momento a las vctimas del hambre para salvar a Centenera de las sospechas que pueden recaer sobre su veracidad al leer la relacin de un suceso que tuvo lugar entre dos enamorados, en la misma isla de Santa Catalina y durante la escasez de los alimentos. Es de advertir que nuestro poeta no se muestra indiferente ni fro siempre que el amor entra para algo en su materia, y que los episodios erticos de su poema son por lo comn los mejores versicados, los ms armoniosos y naturales, como lo veremos ms adelante. El caso extrao y que slo el referido daba pena al autor, es el siguiente: Pasaban por bien casados un hombre y una mujer, quienes abandonando a sus legtimos consortes e hijos en Espaa, en Hornachuelos, quebrantaron sus deberes, arrastrados por una pasin tan ardiente como reprensible, y trataron de morir para el mundo que dejaban, transportndose al nuevo en los navos de Zrate. Esta pareja aunque se amaba mucho, y tal vez por esta misma razn, senta hambre como los dems necesitados, y salieron juntos a palmitos, es decir, segn entendemos, a coger cogollos tiernos de las palmeras que abundan en aquel pas. Intrnanse en la selva, y all les sorprende la noche que pasa bajo el techo de los rboles, el amante devorado por una ebre aguda y su compaera velndole y aigida al contemplarse en aquella situacin y en semejantes soledades.
No quiero referir lo que trataron los tristes dos amantes y su llanto, las voces y suspiros que formaron porque era necesario entero canto.

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Dice Centenera, y contina diciendo que as que Febo complet la redondez de su carrera y mostr su rostro colorado vistiendo de librea a las montaas, esto es, al salir el sol al da siguiente, trat el amante sin ventura, a pesar de su enfermedad y del cansancio, de salir de aquellos bosques y de buscar el camino que haban perdido. El miedo no le deja libertad para discurrir y en vano se esfuerza y examina por todas partes el terreno para dar con la senda salvadora. Lejos de esto, se hallan de repente a la orilla del mar en donde crece para ambos la incertidumbre; y la dama amonesta al galn a que vaya de nuevo a buscar camino y regrese all as que le haya encontrado.
Qued por esta causa all la dama de dolor y congoja y pena llena, do la siguiente noche tuvo cama triste, sola, llorosa en el arena.

Y mientras esta desgraciada se desespera en lecho tan hmedo y poco mullido, su extraviado amante asorda los bosques publicando a gritos su desventura e invocando la muerte. Mientras tanto un nuevo peligro para la dama, como lo ver el lector, viene a agravar su situacin. Un pez de espantable compostura sale del mar arrastrndose por la playa y dirgese con miradas ardientes y arrojando al parecer gemidos, hacia la desvalida que haba pasado tan mala noche; obligndola a huir temblando y gritando de miedo hacia una montaa inmediata. Por fortuna cuadra la casualidad que en el momento mismo de semejante apuro, se presenta el amante que acaba de hallar el camino buscado, y echndose en brazos de la perseguida, la liberta de las malas intenciones de aquel monstruo marino y juntos se dirigen, ya bien orientados, al campamento de sus dems compaeros. Llegaron all, al n, hambrientos, macilentos, desfallecidos y casi muertos, y cuando creyeron tocar el trmino de sus malos ratos, les esperaba el peor de todos para personas que tanto se amaban. La justicia se puso de por medio entre ambos, porque informada del mal origen e ilegitimidad del vnculo que les una, los separ y castig sin que diga Centenera qu especie de pena se

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les impuso, habiendo sido l, en persona, el encargado de aplicarla. Este ocio, el de juez o ejecutor de la sentencia, le cupo el autor por suerte y observa que todo castigo estaba de ms, puesto que los delincuentes no podan sufrir pena mayor que la de verse separado el uno del otro9. Falta mucho todava para que el cuadro de la desolacin de la isla de Santa Catalina, que nos ha bosquejado Centenera, quede completo. Sus tintes sombros guardan todos los tonos, desde el ridculo hasta el horrible. El hambre era tal, que los hombres se arrojaban a todo gnero de delitos para satisfacerla y sobre todo al de la insubordinacin y la huda, de manera que
era dolor, tristezas y tormentos el ver poblar las horcas de hambrientos.

Todo animal, todo reptil, por inmundo que fuera, los sapos ponzoosos e hinchados, los escuerzos nocivos, sabales a aquellos desgraciados, a exquisitos manjares, a punto que el mismo Centenera, que sin duda era persona de calidad entre los de la expedicin, se vio reducido a comer con repugnancia al principio, unas lagartijas pequeas que despus le parecieron muy bien y tan sabrosas como carne de cabrito10. El que poda encontrar una culebra para su cocina era envidiado hasta de su padre y hermanos. Algunos se haban hecho diestros en cazar ratones y una especie de lirones, que guisaban como conejos, pues aunque carecan de aceite y vino aejo para condimentarlos11,
La gran hambre prestaba salmorejo.

El compaero el del hombre, era astutamente robado a sus dueos para saciar los vientres hambrientos. Al perro que encontraban suelto,

9. Canto IX, octava 43. 10. Canto IX, octava 43. 11. Suprimimos algunos detalles verdaderamente repugnantes como el que contina la octava 45.

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le mataban inmediatamente, y sin esperar a que se cociera bien o se asara, lo devoraban para evitar que el dueo llegara a conocer al delincuente. Cunto no sera el precio y la estimacin de los buenos comestibles, en vista de esto? Centenera nos da la medida, contando detenidamente lo que aconteci a un mozo tambor de la armada, el cual sabiendo que en la posada de dos mujeres, doa Catalina y Florentina, haba un resto de raciones, se dirigi a ella a toda prisa y cautelosamente, despus de pasada la media noche. Entrando en la chozuela, fue sentido y aprehendido por las que vivan en ella, sin que el pobre pudiera escabullirse ni conseguir misericordia de aquellas crueles abastecedoras que le cortaron las orejas y las clavaron al techo por gala o para escarmiento de otros ladrones. Conociendo luego que haban procedido mal, haciendo justicia sin justicia, y que corran riesgo de ser castigadas, devolvieron la oreja a su dueo acompaada de diez raciones para taparle la boca. ste hizo un uso singular del miembro recobrado, pues le serva como de orden girada contra las depositarias de las raciones, ya en benecio de l propio o ya de algn otro a quien transfera temporalmente la oreja. Las delincuentes arrepentidas, se ablandaban en presencia del cuerpo de su fechora, y daban algo de comer a condicin de que cuanto antes les quitaran aquel espectculo de delante. Las damas que cometieron esta alevosa, eran de bajo ser, como lo prueba su malicia, porque las bien nacidas no se atreven a cometer semejantes excesos por ms que sea tesoro propio del bello sexo en general, la ingratitud, la maldad, las lgrimas, la mentira y la venganza, segn las palabras expresas de nuestro cronista. Y si no, agrega, pregntesele a Aristteles que piensa de las mujeres, y leern en su escritura que son inclinadas en demasa a llorar, a murmurar y a la pereza, aunque les reconozca la virtud de ser parcas y sustentarse con poco alimento: opinin de cuya exactitud tuvo el mismo Centenera ocasin de cerciorarse, pues habiendo padecido no menos escasez que los hombres, no pereci de hambre una sola siquiera de las mujeres que se encontraban en la isla. El Adelantado, cuya conducta indiferente para con aquellos desgraciados, no puede explicarse sino por su poca disposicin para tomar a tiempo providencias acertadas, defecto de que le acusa tambin el historiador
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Guevara, resolvi al n ponerse en movimiento, y abastecer de los vveres necesarios a su gente para continuar viaje hacia las aguas del Plata. El y su sargento mayor, cuyo nombre calla Centenera, no encontraron otro arbitrio para proporcionarse bastimentos y abrigo, que el muy cmodo de arrebatar a los generosos indgenas cuanto posean, recorriendo al efecto sin pereza los ms apartados aduares, dejndoles barridos de alto a bajo y completamente vacos. A este indio le toman la hamaca, al otro las pieles o mantas con que se cubra: no dejan ni una estaca en la pared (palabras textuales) todo lo destrozan, y no contentos con estos excesos, bastantes para enajenarles la buena voluntad de los dueos del suelo que pisaban, agravan la ocasin del descontento ofendiendo a cuanto varn tena mujer moza, segn el testimonio franco de Centenera. Obsrvese de pasada, cmo ha sido hasta aqu referida la historia de la conquista, por los escritores parciales o que presumen de medidos. Azara, por ejemplo, que conoca todos estos pormenores, puesto que se vale con entera conanza de los datos de la Argentina, consagra solo dos renglones a la permanencia de Zrate en territorio del Brasil, donde provey dice, los vveres que pudo de los guaranes de la isla. El modo como los provey los deja en silencio, juzgando sin duda que la reprobacin que, como crtico de escritores primitivos, fulmina contra Centenera, haba de condenar a perpetuo olvido las pginas ingenuas de uno de nuestros ms exactos cronistas. Es sabido, y creemos haberlo dicho ya, que el inters histrico de la Argentina se encuentra especialmente en el perodo que comienza en 1573, con la expedicin de Zrate, se extiende a toda la administracin de don Juan de Garay y termina con la del inmediato sucesor del Adelantado. Las pginas de esta crnica, referentes al descubrimiento del Ro de la Plata, a su conquista anterior a la venida del autor, y que por consiguiente relata bajo la fe de ajenos testimonios; su manera de explicar como se poblaron estas regiones y el origen semi-bblico, semi-fantstico que atribuye a la raza Tup; la descripcin de los fenmenos naturales de estos pases, etc., etc., son pginas muy curiosas, y entretenidas tambin; pero sobre estas materias pueden consultarse otras fuentes con mayor fruto que el que proporciona el poema de Centenera. Es por esta consideracin, que hemos comenzado a hojearle por aquello de sus cantos que contienen el
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derrotero de la expedicin desde San Lcar, sacando de entre sus octavas ciertos pormenores que hasta aqu han estado encerrados como piedras valiosas (en nuestro concepto al menos), bajo envolturas rudas y speras para el tacto delicado de los historiadores meticulosos. Por consiguiente, dejaremos para ms adelante al examen de aquellas partes de la obra de Centenera, que menos inmediatamente se relacionan con el verdadero inters de la historia de que l fue testigo y actor, y acompaaremos a Zrate en su travesa desde el Brasil hasta las mrgenes de nuestro ro, siguindole en sus operaciones militares como conquistador, y sacando de sus actos y conducta las reexiones a que dan lugar los pormenores anecdticos que constituyen el mrito desconocido de su cronista. La gente del Adelantado se hallaba dividida entre la isla y la tierra rme, y no sin dicultad hubo de reunirse en un solo cuerpo para continuar la navegacin. Gracias a la pericia y buena voluntad de los indios, en cuyas canoas se transportaban a las naves los soldados espaoles, solo pereci un corto nmero de stos en los anegadizos y lagunas de aquellos parajes. Unos por tierra y otros en las embarcaciones de los naturales, llegaron despus de cuatro das penosos al lugar del embarque general, en donde el Adelantado redobl su rigor con los que haban intentado sublevarse y huir, como dejamos dicho. De entre estos, el peor parado fue un tal Sotomayor. Condenado a muerte y estando ya el verdugo para quitarle la escalera, es decir, prximo a quedar colgado en el aire, el delincuente para escarmiento de sus cmplices y dems espectadores, pidi una tregua, alegando que tena por costumbre rezar todos los das una oracin, y que en aquel no haba podido cumplir con este acto devoto. Cuando pronunciaba estas palabras llenas de encarecimiento: dejdmela decir, aludiendo a su oracin religiosa, cortle la palabra, el sayn, retirndole la escala de la horca, quedando Sotomayor colgado de los palos. Este espectculo fue el postrero que en aquellos lugares vrgenes hasta entonces de la justicia de los hombres civilizados, dieron los soldados de Zrate, con admiracin y extraeza sin duda, de los brbaros que lo presenciaban. Los pilotos, no eran muy entendidos en el derrotero de las costas en que se encontraban, y anduvo la armada por muchos das, yendo y viniendo, entregada, ms que a la ciencia nutica, a los caprichos del acaso y de los
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vientos que agitaban el mar, poniendo nuevamente en peligro la vida de los expedicionarios, quienes creyeron por momentos tener por sepultura el mar, aprensin que no solo a las mujeres viejas y jvenes las haca llorar y poner el grito en el cielo, sino a los varones de nimo ms rme. Por n, al caer de una tarde, descubrieron la tierra, por todos deseada; pero sin saber dnde se hallaban ni cules podan ser aquellas costas que les ocultaba la oscuridad. Vino la maana del da siguiente y continu el viaje medio a tiento, hasta que despus de tres das tom puerto la armada en San Gabriel, dentro del Ro de la Plata. A esta armada no le fueron propicias las divinidades del mar durante su navegacin, y no es culpa de Centenera, si se ve obligado a cada instante a pintarla amenazada por las olas, cosas que de tan mal humor le reprocha Azara. En el puerto mismo hubo de peligrar ms de una vez, y muy especialmente al fondear en el de San Gabriel, pues experiment en l un huracn tan fuerte (probablemente un pampero fresco) que puso a dos dedos de su prdida total a toda la expedicin zaratina. El caso debi ser apurado, pues por mucho que el ripio y el consonante hagan cargar la mano al poeta y empapar demasiado en colores su pincel, si es cierto que all fueron echadas a pique y derrumbadas en la costa las embarcaciones, no deben parecer exagerados estos cuatro versos relativos a semejante situacin:
Pilotos y maestres, marineros, grumetes, pajes, frailes y soldados, mujeres y muchachos, pasajeros, andaban dando voces muy turbados.

El mismo autor, al recordar este trance cuando lo escriba, asegura que se turbaba y temblaba, porque vio tales cosas que le parecieron presagio del juicio nal12. Estas contrariedades frecuentes experimentadas por la armada, no las atribuye tanto Centenera a la incapacidad de los pilotos, que l mismo nos

12. Canto X, octava 15.

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revela, ni a lo mal aparejado del patache, de la Cebra y de la Vizcana, sino a la intervencin del demonio, interesado en que no creciera la fe entre los paganos, los cuales iban ya entregando con fervor las cabezas a las aguas redentoras del bautismo, y renunciando a sus maldecidos ritos, como lo era bien notorio a aquel enemigo incansable de la salvacin de las almas. Esta razn es clara para m, dice el poeta en versos verdaderamente endemoniados. La inicua intencin de Satans es causa de que nuestra armada nunca est segura, pues viendo que poco va a durarle su reinado,
movido de rencor y crudo duelo, con las olas del mar enturbia el cielo.

Si no supiramos que muchas veces nos es provechoso el mal que experimentamos y que nuestras desgracias son fruto de nuestros propios delitos, observa cuerdamente el poeta, no podramos soportar el azote que nos descarga Satans con cruda mano. Gracias debemos dar a Dios que le pone freno y le sujeta a raya, que si no, todo el linaje humano estuviera ya en el inerno. Y as dice San Pablo, agrega, que siempre anda en lucha el demonio con nuestra especie, ansioso por tragarse al hombre; incitndole y tentndole con sus artes y maas, y cuando le salen fallidas,
Contentase con hacerle mil burletas.

Y como Centenera, a ms de cronista, era tambin misionero, da el saludable consejo a los que aspiran a gozar del paraso, de no tener trato de ninguna especie con Satans, y cuenta con este motivo algunas aventuras desgraciadas de que fueron vctimas varios pecadores. Uno de ellos, llam una vez al demonio en su ayuda para que le descalzara, y ste le llev la pierna junto con la bota, dejndole cojo para toda la vida. Pero el caso ms ejemplar es el del gran marino Carreo, que hizo viaje desde las Indias hasta Espaa en solo tres das, porque su nave la tripulaba una legin de demonios; espritus tan traviesos que ejecutaban la maniobra

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al revs de las voces nuticas del piloto. Cuando ste ordenaba a aquella extraa tripulacin largar escota, aferraban las velas del trinquete y la de mesana, y cuando mandaba izar, amainaban; lo que visto por el capitn y comprendiendo la malicia, orden en adelante todo lo contrario de lo que en realidad quera que se ejecutase: as se salv la nave y atraves el Atlntico en el tiempo que queda dicho, que es justamente la dcima parte, cuando ms, del que hoy emplea el mejor pirscafo movido por la fuerza de centenares de caballos de vapor.
Al armada volviendo: haba quedado la capitana en seco, y sin antena, sin rbol, que ya dije fue cortado un da de bonanza con mar llena: por el consejo, y orden y mandado de Juan Ortiz, zaborda en el arena; y as quedando hecha fortaleza, la gente sale a tierra sin pereza.

Es de advertir que la armada traa una nave almiranta, que deba ser montada por el segundo jefe, si los reglamentos martimos de entonces fueran iguales a los modernos; y una capitana o navo principal y cabeza de la expedicin. Mientras la primera, despus de estar a ote, aunque mal parada, por algunos das, volvi a tumbarse en fondo bajo, entrndole el agua por todas partes, la segunda corra una suerte parecida, de manera que quedaron,
Capitana y Almiranta entrabas al travs

Hallse pues, Zrate, gracias a sus excelentes pilotos y marineros, aunque probablemente contra su voluntad, en circunstancias parecidas a las de Hernn Corts cuando quem sus naves. Pero era tal el ansia de aquellas gentes por pisar en terreno rme, que todas saltaron a tierra llenas de alegra, apresurndose cada uno a levantar sus chozuelas.

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Los habitantes del pas, eran de nacin charra, raza crecida, animosa,
en guerras y batallas belicosa, osada y atrevida en gran manera:

calidades que no desmintieron desde aquellos das hasta los no muy remotos, en que fueron completamente exterminados, dentro de los mismos bosques y breas en que sus valientes abuelos repelieron a sus conquistadores. Gobernbales a la sazn un cacique anciano llamado Zapicano, de quien era primer teniente su sobrino, Abayub, mancebo muy lozano y que deba participar en alto grado de las virtudes fsicas y de nimo que distinguan a los de su raza. Eran estos charras, segn las textuales expresiones del cronista, giles, sueltos de miembros, capaces de alcanzar en la carrera a los venados, y de abalanzarse a los ms fuertes avestruces, los cuales cuando les quedaban a trasmano los tomaban valindose de unas bolas, que usaban;
y tienen en la mano tal destreza que aciertan con la bola en la cabeza.

Tan diestros son en el disparar aquellas armas arrojadizas, aade, que a cien pasos de distancia cosa monstruosa aciertan en el blanco hacia donde dirigen el tiro. Esta arma primitiva y exclusivamente americana del sur, tan temible como las de fuego y que quiz la adoptaran en Europa si la conociesen, segn las textuales expresiones de Azara, dice este mismo, que no la usaron jams los charras, sino los pampas, y que Barco Centenera, se equivoca en esto. Pero aquel excelente escritor, atado siempre a su frmula etnogrca de que las tribus indgenas no abandonan ni cambian sus usos y costumbres, niega a los charras el empleo de las bolas porque no las vio en manos de ellos, en la poca modernsima en que tuvo ocasin de estudiarlos. Contradcese, sin embargo, al armarles con lanzas de cuatro varas con moharras de erro, que compran en tiempo

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de paz a los portugueses; mostrando as, con hechos, la modicacin que especialmente, en materia de armas, introdujo entre los aborgenes el contacto con los europeos. No hay razn por tanto para desmentir a Centenera, en este negocio de las bolas, de la manera terminante con que se hace. El poeta cronista era testigo ocular: entre l y Azara mediaban ms de dos siglos de distancia en tiempo, y es bueno, a ms, no echar en olvido, que en el asalto de Buenos Aires de Mendoza, los querandes fueron aliados de los charras, y que en esta famosa embestida de la barbarie contra la civilizacin, silbaron sobre las cabezas de los que se defendan en nuestra primera cuna, las terribles armas arrojadizas que con tanta certeza manejaban, segn Centenera, los guerreros del bien apuesto y denodado Abayub. No menos desautorizada es otra desmentida del mismo Azara, asegurando que los charras no han sido ni son tan veloces a pie como lo quiere Centenera. Pero el ilustre viajero cuando los conoci eran ya segn l mismo, los primeros jinetes del Plata y cuando por consiguiente, en el perodo de ms de dos siglos, haban perdido el hbito hasta de caminar por sus piernas. Detengmonos algunos renglones ms en estos pobres charras, que bien lo merecen por lo prcer de su estatura, por la robustez de su naturaleza fsica, por la constancia indomable de su bravura, y por el inters que inspira una nacin entera exterminada a sangre y fuego, por obra de los conquistadores y de sus sucesores. Cupo a la nacin charra igual suerte a aquella otra de las Antillas, que tuvo la desgracia de ser la primera del nuevo mundo que vio habitantes del antiguo, presenci las primeras ceremonias del culto de los cristianos, y desapareci de sobre la luz del paraso en donde Dios la haba colocado inocente y libre, acribillada por las balas cobardes de los caones y de los arcabuces, por el ventajoso tajo de las armas de acero, por el peso de trabajos a que no estaban habituados y por la pesadumbre que se apodera del alma independiente bajo las cadenas del esclavo. La raza a que aludimos, qued exterminada a punto que no han quedado ms testimonios de su existencia que la palabra Caribe y los vestigios de su rico y pintoresco idioma, el uno para probar hasta dnde son injustos los vencedores, y el otro para demostrar lo selecto de aquellas inteliBIBLIOTECA AYACUCHO

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gencias que haban podido crear signos tan bellos y bien amoldados de comunicacin entre s13. Los charras pueden llamarse tambin los araucanos del Plata: menos numerosos que stos sucumbieron, mientras que aqullos an resisten y obtendrn al n justicia tomando la parte que les cabe en el banquete de la civilizacin. Y esta paridad resulta en La Argentina, sin que lo advierta el mismo autor, porque si hay en sus poemas estrofas que en algo se aproximan a las bellsimas de Ercilla, son aquellas en que describe a los valientes con quienes Zrate tuvo sus primeros encuentros:
La gente que aqu habita en esta parte Charruahas14 se dicen de gran bro, A quien ha repartido el ero Marte Su fuerza, su valor y podero Es gente muy crecida y animosa, Empero sin labranza y sementera; En guerras y batallas belicosa, Osada y atrevida en gran manera Tan sueltos y ligeros son, que alcanzan Corriendo por los campos los venados; Tras fuertes avestruces se abalanzan, Hasta de ellos se ver apoderados; Con unas bolas que usan los alcanzan, Si ven que estn a lejos apartados; Y tienen en la mano tal destreza, Que aciertan con la bola en la cabeza.15
13. Es bien sabido que en casi todas las lenguas europeas, la palabra Caribe, suena como antropfago, brbaro superlativamente, feroz, indmito etc., etc., aplicada a un hombre, a una accin cometida por hombres. Sin embargo, el verdadero nombre de la nacin Caribe, era Callinago, segn el diccionario del dominicano francs Domingo Bretn, publicado en 1666. (Vase la Revista del Plata, t. 3, nota 1, p. 202). 14. As escribe siempre el autor este nombre propio, mostrndonos como lo pronunciaban los que le llevaban, en la poca de la conquista. La medida del endecaslabo maniesta claramente que la ua, es diptongo que se disuelve con un acento en la primera vocal, debiendo leerse: charr-a-has. Y si esto fuese as, como nos parece evidente, adnde ira la liviana etimologa que da don Pedro de Anghelis a la voz charra con el auxilio de los calepinos guaranes? 15. Canto X, octava 28.
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Y ya que vamos, llevados por la mano del poeta, a hacer conocimiento con estos primitivos hijos del Plata, tales cuales fueron en la poca de la conquista, veamos como eran todava al comenzar el siglo presente, segn los escritores modernos mejor informados. Los charras moraban a la orilla septentrional de nuestro gran estuario, entre el Maldonado y el Uruguay, extendindose su jurisdiccin hasta treinta leguas al interior. Fueron ellos los que salieron al encuentro del primer descubridor del Ro de la Plata (1516) dndole muerte, y comenzando con este hecho una guerra que no tuvo tregua hasta que fueron totalmente exterminados en el ao 1831 por soldados orientales, del ejrcito de don Fructuoso Rivera. Ni los espaoles, ni los portugueses pudieron al principio arraigar sus poblaciones en el territorio descrito. Sus valientes seores, destruyeron los primeros ensayos de fortaleza en la Colonia del Sacramento, en las bocas de los ros San Juan y San Salvador. Los portugueses solo amparndose de la isla de San Gabriel, y defendidos por su orilla escarpada y profunda, pudieron en 1679 tomar pie en los dominios del Charra, y solo cuarenta aos despus, y al abrigo de los formales bastiones de Montevideo, lograron los espaoles repelerlos hacia el Norte, para dar espacio a la nueva poblacin ganadera y agricultora que all acuda de Buenos Aires y de las islas Canarias. Esta conquista cost mucho alcanzarla, e impuso a los charras la necesidad de aliarse con sus vecinos los minuanes, con quienes hasta entonces no haban mantenido muy buenas relaciones. Acosados por los espaoles, en un largo perodo de aos, algunos al n se dieron por vencidos y se incorporaron a las reducciones de Misiones y de Cayast; pero otros refugiados en las latitudes de 31, entre los speros y desiertos connes de Espaa y Portugal en esta parte de Amrica, continuaron luchando con los soldados de una y otra de estas naciones hasta la poca que queda mencionada. Quizs han derramado los charras, dice Azara, hasta hoy (1800) ms sangre espaola que los ejrcitos del Inca y de Moctezuma, y sin embargo no llegan en el da a cuatrocientos varones de armas. Para sujetarlos se han despachado muchas veces ms de mil soldados veteranos, ya unidos, ya en diferentes cuerpos; y aunque se les ha dado algunos golpes, ellos existen y nos hacen continua guerra. Esta capacidad de sobreponerse al
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nmero, provena de la superioridad de su naturaleza fsica sobre la de sus enemigos. Tenan una estatura media de una pulgada mayor que la de los espaoles; eran todos como vaciados en un mismo molde; a ms de prceres, bien proporcionados, naturalmente erguidos y bien plantados; ni obesos ni demasiado acos, sin que se notara entre ellos uno solo contrahecho o defectuoso. Llevaban tambin ventaja a los europeos, en su destreza en el manejo del caballo, noble animal de cuya domesticidad se enorgullece la civilizacin, y que bajo la brida de los americanos convierte en realidad la fbula de los centauros. Cabalgaban como los griegos sin estribos y sin arreos, y cuidaban con inteligencia y con amor, hacindole descansar a tiempo, al inseparable compaero de su vida guerrera y nmada. En sus expediciones no necesitaban bagajes, ni equipo de ningn gnero: podan pasar sin comer y beber muchos das, porque eran naturalmente parcos, y no necesitaban puentes ni embarcaciones para atravesar ros y arroyos y extensos esteros. Cuando uno de estos obstculos les sala al paso, abrazaban el cuello de sus caballos, y ambas generosas criaturas convertidas en una sola tocaban a nado la ribera opuesta por ancho que fuese el caudal de agua y por rpida que fuese la corriente. Usaban los charras el cabello largo, que era tupido, largo, lacio, grueso y negro. Tenan facciones varoniles y regulares; ojos pequeos, renegridos y relucientes; la vista y el odo doblemente perspicaces que los de los espaoles; los dientes blancos y bien puestos; la mano y pie algo pequeos y ms bien formados que en los espaoles. Despus del Apolo de la estatuaria griega, en dnde hallaramos un varn materialmente ms perfecto que este salvaje del Plata? Pudo haber sido formada semejante criatura para exterminarse y perecer? Estos son problemas que aigen al plantearse y que la complicidad en el crimen se opondr siempre a darles la solucin nica que deben tener en la historia. La civilizacin europea tiene que llevar las manos a la cara para ocultar su vergenza. Los pocos de aquellos infelices que sobrevivieron a la derrota de 1831, perecieron de nostalgia y de enfermedad en los hospitales de Pars. Un hijo de Francia, compr los prisioneros charras en Montevideo y los llev a la gran capital de las novedades, y all los exhiba por dinero,
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desnudos en la inclemente latitud de 48 norte, hacindoles comer carne asada de animales inmundos para divertir por dinero a los concurrentes a las ferias parisienses. Centenera al llegar a la octava 33 del dcimo de sus cantos, advierte que se ha entretenido demasiado con los charras (y nosotros mucho ms) y teme que se le reprenda el olvido en que ha dejado a la gente cristiana, cuyo campo qued extendido por el desabrigado arenal de la costa, en donde con tanta complacencia haban descendido despus de sendas borrascas y contratiempos. Para reparar esta falta, de que l mismo se reconoce culpable, encontr estrecho el espacio que le restaba en su canto X y reserv para el siguiente la narracin de nuevos llantos y amarguras:
Parceme que ya me he detenido Con esta gente tanto, que he olvidado Dirn que tengo el campo, que tendido Pint en el arenal desabrigado. Con su memoria estoy tan aigido, Que temo de me ver en tal estado: Esprenme a otro canto de amargura, Y ayuden a llorar tal desventura.

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DOCTOR DON PEDRO DE PERALTA BARNUEVO*

CAPTULO X
PARA PINTARLE como historiador nos detendremos en el corpulento

infolio de su Historia de Espaa; como pico, en los dos volmenes en octavo que encierran los diez cantos de su Lima fundada, y como hombre de Estado, en la Relacin del gobierno de Castel Fuerte. Y no se tome esta promesa de nuestro mtodo por una amenaza a la paciencia del lector. Haremos esfuerzos para que el peso de esa mole de prosa y de verso descargue exclusivamente sobre nuestros hombros, acostumbrados a soportar otros no menos abrumadores, en obsequio lial a la memoria de los escritores americanos que llevaron en vida pelucas desmesuradas en la cabeza y en el pensamiento. La civilizacin contempornea se distingue por su amor a las antigedades, obteniendo por fruto, en los idiomas, la ciencia lolgica; y en la historia, en el arte, en las letras, la crtica y la esttica, hermanas gemelas nacidas vigorosas y resplandecientes de entre las tumbas y los escombros de los siglos remotos. No ha muchos aos que hemos visto en Lima, empleado como utensilio vulgar en la tienda de un zapatero, un vaso cermico del arte de los incas, una de esas joyas que con tanta admiracin como respeto han descrito recientemente en sus relaciones de viaje, DOrbigny, Schudi [J.J. von Tschudi] y Rivero, Markham y cien otros sabios modernos. Por dichoso se considera el museo europeo que posee algunas de esas perlas, manifestacin palpable de la cultura americana anterior a la barbarie de los
* Escritores coloniales americanos, edicin de Gregorio Weinberg, Buenos Aires, Editorial Raigal, 1957, pp. 52-114.

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conquistadores. Esos vasos no contuvieron jams ni hidromel ni falerno, sino el humilde licor producido por la fermentacin del maz. Pero no por eso desmerecen para el sabio, aun colocados al par de los vasos ms primorosos del arte etrusco, ni dejan de valer en el comercio mucho ms que una porcelana de Svres. Ahorrando, por nuestra parte al menos, la manifestacin de las ideas que sugiere la paridad entre estos objetos anlogos aunque diversos, nos preguntamos con toda buena fe: valdra menos para satisfaccin de la curiosidad del hombre estudioso, un huaco lleno de simientes vulgares, como se les exhuma de los enterratorios, que una obra literaria exhumada tambin de entre las sombras de la colonia, rica en sus pginas de pensamientos y de imgenes expresados con formas de lenguajes nuevos a fuer de vetustos? Acaso, no son tambin las ideas, que el tiempo cambia y transforma, dignas de estudiarse, de explicarse y de ocupar un lugar en los archivos de la memoria humana? Detengmonos, pues, delante del libro de 369 pginas in folio que contiene la Memoria de gobierno del virrey, marqus de Castel Fuerte, cuya redaccin se atribuye con fundamento a don Pedro de Peralta. Si deseamos medir intelectualmente al ilustre peruano, es indispensable que nos dispongamos a considerarle como expositor de las ideas administrativas y positivas de su tiempo; lo que no poda conseguirse dejando en lo oscuro este producto de su incansable pluma. Las personas que han ledo atentamente los documentos de este gnero, pueden haber notado que raro es aquel que desde el principio al n pertenezca a una misma mano. Es tal el cmulo y la diversidad de materias que esas Memorias abrazan, en razn de lo vasto del territorio gobernado por los virreyes de Amrica y de sus atribuciones, en lo eclesistico, poltico y militar, que solo distribuyendo la tarea entre varios redactores versados en cada uno de estos ramos, poda llevarse a cabo de manera que el cuadro administrativo resultara completo y exacto. Cuando un virrey del Ro de la Plata quiso poner en claro la enmaraada cuestin de lmites con Portugal, como apndice a la Memoria de su gobierno, no se vali de sus secretarios de ocio, sino del saber histrico y legal de nuestro compatriota don Juan de Leiva, quien sac airossimo del compromiso al magnate peninsular. Pero la redaccin de la Memoria, de Castel Fuerte, no es un zurcido de diferentes manos
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como muchas de sus hermanas, sino una tela hilada y tramada por una sola, como lo prueba la uniformidad del estilo y la manera lgica de apreciar las situaciones y los hechos. Esta visible unidad de forma bastara para delatar al redactor nico de este extenso documento, porque solo don Pedro de Peralta, entre todos los habitantes de Lima, por los aos de 1736 posea la diversidad de conocimientos requerida para desempearse satisfactoriamente en una obra tan variada como compleja. Nadie tampoco como don Pedro hubiera acertado a dar a ese documento la grave solemnidad de que est revestido; la urbanidad en la palabra; la elegancia conceptuosa a la moda en la corte; y el tono digno de que el mismo virrey no era capaz, porque no siempre andan en armona el temple moral de los personajes con el brillo del puesto que desempean. Hemos gozado y aprendido mucho en estas largas pginas, y ni una vez se nos ha apartado de la vista, tal como la evocamos en la imaginacin, la imagen de su simptico autor interesado en el lucimiento de su amigo y mecenas; convencido de que el mundo en que viva era el mejor de los conocidos, y de que don Jos de Armendriz era un segundo Salomn en piedad y sabidura. Este candor del sabio, frmale alrededor de su cabeza una especie de iris que alumbra y colora la sombra crepuscular de sus conceptos gongricos, y nos inclina a tolerrselos, y aun a absolverlo por sus enormes pecados contra el sentido comn y el buen gusto. Algo de teatral hallamos en el redactor de la Memoria, y aun as tambin nos interesa como actor de talento. Desempea para con el virrey el papel de vocero: alega en su abono, discurre por l, habla en su nombre, y disfrazado con el traje del personaje a quien se sustituye, da relieve a los hechos con el prestigio del arte. Y ste es un rasgo caracterstico de aquellas pocas: lo cmico hasta llegar al sainete, se mezcla al drama terrible, y los actores ms serios en el movimiento vital de la colonia, tienen a la distancia desde donde los contemplamos, el aspecto de gurantes de un poema fantstico, en el cual no se echan de menos, ni los brujos, ni los endemoniados. No podemos remediarlo: nos es imposible jar ya la mente en don Pedro, sin verle avanzarse hacia los lectores en actitud de echarles en prosa
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articiosa la relacin del gobierno del seor virrey que se despide. Pero este involuntario extravo de la imaginacin, no perjudicar en lo ms mnimo al mrito de la Memoria y a la seriedad de su asunto, puesto que nada ha contribuido tanto a la gloria de los dramticos espaoles, como las prolijas relaciones octosilbicas, en que, ora describen los das de la creacin, ora el diluvio, ora los hechos ruidosos de la historia universal, las fechoras de un galeote o los padecimientos del corazn de un enamorado. Pero estas consideraciones no son aqu del caso. Si lo fueran, demostraramos con ejemplos irrecusables que, ya sea por exceso de originalidad o por defecto de disciplina y regla, no hay libros ms revueltos y menos lgicos que los compuestos por los sabios, jurisconsultos e historiadores espaoles, anteriores al doctor Peralta, modelos que naturalmente debi seguir ste al coordinar los suyos. Pero en la Memoria que vamos a examinar, el asunto mismo salva a su autor de los defectos del mtodo y le limita dentro de las determinadas esferas de la accin gubernativa, vastas en extremo, pero subdivididas en ramos especiales. A este respecto, las Memorias todas de los virreyes estn vaciadas como en un molde, y las materias se toman en cuenta segn la categora que la opinin les asignaba. As, por ejemplo, el gobierno eclesistico, que era para aquellos magistrados el ms singular de todo el orbe cristiano, lleva la delantera y se muestra en las primeras pginas del documento que tenemos delante. Sin embargo, antes de entrar en materia, don Pedro, llevado de sus propensiones de gegrafo, abre el mapa universal del reino del Per al sucesor de Armendariz, y con breves, pero enrgicos rasgos, le muestra y deslinda la inmensidad del territorio sometido a su poder y sabidura. Es este Estado, le dice, el ms vasto de todos los dominios, pues si a toda la Amrica no la hubieran hecho una parte del orbe, l slo pudiera formar otro. Y aade, usando en vez de las puntas de su comps las agudezas del estilo, que la extensin del reino peruano comienza all donde la tierra le labra un estrecho y acaba all donde el mar le forma otro; con lo que quiere decir que se extenda entonces, desde el istmo de Panam hasta el canal de Magallanes. Esto es inteligible; pero, cunto esfuerzo es necesario emplear a n de comunicar un poco de luz a la singular fraseologa que emplea el autor para pintar las dicultades que
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ofrece tan vasto y cumplido gobierno! El cuadro es aterrador, y parece que para disimularle y no amedrentar con l a quien lo recibe sobre sus hombros, se le oculta intencionalmente en una nube densa de articios y formas abstrusas de expresin, capaces de desmayar al intrprete ms pacienzudo. Sin embargo, bien merece un esfuerzo mental la descifracin de estos jeroglcos retricos, porque bajo de ellos traslucimos, en toda su verdad, el cuadro de una sociedad viciada en sus races por obra de las leyes, de las prcticas administrativas y de las malas pasiones de quienes la explotaban, a manera del tutor de mala conciencia, que menoscaba la fortuna de una criatura desvalida e inocente, pervirtiendo al mismo tiempo sus costumbres. Segn Peralta, hablando por boca del virrey, el gobierno de que se despeda era vario y difcil a veces, no menos en los reinos de la tierra rme que en el de Chile: si en ste exista la guerra perpetua de la frontera araucana, en aqul, bajo el aspecto de la paz, se viva en realidad en una verdadera guerra intestina. Su extensin era tan desmesurada, y tan apartados unos de los otros sus miembros, que no era posible inuir sobre ellos sino con medidas rpidas, impremeditadas y violentas. Su litoral martimo era tan dilatado como desguarnecido, y sin embargo, la seguridad del pas dependa de su buena defensa. Los naturales ofrecan un problema insoluble gubernativo, no acertndose a saber de qu manera deba tratrseles, si como a hombres o como a bestias de labor. Como hombres (lo reconoce el virrey), eran merecedores de compasin; pero de qu modo conciliar este sentimiento con el indispensable servicio de las minas sin el cual no poda pasar el reino? Delante del terrible problema de la despoblacin, tras la cual no puede menos que entrever la miseria y la disminucin del trabajo, el economista peruano coloca la cuestin bajo la forma de una disyuntiva cruel. Para mantener el reino, dice, es necesario irlo acabando, por cuanto las minas mismas que producen su riqueza devoran los brazos que le sacan a la supercie de la tierra; su mayor abundancia es su mayor pobreza, la opulencia una amenaza contra la opulencia. A aquella fuente de prosperidad pblica, pudiera sustituirse la de los telares u obrajes de paos de lana, trabajo molesto, tan necesario, no obstante que tampoco puede existir el reino sin l. Pero el fruto de esta industria,
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por lo mismo que era preciso era el ms arriesgado a extravos, y el ms expuesto a la malicia y a los engaos del fraude, segn las palabras casi textuales de la Memoria. Su autor habra querido sin duda que el pao salido de manos del trabajador indgena, pasara inmediatamente a las del Estado como materia estancada, evitando as, sobre todo, la exportacin al extranjero. Esta exportacin deba ser tan demandada por el comercio, y tan lucrativa, que a veces era permitida por consentimiento de los mismos guardianes del trco prohibido. Ms no por eso andaba por entonces mejor el comercio legtimo del Per; cuando pudiera estar ms oreciente se halla ms decado, dice la Memoria, siendo as que ha debido comenzar a convalecer desde que la parte del comercio ilcito se ha curado con los antdotos del desvelo y del rigor. Estos errores prevalecan en todas las colonias de Espaa, dando motivo al lamentable estado de postracin en que se hallaba la riqueza en el Per al terminar el gobierno del seor Armendariz. En medio de los metales preciosos y de los ms pinges productos estaban condenadas sus poblaciones a vivir en la indigencia. Los instrumentos del trabajo menguaban de da en da, a causa de la insalubridad de las minas, y del despotismo econmico ejercido sobre la mano de obra en los talleres. Empobrecidas y sin ninguna educacin, las masas de aquellos naturales presentaban un espectculo ms triste an en la realidad que el que maniestan los documentos ociales. Hasta en el nmero de almas declinaba la poblacin indgena, y este hecho preocupa al autor de la Memoria, de tal modo, que bien se nota que no es un peninsular quien la redacta. Para l esta cuestin es una de las ms serias de Estado, porque, como acertadamente se expresa: la poblacin es el origen de la repblica y el alma de los reinos; es la que produce la opulencia y establece el poder; sin ella de poco sirve que sean las campaas frtiles, los montes ricos y los climas benignos, si falta quien cultive, quien labre ni quien habite, quedando de esta manera hechas las tierras cadveres de imperio, sin la vida de la propagacin. El apocamiento de la raza indgena en nmero y en calidades sociales proviene de diferentes causas, segn el doctor Peralta; no solo del trabajo de las minas a que exclusivamente se atribuye por los publicistas peruanos, sino de la ley fatal a que estn condenadas las razas sometidas por la
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conquista a otras ms civilizadas. El hombre no ha pasiones. Los asirios se acaban por la dominacin de los persas, sta por la de los griegos [] En una y otra Amrica se han acabado tan del todo, en muchas partes, los primitivos cambiado de procederes, dice, y lo antiguo es tan moderno en los negocios como en los moradores que ya ni aun la memoria de ellos ha quedado, como se ve en las islas de Cuba, Espaola, Jamaica y otras. Con este motivo recuerda que los valles peruanos de Runuhuana, Huarco y Chilca, poblado cada uno en otros tiempos hasta de 13.000 vecinos, se encuentran sin uno solo y que la provincia de Santa, que pudo ser un reino, se halla enteramente despoblada, desiertas sus aldeas, sin que pueda atribuirse este fenmeno a otra causa que a la lenta extenuacin que padece la raza nacional. La degradacin moral a que estaba condenada, resalta en el examen que hace el autor de la Memoria de las concausas de la despoblacin del Per. Una de ellas es la de la bebida del aguardiente que siendo un licor de fuego, es preciso que consuma una gente de tan delicado temperamento como los indios. Otra causa no menos poderosa era la suerte precaria a que la avaricia de los mercaderes espaoles reduca al indgena. ste, segn la enrgica expresin de la Memoria, se converta en esclavo por la quinta parte de lo que costara un negro, en razn del alto precio a que se les venda en los obrajes y chorrillos, a crdito y dando en prenda su trabajo, los efectos de primera necesidad y sobre todo aquella bebida de fuego que les mataba. En este crimen de envenenamiento brutal eran cmplices los dueos de las haciendas del litoral del Pacco, al sur de Lima, cultivadores de vias, entre los cuales se distingua el obispo de Arequipa, quien alegaba en contra de toda medida que limitara la circulacin de las bebidas alcohlicas, la disminucin que experimentara su renta personal y la de su iglesia. Este cuadro de miserias se agrava tomando en cuenta las plagas y pestes que de cuando en cuando diezmaban a aquellos desgraciados. Una de stas fue tan violenta en aos anteriores al gobierno de Armendariz, que consumi mucha parte de los naturales, como se not por la considerable disminucin de mitas y tributo en aquella poca. La Memoria del doctor Peralta es escasa en cifras estadsticas, y nos priva del conocimiento del nmero total de los habitantes del Per, especialmente de los indgenas, que deba ser exactamente conoDE LA POESA Y ELOCUENCIA DE LAS TRIBUS DE AMRICA Y OTROS TEXTOS

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cido, puesto que el virrey Armendariz levant un censo de ellos, tomando precauciones minuciosas para no ser engaado, como lo haban sido sus antecesores; el duque de la Palata y el conde de la Monclova, virreyes que primero se ocuparon de averiguar el monto de la poblacin sobre la cual pesaba exclusivamente el tributo personal. La poblacin espaola estaba reducida en todo el Per, segn el testimonio de la Memoria, a la de la capital, compendio y depsito de todo el reino, y se subdivida en nobleza y plebe, la primera en plena decadencia por razones que en un captulo especial se estudian en el mismo documento. Pero hay dos tan graves y de bulto, que no dan espera al autor, y los descubre inmediatamente, a saber, el lujo, y el excesivo nmero de religiosos y conventos de ambos sexos, fundados en la ciudad de Lima, en desproporcin con el nmero total de sus habitantes. Haba entonces en aquella ciudad 34, 19 de religiosos y 15 de monjas, fuera de algunos beaterios y casas de recogimiento y colegios de mujeres Estos establecimientos eran tan vastos y poblados que, segn la expresin de Peralta, de cada uno de ellos poda hacerse cuatro de los de Espaa, aun siendo sta la ms eclesistica de todas las coronas. El desequilibrio entre la poblacin claustral y la laica proviene, segn la Memoria, de la falta de ocupaciones a que pudieran aplicarse los hombres, inhbiles por tanto para proporcionar a las mujeres las ventajas del estado matrimonial. La mayor parte de los nacidos en Lima, de padres blancos, por falta de otras vas por donde encaminar la vida, se aplican al estado eclesistico, que es la ms ancha para el concurso y la ms segura para la conveniencia. La gran extensin del reino y el gran nmero de pueblos de indgenas, requera un ejrcito de sacerdotes para ocupar los curatos. El ocio de cura, anhelado por el provecho pecuniario que proporcionaba, y por la licencia de costumbres que permita, contribua a que decayesen en el clero las virtudes morales y el amor a las letras, sin las cuales el sacerdote es una verdadera calamidad, particularmente donde est condenado al celibato. Los estudiantes ms aventajados en ciencias sagradas, entraban con facilidad en los curatos de los centros de poblacin situados en el corazn de las sierras, patria de la barbarie y habitacin de la ciencia. All mora en ellos el amor a las letras, se despertaba el del lucro, y todos
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los nobles instintos de la civilizacin se apagaban poco a poco en aquellos jvenes, a quienes compara con razn el doctor Peralta a las ores que se desnaturalizan al transplantarse del vergel al bosque; comprales tambin con el mdico que se contagia de los males destinado a curar, y con el pastor que se convierte en lobo de su propio rebao. Eran tan graves estos extravos de la cura de almas en el Per, que no encontrndose remedio a ellos en el celo de los obispos, llamados por su empleo a vigilar la conducta de sus subordinados, apel la corte de los virreyes, autorizndoles por reales cdulas para que remitiesen a Espaa a los prelados, que resultasen delincuentes en el descuido culpable de no prevenir los escndalos que ante el rey eran acusados los miembros del clero peruano. El seor Armendariz, en cumplimiento de una de aquellas reales rdenes, muy perentoria y expresamente recomendada a l por el soberano, dirigi una circular a los corregidores de los pueblos, que copia in integrum la Memoria, y cuyo primer prrafo dice as al pie de la letra:
Conviniendo al mayor agrado de Dios y servicio del rey y hallarme enterado de si los curas seculares y regulares viven licenciosamente amancebados y empleados en tratos y contratos, os ordeno, que con el secreto y verdad que pide esta materia tan delicada, me avisis de lo que hubiese en la provincia de vuestro cargo incurriendo en tan graves excesos, en la inteligencia de que sobre ellos no habis de recibir informacin jurdica, sino que os ha de constar notoriamente y con seguridad que los cometen

Pero la autoridad de los virreyes y sus palabras, cuando pretendan obrar sobre esos hombres que se creen exentos de toda ley civil, no producan otro efecto que enconar los nimos de los reprendidos y especialmente de los obispos, quienes a fuer de caudillos de la milicia tonsurada, tomaban como negocio de su ocio el encubrir las faltas de su soldadesca por indisciplinada que fuera. En vano el virrey, como acabamos de ver, tena poderes para remitir a la pennsula y someter a la alta justicia del rey a los ms encopetados ministros de culto; la sombra de la inquisicin le ataba las manos, y resignado como una vctima indefensa present la mejilla a las bofetadas de los obispos que se irritaron por el tenor de la circular pasada a los corregidores. El obispo de Trujillo se destempl de
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suerte, en cartas que escribi al virrey, con este motivo, que por respeto a la decencia se guarda de reproducirlas en la Memoria, contentndose con reconvenir al prelado indirectamente y con afear su proceder, recordndole con expresiones bblicas que el verdadero pastor ms debe usar del silbo que de la honda para encaminar la oveja, y que no corresponda a un obispo dar el ejemplo del insulto y la injuria dirigindose a quien tan inmediatamente representaba al rey. Entre las atribuciones de estos segundos monarcas en Indias exista la proteccin real, o sea el amparo que prestaban los virreyes a los eclesisticos en general, y particularmente a los religiosos, en los captulos o elecciones de superiores para el gobierno de sus respectivas provincias, actos en los cuales no eran la paz ni la caridad cristiana las virtudes que ms resplandecan. El manto tutelar del virrey en los frecuentes motines de claustro deba cobijar a los dos sexos, porque el ardor de la competencia tocaba los extremos, a veces, aun en el seno de la devota mansedumbre de las sagradas vrgenes, como dice el doctor Peralta, al dar cuenta de una especie de revolucin de monjas que relata in extenso la Memoria. Este sensible suceso tuvo lugar en el monasterio de la Encarnacin de Lima, en donde aquel Espritu que no ha perdido la osada de introducirse en Parasos, convirti el redil de las ovejas msticas en palenque de lucha con motivo de la eleccin de una abadesa. La mayora de la comunidad haba reelecto a la Madre doa Mara de las Nieves, y la minora dado su voto a favor de la Madre doa Rosa de la Cueva, ambas dignas del sufragio de sus compaeras. Pero, entrometindose el arzobispo en el conicto electoral, invalid la reeleccin, como opuesta a la jurisprudencia monjil del caso, y dispuso que se rindiera obediencia a la candidata de la minora, dando lugar con esta arbitrariedad a que se levantase un cisma en el monasterio, que lleg a las vas de hecho. Las dos parcialidades formaron cada una su falange, y se dividieron en dos campos hostiles en los altos uno, y otro en la parte baja del edicio, cerrando las puertas de la calle por muchos das hasta para la entrada de las legumbres y peces del mercado. Las monjas mismas se sitiaban por hambre, y el ruido y el escndalo atraa a toda la poblacin de Lima a los alrededores del monasterio. La plebe tomaba parte en las parcialidades que hervan de puertas adentro,
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y comprometan la tranquilidad pblica, a punto que el arzobispo no pudo mantenerse indiferente en tan apurada situacin, y pidi al virrey que lo auxiliase con soldados de a caballo y de infantera de su guardia para contener los excesos con que amenazaba la exaltacin de las pasiones dentro y fuera del claustro. El seor virrey qued perplejo ante semejante demanda, parecindole odioso el paso de destacar gente armada contra personas del sexo dbil consagradas a Dios. Pero, tomando en cuenta, que dentro de los conventos de monjas de Lima, por costumbre inveterada, exista una muchedumbre de zambas y mulatillas zaas, viviendo con tanta libertad que estn encerradas y estn fuera, se decidi a satisfacer la demanda arzobispal, y caballos e infantes acudieron al lugar del conicto. Con la presencia de la gallarda escolta se disip la multitud, abrindose las puertas del convento, y sin derramamiento de sangre se apoder la autoridad eclesistica de la plaza sitiada, e hizo que la Madre doa Mara de las Nieves que pareca el resorte de la mquina (dux femina facti) se trasladase prisionera al monasterio de las Descalzas de San Joseph, con otras de sus aliadas, distribuidas en diferentes casas conventuales del sexo femenino. Es justo decir que la abadesa revoltosa, baj de su puesto como un general de honor vencido por enemigos hidalgos, es decir, con todos los honores de la guerra, pues consta de la Memoria que fue conducida a las Descalzas, en una carroza con cortinas cerradas, asistida de dos reverendos prebendados. stos son los rasgos sonmicos de la parte ms en honra en Lima, de la poblacin blanca, en los tiempos a que la Memoria se reere. All, en la poca colonial los abusos y los vicios descendan de las alturas sociales. Los nobles y poderosos, segn el documento que examinamos, hasta la poca del gobierno de Castel Fuerte, daban mucho en qu entender al superior gobierno. Lejos de educar al pueblo con la elocuencia del buen ejemplo, se sealaban por las injusticias y violencias que ejecutaban contra los pobres; sobreponanse a los mandatos de los jueces, y las casas de los magnates, de los ricos, de los marqueses y condes se convertan en asilos de sus favoritos delincuentes, ms inviolables que los templos mismos. En cuanto a los altos empleados puede inferirse la conducta que guardaban por el tenor de las recomendaciones que hace la Memoria acerca de las calidaDE LA POESA Y ELOCUENCIA DE LAS TRIBUS DE AMRICA Y OTROS TEXTOS

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des que deben revestir los sujetos a quienes se encomiendan los empleos. En este reino, dice ese documento, hay pobreza de hombres capaces de desempear con integridad y delidad de los negocios de importancia. Los que administraban los cargos de gobierno y de justicia, aade, se doblan con facilidad al respeto, a la relacin, al empeo, al inters, a los nes particulares; sta es la regla de su conducta, aunque giman la razn, la causa pblica, la de Dios y la del rey. El seor Armendariz, despus de hacer esta franca pintura de la moralidad de las clases ms altas de la poblacin peruana, tal cual la haban amoldado a la de la Metrpoli las inuencias cortesanas, confa en que todo ha de remediarse con las medidas tomadas durante su administracin. Se jacta de que esas medidas han trado la frecuencia de las confesiones y comuniones en las personas de Lima, de ambos sexos, a punto que parece que todas las iglesias son de recoleccin y que todos los das de semana son de esta. Pobre Amrica gobernada con semejante criterio poltico! No vea el bueno del virrey que hacer de esta toda la semana, era autorizar la haraganera, y que el pueblo que no trabaja no puede ser moral, sino hipcrita en vez de religioso? El gobierno del Per, empleando un retrucano a la manera de Peralta, era un verdadero desgobierno. Una sola frase de la presente Memoria, leda con inteligencia basta para justicar el uso de estas dos palabras contradictorias. Se quiere, dice aquel documento, que el virrey lo sea todo, y como el sol derrame su luz e inuencia sobre el mundo entero. Este imposible viciaba naturalmente el sistema entero de una administracin que, como ya lo hemos dicho con trminos tomados de la Memoria, se extenda desde el Istmo de Panam hasta el Cabo de Hornos, y por cuyas manos exclusivas pasaban todos los negocios, desde los ms graves hasta las rencillas de las monjas. A pesar de que el poder de los virreyes era absoluto, se aojaba en sus resortes en proporcin de las distancias, y se burlaban de l, hasta dentro mismo de los lmites del Per. Los corregidores se sublevaban contra su superior, y las poblaciones contra ellos en odio a su renada codicia; los motines, o ms bien revoluciones, brotaban por todas partes como llamas de un fuego imposible de extirpar, porque le alimentaba el defecto fundamental en la organizacin del gobierno. El carcter del seor Castel Fuerte estaba en armona con el signicado de
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estas voces, porque era terco, y resistente como una fortaleza bien artillada; sin embargo, no por eso supo mantener en paz interna los territorios sobre los cules imperaba. El perodo de su mando fue notable por la frecuencia y gravedad de las agitaciones sociales encabezadas por clebres caudillos, cuyos nombres conserva la historia. Desde Cochabamba hasta el Paraguay cundi el incendio, y los cadalsos y las picotas se llenaron de las cabezas y miembros de los que el virrey llama delincuentes. La conducta de un comisionado del virrey para levantar el censo, dio ocasin a que en la villa de Oropesa se levantasen los naturales, bajo la bandera de un mestizo, platero de ocio, llamado Alejo Calatayud1. Este levantamiento pudo abrasar gran parte del reino, como lo declara el virrey. Los amotinados llegaron hasta el nmero de cuatro mil, tan resentidos y enconados que no quisieron prestar odos ni al cura ni a los prelados religiosos, quienes sacaron por las calles en procesin al santsimo sacramento y a los santos ms acreditados del almanaque, aadiendo a las splicas y las lgrimas del valimiento de tan respetables intercesores. Todo fue vano para contener aquellos exasperados naturales, hasta que la astucia y engaos de cierto empleado espaol lograron desarmar la muchedumbre, y entregar a la justicia del virrey a los principales promotores de aquella verdadera revolucin en la cual corri bastante sangre. La tal justicia fue despiadada. El cabecilla sufri garrote, y en seguida se traslad su cadver a la altura de un cerro, en donde se le descuartiz destinando los miembros a cuatro de las encrucijadas de los caminos ms frecuentados. El brazo del delincuente se colg, manteniendo en la mano el bastn que haba usado como insignia de alcalde durante la sublevacin, y la cabeza se envi a la Real Audiencia de La Plata. Es de admirar la ceguedad de la poltica del virrey. Este movimiento popular de Cochabamba no era el primero, ni deba ser el ltimo, porque lejos de extirparse su causa, echaba cada da ms races, multiplicndose los abusos y el despotismo contra una poblacin que no mereca de la conquista ms que la servidumbre y la prctica externa de un culto que en nada

1. [Hay una nota manuscrita de J.M. Gutirrez, hoy ilegible. Nota de G.W. ].

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moralizaba su costumbre ni ilustraba su espritu. Ni por un momento, ni en presencia de los hechos ms claros, quisieron los mandatarios del Per reconocer el verdadero origen de esos sacudimientos que haca el pueblo para arrojar un yugo insoportable e inmerecido. Las quejas de la multitud contra los funcionarios subalternos eran desodas y consideradas como actos de insubordinacin y meros pretextos para deslustrar el brillo de la autoridad del rey, en nombre de quien procedan los corregidores y dems empleados elegidos por los virreyes. Las ms veces, dice la Memoria, es la mala ejecucin de los ministros, el manto con que cubre la insolencia los tumultos, sin advertir que es autorizar un delito menor el ms enorme. No es la justa queja, sino la malicia (aade en trminos oscuros, pero cuyo sentido se columbra) la que asesta los tiros al blanco de la autoridad, y apoyndose en este principio, de cuya exactitud dudaba a veces el mismo virrey, sanciona con su aplauso todos los horrores que acabamos de ver, como medios ecaces para tranquilizar los espritus y administrar justicia. El error de estos clculos polticos se manifest repetidas veces, y muy especialmente en el Levantamiento de Tpac Amaru que medio siglo ms tarde hubo de comprometer la suerte de los espaoles en esta parte de Amrica. Los sucesos de Cochabamba son de poqusima importancia comparados con los que en esta misma poca conmovieron al Paraguay. En aqullos se ensayaba el seor Castel Fuerte, en la humilde persona de Calatayud, para echar al suelo cabezas ms erguidas, y saciar su saa goda en la sangre americana que corra por las venas del peruano Antequera, cuya muerte es un drama terrible en que fue principal actor ese mismo virrey, como veremos ms adelante. Pero ya que nuestro principal objeto ms es dar a conocer a Peralta, que al mandn de quien es intrprete, detengmonos en un pasaje notable de la Memoria, aquel en que se describe el Paraguay, por va de introito a la relacin ocial de sus tumultos. Aqu don Pedro parece como que respira y entra en su terreno, empleando su talento y estudios para recticar los errores en que haban incurrido hasta all los gegrafos antiguos y modernos, cuyas nociones sobre el aspecto fsico del Paraguay eran tan reducidas como extensas las tierras de que se trata. La pgina corta y poco conocida que va a continuacin nos parece bellsima,
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y deseramos que causare a nuestros lectores la misma complacencia que ha producido en nosotros. Yace la jurisdiccin que hoy tiene el Paraguay entre el trpico austral y el paralelo de 28 al sur, y se extiende a oriente desde las riberas del Paraguay que le dio el nombre, o desde la ciudad de la Asuncin, hasta las montaas que la dividen del Brasil, cerca de San Pablo. Si alguna hay en el mundo que blasone de ros caudalosos, debe ser sta la primera, como la ennoblecen a un tiempo muchos Nilos y la ilustra uno que es mayor que el que ador el Egipto como numen; los principales son: el mismo Paraguay y el Paran, dos corrientes ocanos que con el squito de otras inferiores componen el famoso de la Plata, que tambin tiene el nombre de Paran que signica mar grande en el idioma del pas. Desciende el primero del lago de los Jarayes (que est en la parte norte de Santa Cruz de la Sierra) y corre al sudeste de donde se arrumba al occidente hasta despus de la Asuncin; desde cuyo trmino (hecho pilago y nave de s mismo) pone la proa al sur a unirse con el famoso referido. El segundo, que es el expresado Paran, tiene su cuna en las montaas orientales, y corriendo al ocaso, camina a encontrar en ngulo recto al Paraguay, en el lugar de las Corrientes; nombre que le dio la conuencia de siete caudalosos ros ms admirables que la divisin de las siete bocas con que el Nilo acaba. Son stos, fuera de los ya referidos, el ro Bermejo, el Paran-Min, Santa Luca, y otros, ante de los cuales se extrajo del mismo Paraguay y el Tebicuar a distancia de cuarenta leguas al sur de la Asuncin, habiendo corrido desde el oriente entre el medioda y occidente, entre el sur y el oeste. El pas, aunque fecundo en todo, tiene por principales frutos suyos, la miel y el azcar, la clebre yerba de su nombre, el tabaco y algodn, entre los cuales el primero es tan copioso, que de apetito ha pasado a alimento; y se trata la miel como licor, dando all el vaso lo que aqu tributa el plato. La yerba, que es el mayor provento, es producto de un rbol semejante al naranjo, cuyas hojas tostadas sobre un lecho o parrilla elevada en alto, a la llama de un fuego que debajo se enciende, y molidas a golpe de mazo competente, dan esa especie de polvo que se ha hecho la bebida universal de este reino, cuyo apetitoso uso ha sido el sello que le ha dado el precio.
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La poblacin de esta provincia se reduca a la de la Asuncin, que es su capital y silla de su obispado, y la de la Villa-Rica del Espritu Santo, que dista de ella cuarenta leguas entre el oriente y medioda, y ya cerca de las orillas del Tebicuar, San Isidro de Caruguat, que dista ciento cuarenta leguas de la de Maracay (famoso an en la antigua ley por su yerba) que se aleja por ciento sesenta de las de Guaira, Ciudad Real (llamada tambin antiguamente Ontiveros) y Jerez, que situadas a las mrgenes del Paran se apartan cerca de cuatrocientas leguas. La ltima es el trmino en que conna la provincia con el Brasil, todas a la parte del oriente, a que se llegan varios puestos, como el de San Pedro de Ipan, San Lorenzo, el It, y otros. De estos lugares, fueron destruidos los de Guaira, San Isidro, Ciudad Real y Jerez por el sbito furor con que los asaltaron, transformados en Alarves, los portugueses de San Pablo, los cuales a la codicia de sus despojos aadieron la tirana de llevarse como esclavos muchos millares de indios. El resto de los habitantes de esta gran provincia reside en los castillos y las haciendas de campaa que forman los contornos de la Asuncin. Lo dems est poblado de indios, ya brbaros (que son la mayor parte y viven como eras humanas en sus bosques) y ya cristianos, que trados al redil de la iglesia, son ovejas de Cristo, y componen las numerosas doctrinas de las misiones de esta regin. A los principios, esta provincia, la de Tucumn y Buenos Aires, corran debajo del universal nombre que tenan de La Plata, debido al ro que (como queda dicho) la ennoblece, el cual debi tambin el suyo a la casualidad de haber sido la vez primera que vieron sus descubridores en esta Amrica, este rico metal en algunas alhajas de los indios que extrajeron de sus mrgenes, o que haban por ventura adquirido de los del Per, no habiendo en aquellas partes minas que la pudieran suministrar. Puede blasonar con razn esta universal provincia, sobre todas las de esta austral Amrica, el realce de la antigedad, habiendo sido el primognito de sus descubrimientos, el que hizo de su ro, el ao 1515, Juan Daz de Sols, cuando an no haba nacido el Per para su fama; a quien sigui despus Sebastin Caboto en el de 1526. Fund luego a Buenos Aires el gobernador don Pedro de Mendoza en el ao 1535, en los 36, a la ribera
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sur de aquel insigne ro, enfrente de las islas de San Gabriel, a veintiocho leguas distante de su inmensa boca. Aunque despus dos veces desamparado este lugar, fue por la tercera restituida, desde donde envi el mismo Mendoza a erigir la ciudad de la Asuncin al capitn Juan de Salazar, a quien hizo clebre como su fundacin el valor con que mat un tigre que haba devorado a un ocial Es de rigurosa justicia disculpar a Peralta de las inexactitudes que se notan en esta relacin inspirada por las noticias de Herrera, recticadas imperfectamente por DAnville en la carta geogrca de los pases del Ro de la Plata, que ste public apenas tres aos antes de la fecha que lleva la descripcin de don Pedro. sta su pgina tiene aire de familia con aquellos mapas contemporneos a ella, en que el arte del grabador eclipsaba la ciencia del gegrafo, con lujosas guirnaldas de ores esparcidas por las mrgenes del papel en calidad de adornos. Le era imposible a nuestro don Pedro resistir a la tentacin de comparar con el Nilo a los tributarios del Plata, comparacin erudita que les viene como de molde, ni de llamarles ocanos uviales; ni puede criticarse a la imaginacin de un poeta conceptuoso, que asemeje a la embarcacin que muda de rumbo, el cambio sbito de direccin que hace el ro Paraguay en su curso convirtindose en nave y pilago de s mismo. En todo caso estos defectos veniales son de perdonrsele al autor en mrito del colorido risueo de su relacin descriptiva, en la cual se distribuyen con tanta armona los rasgos histricos con los peculiares a la topografa de los lugares y a la fecundidad del suelo. Este rpido bosquejo del Paraguay, es un episodio indispensable de la Memoria, para facilitar la inteligencia de los graves acontecimientos a que sirve de introduccin. Pero la pluma de D. Pedro al acometer la relacin de aquellos enmaraados sucesos, pierde completamente su agilidad y se embota: cmplice forzado por su funcin ocial de la poltica de Castel Fuerte, no recobra su bro de escritor, sino para justicar las escenas cruentas, que como desenlace de una de las revueltas del Paraguay, tuvieron lugar en la plaza de Lima el 8 de julio de 1731. En ese da, en medio de las protestas del pueblo amotinado, se levant el suplicio en que perdi la vida uno de los americanos ms notables de la historia colonial; genio atrevido, que
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a alcanzar los das de Carlos III, lejos de merecer el patbulo habra sido recompensado como lo mereca por sus talentos y la trascendencia de sus miras polticas. Don Jos de Antequera, pintado por los mismos que le condenan, era un peruano favorecido por la naturaleza con las ms bellas cualidades, dotado de entendimiento claro, de memoria prodigiosa, de viva imaginacin2 y de tan fervorosa elocuencia, que, segn el testimonio de Peralta, supo enternecer a sus jueces a trminos que al escribir su sentencia de muerte mojaron la pluma en el llanto de la compasin. En razn de estas cualidades, le deleg la audiencia de Charcas al Paraguay para pesquisar la conducta de cierto gobernador advenedizo, llamado Reyes, a quien se atribuan los disturbios que agitaban aquella tierra tan propensa a revueltas desde los orgenes de su colonizacin. El nombramiento de la persona de Antequera fue raticado por el arzobispo Morillo que a la sazn gobernaba el Per con facultades de Virrey, dndole a ms despachos de gobernador para el caso en que este empleo llegase a vacar en el Paraguay. La Audiencia por su parte a ms de la comisin de pesquisa que le conaba, declarbale protector de la Provincia revuelta, con el ttulo de Justicia Mayor. Tales eran las funciones y encargos que reuna en s la persona de Antequera, valido de los cuales se alz con el gobierno del Paraguay, obligando a Reyes a huir por las misiones del Paran, hasta Buenos Aires. El virrey de Lima y el gobernador de esta provincia, informados de lo que pasaba en el Paraguay, se pusieron de parte de Reyes que era amigo y hechura del partido jesuita. Desde ese momento, la opinin libre de la poblacin paraguaya tom partido por Antequera y se decidi a ayudarle en los propsitos de libertar aquel pas de la inuencia teocrtica de la Compaa de Jess, y de volver a la vida civil y al rgimen natural de las sociedades modernas, a los indgenas de las misiones, convertidos en sbditos de un verdadero poder extranjero. Se comprende fcilmente cun lisonjera se presentaba esta perspectiva a los hijos de los soldados de la conquista, de los compaeros de Irala, a cuyo valor y tacto administrativo deba el Paraguay el establecimiento y arraigo de las instituciones civiles.
2. Funes.

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Bajo esta bandera se reunieron sin tardanza las fuerzas que dispersaron las del gobernador Ros en el territorio de las Misiones, el 24 de agosto de 1724. Los derrotados se componan en su mayor parte de indios misioneros a las rdenes inmediatas de los PP. Jesuitas. El P. Policarpo Duff, dej en aquel da recomendado su nombre a la posteridad, pues todava es conocido con el de isla del P. Poli, el grupo de rboles a cuya sombra le hallaron escondido, los vencedores3. Antequera contaba con un fuerte partido en la Asuncin, dispuesto a sostenerle para expatriar de su seno a sus aborrecidos huspedes los jesuitas, segn las textuales palabras del Den Funes; pero favorecidos estos ltimos por el poder ocial, y por el Monarca mismo, lograron declarar rebelde al Protector, y obligarle a huir del teatro de sus atrevidas empresas. Habiendo cado en poder de Castel Fuerte, fue entregado a jueces sin independencia, y condenado, por sentencia escrita de antemano en las cdulas4 que, segn Peralta, eran a la vez ley, declaracin, comisin y sentencia. Como se ve, el juicio y el proceso estaban de ms. La iniquidad de estos procedimientos y la entereza y elocuencia con que se defendi Antequera ante sus jueces pro forma, le adquirieron tal concepto en la opinin de los limeos, segn la Memoria, que puede decirse que rara vez se ha experimentado mayor conmocin que la que en Lima se vio en la ejecucin de su castigo. Efectivamente, en aquel da, el vulgo de Lima, que vale por muchos vulgos porque contiene tantos como son las naciones y castas de que se compone se amotin contra la autoridad en la plaza pblica, alrededor de una horca defendida por tropas de las tres armas, movida por sentimientos de humanidad y de justicia, que el Virrey condena como crmenes dignos de los mayores castigos. La ejecucin de Antequera es un verdadero drama: no habra ms que presentarle con toda la desnudez de su relacin ocial, para conmover con l la sensibilidad y la fantasa del ms indiferente espectador. Nos limitamos,

3. Azara, Viajes al interior del Paraguay, No 120. 4. Reales [Nota marginal manuscrita de J.M. Gutirrez. Nota de G.W.].

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pues, a copiar el texto de la Memoria y dejamos que el Virrey mismo se condene por su propia boca, puesto que no adulteramos uno slo de los rasgos de aquella tragedia en que l fue un verdadero Deus ex machina, con su tinte de grotesco como suelen tenerle los personajes del drama romntico. He aqu la narracin sencilla y clara que D. Pedro Peralta, pone en boca de Armendariz, Marqus de Castel Fuerte: Sealse para la ejecucin de la sentencia capital el da 8 de julio del ao 1731, con cuya noticia el R.P. Comisario General de San Francisco, inconsideradamente movido del afecto que su religin tena a Antequera, vino a pedirme con empeo y ruego su perdn; intento que desde luego repel como ajeno a todo pensamiento. Lleg el da asignado para la ejecucin de las sentencias referidas, y habiendo hecho despejar la plaza mayor de esta ciudad, y tomadas por las milicias sus entradas, sali primero el referido reo, escoltado de las compaas de infantera y de a caballo de mis Guardias, y acompaado de la cofrada de la Caridad y de los PP. que le asistan. Y habindose acercado al cadalso prevenido, subi hasta la mitad de su escalera un religioso franciscano (cuya persona y nombre no se ha podido averiguar) y levantando el grito sbitamente, repiti por tres veces la voz de perdn, que asimismo repitieron otros religiosos del mismo orden, de que fueron eco las que se propagaron en la gente que estaba en los portales de la plaza y en el cementerio de la iglesia mayor, segn esto y lo dems siguiente consta de la informacin que se recibi de todo el suceso de este da: a cuyo tiempo, declaran testigos libres de toda nota, y muchos de ellos hermanos de la Cofrada mencionada, con su Mayordomo, que pretendieron penetrar algunos otros religiosos del mismo orden a la guardia que haba all inmediato con bastante fuerza, y se empezaron a disparar por sus soldados varios tiros de fusil con el intento de matar al reo, como lo ejecutaron; de cuyo fuego resultaron muertos dos sacerdotes de aquella religin que all se hallaron, y otras desgracias sucedidas en las barandas altas de la misma plaza causada de los mismos tiros. Confusin de que tambin se origin la muerte de un soldado de la misma guardia, un herido con arma cortante se llev al hospital de San Andrs, donde expir, y habiendo recibido juntamente un balazo en un brazo otro. Muerto as el reo, se envi el cuerpo al cadalso, donde la cuchilla
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del verdugo cumpli con la forma de la sentencia, cortndole la cabeza, que fue por aqul mostrada al pueblo. ste fue el hecho del primer suceso, y de l se producen claramente convenidos tres puntos: el primero, que la voz referida de perdn, triplicadamente repetida y falsamente armada, sin motivo ni fundamento alguno de razn, fue desde luego tumultuante, no tenindose otro n a que atribuirla, en quien saba que no tena otro principio de expresarla (sic.); mayormente con la suposicin del vehemente afecto que esta Religin tena al reo, manifestado oportunamente en el pasado ruego, y peor en el despecho de otro religioso lego, que con un palo anduvo enfurecido por la plaza, donde descarg varios golpes al teniente de la guardia de a caballo, en ocasin en que iba a guarnecer por un lado con su gente los cadalsos, y la prevencin de otros que estaban ocultos debajo del de Antequera a favor de las bayetas negras que lo cubran. El segundo punto es, que los soldados en el fuego que hicieron para matar al reo para evitar su despojo, para contener con su amago el tumulto recelado, o para castigar a cualquiera que intentase quitarlo o se atreviese a tumultuar contra el respeto y libre derecho de la justicia, segn se estila en semejantes casos y se les haba ordenado, cumplieron con su obligacin. El tercero, que las dems muertes referidas, fueron totalmente casuales, porque el fuego en tales ocasiones no entiende de lneas, y el plomo es mal mandado que no sabe dnde va, y muchas veces se dirige donde no se le enva, confusin de que fueron prueba maniesta las desgracias acaecidas en las barandas, y lo que es ms, en la muerte de uno de los mismos soldados, y la herida que sac otro en un brazo de un tiro de fusil. Y si en los accidentes homicidios que no tienen vicioso el origen porque no se ocasionan de obra ilcita, jams se considera culpa, cunto ms en los que suceden por una accin no slo lcita sino positivamente justa, y no slo justa sino ordenada por real justicia y dispuesta por el prncipe para el castigo del mayor delito y el ejemplo de la mayor delidad?. El cuarto punto es que a quien se debe atribuir la culpa de todas las desgracias referidas es al religioso que levant la sediciosa voz de Perdn, y a los que inmediatamente le acompaaron con las suyas; corto origen pero
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mucha causa, pues si bien se mira, el primer eslabn es toda la cadena, y la primera centella es todo el fuego.
Hallbame yo entonces en la sala de Acuerdo, con los seores Oidores que haba juntado para proveer lo conveniente sobre los accidentes que pudieran ofrecerse en aquellos casos de justicia; y excitado del estrpito de los fusiles, sub veloz, seguido de los mismos seores, a la parte de la galera que corresponde a aquella sala, y viendo el lamentable espectculo de aquel movimiento, el inquieto concurso de la gente que herva en las gradas de la iglesia mayor, y el tumulto que asomaba por la calle del Seor Arzobispo, en previsin del vuelco que iba a dar la ciudad si continuase el mpetu de aquel vaivn, sal, mont a caballo y me puse en la plaza para que mi presencia y rdenes, enfrenasen el desorden, exponindome al granizo de piedras que arrojaba la plebe de la canalla, que ella misma tambin se disparaba desde la calle referida, mezclada con los religiosos de San Francisco, que en gran nmero venan con su guardin por ella, de cuyos tiros alcanz no poca parte el general del Callao D. Jos de Llanos, que me preceda a caballo con algunos soldados y ociales para contener (como lo hicieron) con la amenaza de sus armas, el tumulto, de que result muerto un negro Nunca se reconoce ms el poder que la divina Providencia ha puesto en la Majestad, pues aun sus copias dominan slo con la presencia en los vasallos; y cun necesaria es una resolucin expuesta para contener una alteracin arrebatada, pues es cierto que de no haber salido yo a la Plaza, hubiera consecuentemente una ruina lamentable, siendo el fuego de un tumulto peor que el mismo fuego, pues ste a espaldas de la voracidad tiene la luz, y aqul lleva la oscuridad en el incendio, el cual en esta ocasin se hubiera ido prendiendo con terrible estrago

Pero, todo el poder de la Majestad reejada en el Virrey, su resolucin expuesta, y la sangre de Antequera, no fueron bastantes para calmar los estremecimientos populares que se experimentaban en el Paraguay. Castel Fuerte, segn su propia Memoria, envi por gobernador a la Asuncin a don Manuel Isidro de Mirones, oidor de Chuquisaca, a quien recibieron los paraguayos, en aquel carcter el 28 de julio del ao 1733, disimulando el resentimiento que les causaba la imposicin de un gobernante en cuya eleccin no haban intervenido. Tres meses despus de aquel da, el pueblo y partido insolente que se mantena en la misma
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disposicin que mostr bajo el inujo de Antequera, haba formado un ejrcito y acampaba a siete leguas de la Asuncin amagando al gobernador elegido por el Virrey. Mirones, no pudo reunir en sostn de su autoridad, en aquel conicto, ms que cuarenta hombres, nico nmero de nobles y leales que quisieran sacricarse con l; pero resuelto a dar ejemplo de consagracin a sus deberes, decidise salir al encuentro del enemigo, e intentando atraerle a la obediencia por la persuasin, ya que era tan dbil su poder militar, guard en la bolsa la pistola que tena en la mano y exclam descubrindose la cabeza: Seores, viva el Rey! La respuesta que recibi fue un tiro de trabuco disparado por uno de aquellos traidores. Al ruido se espant el caballo, y se desarzon de la silla y cay al suelo, en donde un golpe de alfanje cort la cabeza del gobernador5. Jzguese por estas escenas cul sera la anarqua del Paraguay en los tiempos del seor Castel Fuerte. Sus medidas y sus gobernadores despachados desde Lima, eran rechazados, y nada menos se proponan los rebeldes que borrar el Paraguay del mapa de la dominacin de S.M. Catlica en Amrica, segn la persuasin del Virrey. El movimiento popular o comunero como le llaman las crnicas, lleg a extenderse hasta Corrientes, sin que pudiera contenerle la intervencin del obispo Arlegui, que a su turno desempe las funciones de gobernante. Slo el famoso fundador de Montevideo, don Bruno Mauricio de Zabala, entregando a los sediciosos al garrote, mandndoles cortar las manos para colocarlas en los caminos, desterrndoles a Valdivia, a Chile y a mil otras partes, logr reducir a la obediencia y a la sumisin a los bravos e independientes paraguayos, que aspiraban a vivir bajo otro rgimen que aquel que ha hecho clebre al Paraguay por el oscurantismo de su poltica. La Provincia entr en paz; el seor obispo Palos aborrecido y perseguido de los comuneros, volvi a su dicesis, teniendo la satisfaccin de ver restablecida la Compaa de

5. El den Funes, rerindose a monumentos originales, probablemente de origen jesutico, narra este mismo suceso de una manera menos favorable al gobernador, a quien llama Manuel Agustn de Ruiloba y hace capitn del Callao. Funes sigue a Lozano. [Nota marginal manuscrita de J.M. Gutirrez. Nota de G.W.].

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Jess cuyos miembros haban sido expulsados por tres veces durante la viudez de su iglesia. Hemos reducido a escala mucho menor, esta inmensa tela sobre la cual corri empapado en coloretes, el pincel del autor de la Memoria, y deseando descubrir en algn punto de tan lgubre cuadro indicios siquiera de repugnancia al pintarlo. En l no se trasluce ningn movimiento de compasin, no se halla una sola palabra atenuante a favor del simptico reo ni de la poblacin limea cuyo pecho generoso y desarmado se opuso a la ira ciega del mandatario. El arte y la destreza hubieran podido sugerir al autor medios para disimular bajo las formas de la exigencia ocial, la protesta de su corazn americano contra aquella carnicera. Pero las entraas del escritor se haban endurecido al prximo contacto de la yerta y fantica conciencia de sus mecenas, y ofuscbale la mente la fantasmagora teatral del principio de autoridad, tal cual se comprenda en los palacios del antiguo rgimen; autoridad descendida del cielo y reejada por el astro real de Madrid sobre la persona de sus representantes en Indias. Las conveniencias de una posicin excepcional en la Corte del Virreinato, inclinaban naturalmente a don Pedro a favor de los intereses del poder a cuya sombra haba medrado. Perteneca al partido de la aristocracia, al partido de aquella sagaz asociacin que entre las rdenes religiosas mereca mayor cabida y valimiento en los consejos de la alta poltica, por medio de confesores de moral acomodaticia, salidos de su seno. En ese partido militaba el autor de la Memoria, a par de los favorecidos, de los acaudalados, de los ambiciosos, y nada tena que ver con los intereses y pasiones de la plebe y de los frailes franciscanos, padrinos numerosos pero inecaces del traidor Antequera. Para don Pedro de Peralta, nada era mejor ni ms arreglado a justicia, que el orden econmico, administrativo y poltico establecido por los peninsulares en la Amrica, conquistada por ellos, y para ellos exclusivamente. Habra sido para l acto de demencia poner el ms pequeo obstculo al curso y cumplimiento de las disposiciones emanadas de la corte espaola, hacia la cual diriga deslumbrado los ojos, como a un centro de grandeza y de gloria. La distancia magnicaba esta ilusin formada en su espritu por su educacin social y literaria. Los principios y prcticas de
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su mismo credo religioso, radicaban en su alma, como en la de todos sus compatriotas contemporneos, los hbitos de una rendida sumisin, sin examen, a la autoridad, ya hablase sta en nombre del monarca, ya en nombre del cielo. Esta situacin, acompaada de otras causas, les inhabilitaba para estudiar y servir los intereses del suelo de su nacimiento, los cuales desaparecan para ellos ante los intereses de la Espaa, que tan mal comprenda con respecto a sus colonias del nuevo continente. Admira ver cunto anhelo y cunto talento emplea Peralta, para justicar las medidas gubernativas de Armendariz, tendientes a cerrar hermticamente todo resquicio por donde pudiera escaparse un tomo siquiera de los metales preciosos del Per, reservados para las arcas reales. Y como no hay mercadera ms buscada que el oro, ni agente ms poderoso para transportarle de un lugar a otro que el comercio, las medidas del seor Virrey del Per valan una persecucin contra las especulaciones, las libertades del cambio, y la libre eleccin del consumidor, en lo cual sala mal parado el Ro de la Plata. A continuacin de un captulo de la Memoria que lleva por ttulo: Exterminio del comercio ilcito, hallamos otro con ste: Permisos de Buenos Aires, cuyo espritu es condenar a nuestro magnco estuario que da tributo al Atlntico, a la condicin de un lago mediterrneo, inhabilitado por la poltica del Virrey a no recibir en su seno nave alguna mercante. El asiento de negros concedido a los ingleses, las fragatas de guerra que fondeaban en nuestras aguas, las que transportaban inmigrantes de Canarias para Montevideo, eran otros tantos enemigos del oro peruano perseguidos con encarnizamiento por el Virrey, por medio de una activa correspondencia con Zabala, a quien peda el ms severo cumplimiento de sus rdenes para exterminar el comercio ilcito por el Ro de la Plata. Pero, hay intenciones que no pueden realizar los gobiernos ms despticos y mejor obedecidos, porque pugnan con los intereses inocentes y legtimos de la sociedad. El productor de metales en Potos los venda a quien mayor cantidad le ofreca de la misma materia en forma de moneda u de objetos necesarios para su consumo, y por medio de este plano inclinado y resbaladizo del inters particular, se le deslizaba al Virrey el objeto precioso que no deba salir de la Amrica meridional sino por el Callao y Panam en va recta a los puertos de Espaa.
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El Virrey persegua un imposible; l mismo notaba su impotencia para detener aquella corriente de metales que segn l empobreca al Per y desmoralizaba al Ro de la Plata dndole aliciente para los malos trcos. No comprenda cmo podan ser tan ciegos los sbditos de su gobierno para no reconocer y acatar sus disposiciones encaminadas al bien de S.M. Catlica, y se quebraba la cabeza revolviendo en ella los trminos de este enigma, hasta rendirse de cansancio. Y, entonces, como los desengaos inclinan a la losofa, el Marqus aliviaba su espritu con las siguientes reexiones artizadas y limadas por las manos del doctor Peralta:
No hay mayor oposicin que la que tiene el inters particular en el comn; como si reformase para destruirse, es enemiga la repblica de la repblica. Experiencia que ms que en otra parte alguna del mundo se ve en este Reino, donde su plata y oro, de la manera que son el nico fruto del dominio, son el nico fruto blanco de la usurpacin, donde el gobierno ha de estar en una guerra perpetua con su fraude y ha de combatir siempre la mantencin con la ruina, valindose sta hasta de lo permitido para lo ilcito y del pretexto de las concesiones para la realidad de los excesos con que hace contrarios a s mismos los despachos.

El comentario econmico de esta declaracin de principios, que bien se comprenden a pesar de las formas un tanto nebulosas de su expresin, formara por s slo el proceso y la condenacin del absurdo y abusivo [rgimen] a que la Metrpoli tuvo sujeta sus colonias. El nico fruto del dominio, es decir, la nica ventaja a que aspiraba el monarca en su vasta dominacin en Indias, era la posesin de los metales preciosos superabundantes en las entraas de las cordilleras americanas. Toda aspiracin a participar de ese producto, no slo por parte de los extraos sino de los americanos, era tenida por una usurpacin, por un fraude, por un reto contra el dominio supremo, y por consiguiente era forzoso combatirla con todas las armas ofensivas y defensivas del monopolio manejadas por el brazo frreo de una administracin monopolizadora. La victoria a todo precio, era la divisa ocial de esa guerra perpetua con el fraude, el cual deba necesariamente triunfar sobre la ruina misma de toda la sociedad, reducida a verdaderos esclavos condenados a producir oro, y nada ms
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que oro, para alimentar las dilapidaciones desordenadas de un gobierno corrompido y caduco. Para hacer ms explicable la causa de muchos de los errores econmicos de aquella poca, nos complacemos en reproducir la siguiente apreciacin que hace el redactor de la Memoria, del papel que representa la moneda y de su importancia en las transacciones de comercio:
Es la moneda, dice, el espritu universal que anima el cuerpo del comercio, y la inteligencia material que mueve la esfera del imperio. Sin ella la plata y el oro que producen las minas, seran ms adorno que riqueza y ofreceran ms esplendor que utilidad. Y aunque por si no lo requera ste ni aquel metal, sin embargo, ha sido bien que en ella la excelencia que le presta la materia acompae el valor que le da el cuo. Por esto es la imagen ms adornada que tienen los prncipes, y consistiendo en ella la mayor regala del dominio y la mayor fe de la repblica, viene a ser el sacramento poltico de la majestad, cuyas ofensas son de aquella criminalidad que trae esta circunstancia agravante del real sacricio.

Torneaba estas frases nuestro doctor Peralta para que le sirvieran de introduccin y fundamento a las minuciosas pesquisas que practic el virrey, a n de averiguar los fraudes que se cometan en la casa de amonedacin del Per y especialmente en la de Potos. Estos fraudes consistan, naturalmente, en la adulteracin de la ley de la moneda, desequilibrando las relaciones entre el peso, el metal puro y la liga, que se explican con los trminos de fuerte, llena y feble. Esta ltima, aade la Memoria, es aquella moneda que adolece a un tiempo de defectos en la liga y en el peso; y advierte tambin que la palabra feble, es voz francesa que se escribe faible y signica dbil. Los metales preciosos del Per se reducan a pias; stas se transformaban en barras, y rebajado de su valor el quinto perteneciente al rey, pasaban a amonedarse a Sevilla. Pero como en los talleres de esta ciudad de Espaa era carsima la mano de obra, corran aquellos metales en el comercio ms bajo la forma de barras que en la de moneda, circunstancia que facilitaba su extravo, pasando la riqueza del reino de Espaa a los dominios extranjeros. Para evitar este dao se establecieron casas

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de amonedacin en Lima primero, y despus en Potos con el objeto de acercarlas ms a la fuente principal de la produccin metlica del Per. La casa de Lima, sin embargo, amoned mayor cantidad que la de Potos durante los diez aos de gobierno del virrey que rma la Memoria. Desde el ao 1624 inclusive en que comenz ese gobierno, se labraron en Lima 22.119.206 pesos, y en la de Potos 16.379.335 pesos 7 reales, cantidades ambas que suman treinta y ocho millones, cuatrocientos ochenta y nueve mil, quinientos cuarenta y un pesos fuertes. Riqueza, observa el virrey, que en este siglo ni en muchos aos del pasado se ha producido ni sujetado a la jurisdiccin del cuo en igual tiempo. De esta suma tan ponderada por el virrey, slo quedaba en las arcas peruanas, como renta scal, la cantidad de 7.850.683 pesos, para hacer frente con ella al servicio poltico y militar de los reinos que componen esta Austral Amrica, usando las expresiones de la Memoria. Los dominios espaoles designados con esta denominacin, empleando los conceptos del mismo documento, aunque situados a gran distancia del orbe antiguo, estn cercanos a la ambicin y codicia; pues apenas nacidos en la cuna de la monarqua fueron invadidos por las naciones extranjeras envidiosas de los descubrimientos y conquistas que ellas no supieron alcanzar. Los famosos piratas Draque, Candich, Morgan y David, despus, atacaron y despojaron las poblaciones de las costas por el sur y por el norte, y ha sido indispensable mantener plazas fuertes con nmero copioso de castillos para defender el vasto litoral desde Cartagena hasta el Ro de la Plata. Estas plazas eran atendidas para su conservacin con el tesoro limeo, y cada una reciba una cantidad anual de dinero con el nombre de situado, limitado el que corresponda a la plaza de Buenos Aires de 87 a 100.000 pesos. En proporcin al servicio que prestaban las plazas fuertes favorecidas por el situado, parece sumamente mezquina la cantidad total de la suma a que ascendieron aquellos socorros durante los diez aos del gobierno de Armendariz, suma que el mismo virrey hace montar a nada ms que 3.800.000 pesos. No hemos podido menos que caer en la tentacin de revelar algunos de los misterios del gobierno colonial, al examinar la Memoria de que nos ocupamos, cuando no era ste el objeto principal que nos proponamos.
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Este documento nos interesaba nicamente por la parte que en l cupo al personaje que lo redact, reo inocente de los desaciertos gubernativos de su tiempo y de las autoridades a que obedeca como sbdito ciego y sin voluntad propia. Muy pocas son las ocasiones en que l pudo introducir alguna parte de su caudal de ideas en la tarea que se le conaba. En varios lugares, y como por va de parntesis a la relacin ocial, ha introducido el doctor Peralta en su Memoria, algunas recomendaciones que acreditan su celo y sus conocimientos cientcos. Por ejemplo, al terminar el captulo contrado a dar cuenta del estado en que se encontraban las minas de Potos, antonomasia de la riqueza e hiprbole de la opulencia, en otro tiempo, cuando llegaba a producir en cuarenta aos contados desde el 20 de abril de 1515 (da de su descubrimiento) ciento ochenta y tres y medio milln de pesos corrientes, entra en algunas consideraciones acerca de los medios con que podra remediarse la decadencia, preriendo aquellos que suministran el conocimiento de las ciencias sicomatemticas. Sin la aplicacin de la inteligencia, dice a su manera el doctor Peralta, arte alguno puede prosperar. ste es un axioma sagrado e indefectible, son sus propias palabras. Siendo la plata y el oro los principales frutos del Per, por qu es que se ha hecho tan poco por acrecentar su cosecha? Carecemos de conocimientos facultativos para conocer, labrar y beneciar los metales. Hasta ahora nos hemos conducido por los consejos de una prctica ruda, dictada ms por el instinto que por la razn educada. Es cierto que el experimento es de ordinario el principio de las cosas fsicas, pero sirve de poco, si lo que es de invencin no pasa a regla. La falta de pericia en el mtodo de ensayar los metales nos causa un perjuicio incalculable, y es de admirar que miremos con indiferencia esta parte tan importante de la ciencia, cuando tenemos ejemplos a la vista de lo que vale la teora para mejorar los productos de la naturaleza. Mientras en las academias de Pars se empean debates entre los sabios con motivo del anlisis de la yerbecilla ms insignicante, estaremos nosotros mudos tratndose nada menos que del oro y la plata? Echando en seguida una mirada sobre el territorio del virreinato, abundante en productos de todas las zonas, algunos de ellos tan preciosos como aquellos metales, exclama: no es el Per la patria de los especDE LA POESA Y ELOCUENCIA DE LAS TRIBUS DE AMRICA Y OTROS TEXTOS

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cos? Malogramos un tesoro mirando con indolencia nuestros vegetales indgenas, a causa de nuestra ignorancia en las ciencias que nos pudieran dar a conocer sus propiedades y su valor en el comercio. Con el mayor encarecimiento, con la ms viva expresin repetir mil veces que es de inmediata necesidad y conveniencia, hacer venir al pas personas doctas en la mecnica, en la qumica, en el conocimiento de las plantas, recompensados generosamente con dinero del tesoro pblico que ellos haran opulento. La voz de don Pedro se perdi en el desierto: qued sepultada en el archivo del sucesor de Castel Fuerte; y aquellas minas, hijas del sol, sobre cuyo cimiento de plata se levant la Villa Imperial, son hoy como el ilustre peruano que tanto se empe por evitar su ruina, un nombre, eco de una grandeza eclipsada. CAPTULO XI Don Pedro de Peralta, como dejamos insinuado en otra parte de este estudio sobre su persona, acometi la atrevida empresa de rivalizar con los cronistas e historiadores de Espaa, describiendo a su vez las excelencias y riquezas de esta nacin, remontndose hasta sus primitivos moradores, a los orgenes de su idioma y de los reyes que primero la gobernaron. Y como la historia que emprenda era vindicada, segn su ttulo6, es decir, apologtica y con intencin de exaltar los especiales mritos de Espaa, como nacin por excelencia catlica, remonta tambin en sus narraciones a los orgenes del cristianismo en el mundo, jando las ms ciertas pocas

6. Historia de Espaa vindicada en que se hace su ms exacta descripcin/la de sus excelencias y antiguas riquezas. Se prueba su/Poblacin, Lengua y Reyes verdaderos primitivos. Su/Conquista y Gobierno por los cartagineses, y Roma/nos. Se describe la verdadera Cantabria. Se jan las ms/ciertas pocas o races de nacimiento y muerte de/ Nuestro Salvador. Se deende irrefragable la venida del/apstol Santiago, la aparicin de Nuestra Seora al/Santo en el Pilar de Zaragoza, y las Traslaciones de su/Sagrado cuerpo. Se vindica su historia primitiva Ecle/sistica, la de S. Saturnino, S. Fermn, Osio, y otros suce/sos. Se reeren las persecuciones, los mrtires y dems/santos, los concilios, y progresos de su religin hasta el/sexto siglo. La historia de los emperadores y de los

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y races del nacimiento y muerte de nuestro Redentor, y defendiendo como irrefragable la predicacin del evangelio en Espaa por el Apstol Santiago, y la milagrosa aparicin de la madre de Dios en el santo pilar de Zaragoza. Para formarse idea del vasto campo que se propuso recorrer Peralta en esta obra gigantesca, basta leer la ltima pgina del primero y nico volumen de ella, en donde, sin manifestar el menor cansancio ni desmayo, volviendo los ojos a las 1643 columnas de su infolio, escribe con toda soltura:Termina este primer tomo donde termina aquel infeliz perodo de la secta arriana, que con leve diferencia de tiempo se enterr en Espaa con el rey que ms la defendi, cual fue Leovigildo, de suerte que habiendo comenzado esta parte poco despus del gran castigo del diluvio, acaba casi despus de aquel enorme error que verdaderamente fue a un tiempo la mayor culpa y el mayor castigo de sus impos secuaces. Esta obra que es una de las ms voluminosas estampadas en Lima en el primer tercio del siglo XVIII, es menos comn que el gran poema del mismo autor, y rara vez aparece en venta en los catlogos de los libreros americanistas de Europa; por esta razn daremos una corta noticia de ella, como producto raro de la tipografa de la Amrica del Sur, bajo el gobierno colonial. El ejemplar de que nos valemos pertenece a la biblioteca del seor brigadier Mitre, a cuya amistad generosa debemos el tenerlo a la vista. El libro es in folio, de dos columnas en pgina, numeradas una a una hasta 1644 columnas; impreso con letra atanasia, que corresponde poco ms o menos al tipo greatprimer de la nomenclatura moderna. Las citas estn sacadas al margen con tipo de menos cuerpo. Antes de comenzar la numeracin de las columnas, se encuentran sin ella y en letra ms pequea que la del texto, 72 pginas no foliadas, que contienen las materias siguientes:

gran/des varones que han producido. El origen e Imperio de los/godos,/ Sacaba a la luz, la Dedica, ofrece y consagra/al serensimo seor D. Fernan/do Prncipe de las Asturias nues/tro seor/D. ngel Ventura Caldern, Cevallos Santibez Bus/tamante y Villegas/ Escrita por el doctor don Pedro de Peralta Barnuevo Rocha y/Benavides, contador de cuentas y particiones de la Real Academia y/dems tri/bunales de esta ciudad por su Majestad, doctor en ambos derechos, cathedrti/co de Prima de Mathemticas en esta Real universidad, rector que fue tres aos/de ella, y abogado que ha sido de dicha Real Audiencia./En Lima en la ocina de Francisco Sobrino. Ao M/DCCXXX.

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Explicacin de la fachada. Al Prncipe Nuestro Seor. Carta gratulatoria del autor. Aprobacin del M.R.P. Fermn de Irisarri. Aprobacin del M.R.P. fray Juan de Gazita. Carta del M.R.P.M. fray Jos de Peralta escrita al autor. Prlogo. Genealogas de algunas familias ilustres pertenecientes a la historia de este tomo. ndice. Erratas. Lo que en uno de estos ttulos se llama la fachada, es un grabado en cobre colocado inmediatamente despus del ttulo. Esta lmina, de ms que mediano mrito, contiene varias guras de las cuales la principal representa a la Espaa bajo la forma de una matrona regia, con la corona en la cabeza, el cetro en la diestra, mostrando con la otra mano el busto de un prncipe de Austria y de Borbn, colocadas ambas guras sobre tres gradas en que se lee: fortitudine, constantia, religione. Sirven de trofeos al trono de la matrona las armas y egies encadenadas de los enemigos y herejes ms notables debelados por el valor hispano; una ninfa coronada de laurel, presenta a la Espaa el volumen de esta Historia vindicada arrodillndose sobre el globo de la Tierra en que aparece dibujado el permetro de la Amrica australis, y en l marcados los ros [de la] Plata y Amazonas. De boca de la ninfa o musa de la historia, se desprende este mote: de ultimis nibus pretium ejus, aludiendo al tributo de los frutos del amor al estudio que ofrecen a su metrpoli aquellos a quienes ella lo inspir. En la base de la estampa se ven tres genios con los atributos de un espejo, una antorcha y unos corazones ligados con cadenas de oro, representando las calidades que deben adornar a la historia, a saber: verdad, claridad, instruccin, segn el precepto de San Agustn citado por el autor de la explicacin de la fachada. Tanto esta lmina de tan complicada composicin como los retratos de Hrcules Egipcio, de Hispano, de Anbal, de Escipin, de Viriato, de Sertorio, de Julio Csar, de Trajano, de Teodosio, de Walia, de Teodoreto, de Alarico, de San Hermenegildo, etc. (XXIV retratos por todo), adornados con variadas alegoras, son obra de la mano y del ingenio de un alto personaje, que oculta su nombre. Debi ser ste, segn se inere de la citada explicacin, algn dignatario de la iglesia, grande en la ctedra y en el plpito, y apasionado de las artes que cultivaba en secreto; srvale de fama su silencio y conzcase por la admiracin.
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La cooperacin en la obra de Peralta, de este artista, vergonzante por respeto a su alta categora, es una prueba del aprecio que de ella hizo la porcin letrada de la sociedad limea, cmplice, en nuestro concepto, del arrojo de aquel denodado ingenio que nunca volvi el rostro a empresa alguna intelectual por ardua y vasta que ella fuese. La historia vindicada es un rasgo a la vez de cortesana y rendida adulacin a la metrpoli del Manzanares, y rasgo disimulado de vanidad; un obsequio y un guante provocativo a la nacin espaola, al mismo tiempo, mandado por los hijos a la madrastra, por los sbditos a sus dominadores. La ninfa de la fachada, lo dice claramente en el mencionado lema que se le escapa de los labios. Cuanto puede halagar el amor propio de un pueblo que se juzga tan antiguo como los ms remotos recuerdos de la humanidad, crdulo como ninguno, y que acepta como hechos de su historia los sueos concebidos a la sombra de la ignorancia, los ms portentosos milagros, las consejas que desmiente la crtica comn, todo esto, y aun algo ms, si es posible, se propuso el doctor Peralta relatar, sostener y vindicar, exhumando los materiales de su obra de entre viejas y empolvadas crnicas. ste era el tributo de la colonia a su soberana del otro lado de los mares, y la muestra del celo peruano por la gloria de la nacin a que deba su cuna. Los ingenios espaoles no daban seal de interesarse por ella, puesto que casi desde los tiempos de Mariana no haban acometido la empresa de rehacer su historia, sino cuando ms de continuarla sobre los arranques que dej aqul en su obra inacabada. En medio de este silencio y de ese olvido, cont excitar una profunda novedad el Per literario, apareciendo ante el mundo de la lengua castellana con la produccin de uno de sus sabios, ms amante de Espaa que los espaoles mismos, ms erudito que las academias de Madrid, y de estilo superior sin duda en elegancia y agudeza al de todos los cronistas de Indias, con excepcin de Sols. El libro era abultado, el formato noble, la tipografa excelente, los adornos debidos al buril de un limeo. El Per devolva a sus conquistadores con usura el fruto de estas semillas sembradas en terreno frtil y agradecido, y quedaba atestiguado una vez ms que la Ciudad de los Reyes, no era menos propicia al desarrollo del talento, en su latitud tropical, que Salamanca o Alcal de Henares en cuya atmsfera se engendra el granizo.
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As, pues, a la primera lectura que dio el autor a los entendidos concurrentes a su tertulia, del precioso manuscrito, un rico y aristcrata mecenas se lo arrebat de las manos para ofrecerlo a sus expensas al joven prncipe heredero de la corona de dos mundos, acompandole con una dedicatoria, indudablemente escrita por la misma pluma del doctor Peralta, en la cual se trata de la utilidad de la historia en general, y de las excelencias de que est llena la particular de Espaa.
Entre todos los ilustres trabajos (dice la dedicatoria) que emprenden los hombres, es el de la historia uno de los ms gloriosos a un tiempo y de los ms tiles, como que todo se dirige en ella a la honra y al ejemplo Vuestra Alteza (dice ms adelante) ver en el mapa intelectual de todas las edades, cmo, a diferencia de todos los imperios se ha conservado el suyo con el nombre de Espaa que lo ha hecho famoso En los primeros tiempos fue la maestra de los Anbales, y Escipiones, de los Sertorios y los Csares, madre de los Viriatos y de los Trajanos Ella la que ha aadido un mundo al otro, con cuyos descubrimientos y conquistas son todas las ms clebres antiguas, leves empresas que caben en un jirn de nuestra Amrica.

Esta dedicatoria est pensada con altura de ideas y con sansimas intenciones, y se mezclan en ella las lisonjas ms abultadas con los consejos ms sanos que pueden darse aun joven en la vspera de subir al trono. Entre aquellas sobresale por su ponderacin la siguiente: Si en el cielo hubiese de votarse un rey al universo, slo el de Espaa fuera el preferido. Pero inmediatamente despus de este rasgo tan ajeno de un espritu sano, leemos el siguiente, digno de un carcter verdaderamente moral y elevado: Todava hay otro imperio mayor que el de la tierra, que la inmortalidad tiene all para los grandes reyes otra monarqua universal de siglos, que es preciso que la conquisten las virtudes. Al pintar los peligros que rodean a los que gobiernan, mostrando cun expuestos se hallan los reinos ms favorecidos a decrecer y arruinarse por los errores de la poltica, nos llaman la atencin los siguientes conceptos, por cuanto la violacin de los principios que encierran han sido una de las causas ms poderosas de la sucesiva y rpida decadencia del poder espaol.

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Reconocer V.A. cmo la extensin de los dominios no produce el aumento de la fuerza, antes la disminuye; porque en mayor esfera de su actividad el vigor se dilata a mucha supercie. Desde que el peso se hace mayor que la potencia, es amenaza, y desde que la mquina se desproporciona a los resortes, es ruina Conocer V.A. que la poblacin es una riqueza de hombres mayor que todas las riquezas porque las produce; y que es a un tiempo el caudal y el arca que lo guarda

Entre las lisonjeras aprobaciones de esta obra, rmadas por los prceres del claustro limeo, el P. Irisarri de la Compaa de Jess y el P. Gazita, rector del Colegio de Santo Toms de Predicadores, encontramos una carta modesta y discretsima que el P. Jos de Peralta, doctor y catedrtico de teologa de la Universidad, dirige a su hermano don Pedro abriendo opinin sobre el mrito de su Historia vindicada. El autor de la carta comienza por tomar en cuenta el vnculo de la hermandad, que pudiera aparecer como un embarazo a la libertad e imparcialidad del juicio, y logra allanarle con sencillez y naturalidad, entrando en consideraciones sensatas y alegando ilustres ejemplos de hermanos famosos en santidad y letras que se alentaron recprocamente para producir obras de utilidad a la religin y a la ciencia7. Hay ocasiones, dice fray Jos, en que la rectitud de la razn obliga al juez a que pase a ser testigo por la justicia de la causa. l haba presenciado la prolija aplicacin de don Pedro para escribir la historia de Espaa, buscando su origen desde su primer fundador Tubal en los monumentos de la antigedad, y no deba callar este mrito que redundaba en honra de las letras peruanas, ni ocultar su nombre, puesto que aunque haba renun7. En su propia casa tena un ejemplo ms en que apoyarse. Cuando en 1629 dio a luz el licenciado Antonio de Lenla la famosa Biblioteca oriental y occidental, un hermano suyo, tal vez nacido en el Per, puso al frente de aquel libro un discurso apologtico, en el cual tratando de disculpar los elogios a persona tan allegada se expresa as: No adulanno, si se apasionan mis afectos, no conozco en estas letras mayor sujeto que no haba de perder mi alabanza, por la sangre, merecindola por el estudio. Es lo que dijo San Gregorio Nazianzeno alabando a su hermano Gorgonio Bueno fuera que lo extrao, por serlo tuviera mejor lugar que lo propio: dos hermanos que recprocamente se ayudan, son una ciudad fuerte, dijo el Espritu Santo: Frater qui adjuvatur a frater quasi civitas rma: diga la emulacin lo que quiera, que la verdad debe publicar lo que sabe (Eptome de la Biblioteca oriental y occidental, nutica y geogrca, Madrid, Juan Gonzlez, 1629).

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ciado al mundo no le era dado desentenderse de la satisfaccin con que se senta ligado por la sangre a un hombre de mrito reconocido. Establecido el derecho con que puede proceder como juez en causa propia, y ms al cabo que nadie de las tareas y propensiones literarias de su hermano, hace una larga resea de los servicios que ste prest a las letras y a las ciencias, dndonos con esta ocasin preciosos pormenores, que no se hallan en ninguno de los documentos que hemos podido consultar, para formar la presente noticia. Sabemos por su hermano, que cuando don Pedro desempe el rectorado de la Universidad y la mejor y hermose, como hemos referido, prest un servicio mayor que ste a aquel establecimiento, escribiendo su historia basada sobre los documentos, sepultados en su archivo, desde el ao 1550 hasta el de 1716, obra que segn creemos no se halla mencionada en la larga lista del autor y que probablemente se ha perdido como muchas otras de su fecundo ingenio. Tambin hallamos en la carta de fray Jos, conrmada la estimacin que hicieron los cuerpos cientcos de Europa de las observaciones astronmicas del catedrtico de matemticas de Lima. Segn ella, esas observaciones merecieron la aprobacin de la mayor academia del mundo, la real de las ciencias de Pars, consignada en las cartas y elogios que esta corporacin y las del conde de Pontchartrain, secretario de Estado y superintendente del rey cristiansimo, Luis decimocuarto el Grande, remitieron directamente al astrnomo limeo. Es lstima, al menos para nosotros, que el autor de la carta que tenemos a la vista, a pesar de la justicia que distribuye al talento de su ilustre hermano, se encoja por sentimientos de moderacin y de respeto al pblico, y silencie la innidad de cualidades que recomendaban a don Pedro ms all de lo que pudiera hacerlo el ms doloroso panegrico, contentndose con drnoslo a conocer bajo aquellos aspectos en que bastan sus obras para pintarle. El hombre de la vida privada y prctica, del hogar, de la familia, los hbitos, las conexiones, todos esos pormenores preciosos que completan un retrato y acentan su sonoma, quedarn para nosotros en completa sombra, mientras ms prolijas indagaciones en las tradiciones de Lima, no habiliten a algn escritor paciente y de viva imaginacin al mismo tiempo, para sacar al doctor Peralta, al teatro de la vida, contemplando el cielo, desvelado sobre el ocular de un telescopio,
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abogando en los estrados de la Audiencia con el generoso ardimiento que inspira la razn de las leyes, sin que el terror le embarazase en los pulidos adornos de su estilo8, rodeado del conde de la Granja, poeta como l, de Bermdez Solier, tambin prohombre de la literatura y de variados talentos y, en n, de toda aquella numerosa familia letrada, solemne y trivial, aplicada y erudita, asidua a las procesiones como a los besamanos, a los autos de fe como a las corridas de toros. CAPTULO XII El prlogo de la Espaa vindicada es una pgina notable, en la cual, ms que en ninguna otra, puede medirse el valor y la extensin de las cualidades de Peralta como escritor, el criterio de su juicio, el estudio y atencin que era capaz de aplicar en las tareas literarias a que con tanta conanza se aventuraba. Al llegar al ltimo rengln de esta pgina, metdica y grave, no puede menos el lector que respetar al talento que la ha suscrito y reconocerle digno de la empresa que acomete, porque nada ha omitido para salir airoso en ella. Despus de establecer con claridad las principales partes en que divide su trabajo, dando a cada una por trminos cuatro grandes momentos histricos, nalizando en la poca en que l escriba, entra en el examen de las fuentes, establece con estudios propios la cronologa, y pasando en revista todos los modelos, sienta las reglas que se propone seguir en el fondo y en la forma de su obra, en el plan, en la distribucin de los episodios, y hasta en el lenguaje y la locucin. El primero de aquellos momentos histricos, que l llama estados, comprende los siglos que corrieron desde la primera poblacin hasta la invasin de cartagineses y romanos, poca en que no habiendo historiadores especiales, ha tenido el autor que valerse, para ilustrarla, de los poetas griegos y latinos cuyas noticias, segn l, son menos que fragmentos, tomos de los acontecimientos. El segundo abraza la

8. Aprobacin del P. Irisarri.

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conquista romana, la poca de la ms triste sujecin como tambin la de ms clara memoria, y para cuya narracin toma por gua especial a Tito Livio, sublime incomparable ingenio que siempre queda nuevo en cada siglo. El establecimiento de la monarqua goda, bajo la cual los conquistados predominan y se mezclan los linajes de vencidos y vencedores, forma el tercer estado de esta historia, en el cual slo se encuentran como elementos de ella algunos escritores nacionales y romanos, cuyas obras son tan breves y sucintas que pueden considerarse moralmente como inscripciones o cifras. Los tiempos modernos abrazan nada menos que diez siglos a contar desde la prdida de Espaa hasta el presente, poca escasa tambin de documentos en sus orgenes, porque en ellos los brazos como la inteligencia no podan tener otra ocupacin que la espada y las artes de la guerra. Desde el reinado de don Alonso el sexto, comienzan los escritores cultos, de los cuales hace el autor una prolija resea, comenzando por el arzobispo Ximenes. Con los Reyes Catlicos se desata un torrente de historia de la pluma de doctos escritores, propios y extraos, cuya largsima enumeracin comienza con Antonio de Nebrija y Fernando del Pulgar, y remata con el marqus de Mondejar y el analista Ferreras. Todos estos autores se hallaban en la biblioteca de Peralta y fueron consultados por l, como demuestran las notas marginales de su in folio9. Tal es el vasto plan de la Historia vindicada. El autor no disimulaba ni los inconvenientes y dicultades para llenarlo, ni las crticas que pudieran levantarse contra un habitante del Nuevo Mundo, que sin haber puesto jams los pies en la pennsula, apartado de los archivos, hurfano del consejo de los sabios, se atreva a escribir una historia general de Espaa desde los tiempos fabulosos hasta los modernos, empresa ardua hasta para los mismos hijos de su suelo. Para vencer las dicultades, contaba con su talento y su perseverancia en el estudio, y para hacerse perdonar por su

9. Sobre las bibliotecas particulares americanas y en especial las de Lima, puede ver el que tenga tal curiosidad, lo que hemos dicho en una disertacin sobre los Orgenes de la imprenta en Amrica, Revista de Buenos Aires.

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audacia, contaba con lo sano de sus intenciones y con la noble modestia con que pona a los pies de sus prncipes aquel tributo de sbdito leal y agradecido. Por estas manifestaciones comienza el doctor Peralta el prlogo de su historia, cuyos primeros renglones merecen resucitarse, por su dignidad y elegancia, por la soltura de estilo que les distingue. Los copiamos al pie de la letra, y dicen as:
Costumbre es repetida de cualquier escritor exagerar los riesgos de su empresa, haciendo de las dicultades que pondera, defensas de lo que no alcanza, o panegricos de lo que acierta. Pero si en alguna ocasin pueden parecer ingenuas estas expresiones debe ser en sta en que voy a dar a luz pblica una historia, que, dems de la arduidad propia de su asunto, la juzgara cualquiera tan llena de otras muchas que yo mismo le perdonara el agravio de presumirse temerario. La excesiva distancia del pas en que emprendo este empeo, es un hecho capaz de ministrar todas las presunciones menos ventajosas que se pueden formar contra su acierto, no slo por aquella preocupacin con que desdean las Cortes las dems provincias, sino por la falta que regularmente hace la vista a la razn en estos casos. No haber discurrido personalmente el pas de que se trata, para su descripcin y sus sucesos; no haber podido tener todos los escritores necesarios, ni haber reconocido los archivos, son defectos que desde luego pasan del accidente del lugar a la substancia de la obra. Quin puede delinear un cuerpo que no ha visto? Quin erige una fbrica sin los materiales que requiere, ni quin funda una accin sin los instrumentos que la prueban? Sin embargo, el que atentamente recorriere esta historia, hallar quizs que estos inconvenientes no me han sido tan invencibles como puede juzgarse; porque aunque son ciertos en lo universal, he procurado proceder en ella de manera que se le puedan adoptar. Es innegable que aquella proporcin que antiguamente tuvo con Roma Espaa cuando fue la provincia ms noble de su imperio, es la misma que hoy tiene con Espaa la Amrica; y an este respecto se reconoce en ella mejorado, pues aunque sta es (como la otra lo fue de los romanos) una inmensa conquista el glorioso esfuerzo de los espaoles, la nacin que en ella posee las ciencias y el gobierno, es la misma espaola trasladada a sus connes. Y del modo que aquella gran regin instruida al mismo tiempo que ocupada, produjo a Roma los Snecas y los Quintilianos, en una y otra clase, no hay duda que la Amrica ha dado a Espaa, y a s misma, grandes varones que la han ilustrado y que cada da la ilustran caminando por aquellas dos grandes calles de la gloria que han formado a un nivel armas y

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letras. No digo esto por blasonar la paridad, sino por defender la aptitud con que debe cesar cualquier preocupacin, quedndonos sin diferencia alguna y como a un plan de honor en ambos mundos10

Por la misma razn que don Pedro no haba discurrido personalmente por el pas cuya historia emprenda, se consider ms obligado que ninguno de sus antecesores a estudiar de una manera especial y prolija la sonoma fsica del territorio de la pennsula, y su geografa poltica; siendo de notar que Peralta es tal vez el primero a quien ocurre la feliz idea de colocar al frente de la historia, y como base de ella el mapa completo y minucioso del suelo donde tuvieron lugar los hechos de la narracin. El P. Mariana, prolijo en sus tablas cronolgicas, trae apenas escasas noticias generales sobre la fertilidad del suelo de Espaa, su asiento y circunferencia, montes y ros principales, y de sus divisiones polticogeogrcas en lo antiguo y en lo moderno. El historiador peruano, a ms de la atencin que siempre le haba merecido el estudio de la geografa, por profesin, como l dice, empe la ms individual son tambin palabras suyas en el conocimiento de la Espaa, valindose para medir las distancias y establecer las posiciones por medio de procedimientos cientcos, de los mapas ms acreditados, antiguos y modernos, que cita, publicados en Amsterdam y en Pars, y de las observaciones y tablas nuevamente hechas en el observatorio de esta segunda corte. En cuanto a la nomenclatura comparada de los lugares y ciudades, el autor no se contenta con los estudios de Morales y de Moret, sino que remonta a las fuentes de donde derivan estos eruditos sus noticias, es decir, a las obras de Plinio, de Ptolomeo, de Estrabn, de Pomponio Mela, de Tito Livio, de Polibio y de muchos otros ms.

10. Los escritores peninsulares han reconocido esto mismo. Lampilas ha dicho con vanidad: que nos muestren las dems naciones las bibliotecas de sus escritores americanos, como mostraremos nosotros las de los americanos espaoles llenas de ingenios sublimes y amensimos. Y qu nacin, sino la espaola pudo conseguir que las musas cruzasen el ocano haciendo que aquellas montaas, antes brbaras, compitiesen con el parnaso europeo? (Ensayo histrico apologtico de la literatura espaola, t. 3, pp. 208 y 209 de la trad. castellana, 1783).

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Este esmero en hallar la verdad sera suciente para descargo de nuestro autor; pero a mayor abundamiento oigamos su propia voz abogando su causa con este convincente y bien hablado razonamiento:
Si para escribir las historias de los reinos (dice en su prlogo) fuese siempre inviolable requisito el verlos, negaramos la fe a Tito Livio en lo que habla de Espaa y de Grecia; a Tcito en lo que escribe de Alemania y Asia; y sin extendernos a otros ms antiguos, a Herrera y a Sols en lo que reeren de Amrica. Debiendo decirse lo mismo de las descripciones, porque ninguno de los que reducen a la lnea en cartas, ni a la pluma en libros, han necesitado de ver todas las regiones que han copiado; pues a ninguno ha dado el sol su carro para andarlo todo.

En otro lugar de esta noticia dimos una idea del boato y accidentes aristocrticos que rodeaban a la persona del doctor Peralta Rocha y Benavides, y de cmo deba ser aquella especie de santuario profano, en donde asilaba lujosamente sus libros e instrumentos y concentraba el espritu al entregarse a sus lucubraciones cientcas. As como el conde de Bufn se vesta de gala, por respecto a la grandeza del asunto, antes de tomar la pluma con que rehizo a su manera la creacin, el autor de la Historia vindicada, se nos antoja, al comenzarla, no slo intachable en el arreo de su persona, sino en solemne apostura y enaltecido sobre s mismo considerndose inspirado por la musa Clo en persona, armada con el buril de la historia imperecedera. l se haba colocado frente a frente con la magnitud de la empresa, calculando sus dicultades, y pasado por un largo aprendizaje en la escuela de los grandes modelos. l saba cun serias son las responsabilidades del historiador y cules los principales atributos de la historia, cuya alma, segn sus propias expresiones, es la verdad; el cuerpo, el orden; el traje, la elocuencia; la reexin, la voz, y las acciones, el fruto. En cuanto al mtodo, o sea el orden, como quiere el autor, le hace consistir en la claridad de las transiciones, en entrelazar los miembros de la narracin de manera que se armonicen unos con otros, sin que los accesorios ofusquen al cuerpo principal, y sean como a modo de sendas que salen del camino real y vuelven una a una a unirse con l. En cuanto al estilo (y sta es la parte que ms nos interesa conocer por boca
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del mismo interesado) tuvo las mejores intenciones, y no fue por culpa exclusivamente suya, si no acert a darle en toda su obra las calidades que los modernos pudiramos tener derecho a exigirle. Es curioso ver cmo don Pedro, cuyos escritos son a veces tan hinchados, metafricos y tenebrosos, se muestra como arrepentido de estos extravos literarios y huye y repugna la afectacin, cuando se dispone a escribir esta historia, en la cual verdaderamente los perodos andan con naturalidad y no se enredan en guirnaldas de ores de mala retrica. En este punto sigue el gusto de todas las naciones y de todos los siglos, puesto que imita, segn l, a Salustio, a Tito Livio, a Floro, aceptados como maestros del tono histrico por todas las escuelas antiguas y modernas, y cuyo estilo, no se entumece como la onda inconstante del mar, sino como crecen las aguas fecundas de los ros. Los escritores castellanos no han seguido, segn la crtica de Peralta, estos ilustres modelos y han empleado un estilo rastrero al narrar los hechos histricos, como si stos fueran cuentos referidos en los estrados y de silla a silla. Si los antiguos se conservan como originales, es porque los modernos no han acertado a copiarlos. La verdadera historia exige el ornato, porque no se debe presentar sencilla y desnuda como los anales o las crnicas, sino como un cuerpo viviente y animado de la razn, y, por lo tanto, han de concurrir a vivicarla, la pureza de las palabras, la claridad en la narracin, la hermosura en las descripciones, la viveza en las sentencias, la energa en las oraciones, el juicio en la apreciacin de los personajes, y la discrecin en el elogio. La historia, aade Peralta, es un poema sin versicacin, y encierra el alma toda de la poesa, si de ella se descartan la fbula, la invencin, las guras y el ritmo. Lugares hay, en Virgilio, segn l, que no se diferencian de los anlogos de Salustio y de Livio. En uno y otros de estos escritores son tan conformes las descripciones de los campos, de las orillas de los ros y de los combates y victorias, que si el primero escribiera sin las ataduras de la medida y los segundos se sometieran a ella, no habra diferencia entre los historiadores y el poeta. Salustio y Virgilio describen el frica con idntico colorido. Cuando Livio reere el trnsito de los Alpes por Anbal, el terrible incendio y la ruidosa demolicin del gran peasco que lo embarazaba, conocida es la imitacin de los pasajes de Virgilio en que describe las llamas del Etna y
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las peregrinaciones de Eneas desde la arruinada ciudad hasta las playas de Italia, a travs de escollos y de tempestades. Tan poco dista el estilo de la historia del de la poesa, observa tambin Peralta, en cuanto a las imgenes y formas guradas de la diccin, que en Tito Livio, en Floro y en Tcito, se encuentran expresiones como sta, por ejemplo, empleada por el ltimo para pintar de qu manera se aunaban en Roma, en un momento dado, los ms opuestos accidentes sociales: lo ms profano del ocio con la ms dura cautividad, y el horror y la alegra, el furor y el jbilo, Floro dice: antes subiran las olas del ocano al monte Vinnio que las tropas romanas, etc. Estas imgenes se hallan en los libros sagrados y hasta en el Evangelio mismo, en donde el sol y la nieve son smbolos del rostro y vestiduras del Seor de los cielos: tales modos de expresarse, son ahorro del discurso, porque son razn y ejemplo, pensamiento y objeto a un mismo tiempo con que se hace vista de la idea. Estos conceptos de Peralta traducidos a nuestra manera comn de decir, son una perfecta denicin de la forma gurada que el espritu da para aclarar las ideas abstractas; porque, efectivamente, la metfora o el tropo de los retricos, pone de bulto el pensamiento y le hace tangible, por decirlo as, presentndolo bajo aspectos materiales discernibles para nuestros sentidos. Sin embargo, debe condenarse la afectacin y la demasiada frecuencia de estas formas de lenguaje, porque la historia slo ha de tener de la poesa la forma, no la materia, el estilo del pensar y no el del decir. En estos tiempos en que lo gastado del gusto pide ms ecaz el atractivo, no satisface la sencilla y desnuda narracin de los hechos, as como no basta para morada y abrigo del hombre actual la choza humilde, las pieles y los tejidos toscos, a slo aspiraban los hombres primitivos. Despus se han exigido para regalo de los ricos, palacios con prticos adornados de estatuas, telas de prpura y vestidos magncos para dar majestad y autoridad a las personas. As en la historia, lo que bastaba choza fue palacio, y lo que desnudez se hizo ornamento Si segn Cicern ella es luz de la verdad y maestra de la vida, cmo se le ha de quitar el que brille al mismo tiempo que ensea?. Peralta apoya la doctrina que acabamos de exponer, abrevindola, con autores con quienes no estamos familiarizados, como Francisco Patricio, Sebastin Fozio Morzilus y Juan Joviano Pontano, eruditsimos varones
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de los siglos XV y XVI, cuyas obras son todava consideradas dignas de las mejores bibliotecas, y cuyas pginas gozan de cuando en cuando de la luz en manos de uno que otro sabio. Con esto, dice nuestro historiador, no pretendo defender mi estilo, que esto sera presuncin, sino mostrar que aspiro a emplear el ms perfecto y adecuado que me sea posible. Y a continuacin, para mostrar su familiaridad con los maestros en el arte de componer y de escribir la historia, pasa en revista a todos ellos, desde los ms remotos hasta sus contemporneos, colocndolos de una manera notable y acertada, en la categora que les corresponde segn sus prendas como entendidos en el gobierno y la poltica, o en las costumbres, o en los misterios de las cortes, o en la religin. En cuanto a los escritores castellanos, estima a Morales, a Zurita, a Mondejar por sesudos; a Saavedra por elegante, a Sols por la suavidad, y a Abarca por la hermosura. Esta excursin crtica termina con un rasgo que pudiera interpretarse, de manera que quedara mal parada la modestia de que en otros pasajes hace profesin nuestro autor. Reconociendo, como acabamos de ver, las dotes que distinguen a los principales historiadores castellanos, habla an de una pluma mejor, en la cual brillarn reunidas todas las excelencias, produciendo mayor agrado, as como la buena msica suena mejor en mejor lira y la luz brilla ms desde la altura. Si a la severidad de Horacio no repugna la verdad vestida del agrado, por qu la historia no se ha de ilustrar y no se ha de or en mejor pluma?. Veamos ahora si la ejecucin corresponde a estas pretensiones, y si dieron frutos reales los estudios con que se prepar el doctor Peralta para escribir su Historia de Espaa vindicada, y comencemos por sorprenderle in fraganti, en el momento en que rodeado de las cartas y mapas modernos y ms correctos de que l mismo hace resea, de Janson, de Juan Blaeu, de Nicols Uliser, de Fer, de Gerando van Keulen, etc., toma la pluma para trazar con ella su minuciosa corografa de la pennsula ibrica. El silencio reina en su gabinete, porque sin duda emprende su tarea en las primeras horas de aquellos opacos das de Lima en que la gara conna a la poblacin en sus moradas, y en que una luz misteriosa, propicia al estudio, penetra escasa por las ventanas teatinas, colocadas a la altura de los artesonados. La parte terica de su trabajo no ofrece dicultad para el
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maestro de matemticas, dado por ocio al cultivo especial de la geografa y familiarizado con los procederes de esta ciencia. Pero, de qu manera nueva, con qu consideracin que brille y atraiga la atencin comenzar un asunto de suyo rido e indiferente para la generalidad de los lectores? ste es el problema cuya resolucin agita el espritu de Peralta. La fama de su nombre est de por medio, y le asusta como una sombra perseguidora la censura a que l, hijo de Amrica, va a exponerse ante los sabios del Viejo Mundo, a quienes usurpa el derecho de describir el pas en donde nacieron y estudiaron sobre el terreno mismo. Sin embargo, l cuenta con la fertilidad de su ingenio, y despus de algunos momentos de meditacin acierta a encontrar su punto de partida, mostrando las ntimas relaciones que existen entre la naturaleza del suelo y el carcter de los habitantes, y cun viva debe ser la satisfaccin que naturalmente debe inspirarles el haber visto la primera luz bajo las inuencias de un cielo favorecido; porque como vamos a verlo, atinadamente Peralta trata al mismo tiempo de la geografa poltica y de la fsica, segn un plan que hoy mismo nadie podra censurarle. As comienza la Descripcin de Espaa:
Siempre ha sido el primer honor de los mortales la nobleza del primitivo suelo donde nacen; la cual, como si el temperamento de clima fuese inuencia de la virtud, y las propiedades del terreno privilegios de la sangre, les sirve como de alcurnia universal de la nacin en que tienen por estirpe comn la misma patria. Son las tierras como minerales de hombres, que segn la actividad de sus espritus producen la riqueza de sus genios: y como difcilmente desmiente la pureza del metal de la neza de la piedra, pocas veces desdice la generosidad del nimo de la excelencia del pas Es verdad que los mismos habitadores forman con sus costumbres su naturaleza haciendo virtud de origen la simpata de la imitacin; pero no hay duda, que as como en el cielo se hallan astros de ms pura composicin, aun entre aquellos luminosos cuerpos, as en la tierra, por la especial constitucin de la celeste esfera, yacen unas regiones ennoblecidas de ms rica materia o de fecundidad ms singular

De esta manera despereza sus alas este cndor, para lanzar el vuelo desde las cordilleras peruanas hasta los promontorios de Venus, de Caridemo y de Calpe, cernindose sobre la gran pennsula que tiene por trminos el Mediterrneo y el ocano, por donde nace y muere el sol; por el septentrin,
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el mar Cantbrico; por el medioda, el estrecho gaditano; y por el oriente septentrional, los Pirineos, famosos como linderos con Francia, de tan nobles provincias. Ms de treinta y cinco columnas emplea Peralta para describir en general, y en particular, provincia por provincia, todo el territorio de la pennsula ibrica, poniendo a contribucin antiguos y modernos gegrafos, las cartas ms acreditadas y los ltimos resultados de la ciencia en sus das. Ambrosio de Morales, Garibay; los mapas de Janson, de Blaeu, los de Nicols Fer publicados en 1716, las medidas del grado terrestre segn las operaciones de Cassini, dadas a luz en 1700; Zurita, Mariana, Estrabn, Plinio, Alderete, Pomponio Mela, Silio Itlico, Ptolomeo, Diodoro Sculo, y muchos ms que omitimos, prestan auxilio a nuestro gegrafo, dando a su pluma matices de exquisita erudicin que emboban al lector y le llevan de sorpresa en sorpresa. All tropezar, en Catalua, con los promontorios de Venus y Lunario, en la comarca habitada antiguamente por los ceretanos, los burgaicos, los ilergetes y los capetanos: sabr que de las aguas del Guadiana, bebieron alguna vez los pueblos batistanos y los bstulos; que los que hoy llamamos prosaicamente gallegos, llamronse alguna vez, segn Tito Livio, calaicos o galecos, de donde deriva su presente denominacin, y no como algunos prenden, de los glatas acaudillados por Teucro opinin insostenible, no hallndose un solo antecedente a su favor en los historiadores romanos. Sabr tambin el lector, por qu los asturianos se envanecen tanto con su alcurnia, aun prescindiendo de los mritos que contrajeron en la restauracin encabezada por don Pelayo, pues descienden, nada menos, que de Astur, el auriga del carro de Memnon, o su paje de lanza, cuyo amo muerto en el sitio de Troya, naveg hacia Espaa y fund all la magnca ciudad de Astorga, llamndola de su nombre, Asturica. Las excelencias naturales de Espaa, a que Peralta consagra dos captulos, son para l sin rivales, puesto que es una regin favorecida de la naturaleza, en donde la opulencia coloc su trono. Sus mieses no fueron jams menos copiosas que las de Italia y de Beocia. Sus vinos, este precioso humor, segundo espritu de los mortales, son tan generosos como el ccubo y el falerno, ms celebrado en los vasos que en los versos. Sus lanas11 han
11. Lanas espaolas. [Nota marginal manuscrita de J.M. Gutirrez].

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sido tan nas como las de Colcos, y tan abundantes, que llevadas fuera por el comercio han contribuido a levantar la importancia a otras naciones, convirtiendo sus telares en mquinas contra las riquezas y las ciudades de Espaa. Las minas (subterrnea abundancia que contiene la copia de todas) son clebres, tanto las de erro de Cantabria que emulan al oro de Asturias y de Galicia, como las de plata de Cartagena y Guadalcanal. Bajo la dominacin romana, cuarenta mil brazos trabajaban las minas de estos dos ltimos metales produciendo una suma anual equivalente a tres millones de pesos fuertes. Los fenicios construan de plata las anclas de los bajeles en que tracaban con las costas espaolas, y los cartagineses se llenaron de asombro al ver que en Andaluca, los pesebres de los caballos y las tinajas para el vino eran del mismo metal. Por eso fue la Espaa en lo antiguo lo que el Or en el oriente y el Per en el occidente; no en vano se cree que fueron aquellos mismos litorales el trmino de las navegaciones de las otas de Salomn, y no sin fundamento coloc all Homero los Campos Elseos, asiento de los bienaventurados. La pennsula, en n, es una tierra de excelencias de todo gnero atestiguadas por la exactitud de los gegrafos, el juicio de los historiadores, y la elocuencia de los oradores y poetas:
Quid dignum memorare luis, Hispana, terris Vox humana valet

Esta porcin de la tierra, mirada con tanta predileccin por el creador, debi naturalmente ser poblada por gente escogida, y de tan antigua alcurnia, que descendiese directamente de los salvados en al Arca. As, pues, en el captulo IV de la Historia vindicada comienza estableciendo hechos aceptados por todos los antecesores de Peralta, sin excepcin del P. Mariana, que es una de las glorias de la literatura castellana en el siglo inmediatamente anterior a aquel en que falleci nuestro historiador. De la primera poblacin de Espaa (escribe ste) despus castigo del diluvio, en que, para ahogar a la malicia, fue necesario que el cielo inundase al universo, no consta otra cosa que la irrefragable noticia de haber sido Tubal (quinto hijo de Jafet y nieto de No) su primer fundador y el asDE LA POESA Y ELOCUENCIA DE LAS TRIBUS DE AMRICA Y OTROS TEXTOS

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cendiente de los espaoles. Hoy sabe cualquier nio que los orgenes de la historia de Espaa, como los de las dems naciones del Viejo Mundo, se hallan envueltos en tinieblas a punto de no atinarse a saber quines las poblaron primitivamente, ni cul fue su gobierno y costumbres en pocas de las cuales no existen testimonios dedignos, sino consejas pueriles o conjeturas aventuradas. Pero en los das de Peralta era considerado como una audacia, como un pecado contra la verdad y contra la gloria patria, rebajar en lo ms mnimo la antigedad de la familia espaola, y harto hizo nuestro peruano con repugnar la paradoja, como l la llama, de algunos historiadores peninsulares que yendo ms all de lo verosmil, aseguran que la pennsula fue la cuna del gnero humano y el asiento del Edn donde Dios coloc el primer hombre12. Con ocasin de discurrir sobre los diversos orgenes que se atribuyen al nombre Espaa, hace Peralta algunas observaciones curiosas acerca de la futilidad de las causas que inuyen para dar nacimiento a un nombre clebre, las transformaciones que experimenta la ortografa de las palabras por la similitud eufnica de las letras; y, por ltimo, sobre la semejanza que se nota entre los nombres geogrcos de pases remotsimos. En tiempos modernos, dice, dio a toda la Amrica este nombre un orentino usurpador feliz del ttulo de un mundo quedndose su nombre con la gloria de quienes en realidad la merecieron. El Per tom el que hoy tiene de la voz repetida por el brbaro seor del pueblo donde toc la nave del primer descubridor del Pacco. No falta quienes juzgando que toda palabra debe ser derivada de otra, dice tambin nuestro autor, traigan la de Iberia de la lengua vascnica, cuyas dicciones Vr y Bero, que unidas signican agua caliente, calidades atribuidas a las del Ebro, pueden convertirse en estas otras dicciones de la misma lengua, Uria e Iria, que suenan y signican lo mismo y valen tanto como pueblo o poblacin. Pero, por mucha proximidad que tengan estas voces, no son ecaces para persuadirle a que sean ellas raz de Iberia ni de Ibero, porque se encuentran con frecuencia en los idiomas sonidos idnticos de muy diverso signicado.

12. Entre otros Juan Caramuel: Armas de Espaa.

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Caracas, por ejemplo, es nombre de una provincia de la Amrica meridional y lo es tambin del antiguo Guadalajara. Lima lo es de la capital del Per, derivado de Rimac, y en Portugal de una ciudad fundada cerca del ro, llamado tambin Lima, y clebre por ser el que los antiguos conocan por el Lethe o del olvido. Luzn es nombre de una ciudad de Francia y de la isla principal de las Filipinas, etc. Pero ms notable es todava, aade, la igualdad de signicaciones entre algunas palabras del idioma del Cuzco y del griego. En ambos, topos suena lugar o parte de la tierra, macan en el primero y macachone en el segundo, signica pelear: macana en el uno y machera en el otro, alfanje o espada. Hanae es en aqul preposicin que signica arriba o sobre, y en ste, ana, suele ser la misma. Theul, que en mejicano signica Dios, es con poca alteracin el Theos de los griegos, y bien pudiera, por lo tanto, derivarse el nombre Ibero, de la palabra griega Ibetrion, que vale tanto como sitio ameno o lugar de recreo. Sera fatigoso para la generalidad de los lectores seguir al doctor Peralta en el prolijo examen del origen de los diversos nombres con que la pennsula se denomina en la historia, y lo mismo podemos decir con respecto al problema que sienta y resuelve, sobre cul fue la lengua primitiva de Espaa, asunto que llena las 28 columnas in folio del captulo VI. Segn l, en la confusin con que Dios castig a los artces de la soberbia torre, cada familia tuvo una lengua, y Tubal introdujo la suya en el pas que le cupo poblar, lengua general y primitiva que no pudo ser otra que la que actualmente hablan los vascos en sus montaas, en la cual no se encuentra vestigio alguno de idioma extranjero y muy especialmente del fenicio, del cartagins y del romano. Discutiendo las razones que pueden oponerse a su opinin y demostrando cmo las alteraciones de la lengua general han podido tener lugar por la invasin extranjera, y aun desaparecer en determinados lugares, permaneciendo siempre viva, se vale de algunos ejemplos que no estarn fuera de este lugar, por su relacin inmediata con la inuencia de la conquista en las lenguas indgenas de Amrica. La extensin del pas nunca ha sido causa de mudanza en los idiomas, comienza por asentar Peralta. De manera que las experimentadas en el primitivo de Espaa no han de atribuirse sino a inuencias extraas como las experimentadas por el Egipto en donde ha desaparecido el copto, y en
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la Palestina en la cual no se conoce el hebreo. Las naciones desaparecen y sus idiomas tambin. Sin recurrir al ejemplo de los antiguos asirios, persas, partos, y medas, se observa aquel fenmeno en las primeras islas de Amrica, cuales son la Espaola y la de Cuba, donde no se halla alguna de sus originarios moradores. Quin duda que pueda suceder en Espaa lo que se experimenta en gran parte de los valles del Per, en donde por la entrada y dominacin de la nacin espaola han perdido sus primitivos moradores su propio idioma?. La divisin de un estado en provincias, produce cuando ms la formacin de dialectos derivados de la lengua madre, como se vio entre los griegos con el tico, el jnico, el drico, que slo varan en algunas slabas, modismos y manera de pronunciar, conservando las races de la lengua universal de toda la Grecia. Esto mismo se observa en Amrica, principalmente en el Per, donde aunque hay diversos dialectos o lenguas particulares en algunas partes, se conserva en los orgenes de las dicciones la general del Cuzco, y sta se habla tambin y en ella se ensea y se predica el Evangelio. Cuando el doctor Peralta emprende la tarea de devanar la madeja sin cuenta de los primitivos reyes que gobernaron la pennsula, se enfada contra la ligereza de aquellos escritores que dan crdito a las cciones de la imaginacin, y extraviados por obra de la fantasa, establecen una serie de reyes en pocas de que la historia no tiene conocimiento alguno. Entre aqullos se distinguen y llevan su merecido por haber acudido en materia tan seria al estante de su celebro, Juan Annio de Viterbo, Antonio Lupiano y Humberto Hislensis, personajes arrumbados an en los tiempos de Peralta, y que l tuvo la ocurrencia de exhumar del polvo para sacudrselos victoriosamente. Del ltimo dice que se muestra tan entendido y prolijo en la genealoga biogrca de los reyes fabulosos de Espaa que parece se hall a sus casamientos segn lleg a saber hasta los nombres propios de todas sus mujeres. No han faltado modernos que cayendo en la misma debilidad, se hacen tambin el blanco del mal humor de Peralta, como, por ejemplo, don Joseph de Pellicer, que rejuveneciendo la tradicin de la Atlntida y hacindola geogrcamente parte de la pennsula bajo un mismo gobierno, saca del seno de aquel mundo sumergido una serie de reyes que
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comienzan por Atlante y acaban con un Gadirico, a quien hace fundador de la ciudad de Cdiz. Pero no es esto lo que nos ha hecho detener en esta parte de la Historia vindicada, sino las consideraciones que hallamos en ella acerca de la Atlntida, inseparable compaera del Nuevo Mundo en las lucubraciones sobre el origen de sus pobladores.
Esta isla (habla nuestro peruano), dice Platn en su Timeo que era mayor que las dos partes del frica y del Asia juntas, y combatida de un terremoto horrible se sumergi toda en el mar. Trae por apoyo de la verdad de esta historia a Granfor, el ms antiguo de los intrpretes de este sabio lsofo y a Marcillo Ficino, su insigne ilustrador, a ms del testimonio en que el mismo Platn funda su relacin que fue el de Critias que se la comunic. Coneso la grave autoridad de este hombre, cuya aparente fuerza oblig a algunos a que por las seales de la descripcin de aquella grande isla entendiesen que sirvi de trnsito a los primeros pobladores de esta Amrica.

Peralta, entendidsimo en achaques de temblores de tierra, pero que no toma en cuenta la intensidad con que han podido producirse estos fenmenos segn las diversas pocas geolgicas de nuestro globo, se pone en abierta oposicin con el grande hombre, y discurre refutndole de la manera siguiente:
qu medio puede haber para creer que una isla de mayor extensin que la de medio orbe, pues exceda a dos partes suyas, pudo haber vaivn de terremoto que la hundiese, cuando jams se ha visto alguno que haya obrado este efecto con una parte entera de la tierra, ni quien pudiera temer que todo el frica, o el Asia, o el Amrica, se sumergiese al choque de un temblor? Qu medi para pensar que esta gran mole se introdujo debajo de las olas en la profundidad que tiene por aquellas partes el ocano donde no poda haber espacio alguno para ella, quedando en su lugar el mar sin rebosar su inmenso vaso aun sobre la menor parte de las playas inmediatas como eran las de Cdiz, que se conservan intactas Dnde se fue esta tierra? Qu caverna haba desocupada para que se pasase a ella? No hubiera sido esto mudar el lugar de todo el globo terrqueo y hacer en l una alteracin en parte semejante a la de su primera formacin?

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Hasta aqu el discurso de Peralta fundndose en razones naturales y en raciocinios de mero sentido comn, en los cuales no hace ms que diluir en muchos renglones los muy lacnicos y precisos del P. Acosta, en su acreditada Historia natural y moral de las Indias. No creemos que el autor peruano haya tenido en vista al sostener su tesis las opiniones favorables a la suya de los lsofos neoplatnicos, ni las de Malinkroot, ni las de Fabricio, ni las del gegrafo Celario, puesto que no les cita, como tiene por costumbre hacerlo con todos los autores que le sirven de gua. Hacemos esta observacin para caracterizar la ndole y el alcance de la erudicin del doctor Peralta, y de los conocimientos que pudo alcanzar en este ramo de las ciencias naturales, ligados con la historia del mundo; ciencias cuyos progresos son exclusivamente debidos al carcter libre de la investigacin de nuestro siglo. Descartados aquellos reyes fabulosos, se abre en la Historia vindicada la serie de los verdaderos, con Hrcules Egipcio (ms antiguo que el Tebano, hijo de Alemera y Antrin), hroe guerrero y legislador. Este varn nclito fue el que antiqusimamente vino a Espaa, donde despus de haber medido con sus viajes gran parte del orbe, erigi en el estrecho gaditano, que an hoy es uctuante lmina a su nombre, aquellas dos clebres columnas, ms rmes en la memoria de los hombres que aun en los mismos montes que la forman. A este rey sucedi Hispano o Hispalo, fundador de Sevilla, despus del cual tuvo lugar la entrada de los griegos de la isla de Zacincho (Zante), en tiempo, que fue la infamia de las monarquas, en que se estaba trazando el plan de las repblicas y se andaba trasegando el mundo y con permutacin de habitadores se haca trco de pueblos. Contemporneo del reinado de Samuel sobre los hebreos, fue el de Gargoris en Espaa (1073 aos a. de C.), llamado tambin Melicola por haber introducido en sus dominios las colmenas de abejas. Este prncipe, aplicado al bien comn, dej en la historia una prueba brbara de la dureza de su carcter, cuya relacin cedemos a nuestro historiador, porque perdera gran parte de su inters despojada de los adornos con que l la viste y engalana a su manera. El hecho que afea la memoria de Melicola,

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fue el de la inhumanidad que us con la inocencia de un nieto suyo, hermoso pero ilegtimo parto, en quien castigando la desgracia como culpa, hizo exponer diversas veces a varios desamparos y peligros; sin advertir que no oculta la deshonra el empeo que hace pblica la diligencia, y que en tales casos desdora ms la venganza que el agravio. Quiso hacerle pasto de las eras en un bosque, y stas, como que se hubiese pasado toda su crueldad al ero abuelo, le hicieron alimento de su leche. Psole al paso de los ganados en el campo; entrgole al hambre de los canes y a la voracidad de otros animales, y viendo que se haba hecho razn de aquellos brutos el respeto, le expuso por ltimo al furor insensible del ocano, que hacindose cuna del infante, al arrullo de los vientos le meci en sus ondas.

Peralta no malogra oportunidades de esta especie para emplear su pluma en el relato de consejas que halagan la imaginacin y excitan la sensibilidad, dndonos tambin a conocer en esto, el temple de su criterio histrico y la razn por qu se muestra crdulo ms all de lo que pudiera imaginarse con esta sola prueba. Para l, la Providencia es una obrera de frecuentes milagros que alteran el plan de lo creado y las leyes que lo gobiernan, y todo aquello que sostiene el parangn con los prodigios del Pentateuco, es elemento vlido de la historia, y trasmitido por la tradicin, digno de gurar entre los hechos de la historia. As, agrega: No dudo que parecen fbulas estas maravillas, segn las juzgan los que las repelen; pero la cestilla de Moiss, la ballena de Jons, y los leones de Daniel, en quienes se hicieron escapes de peligros, son pruebas que hacen que se avergence la incredulidad de parecer delante de la Providencia, que salva a los que necesita en su servicio. Despus de estas consideraciones preliminares contina la curiosa historia del nieto del rey Gorgoris:
El cielo, pues, que haba ya hecho el empeo de los dems prdigos, como que lo guardaba para justos nes, no reparando en los siguientes, dispuso que cortsmente arrojado del mar, lo criase a sus pechos una cierva. Cuyo alimento con aquella segunda sigilacin de la crianza, lo hizo tan veloz que pareca un ciervo disfrazado de humano entre los otros. Por lo cual cogido en cierto lazo por algunos pastores, fue llevado como silvestre maravilla, de presente al rey. Es la sangre real como un no buril que abre con ms suavidad las lneas del semblante, vital sello con que rman los monarcas su

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prosapia; y as, resplandeciendo est en el rostro y presencia del joven, con indicios acompaados de seales particulares que tena, fue desde luego reconocido por el abuelo.

Este nuevo Moiss, hijo del milagro, fue, segn nuestro don Pedro, el Orfeo y el Lino de los espaoles; quien hizo nacer en sus dominios un nuevo estado, fund ciudades y dict leyes, codicando con el ejemplo de sus excelentes procedimientos. La civilizacin espaola naci, pues, bajo los auspicios de este rey, que se llam Abides y fue contemporneo de David. Pero lo singular es que este varn tan sealado por el dedo de Dios, a pesar de sus esfuerzos y merecimientos, no logr que quedara cimentada en sus dominios una sola de sus famosas instituciones. Tras l experiment la pennsula ibrica un terrible cataclismo, comparado por nuestro historiador con el diluvio, aunque en l los nufragos no lo fueron de las aguas sino del aire, incapaz de respirarse, a causa de la imponderable sequedad a que qued reducida aquella parte de la Europa. Dicen que abierta en varias quiebras la tierra, y consumidos en sus fuentes los ros, slo quedaron el Betis y el Tajo con algn humor, insuciente para alentar los campos desolados de frutos por espacio de veintisis aos hizo desolar de habitadores las comarcas pues no son menos horribles las ridas severidades que las inundaciones tormentosas. Si alguien llegara a dudar de la larga duracin y efectos de semejante sequedad, reexione sobre el poder de la alteracin que la carencia de las lluvias, combinada con el inujo de los cuerpos celestes, puede producir en las partes de la celeste mquina. Y si esta consideracin no fuere bastante para acreditar la verosimilitud de lo que acaba de referirse, aade Peralta, acudamos a la experiencia contempornea: no hemos visto en nuestros das la total infecundidad de los valles peruanos, con tan activo fuego y tesn tan tenaz, que habiendo durado cerca de cuarenta aos, hubiera hecho poco menos que despobladas sus regiones, si en Chile no hubiera hallado su granero? Sin embargo, quede a cada uno libre el juicio13.
13. El terremoto del 20 de octubre de 1678 que asol la capital del Per, produjo la esterilidad de las tierras inmediatas a Lima, en donde se cosechaba abundantemente el trigo. Antes de madurar la espiga se converta en polvo negro y repugnante, y lleg a ser

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Tras aquellos tristsimos das para la Espaa fabulosa, vinieron otros en que la naturaleza sonri, la tierra recobr su fertilidad, y nuevas gentes vinieron a poblarla atradas por la abundancia. Peralta pinta esta transformacin con los colores rosados del idilio:
No dur tan pertinaz aquella formidable sequedad, que aplacado el cielo, o alternndose las inuencias, no sucediesen las benignas, que con los alientos de aspectos favorables y de fecundas lluvias, volviesen a animar aquella regin, cadver ya de campos y de bosques. El roco del cielo se hizo humor de la tierra, y el mar solt el inmenso juego de sus aguas para hacer que corriesen las fuentes de los montes. Comenzaron otra vez con nueva alegra a correr los arroyos y a crecer las plantas; y siendo entonces sus primeros pobladores los ros y las selvas, avisaron que ya era hermosamente habitable lo desierto.

Este corto fragmento de la Historia vindicada nos da la clave de una de las principales intenciones con que fue escrita, que en nuestro concepto consiste en lucir, ms que las dotes serias del historiador, la habilidad para manejar la frase con articios que sedujeran el odo y la imaginacin, segn el gusto corriente de sus lectores. Los perodos oscilan con armona, y parecen escritos con el odo atento al ruido del volante de un cronmetro. Con la mayor facilidad podra drsele al todo de este fragmento la forma de un ditirambo compuesto de variedad de metros. Cadver ya de campos y de bosques, es un endecaslabo; solt el inmenso juego de sus aguas es otro; advirtiendo que nunca los hizo mejor Peralta cuando escribi en octavas; y los siguientes perodos pueden gurar airosamente en una letrilla del prncipe de Esquilache, virrey que fue del Per: El roco del cielo
Se hizo humor de la tierra Para hacer que corriesen Los frutos de los montes
tan caro este alimento de la gente blanca, que se pag la fanega a razn de 30 duros, tanto como 100 en la actualidad; de aquella fecha data el gran comercio de trigos entre Chile productor de ellos y el Per que los consume en gran cantidad todava. (Vase a Juan y Ulloa y la Historia de Valparaso por Vicua Mackenna, t. 1).

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Estos resortes retricos, de mrito equvoco, segn el caso y la oportunidad, juegan con ms o menos energa en el estilo de Peralta, dndole a veces cierta dignidad que se comunica al fondo pobrsimo o trivial de la idea. Gracias a estas seducciones causadas por el brillo del oropel y el rumor de sus frases que halagan como el susurro de las ramas de los bosques, hemos podido leer sin fastidio su Historia vindicada, parecindonos menos absurda que en otros escritores de formas descarnadas, las tradiciones trasmitidas por la supersticin y la ignorancia de siglo a siglo en la masa crdula e imaginativa del pueblo espaol. Y estas consejas que halagan la vanidad y la devocin, a un mismo tiempo, como la visita de San Pablo a Espaa, la predicacin del Evangelio en ella por el apstol Santiago, la aparicin de la madre de Dios sobre el pilar de Zaragoza, llenaran la mitad del in folio, si aadiramos a estas maravillas las discusiones sobre la verdadera poca del nacimiento de Cristo y su pasin sobre la ms exacta edad del mundo. No sin agrado se leen en este libro las descripciones de sitios y lugares y los retratos de algunos personajes verdaderamente histricos, en aquella pared en que slo se exige del artista viveza en el color, y agilidad en la brocha. Entre el gemetra y el poeta no hay lugar para el lsofo en nuestro historiador. Cuanto la fe y la tradicin le ofrecen bajo aspectos afectivos y pintorescos, l lo acepta cariosamente, lo halaga y lo descompone en iris con el prisma de su imaginacin para entretenimiento de aquellos nios inocentones, a pesar de su erudicin, sabidura y edad provecta, que le rodeaban y aplaudan: gentes para quienes no exista el temor del juicio de la posteridad, sino el de la opinin del da; solo aspiraban al triunfo del momento, y cuando ms extendan su ambicin a merecer una mirada al soslayo de los entendidos de la pennsula, iguales a ellos en un todo, aunque ms vanidosos. Esta especie de liviandad en el carcter literario, resultado del estado social de una colonia en minoridad, expona a la pedantera, y a primera vista parecen los escritos de aquella poca afeados en realidad con este borrn que tanto nos repugna. Sin embargo, si reexionsemos sobre la ndole general de las producciones contemporneas, desaparecera esa aprensin, y a pesar de lo hinchado de las palabras, la agudeza de los conceptos, el abuso de las citas de autoridades, y la variedad de las materias tratadas por un mismo escritor, libertaramos a Peralta, por ejemplo, de
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la responsabilidad de aquel delito contra la honradez ms que contra el buen gusto. El autor de la Historia vindicada y de tanto libro como de l dejramos citado, hablaba pertinentemente, con estudio y conocimiento de causa; de todo habl porque de todo entenda, y como era de naturaleza expansiva, tomaba inmediatamente la pluma para comunicar a los dems la nocin o el hecho que acaba de informarse a expensas de su talento y de su aplicacin. Peralta quema mucho incienso a la musa envejecida de la retrica; pero no es un retrico en el mal sentido de este epteto, por cuanto no se engolfa nunca en cuestiones de metafsica sutil, poniendo al servicio de semejantes inutilidades los arabescos de su frase. La forma de su estilo nos causa extraeza y aun pudiera suscitar la sonrisa en algunos de sus lectores. Pero las mismas impresiones experimentaramos si por efecto de un milagro pudiramos contemplarle atravesando la plaza de una ciudad populosa y afanada de nuestros das, vestido a usanza de su tiempo. Las pginas de Peralta visten a su vez la chupa y el tricornio del siglo XVII, chupa de tis demasiado recamada de oro y seda, desagradable a nuestro modo actual de comprender la elegancia. Sabe Dios, entretanto, si traducidos al idioma alemn algunos de los trozos ms recnditos y metafricos de las arengas de don Pedro, no causaran admiracin entre los literatos que tanto admiran, aquellos de rayo sin llama, Pjaro sin matiz, pez sin escama, con que otro Pedro de ms fama que el nuestro pint un caballo desbocado? Quede a cada uno libre el juicio, diremos con el interesado.

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DON JUAN CAVIEDES*


FRAGMENTO DE UNOS ESTUDIOS SOBRE LA LITERATURA POTICA DEL PER1
Y vers que en burlas nadie Con tal propiedad ha escrito. Diente del Parnaso

A OLVIDO casi completo ha permanecido condenado durante 165 aos

uno de los escritores ms ingeniosos del Per. La naturaleza de sus producciones debi darle popularidad en sus das; pero ni sta, ni el cuidado que tuvo de reunir esas mismas producciones en un volumen, del cual han debido extraerse varias copias, han sido medios ecaces para vencer las resistencias de la prensa o las injurias del olvido. Del autor a que nos referimos, dos veces tan slo hallamos el nombre en caracteres de imprenta: la primera en el ao 1689, con motivo del certamen potico que la Universidad de San Marcos consagr al virrey conde de la Monclava; la segunda en 28 de abril de 1791 (ms de un siglo despus) en las pginas bien intencionadas y eruditas del Mercurio Peruano. Este peridico, cuya coleccin es una rareza en el da, por sus tendencias y sus miras, llama la atencin de cuantos quieren estudiar los hechos americanos, y seala a la prensa peridica de nuestro continente una direccin que ha abandonado desde que Caldas, Unanue, Vieytes, cayeron rendidos en la lucha de la

* Escritores coloniales americanos, edicin de Gregorio Weinberg, Buenos Aires, Editorial Raigal, 1957, pp. 261-289. 1. Damos un lugar en la Revista al interesante estudio que sobre un poeta peruano del siglo XVII apareci en un folletn de El Comercio de Lima por el ao de 1852. El ilustrado joven peruano don Jos Toribio Polo va a consignar en el Parnaso peruano los versos de Caviedes, y por esta razn abunda en oportunidad el juicio crtico que, si bien se public annimo, ahora su autor nos ha autorizado para reproducirlo con su rma. Tales son las palabras con que nuestro amigo Palma public en la interesante Revista de Lima el escrito que hoy reproducimos. [Nota de la Revista de Buenos Aires, t. V, p. 418. Nota de G.W.].

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inteligencia y del patriotismo: este peridico, decamos (colocado por la mano mismo de Humboldt en la Biblioteca Real de Berln), se propuso resucitar el nombre de los ingenios que honran al Per o que al menos dan idea de sus vicisitudes literarias, y al satisfacer este propsito consagr un ligero artculo a don Juan del Valle y Caviedes, que es el escritor a quien contraemos estos renglones. Podemos decir que nada sabemos de su vida, aunque puede inferirse que ni fue feliz ni tampoco oscura; tuvo una esposa cuya muerte cant con poca inspiracin y con conceptos alambicados; fue dado a los placeres, a la holganza truhanesca, al mismo tiempo que fervoroso devoto, como suceda en los antiguos tiempos de Espaa, en que las manchas de los apetitos ms vivos de la pobre naturaleza humana se lavaban con agua bendita, y las conciencias se tranquilizaban con la distrada absolucin de un fraile. Sin embargo, y a pesar de las liviandades de la pluma de Caviedes, le tenemos por un hombre honrado y le haramos nuestro amigo si viviese, recordando que Gngora y Quevedo, autores de composiciones cuya lectura prohben los padres celosos a sus hijos, fueron de buenas costumbres, sacerdote el uno, y el otro hacedor de milagros despus de muerto, segn el testimonio de un bigrafo contemporneo suyo. La poca en que Caviedes se dio ms a las musas no era ni muy grave ni muy alegre para la capital del Per ni para el poeta; acabbase de sufrir un terremoto (20 de octubre de 1687) que debi ser terrible, aun teniendo en cuenta la exageracin con que l mismo le describe en un romance
Las ms elevadas torres Hechas arcos se columpian, Como cuando el dbil junco Blande del noto a la furia No qued templo que al suelo No bajase, ni escultura Sagrada de quien no fueran Los techos violentas urnas Predicaban por las plazas Ministros de Dios, con cuyas Horrendas voces de espanto

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Los caballos se espeluznan, etc. [Ed. V.U., pp. 80-82].2*

La caresta de los objetos de primera necesidad era mucha, y la salud de nuestro poeta poqusima. Milagrosamente escap a una gravsima enfermedad, durante la cual tuvo ocasin de conocer a todos los mdicos de nombrada entonces en Lima, cogindoles una ojeriza a la que nicamente deben stos que sus nombres se conserven hasta ahora. Las invectivas que les dirige, son clasicadas con razn por los editores del Mercurio Peruano, como las ms graciosas que se han escrito contra los mdicos, a quienes llama continuamente: tumba con golilla, venenos con guantes, exacciones a mula, haciendo a cada momento un cuadro bien triste de la ignorancia de los que profesaban la medicina entonces en aquella ciudad. Es verdad que todava no haba nacido en el Per, ni don Jos Manuel de Dvalos, que revel a la Universidad de Montpellier las enfermedades de Lima y la teraputica para ellas adoptada; ni el doctor don Hiplito Unanue, autor de una de las obras ms originales y cientcas que se conocen en lengua espaola sobre la inuencia de los climas en la organizacin animal; ni el doctor don Jos Manuel Valds, socio de la Academia de Medicina de Madrid y protomdico de su patria; ni otros muchos no menos clebres que omitimos por no ser prolijos. Al contrario, ya por atraso general de los estudios en Espaa, ya por el imperdonable abandono en que estaba cuanto tena relacin con el bien real de las colonias, el estado de la medicina prctica en el Per era lamentable en la poca que dur el gobierno de Lin y Cisneros, desde 1678 hasta 1681, si es que hemos de dar crdito a la Relacin que ste hizo a su sucesor el duque de La Palata.

2. [Fragmento de la composicin titulada: Al terremoto acaecido en Lima el 20 de octubre de 1687. Nota de G.W.]. * La referencia Ed. V.U., a continuacin de los versos citados por Gutirrez, corresponden a la edicin de Rubn Vargas Ugarte s.j., Lima, 1947, de la coleccin Clsicos Peruanos, v. I, Obras de don Juan del Valle y Caviedes.

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Las ctedras de prima y vsperas de medicina de esta Universidad, le deca, se hallan en miserable estado (siendo tan necesarias), no habiendo quien las regente, porque ha muchos aos que falta la renta que se les situ en el Estanco del Solimn; y aunque a la ctedra de prima est anexo el Protomedicato. Por carta de 15 de febrero de 1680 tengo informado a S.M. cun necesarias son estas ctedras, por la falta de mdicos, que padece este reino y todava no he tenido respuesta.3

En vista de este documento, por el cual se ve que la enseanza de la medicina estaba abandonada, desiertas las aulas, y sordo el monarca que a tres mil leguas de distancia deba acudir a las necesidades de la sociedad americana, no es extrao que la salud de la numerosa poblacin del Per estuviese a merced de la ignorancia graduada y del empirismo atrevido. En este caso los epigramas e invectivas de Caviedes se dirigan a los malos mdicos y no a los buenos, a quienes, segn la expresin de Cervantes, debemos levantarlos en triunfo y en agradecimiento sobre nuestras cabezas. Muchos agudsimos ingenios se han cebado en los mdicos y en la medicina; pero as que esta ciencia ha ido cobrando dignidad, las stiras han comenzado a ser de mal gusto contra ellos; y si Molire viviera en nuestros das, no escribira por cierto su mdico a palos, porque ahora no tendra que corregir el pedantismo grotesco de los fsicos de su poca, pedantismo que redundaba en desdoro de la medicina y de sus profesores4. Caviedes no era capaz de un propsito elevado, ni tena convicciones adquiridas en el estudio contra las incertidumbres de la ciencia de la salud. Saba por experiencia que los discpulos de Hipcrates cuando se equivocan matan, y el instinto de la conservacin y el amor a la vida, le pusieron terribles armas en la mano contra los que en concepto suyo le haban colocado una vez a la puerta del sepulcro. Su venganza fue cruel; la ojeriza hizo para l ocio de musa, y no puede negarse que en muchas de sus composiciones (en su gnero), es un verdadero inspirado. A fe que es prueba de ingenio encontrar en las perfecciones de una dama, ocasin para hacer una stira amarga de los mdicos!
3. Manuscrito en la Biblioteca Pblica de Lima. 4. Vase la nota nal o Apndice.

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Lise, mi achaque es amor, Y pues busca en ti remedios, Y cual mdico me matas, Hoy te he de pintar con ellos. [Ibid., p. 53]5

Con la cabellera de bano, a pesar de ser negra, mata como Bermejo. Con el arco de sus cejas despide muertes como el arqueado de Liseras que padeca de enfermedad atribuida a Esopo y a quien pinta en mil ocasiones jorobado; y, por ltimo:
El pie es echa de Machaca, Pues siendo en la ciencia el menos, Es el mayor matador Y tiene punto de serlo. [Ibid., p. 55]6

Inquieto el pas con la presencia de los piratas en el mar, se discurra sobre si sera ms acertado armar navos de guerra, o amurallar la capital y prevenirse para su defensa: Caviedes supone con este motivo que la muerte se dirige al virrey y aconsejndole que embarque a todos los boticarios, mdicos y curanderos y los mande contra el enemigo, de esta suerte dice:
Los que mataban en Lima Quedarn ya castigados, Espaa con la victoria, Y la hacienda real sin gasto. [Ibid., p. 250]7

5. [Fragmento de la composicin titulada: Pintura de una dama que con su hermosura mataba como los mdicos. Nota de G.W.]. 6. [Pertenece a la anterior composicin. Nota de G.W.]. 7. [Fragmento de la composicin titulada: Que da la muerte al virrey (Duque de la Palata) en tiempo que se arbitraba enviar navos y gente para pelear con el enemigo o si se construa muralla para guardar esta ciudad de Lima. Nota de G.W.].

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En otra de sus composiciones imagina un coloquio entre la muerte y un mdico enfermo de riesgo. Las preces del doliente estn llenas de amor y compuncin; copiaremos una de las dcimas en que estn escritas:
Muerte! Si los labradores Dejan siempre que labrar, Cmo quieres agotar La semilla de doctores? Frutos te damos mayores, Pues con purgas y con untos, Damos a tu hoz asuntos Para que llenen los trojes, Y por cada doctor coges Diez fanegas de difuntos. [Ibid., p. 230]8

El libro de Caviedes contiene una revista completa de los mdicos de su tiempo y aun de las curanderas. Figura personal, mtodo curativo, propensiones del carcter; cuanto puede contemplar una biografa, se halla, envuelto en agudezas, en los versos epigramticos del poeta. Llevaban los doctores de entonces, segn l mismo, golillas al cuello, vestidos de bayeta negra, barba en la parte inferior del rostro, y algunos su correspondiente pera de aadidura y sus guantes. Algunos llegaron a ceir espada, como Liseras y Yez, pagando este ltimo un poco caro el antojo, pues cay inmediatamente bajo la pluma implacable del Atalaya y puntual cronista de las obras y actos de los mdicos sus contemporneos, como el mismo Caviedes se apellida:
Cie una receta tuya Que es ms que hoja toledana, Lo que va de un yerro solo A muchos de ms de marca Si armas traes para ofender
8. [Fragmento de la composicin titulada: Coloquio que tuvo con la muerte un mdico estando enfermo de riesgo. Nota de G.W.].

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Tus enemigos, te engaas; Pues sanar dando heridas Quien dando bebidas mata. [Ibid., p. 270]9

Hagamos deslar a algunos de los doctores cuyos nombres se hallan con ms frecuencia en el blanco de los tiros de este escritor. Ramrez es un verdadero fraile de novela: bajo de cuerpo, corto de pescuezo, ancho de carrillos, robusto de espaldas, hinchado de vientre y de palabras, y glotn como su retrato lo indica. El vulgo lo cree un pozo de ciencia, no porque en realidad la posea, sino
Porque es gordo y trae anteojos.

[Ibid., p. 226]10

Bermejo es un doctor elegante, delgado de cuerpo, airoso de porte; es un Adonis matador, acionado a helados y sorbetes, favorito de las damas y el mdico ms a la moda entre ellas. Esplana es el mdico de los prvulos y la esperanza de las madres en las indigestiones de sus primognitos:
Cura a los nios chiquitos, Y en esto tiene tal fama, Que en la fsica se llama Herodes de los ahitos.

[Ibid., p. 228]

Romero es un favorito cado que goz de gran celebridad mientras fue mdico de un virrey:
9. [Fragmento de la composicin titulada: Al doctor Yaez que andaba de color y con espada. Nota de G.W.]. 10. [Fragmento de la composicin titulada: Respuesta de la muerte. Nota de G.W.].

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Que un virrey tambin da ciencia.


[Ibid., p. 229]11

Barco empleado en palacio gozaba de la clientela de todos los pretendientes y aduladores: es el ms buscado y el mejor remunerado entre todos sus compaeros. Pero no por esto se escapa de la mordacidad de Caviedes; jugando ingeniosamente con el signicado del apellido, dice a propsito de aquel mdico:
Quien con mdicos se embarca, Se ha de embarcar con la vela De bien morir

[Ibid., p. 313]12

Antonio Garca, aco de cuerpo y enjuto de rostro, era un enemigo declarado del agua, al contrario de Llanos, verdadero hidroptico que hasta las tercianas curaba con agua de nieve y con horchatas. Consultado por Caviedes en una ebre intermitente, le recet medicamentos fros que no tom, y haciendo todo lo contrario san en cuatro das, lo que celebr con un romance que empieza:
El Bachiller cordillera Licenciado Guadarrama, Doctor puna de los Lipes Y mdico Pariacaca; Cierzo de la medicina Y graduado por la escarcha, Carmbano con golilla Seco granizo con barbas En qu charco estudiastes, En qu Genil o Jarama
11. [Pertenece a la anterior composicin. Nota de G.W.]. 12. [Fragmento de la compaa titulada: Romance jocoserio o a saltos al asunto que l dir, si lo preguntasen los ojos que quisieren leerlo. Nota de G.W.].

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Practicastes, o qu Tajo Te ense esas cuchilladas? Al verte los tabardillos Tiritan, y las tercianas En oyendo al doctor Llanos, Se acurrucan con frazadas.

[Ibid., pp. 273-274]13

Liseras es el peor tratado de estos mrtires, es un corcovado a quien no deja vivir Caviedes; a quien espa a todo momento: si cambia de vestido, si se casa, ah est la incansable musa satirizndole, y amargndole sus placeres y sus inocentes vanidades. Tanto le punz y atenace, que la indignacin le hizo hacer versos, pero no como los de Juvenal, por su desgracia, pues fue este nuevo motivo para que Caviedes acabase de despedazarle. Cuando hace el retrato del doctor Corcovado, le llama meln de capa y espada; ms doblado que capa de pobre cuando nueva.
Ms torcido que una ley cuando no quieren que sirva:

[Ibid., p. 277]14

Y so pretexto de darle un remedio para extirpar la jiba, le asesta la ms salada y desvergonzada composicin, aconsejndole que se abra una fuente y recomendando para la operacin a un doctor extranjero:
Garrafa es quien puede abrirla, Que es fontanera de rabos Su italiana ciruga.

[Ibid., p. 278]15

13. [Fragmento de la composicin titulada: Habiendo enfermado el autor de tercianas llam al mdico Llanos a que le curase. Recetle sangras, nieve, horchatas y ayudas frescas: hizo lo contrario y san. Celbrase en este romance. Nota de G.W.]. 14. [Fragmento de la composicin titulada: Receta que el poeta le dio a Liseras para que sanase de la giba. Nota de G.W.]. 15. [Pertenece a la anterior composicin. Nota de G.W.].

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Esta resea de los mdicos es mucho ms larga y minuciosa en el manuscrito de Caviedes; pero como sera necesario reproducirla casi por entero para dar idea completa de la abundancia de su vena, cuando se lanza implacable contra aquellos doctores, concluiremos por copiar algunos epigramas escogidos entre los mejor versicados.
I La fruta del paraso No es manzana sino pera, Que es fruta mortal pues traen Los mdicos barba de ella.

[Ibid., p. 205]16

II A Esculapio unos lo pintan Con vara y una culebra, Como alguacil venenoso De nuestra naturaleza.

[Ibid., p. 318]17

III Casse un mozo muy pobre Con una mujer tan vieja, Que con Zara fue a la miga Y jugaba a las muecas [] Casamiento all del mar Me pareci porque eran El novio el peje bonito Y la novia el peje viejo [] Sola con mdicos casen Antiguallas como aquesta;

16. [Fragmento de la composicin titulada: Agudas. Nota de G.W.]. 17. [Fragmento de la composicin titulada: Romance jocoserio a saltos al asunto que l dir, si lo preguntasen los ojos que quisieren leerlo. Nota de G.W.].

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Pues si de la muerte viven Bien pueden vivir con ella []


[Ibid., pp. 179-181]18

A nes del ao 1792 exista, reparndose de una enfermedad de tres meses en la convalecencia bethlemtica de Lima, el autor de un libro que ha tenido muchas ediciones en Amrica y en Europa. El autor de este libro, titulado Lima por dentro y fuera, don Esteban de Terralla y Landa, espaol de nacimiento segn su propio testimonio19, presuma de hombre de letras y de vasta erudicin como se colige de su defensa del Mosquejador general que public en el Diario de Lima; pero a pesar de estas dotes y de su pujo satrico qued muy atrs de Caviedes, pues ste, cuando crtica las costumbres acierta a dar a sus cuadros un color natural que no tienen los de aqul. Lima por dentro y fuera, tanto pudiera ser la descripcin de Sevilla o de Mxico como de la Capital de los Reyes, pues no contiene sino generalidades, y cuando ms prueban que la vida oscura del autor y su inclinacin a conquistas fciles, le haban puesto en el caso de maldecir de las Lais de los portales, cuyos recuerdos debieron serle dolorosos desde los lbregos claustres del hospital bethlemtico. Hay ms: en los versos de Caviedes trasciende a veces la rectitud de miras y el amor a lo bueno, como puede verse en este satrico cuadro de un vicio que todava anda a la moda en el mundo:
Quien trate de ngirse virtuoso, Que es ejercicio grave y fructuoso, Pngase gran sombrero y zapatones Aunque otra cosa digan sus calzones; [] Procure conocer la gente rica, Que stos son la botica Donde el rcipe est de su remedio.
18. [Fragmento de la composicin titulada: A un mozo pobre que cas con una mujer vieja, fea y rica. Nota de G.W.]. 19. Lo dice terminantemente en su obra en verso titulada El sol en medio da, que es una descripcin a las estas hechas en Lima (con motivo de la exaltacin de Carlos IV al trono de Espaa) en los das 7, 8 y 9 de febrero de 1790.

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Adlelos y apludalos sin miedo; De esta suerte tendr capellanas, Legados que le dejen y obras pas Ancho al cuello traer con un rosario Que parezca en las cruces un calvario, Un denario en la mano de continuo, De unas cuentas tan grandes que el vecino Al pasar las oiga y sea testigo Que va diciendo: Jess sea conmigo Si es mujer la que esas cosas trata Con lo preciso vstase de beata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De medallas de azofar guarnecido Que unas con otras vayan rezongando, A todos avisando Que por la calle abajo va la santa, La que en virtud a todas se adelanta, Resonando cencerros por memoria De que es mula de recua de la gloria. Si alguna cosa le es encomendada De la otra vida, diga desmayada, Arrojando un suspiro muy profundo: A m que la ms mala soy del mundo! Dir una verdad sin preguntarla Que merece de cierto encorozarla. [Ibid., pp. 129-131]20

Qu difciles de corregir son los vicios que brotan en el campo de la religin mal entendida!21 Cuando tena por delante Caviedes el original
20. [Fragmento de la composicin titulada: Remedios para ser lo que quisieres. De aqu en adelante es nueva redaccin porque entonces no tena la continuacin publicada en la Revista de Lima, que ms tarde reprodjola la de Buenos Aires, en el t. 12, p. 405. Nota marginal manuscrita de J. M. Gutirrez. La nueva redaccin a que hace referencia es la que aparece incluida en esta edicin. Nota de G.W.]. 21. Hemos demorado hasta hoy la continuacin de este trabajo, porque slo ahora hemos podido conseguir el nmero de la Revista de Lima que contiene esta ltima parte. (La Redaccin). [Nota de la Revista de Buenos Aires, t. XII, p. 352, que, lgicamente no aparece en Estudios biogrcos y crticos. Nota de G.W.].

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de los retratos que acabamos de copiar, se consagraban cien mil pesos a reedicar las crceles de la Inquisicin y estaban todava calientes las cenizas de ms de una bruja22. Los consejos a una dama son tambin de reproducirse como pintura de la coquetera de nuestras pinganillas de ahora doscientos aos:
Prestars gran cuidado a la andadura, Que es herida sin cura A los livianos ojos [Que la verdad la miran con anteojos] Mucha tierra no salves con tus pasos. Dalos cortos y escasos Que largos son de mula de camino. Y estas damas no valen un comino Que a todos causan risa. Anda t, menudito, muy a prisa, Con hipcrita pie martirizado. Pues siendo pecador ande ajustado. Usars al andar muchas corvetas, Meneos y gambetas, Que es destreza en la dama que se estima Imitar las posturas de la esgrima. Fingirs las palabras de ceciosa, Sincopando las frases que repites [Con unas palabritas de contes] Y aunque tengas la boca como espuerta Frncela por un lado un poco tuerta, Haciendo un hociquito De arcngel trompetero, tan chiquito Que parezca una boca milisendra Que no quepa por ella ni una almendra [Ibid., p. 143]23

22. En el ao de 1639 a 16 de marzo, tuvo lugar el famoso auto de fe en que se quem viva a la beata Agustina ngela Carranza. 23. [Fragmento de la composicin titulada: Chauchillas. Nota de G.W.].

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El ejemplo de los editores espaoles de las obras de Gngora y de Quevedo nos permitira reproducir, cuando menos en parte, otras stiras de Caviedes, tanto sobre vicios comunes como sobre defectos de determinadas personas; pero no queremos echarnos encima la responsabilidad de hacer brotar a un tiempo el rubor en el rostro de la inocencia, y la risa imposible de contener ante las felices y saladas ocurrencias del mordaz limeo. Nos limitaremos a citar los ttulos de algunos de sus romances libertinos y los primeros versos de ellos, para descargo de nuestra conciencia de historiadores literarios.

A UNA DAMA QUE ROD DEL CERRO DE SAN CRISTBAL. UNA TARDE DE SU FIESTA Tropez Juana y cayendo, Que las Juanas caen ya, Ense a quienes miraban Lo que hace a muchos cegar El sol le vino a dar donde Dicen que a nadie le da, Aunque las cosas de Juana Tienen para soledad A UNA DAMA QUE CAY EN EL HOSPITAL DE CARIDAD Purgando estaba sus culpas Armanda en el hospital, Que estos pecados en vida Y en muerte se han de purgar. Como a plata con azogue Benecindole est Un mal mdico a remedios De sobar y ms sobar En la caridad se halla Por su mucha caridad, Que a ningn amor mendigo Neg limosna jams [Ed. O., p. 134]
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A UNA DAMA QUE POR SERLO EN DEMASA LA PRENDIERON Pagando culpas de dama De amantes de todos yerros, Presa est la que prenda A los mozos y a los viejos; Muy apretada la tienen Porque en contrarios efectos Tiene negocio muy malo Por tener negocio bueno Ninguna dama se admire De tan largo prendimiento, Ni diga de aquesta crcel No bebern mis bureos. Slo su buen parecer Aboga por ella, siendo Su belleza en tal conicto La culpa y disculpa a un tiempo. Con esta prisin aade A los galanes deseos, Porque hay amores seguidos De la fama y del estruendo. A muchas quieren por fama De ser hermosas, sin serlo, Porque tambin los odos Vendados tiene al Dios ciego [Ed. O., pp. 216-218]24*

En pos de las mujeres debe venir los poetas en una maliciosa clasicacin de los seres racionales, y Caviedes no los olvida. No podemos ni indicar
24. [Fragmento de composiciones que no aparecen incluidas en la cit. Ed. V.U., por razones que expone su editor en las pp. XII-XX de su introduccin. Por ello los referimos a la E.O. Nota de G.W.]. * La referencia Ed. O., a continuacin de los versos citados por Gutirrez, corresponde a la edicin de Manuel de Odriozola, Lima, Imprenta del Estado, del t. V de Documentos literarios del Per, 1873.

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siquiera el ttulo de un romance dedicado a un cofrade que por cultivar demasiado las musas contrajo la enfermedad, que con tanta ecacia cura en el da el doctor Angeldonis; pero citaremos un par de cuartetas para muestra de lo que ser el todo de la composicin que comienza as:
Enfermo estoy en tus obras, Puesto, Vicente, que miras. Que adolece por detrs De unas malas seguidillas. [Ed. O., p. 137]25

Y suponiendo que el versicador adopta un consejo que le da, digno del famoso captulo de Ragelais sobre les torche cul, aade:
No dirn que los poetas Sin fruto a escribir aspiran, Sin tantas necesidades Socorren tus obras mismas. [Ibid.]26

Ponderando la ancianidad de una persona (y advirtase que era un amigo a quien cumplimentaba en su cumpleaos), comete las siguientes hiprboles, en las cuales no slo hay imaginacin, sino lujo de esta facultad que, segn el doctor Unanue, ha tocado en herencia a los que nacen en este nuevo mundo.
[] Al gallo de la pasin, Le conocsteis en huevo. Catorce o quince aos antes Que le cantase a San Pedro No os neg por hijo, Y tuvsteis con l pleito
25. [Vase la nota anterior. Nota de G.W.]. 26. Ibid.

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Sobre la herencia y prob El tal que era vuestro nieto. Entrsteis con l al arca Y hubo grandes cumplimientos En la puerta, y por mayor Entrsteis vos el primero.
[Ed. V.U., pp. 176-177]27

Bastarn probablemente estas citas para dar una idea, aunque ligera de la vena satrica de Cavides. Todo el ingenio del seor de la Torre de Juan Abad, no habra bastado para inspirarle su stira del matrimonio, y sin Juvenal y Horacio, el parnaso de la lengua espaola no contara entre sus mejores esta composicin admirable, ni tampoco algunas de los hermanos Argensola. Pudiera creerse, por quien slo conoce a Caviedes por las muestras dadas hasta aqu, que estas comparaciones con tan graves autores son impropias; pero restbamos mostrarle bajo un aspecto que tal vez sorprender, por el aspecto serio y losco. De dnde haba sacado esa losofa? Habala bebido en la misma fuente que el Fgaro de Beaumarchais: en la adversidad. La pintura de los mentidos devotos copiada ms arriba puede considerarse, si no nos engaamos, como una leccin de moral social. Y no slo tuvo el sentimiento de lo honesto y de la sana piedad, sino tambin el valor de manifestar aquello en que los abusos reinantes en su poca ofendan a las verdaderas virtudes. En un dilogo entre una vieja y un nio, con motivo de una procesin en esta ciudad, hemos hallado trozos admirables de la ms pura crtica. Y nada menos que contra la vanidad de los ricos y el inters del clero se dirigen los versos de Caviedes a que nos referimos. Hablando de la solemnidad ostentosa con que se hacan algunos entierros durante la noche dice a la anciana:
[Periquillo] De los entierros nocturnos la gran fantasa observa,
27. [Fragmento de la composicin titulada: A un amigo viejo en su cumpleaos. Nota de G.W.].

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porque a todas luces busca de vanidad la quimera; que dis que en el purgatorio tambin se alivian de penas las almas de este pas con aparentes exequias

[Vieja] Gentil alivio por cierto! Encender al humo hoguera haciendo efectivas llamas de Dios juzgndola aceptas, como si ante la infalible verdad de innita ciencia, vanos desvanecimientos, dignos de holocaustos fueran. Esta es la supersticiosa ilusin que a muchos ciega, juzgando que cultos sacros profanos humos preeran: que es tanta la vanidad de la mundana demencia, que aun de lo sagrado abusa [Ibid., pp. 87-88]28

Un metro ms noble que el romance, el auxilio del consonante que tanto relieve da a la poesa y la ausencia del retrucano, daran a los pensamientos de Caviedes la elevacin y la dignidad que al escribirlos tenan en su cabeza. Faltle nada ms que la maestra aprendida del pincel, que la idea estaba clara y bien impresa en su razn. Pero el poeta de la ribera29 careca de cultura y de estudios.

28. [Fragmento de la composicin titulada: Coloquio entre la Vieja y Periquillo sobre una procesin celebrada en Lima. Nota de G.W.]. 29. Hay tradicin de que Caviedes fue mercader en esos tendejones de la plaza principal de Lima conocidos con el nombre de Cajones de Ribera, o ms comnmente, La Ribera.

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Esta misma falta de instruccin escolar le vali mucho en una poca en que la hinchazn y el mal gusto afeaban hasta la monstruosidad cuanto produca el indisputable talento de los americanos. Degradados por la servidumbre civil ante el virrey, por la supersticin ante los sacerdotes, por la vanidad ante el lujo pueril de las solemnidades de ordenanza en las exequias de los reyes, en la exaltacin de stos al trono, en las entradas de los duques, marqueses, guerreros o favoritos y vlidos que venan a ocupar el palacio de Pizarro, estaban tambin aprisionados en la mente por los hierros del culteranismo. Lucano y Gngora eran citados con preferencia por los literatos hasta en las oraciones fnebres, y cuanto mayor era en stos la presuncin de hombres de escuela y de lectura vasta, cuanto ms cerca se hallaban por sus empleos o familia de la aristocracia ulica, mayor era el fervor, el delirio con que seguan las extravagancias de la escuela cuya doctrina expuso Gracin. Caviedes, con admiracin nuestra, y en prueba de la buena ndole de su juicio escap ms que ningn otro de sus contemporneos, a la peste del concepto y de la erudicin trada por los cabellos. Todo su libro da de esto testimonio; pero queremos corroborarlo con un hecho. Cuando el virrey don Melchor de Portocarrero entr a gobernar el Per en el ao 1689, la Universidad de San Marcos le hizo los honores acadmicos que en tales casos eran de costumbre. Aquel ilustre cuerpo con la oracin panegrica a su catedrtico de leyes doctor don Diego Montero del guila, y ste en un arranque ciceroniano dijo y prob que Melchor signicaba corazn de Lima. En este gnero de solemnidades bajaban a la arena de un certamen los poetas ms acreditados, debiendo ejercitar sus fuerzas en elogiar simblicamente las virtudes y acciones recomendables del virrey entrante. Caviedes fue uno de aquellos en la ocasin a que nos referimos, y tuvo la discrecin de escoger un asunto humilde, pero que siendo adecuado a su ingenio lo desempe con suma propiedad. Dos mendigos clebres entonces en Lima, el Portugus y Bachn,

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Capitanes del pobrismo, [Ibid., p. 40]30

discurren a la puerta de una iglesia sobre la caresta pasada y la abundancia presente atribuida a las medidas dictadas por el nuevo mandatario. Tanto el uno como el otro pintan con palabras sencillas, pero agudas y bien tradas la codicia de los abastecedores y la mala calidad de los alimentos que suministraban al pueblo. El Portugus dice de los obligados de la carne:
Con demesura De regatona ereza Hacan la carne usura, Y el pecado de aqueza Nos vendan por gordura. [Ibid., pp. 40-41]31

y entrando despus a los elogios al que pona remedio a semejantes abusos, contina as el dilogo:
Por cantidad los quebrantos Socorre al pobre importuno Que es un santo Aqu hizo espantos El Portugus y dijo: uno? No es sino quinientos santos Por santos es el primero Da del cercano mes. Y an otros le considero Si en rigor con Santos es Ms santo que el mantequero32
30. [Fragmento de la composicin titulada: Quintillas en el certamen que se dio por la Universidad, a la entrada del Conde de la Monclova. Fue un coloquio que dos pobres de las gradas tuvieron, celebrando la abundancia de mantenimientos que con su gobierno haba y llorando la esterilidad de tiempos pasados. Nota de G.W.]. 31. [Pertenece a la composicin anterior. Nota de G.W.]. 32. Se apellidaba Santos el que suministraba al pueblo la manteca.

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El cielo permita que uno De la iglesia llegue a ser, Que no est mal a ninguno, Pues santo que hace comer No traer da de ayuno [Ibid., p. 43]33

Qu diferencia entre la aguda sencillez de este juguete del ingenio de un hombre humilde, sin ms maestro que el sentido comn y los alambicados conceptos y anagramas que acabamos de leer sacados a tenaza de la cabeza educada del catedrtico de prima! Quin hubiera dicho a la vana ostentacin de las borlas doctorales y de la toga de magistrado, que el oscuro decidor, el coplero chabacano haba de sobrevivirle! Lo cierto es que al abrir, alguna mano amiga de antiguallas, el apergaminado in folio en que se describe el dicho certamen universitario, tendr por recompensa un rato de buen humor, y ste se lo proporcionarn el orador gerundiano con sus exorbitantes despropsitos y el poeta Caviedes con sus discretas quintillas que parecen escritas ayer en un momento de feliz inspiracin. El manuscrito que contiene las poesas de ste, poesas que en su totalidad tal vez no vean nunca la luz pblica, tiene por ttulo: Dientes del Parnaso, que trata diversas materias contra los mdicos, versos amorosos a lo divino, pinturas y retratos. Compuesto por don Juan Caviedes que escribi en Lima ao de 1689. Esta curiosa y olvidada coleccin es una rara mezcla de desnudeces y de sucios chistes, de juguetes inocentes, de epigramas mordaces, de crticas severas, de quejas amorosas, y de afectos de un alma contrita, expresados a veces en lenguaje digno del sentimiento que los inspira. Las ltimas composiciones son de este gnero. Imitando una muy conocida en la literatura espaola, se lamenta as sobre la vida en pecado:
Nace la or lucida Ya rub, ya esmeralda, engrandecida, Y al ver su color roja Por dar a su autor gracias se deshoja;
33. Ibid.

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Y yo con libertad, en tanta calma Nunca, Seor, os he ofrecido el alma. Nace el bruto espanstoso, De riza crin, de cerdas mar undoso, Y al mirarse de todos respetado Siempre venera al que lo ha creado; Solo yo con terrible desvaro Nunca os postr, Seor, el albedro Nace el soberbio monte, Cuya alteza registra el horizonte, Y en la tosca belleza Ensalza ms a Dios en su rudeza; Y yo con libertad en tanta calma: Nunca, Seor, os he ofrecido el alma [Ibid., p. 21]34

Estos son los cantos del cisne: el poeta no re ya sino que llora, y se prepara a morir con el siglo XVII en que haba vivido (Lima, enero de 1852)35. No se podr negar que una mano maestra ha guiado el pincel de Caviedes al hacer el retrato de este par de astutos y falsos devotos36. Se nota fcilmente que ambos personajes son tomados del natural, y que el pintor odiaba tanto la virtud ngida como la ciencia aparente. El colorido y la
34. [Fragmento de la composicin titulada: Lamentaciones sobre la vida en pecado. Nota de G.W.]. 35. [En la Revista de Buenos Aires, t. XII, p. 361. Nota de G.W.]. 36. [Esta es la nueva redaccin a que hace referencia J.M. Gutirrez en la nota de p. 114. El presente artculo apareci por primera vez en el folletn del Comercio de Lima el ao 1852, y tomndole all lo reprodujo no ha mucho la interesante Revista de la capital del Per, redactada por jvenes literatos de nombrada. La Revista de Buenos Aires le ha reproducido tambin en esta ciudad en sus ltimos nmeros. Se ve, pues, que este estudio sobre Caviedes ha alcanzado ms publicidad que la que merece. Pero, como los dos peridicos limeos no circulan entre nosotros y la Revista de Buenos Aires tiene una circulacin limitada, a causa de su tarda aparicin, y por la especialidad de las materias a que se contrae, nos creemos autorizados a reproducir en el Correo este trabajo y con tanta mayor razn, cuanto que l forma parte de la serie de indagaciones que nos proponemos hacer sobre los antiguos escritores en verso de la Amrica colonial. En esta ocasin la hemos extendido e ilustrando con algunas notas que no se hallan en las ediciones anteriores.

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expresin son intachables, y producen un efecto completo, a tal punto, que nos parece ver andar las guras y escuchar el ruido hipcrita de los rosarios que ostentan en el cuello y en las manos. Ledos con atencin los endecaslabos que anteceden, se admirar el arte con que estn escritos, la propiedad de los eptetos, la feliz eleccin de las voces y la cadencia lenta de los perodos tan en armona con la escena que representan. La exclamacin de la beata:
A m que la ms mala soy del mundo!

nos recuerda el somos tan malos! de la Mojigata, individuo de la misma especie que el de Caviedes, rejuvenecido por Moratn en su famosa Doa Clara:
Siempre retirada en casa Sin dar que decir al pueblo, Mis galas son este traje Humilde, mis pasatiempos La devocin, la lectura De libros santos y buenos; Y aun as somos tan malos!37

Hemos aludido ms arriba a un certamen potico consagrado por la Universidad de Lima, al conde de la Monclova (o Moncloa) al ingresar al gobierno del Per el 15 de agosto de 1689. Este seor virrey (vigsimotercero en el orden cronolgico de los de su empleo) tomaba las riendas del mando sobre los montones de ruinas causadas por el terremoto de que tambin hemos hecho mencin, y no podemos comprender cmo se tributaban respetos de
Las poesas de Caviedes fueron halladas por el autor de este artculo en una tienda de libros viejos situada en las cercanas de la plaza principal de Lima, y hoy forman parte de la rica biblioteca del seor don Gregorio Beche, vecino de Valparaso. Estn copiadas de buena letra en un volumen en 4o, grueso, y segn noticias dedignas, tiene intencin de darlas a luz por entero el joven peruano don Jos Toribio Polo, a quien deseamos discrecin y buena crtica al desempear esta meritoria tarea. [Nota que aparece en Estudios biogrcos y crticos, etc., pp. 129-130. Nota de G.W.]. 37. Moratn, La mojigata, acto 2, escena 1.

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mero lujo intelectual y de espritu cortesano, al mandatario recin venido, cuando segn las crnicas peruanas, eran aigentes las penurias y la caresta de las cosas ms necesarias para la subsistencia pblica a consecuencia de aquel funesto accidente. La fanega de trigo lleg a valer de 25 a 30 pesos fuertes, y el que se cosechaba en el pas se presentaba enfermizo, pobre de granos y de color oscuro semejante al de las hojas del tabaco. Dcese que desde aquella poca data el comercio de cereales entre el Per y Chile, que es el granero, hasta ahora mismo, de toda la costa espaola del Pacco38. Aparece, es verdad, mejorada aquella situacin, merced a las providencias dictadas por el recin aclamado prncipe, y este benecio alcanzado por la capital del Per fue uno de los asuntos elegidos para el certamen, asunto que deba tratarse en un dilogo festivo entre dos pobres de la iglesia mayor, que en veinte quintillas de ciegos, llorando la pasada necesidad celebrasen la presente copia, dando las gracias al verdadero reparador del Per. Son expresiones textuales del programa. Caviedes no malogr la ocasin que se presentaba, tan adecuada para su vena coplera y tan maestra en el conocimiento de los tipos someros de la sociedad en que viva, y escribi un romance en el que hizo hablar con propiedad de imgenes y de lenguaje y con mucha agudeza a dos mendigos clebres que parecen hermanos de los que se coscan y desperezan y hacen otras gracias en las telas de Murillo. Este romance en quintillas se halla incluido en el libro rarsimo de dicho certamen, publicado en Lima en el mismo ao de 1689, y probablemente fue la nica entre sus multiplicadas producciones que el autor tuvo el placer de ver en esa letra de molde tan suspirada por los poetas maltratados por la fortuna. Exhumemos de entre el polvo de dos siglos este dije antiguo labrado con el incisivo buril del Quevedo peruano, que en ello nada habr de perdido, y s mucho de interesante, por los perles de costumbres coloniales que abundan en l, a par de la accin de los aos que han debido desvirtuarlas considerablemente. Los mdicos no estn dados al olvido en estas quintillas, como lo ver el curioso lector.
38. La Revista de Lima, t. VI en 4o, p. 132, 15 de agosto 1862.

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DILOGO ENTRE EL PORTUGUS Y BACHN El Portugus y Bachn Capitanes del pobrismo, Discurran en su afn, Con propiedad de lo mismo,39 Vino a vino, el pan por pan. Buen Virrey en Lima ha entrado Dijo el Portugus sin pena, Pues el da de llegado Hubo carne mucha y buena No tenindole obligado; Cuando antes con desmesura40 De regatona ereza, Hacan la carne usura, Y el pecado de aqueza Nos vendan por gordura. Bachn dijo: compaero El temblor, si en l repasas Los cuartos cual monedero Rebaj en Lima a las casas Y subi los del carnero. Ambicioso el vulgo avaro, Todo bastimento, en n, Con desvergenza y descaro Lo hizo carne en latn, Si todo en Lima era caro. La manteca en blanca pella, Nos sobraba, y causa espantos Verla sobrada y tan bella, Y tan linda que los Santos41 Podan pecar con ella. El pan en onzas menguadas Los panaderos vendan,
39. Discurran sobre la pobreza. 40. El obligado se llamaba al proveedor con exclusin y autorizacin ocial para proveer al abasto de las ciudades. 41. Apellido del abastecedor de la manteca de puerco. [Vase nota 32. Nota de G.W.].

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Con rapias amasadas, Aunque otras se les hacan De algunas burlas pesadas. Por caminos y arrabales A mojicones se abran; Por las papas en costales, Dijo el Portugus, vendran Con papas y cardenales. Que una olla no puede haber En tal tiempo. Son bambollas, Bachn dijo, en mi entender, Porque estn de ms las ollas En donde no hay qu comer. Pollos con quesos mohosos Nos los vendan casados, Regatones codiciosos, Porque eran amancebados Gneros pecaminosos. Tantos fueron los rigores Que hasta la muerte marchita Encareci sus favores, Si a seis pesos por visita Mataba con los Doctores. Bachn dijo: conocida Piedad del crimen fue el trato Con la ciencia encarecida. Pues si visitan barato No queda pobre con vida. El carbn extraviado Andaba con mil aprietos. Aqu el Portugus, airado Dijo: ahora trae coletos, Y no ser atravesado: Pues para que todo sobre, El cielo santo previene Que esta tierra se recobre, Por un Prncipe que tiene Por peto piadoso el pobre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Siendo as con nobles pechos Respondi Bachn gritando, Aclaman por grandes hechos, Si de lo bien que est obrando Estn todos satisfechos. Con caridad los quebrantos Socorre al pobre importuno, Que es un santo: aqu hizo espantos El Portugus y dijo uno? No es sino quinientos santos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El cielo permita que uno De la iglesia llegue a ser, Que no est mal a ninguno, Pues santo que hace comer No traer da de ayuno. De mi Tala reniego, Si el premio no veo al punto, Pues si no me le dan luego, Sin verle ser el asunto De quintillas, y yo el ciego. [Ibid., pp. 40-43]42

La nota que ponemos a continuacin, por va de apndice a esta noticia, es una prueba de que el empirismo y la charlatanera de los llamados mdicos en el Per de entonces, mantuvieron all races an despus de corrido medio siglo largo desde que Caviedes les sac a la vergenza. Bien es verdad, que si se compara el estilo del informe del Hipcrates de Cuenca, con el que emplean los mdicos de Molire, se ver que el mal era comn, y que estribaba ms que en otra causa en el atraso general de la ciencia misma. Caviedes no distaba de la primera representacin de M. de Pourceaugnac ms que veinte aos y perteneca al siglo del primero de los cmicos del teatro francs.
42. [Fragmento de la composicin titulada: Quintillas en el certamen que se dio por la Universidad, a la entrada del Conde de la Monclova. Fue un coloquio que dos pobres de las gradas tuvieron, celebrando la abundancia de mantenimientos que con su gobierno haba y llorando la esterilidad de tiempos pasados. Nota de G.W.].

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NOTA fINAL El siguiente documento no es menos notable por el motivo que le da origen y por la extraeza y extravagancia de los conceptos que mezcla confusamente en s. l corre a fojas 375 del original del largo proceso que los acadmicos franceses, La Condamine, Godin y Bouguer, mandados por su ley a medir bajo el Ecuador algunos grados del meridiano terrestre, sustanciaron ante los tribunales de Quito, con motivo de la muerte violenta que recibi en una villana pueblada el cirujano de la expedicin, M. de Seniergues, durante una esta de toros en una de las plazas de Cuenca. El enfermo a que se reere el informe que va a leerse estaba condenado, como cmplice en el asesinato, a seis aos de presidio en las fortalezas de Valdivia, y probablemente procuraba evadir esa sentencia hacindose declarar por los mdicos en estado de impotencia mental, al menos por perodos frecuentes. He aqu ese documento que transcribimos de un libro francs, impreso en Maestricht el ao 1778.
Don Juan de Idrobo Cabeza de Vaca, mdico de esta ciudad de Cuenca y de su hospital Real, a pedimento verbal del capitn don Diego de Len y Romn, Regidor perpetuo de ella; sobre que se declare el juicio que debe formarse del habitual accidente que padece, segn el informe que me ha hecho dicho seor paciente y los sntomas que he observado, ahora tiempo de dos aos en las ocasiones que le ha asaltado el mal: saco la indicacin de estar viciada la melancola en cuantidad y cualidad simul: cuyos atos se elevan por la regin del corazn a el cerebro43 y de aqu nace el quedar enajenado o fuera de s con el pulso alborotado fuera de un orden natural, y por el movimiento local del corazn, se acelera el curso articial de la sangre, y de esta pugna se origina el sudor ardiente y meloso, de que empieza el sncope, de cuya fuerza, por la determinacin del movimiento local se muda el temple del sudor, de caliente a fro; y hiriendo o apoderndose el vapor o atos de los rganos del celebro,
43. Uno de los mdicos de M. Pourceaugnac, habla de los vapores negros y densos que oscurecen, infestan y empaan los espritus animales Y a Bartola, el Mdico a palos, le hace decir Moratn los siguientes disparates: Pues como digo supeditando dichos vapores las carnculas y el epidermis, necesariamente impiden que el tmpano comunique al metacarpo los jugos gstricos (Act. 2o, esc. V).

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se le extingue la virtud sensitiva y motiva, dejando al paciente esta opresin con semejanza de aletargado; y a veces cuando trae mayor auge la causa con indicios de un grave parasismo, como he visto a dicho seor dos veces que fui llamado por febrero y mayo del ao pasado en socorro de este mal, el cual lo he socorrido con fomentos cordiales y del celebro; y para que conste as lo siento salvo meliori y lo rmo. En Cuenca en 17 de febrero de 1740.
Relation abrege dun voyage fait dans lintrieur de lAmrique mridionale Par M. de La Condamine, de lAcademie des Sciences, Augmente de La Relation de lmeute populaire de Cuenca au Prou &a, &a.- 1v. In 3o.

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JUAN RUIZ DE ALARCN Y MENDOZA*


Si el descubrimiento de Amrica no hubiese trado al mundo ms ventajas que la de que un hijo inmortal de aquel virgen suelo, el sublime autor de Las paredes oyen y La verdad sospechosa, viniese desde el fondo de sus selvas seculares a imprimir al teatro el sello de su genio filosfico, todava tendra la Europa ms que suficiente motivo para estar obligada a nuestra Espaa por haber lanzado sus carabelas en busca de la regin incgnita. Luis de Eguilaz, Juicio crtico de Alarcn Un hombre oscuro, trado de Indias a Espaa (como otros iban de Espaa a las Indias) por el deseo de mejorar su fortuna, emprendi y consigui lo que por falta de voluntad, intenciones, o peculiares disposiciones, no fue dado concluir a Tirso, a Caldern de la Barca, ni aun Morelo, el gran perfeccionador de invenciones ajenas. Este hombre que prepar desde Espaa el advenimiento de Molire, del poeta cmico por excelencia, fue D. Juan Ruiz de Alarcn y Mendoza. Juan Eugenio Hartzembursch, Biblioteca de autores espaoles, t. XX Alarcn no copia a nadie ni se repite. Alberto Lista, Ensayos literarios y crticos, Sevilla 1841

DIFCIL POR DEMS es la tarea que nos impusimos, desde que ideamos

publicar una coleccin escogida de composiciones en verso, escritas por Americanos, con noticias biogrcas y juicios crticos. Las inmensas dicultades con que luchamos desde que concebimos esta idea, son capaces de abatir el entusiasmo ms ardiente; la escasez de datos que de ciertas repblicas tenemos a causa de los difciles que son las comunicaciones, el poco incentivo que entre nosotros tiene la literatura, la falta absoluta de proteccin por parte de pueblos y gobiernos, todo
* Amrica potica, 2a ed., Buenos Aires, Biblioteca Hispano-Americana, v. VI, Imprenta de Mayo, 1866, pp. 35-50.

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esto ha contribuido indudablemente a impedir, que haya habido quien se atreviese a publicar una obra del gnero de la nuestra, desanimados los que pensaran en ello al tropezar con obstculos invencibles para todo aquel que, al tratar de llevar a cabo una publicacin cual la presente, no haga abstraccin de la cuestin intereses; para jarse nicamente en el grano de arena con que puede contribuir a levantar un monumento de gloria a la poesa americana. Mas si bien, a pesar de las ms curiosas al par que eruditas investigaciones, no es posible conseguir a veces ningn dato sobre ciertos y determinados poetas, en cambio, hay no pocos, sobre los cuales el pretender escribir su biografa, el pensar en formar un juicio crtico, es punto menos que imposible, no por falta, sino por sobra de unas y otros. En efecto: qu juicio podremos formar nosotros sobre don Juan Ruiz de Alarcn y Mendoza, despus que tantos y tan doctsimos varones han analizado sus producciones, bajo todos los aspectos y formas que permite una sana crtica, enaltecindole y ensalzndolo siempre1; ya como escritor

1. Alarcn es entre los antiguos dramticos espaoles uno de los que han merecido mayores consideraciones y ms calurosos elogios de los juicios crticos que, sin distincin de nacionalidad, han escrito sobre la literatura dramtica espaola. Entre sus ms distinguidos panegiristas cuyos trabajos conocemos, se encuentran los seores: don Luis de guilaz. Juicio crtico de Alarcn, 1860. Mr. Alfonso de Roger. Thatre de Alarcn, Pars, 1864. Jorge Ticknor. Historia de la literatura espaola, Madrid, 1851 a 1854. Don Pablo Mendibil. Repertorio americano, Londres, 1826. Nicols Antonio. Don Jos Amador de los Ros. Historia crtica de la literatura espaola, Madrid, 1861 a 1867. Don Manuel Bernardino Garca Suelto. Coleccin de comedias escogidas de los mejores autores espaoles, Madrid, 1826. Coleccin formada en unin de don Manuel Jos Quintana, y el clebre dramtico mejicano don Eduardo Gorostiza; con juicios crticos sobre cada produccin. Sismondi. Historia de la literatura espaola. Don Cayetano A. de la Barra y Leirado. Catlogo bibliogrco y biogrco del antiguo teatro espaol, Madrid, 1862. Don Marcos Arrniz. Manual de biografas mejicanas, Pars, 1857; y en el Manual del viajero en Mxico, Pars 1859. Don Jos Mara Lafragua. El apuntador, peridico literario publicado en Mxico, en 1841. Don Emilio Pardo, La ilustracin, seminario de literatura que se public en Mxico; y en el Diccionario universal. Orozco y Berra, en la Abeja Poblana, revista literaria. Don Francisco del Zarco. El Siglo XIX, diario poltico y literario que redact y se public en Mxico. Don Antonio Gil y Zrate. Resumen histrico de la literatura espaola, segunda parte del Manual de literatura, 1859. Don Ramn de Mesonero Romanos. Semanario pintoresco espaol,

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lsofo moralista, ora por la uidez y galanura de su versicacin, siempre bella y armoniosa, o por la ingeniosa trama de sus comedias que como dice un escritor dramtico de su poca2: las dispone con tal novedad, ingenio y extraeza, que no hay comedia suya que no tenga mucho que admirar y nada que reprender; que despus de haber escrito tantas, es gran maestra de su caudal fertilsimo?. Algo nuevo podemos comunicar afortunadamente a nuestros lectores sobre la vida de este celebrado ingenio mexicano del siglo XVII, ya que al analizar sus producciones dramticas nos vemos obligados a reproducir el excelente juicio crtico, puesto por el clebre autor de Los amantes de Teruel, al frente de la coleccin completa de comedias de Alarcn, que public en 18523; despus de cuyo juicioso e interesante trabajo, todo lo que nosotros pudiramos decir sera plido. Naci don Juan Ruz de Alarcn y Mendoza en Tasco, pequea poblacin minera, que se halla a unas veinte leguas de la ciudad de Mxico, y muy cerca de la de Cuernavaca4, siendo descendiente de una familia oriunda de la pequea villa de Alarcn, en la provincia de Cuenca, partido de San Clemente. De este dato deduce el seor don Ramn Mesonero

Madrid, 1851. Don Eugenio de Ochoa. Tesoro del teatro, espaol, Pars, 1838. Fabio Franchi. Essequie poetiche, overo lamento delle musse italiane in morte del signor Lope de Vega, t. XXI de las obras sueltas de Lope, Madrid, 1779. Don Pedro Francisco Lan y Sagrado. Ramillete de sainetes escogidos de los mejores ingenios de Espaa, Zaragoza, por Diego Dormer, 1672. D. Juan Eugenio de Hartzenbusch, el ms entusiasta de sus admiradores, Comedias de don Juan Ruiz de Alarcn y Mendoza, t. XX de la Biblioteca de autores espaoles, Madrid, 1852. Don Francisco Martnez de la Rosa. Obras literarias del mismo. Apndice sobre la comedia espaola. Don Federico Schack, Historia de la literatura dramtica espaola. Don Alberto Lista y Aragn. Ensayos literarios y crticos, Sevilla, 1841. Pedro Corneille. Le menteur. Mr. Philarte Charles. Estudes sur lEspagne, Paris, 1847. Voltaire. Comentario de El mentiroso de Pedro Corneille. Don Vicente Salv. Gramtica de la lengua castellana. 2. Don Juan Prez de Montalbn, en su libro titulado, Para todos. 3. Comedias de don Juan Ruiz de Alarcn y Mendoza. Coleccin hecha e ilustrada por don Juan Eugenio Hartizenbusch, t. XX de la Biblioteca de Autores Espaoles, desde la formacin del lenguaje hasta nuestros das. Madrid, 1852; en 4o mayor XLVIII - 556 p., M. Rivadeneyra, editor. 4. Crnica de la provincia de San Diego de Mxico de religiosos descalzos de San Francisco, escrita por el P. Baltasar Medina, e impresa en Mxico en el ao de 1682.

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Romanos5 que, probablemente sera de la misma familia del virtuoso sacerdote D. Juan Pacheco de Alarcn y Mendoza, y de doa Mara de Pealoza, seores de Buenanoche, en la misma provincia de Cuenca, los cuales fundaron en 1609 el convento de religiosas mercenarias que an lleva su nombre, en Madrid, calles de Valverde y de la Puebla. Acaso nuestro poeta sera hijo suyo (contina diciendo el seor Mesonero), pues se sabe que estuvo casado antes de ser sacerdote, y que muri en 1616, siendo enterrado en el mismo convento de su fundacin. Esta noticia se halla copiada exactamente en la pgina 21 de los Estudios biogrcos y crticos, que ya citamos en otro lugar de esta obra. No creemos sin embargo que ella sea exacta y que nuestro poeta fuera hijo de este piadoso caballero, por cuanto no hay la menor noticia de que antes ni despus de abrazar el estado eclesistico haya estado el D. Juan Pacheco de Alarcn en Amrica. Siguiendo en esto la opinin de un distinguido escritor espaol6, juzgamos ms bien que pudo ser el ilustre escritor sobrino suyo, nieto del seor Buenanoche, pero por parte de otro hijo que pasase a Nueva Espaa con algn cargo pblico. Desgraciadamente la anarqua que devora a aquel desdichado pas desde que proclam su independencia, ha hecho que se extraven los documentos de la poca que pudieran darnos alguna luz en este punto; a ello pudiera contribuir en mucha parte el descubrimiento del testamento de Alarcn. Las ms asiduas investigaciones hechas por el seor Hartzenbusch en busca de ese documento, no han producido hasta el da resultado ninguno aunque recientemente se han concebido fundadas esperanzas de que pueda hallarse en el Archivo General de Indias que existe en Sevilla. Tampoco se sabe en qu ao vino Alarcn a Espaa, si bien es indudable que ya se hallaba en el de 1604 y que en el de 1607 era licenciado; esto lo comprueba una dcima laudatoria puesta al frente del Desengao de fortuna, que public en Barcelona en 1611 el marqus de Careaga, (su autor), dedicndola desde Salamanca al clebre don Rodrigo Caldern
5. Semanario pintoresco espaol, ao de 1851. 6. Don Cayetano A. de la Barrera y Leirado. Catlogo bibliogrco y biogrco del antiguo teatro espaol, Madrid, 1862, en 4o mayor, un tomo, M. Rivadeneyra, editor.

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con fecha 15 de mayo de 1607, cuya circunstancia da que sospechar al renombrado escritor don Adolfo de Castro, que quiz por esa poca residiera Alarcn en Valencia o Murcia7. Puede calcularse, dice el seor Barrera y Leirado, que Alarcn tena en 1607 sobre 25 o 30 aos, y por lo tanto, que debi nacer entre los de 1577 a 1582. Al leer la bellsima descripcin que hace de la Alameda de Sevilla, como de algunos incidentes de otras de sus comedias, se inere que antes de ir a Madrid estuvo en aquella ciudad, lo que comprueba un manuscrito que posee don Aureliano Fernndez Guerra, en que se da cuenta de unas estas celebradas en San Juan de Alfarache, a las cuales concurri8. Pas posteriormente a Madrid, donde aquejado de la necesidad en que lo puso la tardanza en resolverse las pretensiones que llevaba9, se vio obligado a dar al teatro sus comedias y vivir con el producto de sus representaciones. En el ao de 1621 se haban representado ya cuando menos ocho de sus comedias, las mismas que reuni en un tomo, y pidi licencia para imprimir a principios del ao de 1622, consiguiendo el privilegio real en marzo del mismo ao, aunque por causas que ignoramos, no las public hasta 1628, en que ya estaba ejerciendo el distinguido cargo de relator del Consejo de Indias, cuyo presidente era el duque de Medina de las Torres, a quien dedic la coleccin. En 1634 dirigi la publicacin de la segunda parte de sus comedias que fueron impresas en ese mismo ao en Barcelona. El cielo al dotar a don Juan Ruiz de Alarcn y Mendoza de una inteligencia clara y elevada, de la ms exquisita sensibilidad y relevantes prendas morales, no fue tan prdigo con l en atractivos personales; al contrario, nuestro hroe era pequeo de estatura, y ligeramente corcovado por la espalda y el pecho, si bien sus facciones revelaban distintamente la bondad de su corazn, y una inteligencia superior. Todos los bigrafos de Alarcn
7. Comedias de Alarcn, coleccin hecha por el seor Hartzenbusch, ya citada, p. XXII. 8. Ibid., p. XXVII. 9. Poco explcitos se maniestan los diversos bigrafos de Alarcn, sobre las pretensiones de este que motivaron su viaje a Madrid. A nuestro juicio, Alarcn deseaba obtener algn cargo pblico lo que consigui en 1628 siendo nombrado relator del Consejo de Indias, en cuyo empleo le sorprendi la muerte.

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al hablar del distinguido concepto que deba merecer a los escritores de su poca, han acusado a estos de injustos y admirdose de que repararan tanto en las deformidades fsicas de nuestro ingenio, mirando con tan supremo desdn su preclaro talento, que lo zahirieran y aprovecharan cuantas ocasiones se les venan a las manos para pretender burlarse del modo ms indigno de los defectos personales, con que la naturaleza le dot Error es este en que tambin cay el seor Hartzenbusch, al leer la letrilla y las trece dcimas que reproduce en la compilacin que hizo de las comedias de Alarcn ya citadas, pgina XXXI; y error decimos, porque afortunadamente para la honra de los escritores espaoles de aquellos tiempos, dichas dcimas y letrilla, ha llegado a saberse positivamente que como lo sospechaba el seor Hartzenbusch al publicarlas, no son ms que una broma muy pesada y algo peligrosa, pero al n una broma10; sumamente

10. En el tomo XXIV de la Biblioteca de Autores Espaoles, que es el primero de las Comedias escogidas de Lope de Vega, coleccionadas por el seor Hartzenbusch, se encuentran un Apndice en que este distinguido escritor declara, que como sospechaba al escribir su juicio crtico sobre los Caracteres distintivos de las obras dramticas de don Juan Ruiz de Alarcn, inserto en la coleccin que form de las comedias del dramtico mexicano; las dcimas y letrilla que copi de Quevedo, Gngora, Montalbn, Lope y otros no eran ms que una broma algo pesada y peligrosa, cuyo origen fue el siguiente: Invitado Alarcn a una reunin de literatos, entre los cuales se hallaban los antes nombrados, recibi una cita de una dama, de las cuales era bastante distinguido, a pesar de sus deformidades fsicas; obligado a optar entre asistir a una de estas dos citas, cuya hora de reunin era la misma, propuso a uno de sus amigos que deba concurrir tambin a la reunin, la resolucin de su empeo en la siguiente dcima: ENIGMA Si a vistas me llaman hoy A los ojos de mi bien, Y he de morir si me ven, Corazn, a dnde voy? De diez una, se la doy A los strapas mayores, Que con todos sus rigores Un verso de estos traduzcan En latn, y de l induzcan La causa de mis temores.

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grato es para nosotros el consignar aqu esta recticacin, contribuyendo a desvanecer la imputacin que se lanzaba con ese motivo a los ms clebres ingenios del siglo de oro de la literatura espaola. En 1634, desengaado Alarcn de las cosas del mundo, se haba retirado del trato de los dems escritores que antes haba frecuentado, contrayndose desde entonces exclusivamente al mejor desempeo de su cargo judicial, en cuyo empleo le sorprendi la muerte el da 4 de agosto de 1639: viva cuando sta le sobrevino en la calle de las Urosas11.
RESPUESTA Segn Calepino, estoy Cierto que en latn rimado Quiere decir, cor quo vado Corazn a dnde voy? Y aunque strapa no soy, Interpreto que rigores De la muerte anunciadores Cuyos son corcova y aos Al autor son desengaos Y causa de sus temores. Para m (contina diciendo el seor Hartzenbusch), no cabe duda en que el corcovado y viejo don Juan de Alarcn es el autor de la primera dcima (no pronunciando la u de quo y juntndolas tres dicciones cor quo vado, resulta corcovado), y que algn amigo suyo ms benigno que otros escribi la segunda. Y en verdad que parece vaticinaba Alarcn la poca indulgencia con que iban a tratarle aquellos a quienes design con el ambiguo nombre de strapas, cuyos rigores eran ya conocidos. 11. En el Semanario erudito, t. XXXI, p. 57, Avisos de D. Jos Pellicer y Tovar, 9 de agosto de 1639. Muri Don Juan de Alarcn, poeta famoso as por sus comedias como por sus corcovas, y Relator del Consejo de Indias. PARTIDA DE FALLECIMIENTO DE ALARCN Como teniente mayor de cura de la parroquia de San Sebastin de esta crte, certico que en el libro octavo de difuntos de la misma, al flio trescientos cuarenta y nueve vuelto, se halla la siguiente PARTIDA: Don Juan de Alarcn, Relator del Consejo de Indias, calle de las Urosas, muri en cuatro de agosto de mil seiscientos treinta y nueve aos; recibi los Santos Sacramentos, y test ante Lucas del Pozo, su fecha en primero de este mes; dej quinientas misas de alma, y por albaceas al licenciado Antonio de

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Escasas por dems son las noticias biogrcas que anteceden, nicas que hemos podido conseguir sobre el sublime lsofo-dramtico de ms de veinte biografas y juicios crticos que tenemos a la vista, gracias al descuido y abandono de los antiguos eruditos espaoles; pero como dice el Sr. Hartzenbusch: Hasta que sucesivos y venturosos hallazgos que hay motivo de esperar, den luz mayor sobre los hechos de este varn insigne, forzoso nos ser buscar su sonoma moral en sus escritos y contentarnos con ella. En el sentido artculo crtico que ha consagrado a la memoria de Alarcn, el ilustre escritor dramtico de nuestra poca don Luis de Eguilaz, despus de analizar el teatro espaol del tiempo de Lope de Vega y hacer con admirable criterio una rpida resea de lo que era, dice as, rerindose a nuestro poeta:
Al reinado de la fantasa y del sentimiento quera aadir Alarcn, y acaso adelantar, el reinado de la razn; quera que los versos no fueran solo discretas y lozanas descripciones o sentidas quejas, sino lecciones de moral, mximas que aprendidas sin sentir, vinieran un da a formar reglas de conducta para los espectadores; quera que la comedia se escribiera por algo y para algo, que fuera el ejemplo prctico de una verdad til, y que todas y cada una de las situaciones condujeran a este resultado; quera en n lo que mucho tiempo despus se ha proclamado como condicin indispensable para que sea buena una obra dramtica y quera que todo esto se hiciera conservando al teatro todas las galas de que los poetas sus anteriores le haban adornado;

veamos ahora si logr Alarcn salir en bien de su empeo.


Len, relator de dicho Consejo, y al capitn Reinoso, en la calle de la Magdalenta; deja a los pobres de esta parroquia cincuenta reales; pag de fbrica cuatro ducados. Concuerda con el original, a que me remito. San Sebastin de Madrid, y marzo diez y seis de mil ochocientos cuarenta y siete. Juan Felipe Bolao. En el Archivo del Ayuntamiento de Madrid existe noticia del escribano Lucas del Pozo, aunque no se halla el testamento de Alarcn: en cuanto al Antonio de Len que aparece como uno de los albaceas en su testamento, era el clebre Antonio de Len Pinelo que naci en la ciudad de Crdoba (Repblica Argentina) y se educ en el Per, de donde pas a Espaa, logrando como Alarcn ser nombrado relator del Consejo de Indias; tuvo mucha parte en la confeccin de las Leyes de Indias; adems escribi otras obras sobre diversas materias; en las que demostr gran talento y erudicin.

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Habla el seor Hartzenbusch: Por la simple enumeracin de los asuntos en que se ocup don Juan de Alarcn, se ha visto que era lsofo; falta saber, si sus obras inspiradas por la losofa, cumplan con las condiciones del arte; si morales en su n y originales en sus medios, contenan caracteres bien ideados y desenvueltos; si estaban diestramente trazadas y bien escritas; si caminaban a su n con oportunos medios; con movimiento e inters hbilmente graduados; si son, en n, buenas comedias. Justo es confesar desde luego que el ttulo de alguna promete ms de lo que la obra cumple, como sucede en La culpa busca la pena y en No hay mal que por bien no venga; en otras el pensamiento losco se desarrolla en una fbula sobrado novelesca y recargada de incidentes, en medio de los cuales desaparece aquel pensamiento, como sucede en Ganar amigos que sin embargo es bellsima. De cualquier modo que sea, tiene Alarcn dos comedias de carcter, que son: Las paredes oyen y La verdad sospechosa; tiene otras cuatro de pensamiento losco ms o menos grave, que son: Los favores del mundo, La prueba de las promesas, Mudarse por mejorarse y Todo es ventura; seis producciones que, tomando en cuenta la poca en que fueron escritas, y aun sin tomarla con respecto a las dos primeras, colocan a don Juan Ruz de Alarcn en tan elevado puesto como el que ocupa el mayor ingenio cmico. Las lecciones morales que se propuso Molire en El misntropo, en El hipcrita y en El avaro, no las dio con tan acertado tino como el que tuvo Alarcn en su Maldiciente y su Mentiroso. El murmurador don Mendo y el embustero don Garca se hacen odiosos, ridculos e infelices por efecto del vicio a que se abandonan; el misntropo de Molire no puede ser odioso ni an ridculo, porque siendo hombre de virtud y valor, queda siempre bien puesto en el concepto de los espectadores, y la mayor dicha que puede acontecerle es que le desaire una mujer voluble. El avaro no recibe por su avaricia ms castigo que un susto, de que sale bien pronto. El hipcrita, conocida ya su hipocresa de todos, arrostra con descaro las miradas de sus vctimas, y si pierde el fruto de sus viles artimaas no es por haber sido hipcrita durante algn tiempo, sino por haber sido antes un malvado famoso, cuyos crmenes haban llegado a noticias del rey de Francia. Adems, avarientos, misntropos y embelecadores tan exagerados como los de Molire, pocas
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veces, por fortuna, se ven; maldicientes y mentirosos como los de Alarcn los ha habido y habr mientras no mude su ser en otro la aca naturaleza del hombre: son pues ms verdaderos los tipos del poeta espaol, y es ms aplicable, y por ello ms til, la censura del vicio. Esto en cuanto a los caracteres; en cuanto a la manera de manejarlos, en cuanto al mrito artstico del cuadro respectivo en que guran, no debiendo aqu hacerse anlisis de cada pieza, creo que bastar referir la opinin que de algunos han formado jueces irrecusables. Corneille, que tradujo en parte, y en parte imit, La verdad sospechosa, sola decir que dara dos de sus mejores composiciones por haber inventado el original, que era lo que ms le agradaba de cuanto haba ledo en nuestro idioma. Molire confesaba que La verdad sospechosa, imitada por Corneille, era la obra donde haba conocido la verdadera comedia. Voltaire comienza el prlogo que puso al Menteur de Corneille, diciendo que los franceses nos deben la primera comedia, lo mismo que la primera tragedia, que ilustr a la Francia. Monsieur de Puisbusque llama inapreciable tesoro a lo que hall Corneille en la obra de nuestro americano. El seor Adolfo Federico de Schack, a quien debe Alemania dos volmenes de piezas del teatro espaol traducidas, y despus una apreciabilsima historia de nuestra literatura dramtica, sostiene, despus de hacer grandes elogios de Alarcn, que no tiene comedia que no se distinga con ventaja. El autor de Edipo, el de la oda a la benecencia, el Curioso Parlante y el cantor de Guzmn el Bueno han dicho de Alarcn lo que ver el lector a continuacin de este discurso. Y me exime de entrar ahora en pormenores prolijos Feliz en la pintura de los caracteres cmicos para castigar en ellos el vicio, como en la invencin y el desarrollo de los caracteres heroicos, para hacer la virtud adorable; rpido en la accin, sobrio en los ornatos poticos, inferior a Lope en la ternura respecto a los papeles de mujer, a Moreto en viveza cmica, a Tirso en travesuras, a Caldern en grandeza y habilidad, para los efectos teatrales, aventaja sin excepcin a todos en la variedad y perfeccin de las guras, en el tino para manejarlas, en la igualdad del estilo, en el esmero de la versicacin, en la correccin del lenguaje Alarcn es el que ms se avecina a la comedia moderna; por Alarcn es en mi concepto por donde se ha de principiar el estudio del antiguo
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teatro espaol Alarcn, dotado de imaginacin menos viva que sus competidores, pero por lo mismo extravindose menos; inferior a ellos en fecundidad, pero ms vario, y por lo mismo ms original y ms nuevo; superior en luces a muchos, en gusto, correccin y losofa a todos, es en mi concepto sino tan gran poeta dramtico-lrico-caballeresco como Lope, Caldern, Tirso y Moreto, igual a ellos como escritor dramtico de costumbres, y los excede como autor dramtico de carcter. Si este juicio pareciere demasiado atrevido, fcil me ser conciliar todas las opiniones, evitando un paralelo difcil. Alarcn cultiv un gnero que no era el de Lope: no comparemos cosas desemejantes; conservemos a Lope su templo donde reciba adoraciones del mundo entre Shakespeare, Schiller y Goethe; Moreto, Caldern y Tirso de Molina; pero en el templo de Menandro y Terencio, precediendo a Corneille y anunciando a Molire, coloquemos el ara de Alarcn como ara de alianza, como vnculo entre el romanticismo antiguo y los clsicos modernos, entre el Romancero y el Gil Blas, entre el siglo de Carlos V y el de Luis XIV. All, podr Alarcn recibir el incienso que le es debido, sin que ofendidas y envidiosas se agiten en sus plintos las marmreas egies de sus competidores. Las comedias que conocemos hasta el da debidas a la pluma de Alarcn, son las siguientes:
El desdichado en ngir . . . . . . . . . . . . . . La culpa busca la pena. . . . . . . . . . . . . . . La cueva de Salamanca . . . . . . . . . . . . . . La industria y la suerte . . . . . . . . . . . . . . Quien mal anda mal acaba . . . . . . . . . . . El semejante a s mismo . . . . . . . . . . . . . La prueba de las promesas. . . . . . . . . . . . La verdad sospechosa. . . . . . . . . . . . . . . . Ganar amigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los favores del mundo. . . . . . . . . . . . . . Las paredes oyen. . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mudarse por mejorarse . . . . . . . . . . . . . . Todo es ventura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Hazaas del marqus de Caete . . . . . . . Siempre ayuda la verdad . . . . . . . . . . . . . Cautela contra cautela. . . . . . . . . . . . . . . Los pechos privilegiados . . . . . . . . . . . . . El examen de maridos. . . . . . . . . . . . . . . Escritas por los aos de 1599. Escrita por los aos de 1600. Escrita hacia el ao de 1602. Anterior al ao 1616. Anterior a Todo es ventura. Escrita antes del 31 de marzo de 1621. Representada en octubre de 1621. Representadas antes del 21 de enero de 1622. Impresa en 1622. Impresas en 1627. Impresa en 1630. Escrita antes del 25 de enero de 1631.

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No hay mal que por bien no venga . . . . . Quin engaa ms a quin . . . . . . . . . . . Escrita antes del ao 1634. Los empeos de un engao. . . . . . . . . . . El dueo de las estrellas . . . . . . . . . . . . . La amistad castigada. . . . . . . . . . . . . . . . La manganilla de Melilla . . . . . . . . . . . . Impresas en 1634. El antecristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El tejedor de Segovia. . . . . . . . . . . . . . . . La crueldad por el honor. . . . . . . . . . . . .

La simple enumeracin de sus producciones, demuestra bien claramente que si fue Alarcn uno de los prncipes de la literatura dramtica de su tiempo, fue tambin uno de los autores ms fecundos dejando a un lado al Fnix de los ingenios al inmortal Lope de Vega, cuya asombrosa fecundidad no ha tenido rival, ni probablemente lo tendr nunca. Como poeta lrico no se halla Alarcn a la altura que como poeta lsofo dramtico, cinco composiciones sueltas son las nicas de l que han llegado hasta nosotros y una de ellas que es por cierto la ms escasa de mrito, aun se duda si le pertenece12. La primera es un Soneto, a una erupcin del Vesubio, al cual llama un notable literato uno de los mejores sonetos que se han escrito en espaol, dos dcimas laudatorias: una, de la obra Desengao de fortuna, del marqus de Careaga; la otra de las Novelas amorosas, de Jos Camerino: un epitao al conde de Villamediana, y unos versos que compuso en unas estas celebradas en San Juan de Alfarache, son las otras cuatro composiciones que creemos excusado insertar en nuestra Amrica exceptuando el soneto ya citado. Para que nuestros lectores pudieran por lo tanto apreciar prcticamente las innitas bellezas que encierra la poesa del insigne dramtico, nos hemos visto en la necesidad de leer detenidamente todas sus comedias, y elegir aquellos pasajes que adems de reunir las mayores bellezas posibles, encerrarn alguno de los pensamientos loscos que tanto abundan en
12. En un manuscrito que posee don Aureliano Fernndez Guerra, en que se describe unas estas celebradas en San Juan de Alfarache, y el cual insert en la coleccin que hizo de las comedias de Alarcn el seor Hartzenbusch, pgina XXIX (cuyo autor se cree fue Cervantes), se encuentran cuatro dcimas que el autor del manuscrito arma escribi Alarcn, a continuacin de las cuales dice el autor de la relacin de las estas: Muy contento qued su autor de or leer estas dcimas, como si fueran buenas.

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sus composiciones y pudieran ser ledos sin que se llegara a advertir que faltaba algo que dejaba trunca la idea del poeta y al lector, sin poderla comprender por lo tanto. Trabajo es este, que hemos llevado a cabo con singular placer. Antes de las de Alarcn deban aparecer las composiciones de un joven boliviano; don Nataniel Aguirre. Segn un amigo nuestro que ha residido algn tiempo en Bolivia, dicho Aguirre ha publicado algunas composiciones en su pas, entre ellas algunas de bastante mrito; a nuestras manos no ha llegado ms que la dedicada A la unin americana, la que si bien es bastante correcta, carece de originalidad y no corresponde la entonacin del poeta a la grandeza y sublimidad del asunto: si conseguimos ms adelante algunas de las buenas composiciones que se nos indica ha publicado, les daremos lugar en el Apndice que como complemento de la Amrica aparecer ms adelante.

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ESTUDIOS SOBRE LITERATURA ARGENTINA DE LA POCA POSREVOLUCIONARIA LA LITERATURA DE MAYO*


La Patria es una nueva musa que inuye divinamente. F. Cayetano Rodrguez en carta condencial indita del ao 1814

BIEN RECOMPENSADO ser quien se acerque curioso a los orgenes de

nuestra literatura nacional y contemple el hilo de agua que surge de la pequea fuente, convirtindose en ro caudaloso a medida que la sociedad se organiza bajo formas libres y que la multitud se transforma en pueblo. Esta armona fraternal entre el sentimiento de la belleza y de la libertad, esta santa conspiracin del poeta y del ciudadano para conseguir la integridad de la patria inteligente y fuerte, es un espectculo que consuela, que entusiasma y ensea cmo la nacin aun en pocas de decadencia tiene dentro de su propio organismo principios conservadores de sus virtudes y capacidad para volver a ser grande. Las nacientes de nuestra poesa patria son, lo repetimos, pursimas como las aguas del manantial que brota de una colina virgen sombreada de mirtos y de palmeras, y rodean este cuadro sencillo todas las inocencias de forma, todas las inexperiencias de estilo que son de esperarse en una situacin en que los actores del gran drama de la revolucin aprenden su papel al mismo tiempo que le representan. Pero estos artistas inspirados sienten dentro de s el entusiasmo y el fervor del patriotismo, el odio por los mandones ineptos y codiciosos, y les hierve en el pecho la venganza de grandes ofensas causadas a la dignidad humana por la fuerza, el fanatismo y la injusticia. Estos sentimientos se convierten en cuerdas de lira, y el eco de la tempestad se deja sentir en los primeros cantos, por dbil e inexperimentada que sea la mano que hiere aquellas cuerdas, manos puras

*Los poetas de la revolucin, Buenos Aires, Academia Argentina de Letras, 1941, pp. 3-26.

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de toda mancha, consagradas generalmente a volver pginas de libros en que se encierra la ciencia, que ennoblecen cuanto tocan, y son dignas de alzarse sobre el pueblo para bautizarle en la religin de los nuevos destinos. As se levanta tambin como imagen de lo que pasa en esas almas, como signo de la pureza de sus intenciones, la combinacin etrea de los colores azul y blanco atrados a la tierra desde la regin del pampero y del rayo para que correspondan a las dulzuras de la paz o a la fatal necesidad de las batallas. Hija de la poesa, la bandera patria ser el astro hacia el cual dirigirn ja la mirada, los poetas argentinos, y envueltos en ella caern como hroes en el campo o se sublimarn en sus pliegues, llevando al cielo la victoria. Nuestros poetas han sido los sacerdotes de la creencia de Mayo, y los que han mantenido siempre vivo en el altar de la patria el fuego de sus primeras centellas. Unos a otros se han trasmitido, de generacin en generacin, la llama sagrada del entusiasmo por la libertad cuyo resplandor es tan poderoso, que todava puede guiarnos en el camino del ideal por en medio de las sombras del positivismo egosta que arrastra las naciones a la tumba. Los das primeros de la revolucin fueron das de creencia y de fe, y la hubo profunda en la inuencia social de las fuerzas morales. El programa con que el nuevo gobierno se anunci al mundo, rebosa en sentimientos generosos y no carece de uno solo de los principios que honran a la humanidad con las ms ideales aspiraciones. Todo se ennoblece. La literatura comienza a manifestarse bajo formas vivas y, a circular como sangre de todo el cuerpo social habiendo permanecido estancada, hasta entonces en la regin estrecha de los placeres intelectuales, ntimos y aislados. La lengua castellana adquiere en la colonia emancipada una valenta desconocida, una elegancia franca y enrgica, inspiradas a la pluma de Moreno por el genio de la libertad. Y mientras en las pginas de la Gaceta desenvuelve la elocuencia de este gran patriota las doctrinas polticas de la revolucin, hablando a la inteligencia del pueblo, los hasta entonces cultores humildes y reservados de la literatura potica, sublevan el sentimiento pblico con el lenguaje de Tirteo. En la historia de las letras ofrece aquella poca un fenmeno curioso. Los poetas de la revolucin abandonaban apenas las bancas de las escueDE LA POESA Y ELOCUENCIA DE LAS TRIBUS DE AMRICA Y OTROS TEXTOS

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las clsicas, empapados en las cobardes lgrimas de Ovidio, zahumados con los voluptuosos perfumes de las Heroidas, nutridos con la miel de las Gergicas, admirando al hroe de la Eneida, esclavo resignado a la voluntad del destino. Aristteles y Horacio eran sus preceptistas y desconocan no slo la varonil libertad de la literatura inglesa, sino hasta los modelos ms accesibles que pudiera haberles ofrecido aquel francs del tica, que en los ltimos aos del siglo XVIII pulsaba su lad proftico al pie del cadalso, vctima de la libertad que amaba como nadie. Fue por tanto, espontneo el carcter de nuestra poesa; or brotada al inujo del sol Inca, en el campo de nuestras propias heredades redimidas del poder que las dominaba por el derecho de la fuerza. Aprendi su esttica en el fondo del corazn movido por el patriotismo, hall su estro en el anhelo por la perfeccin y sus armonas en el susurro de las selvas, en el fragor de los huracanes de la llanura ilimitada. Fue sublime como los Andes, majestuosa como el Plata, solemne como la aparicin de la aurora en nuestras latitudes templadas. Nuestra poesa patria, como veremos ms adelante, fue perfectible y progresista, se agrand a par de la sociedad de cuyo desarrollo era instrumento; medit en los momentos solemnes, derram lgrimas en presencia del infortunio, levant himnos en el triunfo y celebr sin modelo que imitar, las conquistas del espritu nuevo y de la civilizacin bajo el aspecto grandioso y fecundo que aquellos revisten en los pueblos que se educan para la democracia. La causa principal que milita para que la poesa patritica argentina cobre este carcter en sus orgenes, consiste en el que distingue a sus autores. No eran stos en el drama revolucionario meras voces del coro como en la tragedia griega, extraos a la accin y al movimiento de las pasiones de la escena, sino actores en ella: no eran intrpretes sino colaboradores del destino que la sociedad misma se preparaba para lo futuro. Educaban la juventud y derramaban la ciencia nueva desde las ctedras; resolvan en las asambleas y en el gabinete los problemas polticos que planteaba la mano atrevida e inexperta de la repblica naciente; administraban en los consejos del gobierno; manejaban la espada y conducan a los patricios armados a las fronteras lejanas que era necesario ensanchar para la libertad. Sus cantos eran accin; el verso, una forma diversa nada ms,
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del pensamiento de transformacin en que se encontraban empeados, consagrndole todas sus facultades y cantaban inconscientes de su propia armona, heridos, como la estatua fabulosa, por el astro que brillaba en nuestras banderas. Contribua tambin a dar dignidad a la voz de los poetas, la atencin religiosa con que la escuchaba el pueblo a cuyos odos resonaba con todo el prestigio de la novedad. El Ro de la Plata careca de poesa popular y no estaba habituado, como lo estaban Mxico y el Per, a la villana degradacin de la musa. Los europeos no encontraron entre nosotros el pbulo que ofrecen a la sensualidad las razas esclavizadas y serviles. Del contacto de stas con aqullos, naci el baile acompaado de cantares erticos que desde la Nueva Espaa pas a la antigua con el nombre trivial de chacona, mezcla de india y de mulata, segn la pintoresca expresin de Cervantes. No es con nosotros, por cierto, con quienes habla Bartolom de Argensola en el severo terceto de una de sus stiras, atribuyendo la afeminacin de la Corte a la inuencia del oro y de las clusulas lascivas de las canciones americanas. Ni el uno ni las otras fueron producto de nuestro suelo. La geografa y la ley de su formacin le destinan al comercio y a las industrias que nacen de la agricultura, y la moral y las costumbres se afectan forzosamente de estas condiciones que le impone la naturaleza. La verdadera poesa popular es hija de la historia transformada en leyenda por la fantasa sin cultura, y no hemos podido poseerla con todos sus caracteres antes que tuvisemos hroes propios y acontecimientos patrios que lisonjeasen nuestro orgullo. El romance espaol no penetr jams en la masa de nuestro pueblo, antes por el contrario, ste repudi instintivamente las aventuras picarescas de los truhanes y, las enseanzas de violencia y rapia de que abundan aquellas relaciones asonantadas en que palpita la vida espaola. Sin embargo, el hombre en sociedad baila y canta bajo todas las latitudes, cualquiera que sea el grado de su civilizacin, y el argentino no es una excepcin de esta ley comn a toda nuestra especie. La danza, la msica y la palabra aunadas, en las reuniones populares, desde tiempos remotos, tienen entre nosotros el nombre simptico de cielo, el cual en cuanto a su forma mtrica, participa de todas las combinaciones de octoslabo con
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otras medidas de menor nmero de slabas, asemejndose a las seguidillas espaolas. Como msica o tonada, es sencillo, armonioso, lleno de candor y alegra juvenil. Como danza, rene a la gracia libre y airosa de los movimientos, el decoro y la urbanidad. El cielo no tiene entre nosotros, como la zamba-clueca peruana o el bambuco neo-granadino, origen africano y no participa por consiguiente del delirio sensual ni de la ausencia del pudor que son inherentes a los cantares y danzas de las razas ecuatoriales sujetas a la esclavitud que embrutece a la naturaleza humana. No sabemos si podramos nosotros aplicar al cielo, lo que un escritor distinguido de la Nueva Granada, atribuye al mencionado canto popular de aquella repblica: es, dice, entre todas nuestras cosas, la nica que encierra verdaderamente el alma y el aire de la patria. Lo que no podramos negar sera la ntima anidad que guarda con nuestro ser, con nuestra sensibilidad, con nuestra imaginacin, la msica de esa tonada que es al mismo tiempo el lenguaje del corazn del gaucho, y en nuestras ms cultas reuniones, la postrera expansin de las satisfacciones de una noche de baile. El cielo participa de la suerte de los dialectos: goza de todas las predilecciones, a la sombra, en el secreto del hogar; pero se eclipsa delante de la luz llena de la civilizacin cosmopolita. Su esfera artstica se encierra dentro de las roncas cavidades de la guitarra; pero como a un Dios penate se le improvisan altares en la estrechez del rancho, bajo la copa del omb, a la luz de las estrellas en una travesa del desierto mientras pacen la grama los caballos y las brasas del tala o del algarrobo sazonan el asado. Este gnero de poesa tan argentino y tan simptico, sali de su oscura esfera desde los primeros das de la revolucin. Raro es el acontecimiento poltico de aquel perodo que no se halle consignado en un cielo, y existen algunas de esas composiciones que son una exposicin completa de las razones que tuvo el pas para declararse independiente, como se ve, por ejemplo, en el cielito de un gaucho de la Guardia del Monte, contestando a un maniesto seductor de Fernando VII, llamando a los americanos a la antigua obediencia a los reyes de Espaa. El cielo se identic especialmente con la suerte de nuestras armas, y en cada triunfo patrio se oyeron sus populares armonas a par de los himnos y de las odas de los grandes poetas:
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El cielo de las victorias, Vamos al cielo, paisanos, Porque cantando el cielito Somos ms americanos.1

Estas composiciones no siempre tienen el puro e inocente color de su nombre: tiran con frecuencia al verde, y en este momento recorre nuestra vista algunas que a pesar del ingenio y del chiste en que abundan, no nos atreveramos a transcribir una sola de sus picantes cuartetas. No son por esto licenciosas ni mucho menos cnicas; pero llaman demasiado por su nombre a las cosas triviales, y huyendo del articio de la metfora dan a la expresin un acento harto grco, especialmente cuando el asunto trae ante el poeta, como vctimas y como reos, a Fernando VII, a don Juan VI, y a los sbditos de uno y otro de estos dos Borbones, no muy amados en las dos orillas del Plata. Nuestro cielo no huele a tomillo ni a cantueso como las canciones pastoriles de los espaoles europeos, sino a campo, y aspira a sacudir el yugo de las delicadezas cortesanas, aunque nazca frecuentemente en el corazn de las ciudades y proceda de padres instruidos y cultos. Las ms veces es una misma la mano argentina que escribe la oda o compone el cielito; pero al dejar el vate la lira por la vihuela, acomoda y apropia la entonacin, las ideas, el lenguaje mismo, al corto alcance de este humilde instrumento. Por este proceder que tiene su excepcin en los payadores y en algunos bardos del desierto, cuyos nombres no son desconocidos del todo, se dio a la poesa del gnero que examinamos una aplicacin y un destino saludables, en cuanto contribua a convertir los espritus de la gran mayora del pas a los dogmas de la revolucin, inculcando en el pueblo aquellas generosas pasiones sin las cuales no hay independencia ni patria. Es de notarse la fe que exista por aquellos das en la inuencia del verso sobre la opinin pblica. No hablamos de la poesa dramtica, de la cual se apoder la Sociedad del buen gusto para servirse de ella como

1. Cielito de Maipo.

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de instrumento para efectuar una reforma moral e intelectual en el pas2. As como existan logias y clubes en los cuales se ventilaban los intereses de carcter poltico, haba tambin asociaciones de poetas patriotas, en las cuales se avivaba y mantena el fuego de la revolucin dando culto exaltado y asiduo a la musa lrica. Las ms notables de estas tertulias en que se confundan en un slo propsito el amor a las letras y el amor a la patria, era la que se reuna en la sala de recibo de la seora doa Joaquina Izquierdo, joven matrona, de cuyo civismo y talentos apenas hemos podido entrever algunos vislumbres plidos, a travs de la oscuridad de la tradicin culpablemente indiferente a estos rasgos inapreciables de la historia de nuestros orgenes revolucionarios. Estaba dotada aquella dama de la rara cualidad de leer el verso de una manera especial, dndole la fuerza, el sentimiento y el realce que sus mismos autores no acertaban a darle. Los ms distinguidos entre nuestros poetas de aquella generacin, no slo aspiraban a la amistad de la estimable portea, sino a escuchar de sus labios sus propias concepciones, especie de crisol en el cual cobraban stas nuevos y preciosos quilates. Si mi verso, la deca don Juan Ramn Rojas, no merece levantarse del polvo,
Al salir de tu boca Va a tener nueva vida.3

La Lira Argentina4, compilada por un hijo distinguido de Buenos Aires, fue inspiracin de esa fe que generalmente se tena, en la inuencia saludable de la palabra rimada sobre la sensibilidad y la imaginacin de la masa del pueblo, y tuvo por objeto, como lo dice su editor, redimir del olvido todos los rasgos del arte divino con que nuestros guerreros se
2. Vase nuestro estudio sobre don J.C. Varela, en el primer tomo de esta Revista. [Se reere a la Revista del Ro de la Plata, en cuyos tomos 1, 2, 3, 4 y 12 public Gutirrez su estudio sobre Juan Cruz Varela. Nota de la edicin de la Academia Argentina de Letras. Nota de G.W.]. 3. A la seora doa Joaquina Izquierdo, al recitar algunas odas a la Victoria de Maipo, el 29 de junio, en una concurrencia. Oda anacrentica-indita. 4. Lira Argentina o coleccin de las piezas poticas, dadas a luz en Buenos Aires durante la guerra de la independencia, v. I, in 8o de 515 pp.

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animaban en los combates en la gloriosa guerra de la independencia, y con que el entusiasmo y el amor a la patria explicaba sus transportes en la marcha que emprendimos hacia la independencia. De aquella misma fe que animaba a los ciudadanos participaron los gobernantes ilustrados, los cuales propendieron ocialmente a llenar los nes que se propuso el meritorio editor de la Lira Argentina. Un decreto gubernativo acord un premio honroso y liberal, como estmulo al cultivo de la poesa patritica, al inspirado cantor del triunfo denitivo de las armas de la revolucin en el Per y de la toma de Lima, capital de un vasto imperio arrebatado por la repblica a la dominacin monrquica. Otro decreto que se registra en el libro 2o del Registro ocial de la Provincia, dispone que se forme una coleccin, impresa con esmero, de todas las producciones poticas dignas de la luz pblica compuestas en Buenos Aires desde el ao 1810. Los considerandos de aquel decreto que lleva las rmas de Rodrguez y Rivadavia, conrman cuanto acabamos de decir y llaman la atencin sobre un hecho que si no ha pasado desapercibido no se ha apreciarlo con la exactitud que merece. Todo acontecimiento grande, por su inuencia en la emancipacin del pas ha dado asunto a muchas producciones poticas de mrito, y el presentarlas todas reunidas, debe no slo contribuir a elevar el espritu pblico, sino a demostrar el grado de buen gusto a que ha llegado el pas en materias literarias. As se expresaban las personas encargadas del gobierno a mediados del ao 18225. Y en realidad, las crnicas de la lucha de la independencia, las victorias y contrastes al pie del Aconquija, en los speros desladeros del Alto Per, en las llanuras de Chile, en las cordilleras peruanas, en las mesetas del Ecuador, al frente de los castillos del Callao, a las puertas de la ciudad de los Reyes, estn escritas en verso y comunicados al pueblo argentino por la boca de los versicadores. Y ms tarde, cuando seguro el pas de su independencia, emprende su regeneracin por medio de las instituciones

5. Creemos que este derecho se llev a ejecutacin, resultando el volumen con el ttulo: Poesas patriticas, que no se dio a la circulacin por razones que ignoramos; pero del cual se conservan algunos ejemplares sin cartulas y sin ndice 353 pginas, in 4o y sin indicacin de la imprenta. Est dividido en canciones, odas y cantos.

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polticas que tienden, con ms o menos acierto, al mantenimiento del orden y de la libertad, esos mismos poetas encuentran inspiracin y medios para dar colores y sentimientos a la expresin de ideas que a primera vista no parecen del dominio de la poesa. Los favores de la emancipacin del pensamiento, la tolerancia de las creencias, la hospitalidad al extranjero, los inventos de la civilizacin aplicados al bienestar de la sociedad, fueron otros tantos asuntos para elevar la oda patria a alturas loscas desconocidas no slo dentro de los antiguos dominios de la Espaa y en Amrica, sino en aquella misma nacin, en su primera poca constitucional cuando sonaban an los acentos generosos de Cienfuegos, de Melndez, de Arriaza y del inmortal Quintana. Bastara traer a la memoria dos composiciones de aquel ltimo gnero para conrmar lo que acabamos de decir la que con el ttulo Al pueblo de Buenos Aires apareci por primera vez en La Abeja Argentina y la publicada en el nmero 22 del Centinela con este encabezamiento: A Buenos Aires con motivo de los trabajos hidrulicos ordenados por el Gobierno, 1822. El autor de esta ltima no tena modelos que imitar cuando celebraba a la ciencia proveyendo a necesidades propias de nuestra naturaleza: su canto es original y lo sera traducido a cualquier lengua viva de las ms civilizadas, como puede verse por los siguientes versos del nal de esta composicin que hemos de estudiar ms por extenso en esta misma revista.
Oh poder de los hombres! T alcanzaste A medir a los astros su carrera, A cantar de la luna el presto paso, Y del cometa la tarda marcha. Las aguas fugitivas detuviste En su curso veloz y deleznable, Y cual si fueran slidas, tu mano Sobre montaas elevarlas supo, Precipitarlas al desierto valle Y en nuevo lecho adormecerlas luego. La hidrulica a las ciencias, a las artes, A la industria social, nuevos tesoros Prvida muestra, y a la patria ma Larga fortuna para siempre ofrece
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Mayor, si es posible nos parece el mrito de la primera de estas dos odas, atendiendo a la novedad y al alcance social de las ideas que desenvuelve su autor. Todos los elementos que constituyen las sociedades libres bajo las condiciones en que se hallan los americanos; todo cuanto desde que fue escrita esa composicin, no han hecho ms que repetir, como si fuese recin pensado, las generaciones que ardiendo en buenos deseos han descendido desde 1829 ac, al campo del labor cvico y hallase en germen en ese monumento olvidado de nuestra literatura. El poeta destella rayos de luz por entre las nieblas condensadas de la colonia, y traza con el verso el camino por donde hemos andado hasta el da, realizando como nos ha sido posible las promesas confusamente encerradas en los programas de la revolucin. El poeta comienza por exigir como base de las grandezas del porvenir, la prctica de las severas y nobles virtudes, sin las cuales no viven sanas las naciones, y condena con una lozana que encanta, los vicios que son fruto del lujo y la molicie, enemigos lisonjeros de la riqueza slida, de la fuerza social de la austera libertad republicana:
Cual funesto contagio, Que en la msera zona en que domina, En veneno convierte El aire puro y agua cristalina, Cebndose la muerte Bajo el inujo de maligna estrella, En el nio, el anciano y la doncella; Tal siempre los placeres, Por el lujo abortado destruyeron A pueblos numerosos En virtud y poder antes famosos. Tal por el lujo corruptor fue presa La antigua Roma del poder del Godo, La cuna de los Fabios y Camilos, La que leyes dictaba al orbe todo.

Las formas antiguas y clsicas, dominan, naturalmente, en la estructura de esta obra potica, y su autor pone en boca del Sagrado Paran consejos llenos de sabidura, dirigidos a los que beben de sus aguas:
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A los campos corred, que hasta hoy desiertos Por la mano del hombre estn clamando: Volad desde las playas arenosas, Que baan mis corrientes, Hasta do marcha a sepultarse Febo; Y ocupad en trabajos inocentes El tiempo fugitivo Una frtil llanura All destina el cielo A vuestro bien y sin igual ventura Veris all cual crece La raza del caballo generoso Que libre pace por inmensos prados Veris la oveja que en tributo ofrece Al pastor industrioso los vellones, Que deenden al hombre De los rigores del invierno helado En los remotos climas Del septentrin resonar la fama De todos vuestros bienes no gozados; Y los mseros pueblos que las aguas Beben del Volga y del Danubio helados, Se arrojarn al mar buscando asilo En vuestro patrio suelo, Donde benigno el cielo, La abundancia verti con larga mano

Como se ve, en estos versos, se respira el aura de la verdadera civilizacin que busca la riqueza por los senderos del trabajo, y preere a toda otra ocupacin las faenas agrcolas que se hermanan sin esfuerzo con la libertad. Su autor revela los destinos de la llanura vasta y desierta en donde pueden multiplicarse, mejorndose, los animales tiles, y en donde hay espacio para que vivan al amparo de leyes generosas los hombres de todos los climas, y contribuyan a fertilizar los campos
... que veis ahora Del espinoso cardo slo llenos.

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Tanta era la altura a que haba llegado la poesa al terminar la guerra de la independencia. De all para adelante, no entra en nuestro propsito el seguirla en su marcha, debiendo s asegurar que hasta los das de Ituzaing no declin ni en entusiasmo ni en belleza. Todos los dems ramos de literatura fueron poco cultivados entre nosotros: la elocuencia en sus varias manifestaciones, la historia, la poesa dramtica, quedaron muy atrs de la lrica, especialmente cuando la inspiraba el sentimiento patrio. As es que ha podido decir con propiedad un distinguido escritor argentino:
Entre nosotros casi toda la literatura destinada a vivir ms all del da, est limitada a la poesa: en ella est nuestra historia, en ella nuestras costumbres, en ella nuestras creencias, ideas y esperanzas. Lo dems que ha producido el genio americano, ha pasado como el humo de los combates que han constituido nuestra ocupacin y nuestra existencia. De modo que quien posea una coleccin de poetas americanos, tendr casi todo lo que en materia de letras puede la Amrica reclamar como propiedad suya.6

El desarrollo y la perfeccin de nuestra lira patritica tiene naturalmente muchas y diversas causas, siendo la primera y por orden de los tiempos, la claridad y robustez que haba cobrado la inteligencia argentina con el estudio de los problemas sociales mal resueltos por la poltica que gobernaba a la colonia. Otra de las causas fue el movimiento revolucionario, que puede considerarse como la llama de la luz de aquellos estudios, encendida por un corto nmero de pensadores en las entraas del pueblo. Pero aun queda otra razn que tomar en cuenta; y es, la grandeza en los conceptos, la perfeccin en la forma que supo dar el genio al primero de nuestros cantos nacionales. La Patria se identic desde su cuna en la bandera de las fajas azules y en el himno de Mayo, smbolos ambos de la fuerza y de la inteligencia, de cuya alianza depende el poder expansivo de toda evolucin histrica en la vida de un pueblo. Las estrofas inmortales de nuestra cancin patria sedujeron y dominaron la imaginacin, y las concepciones posteriores a ella, reejaron, naturalmente, la belleza

6. Don Florencio Varela, Comercio del Plata, artculos sobre la Amrica potica.

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del prototipo. Todos los sentimientos, todos los valientes propsitos que vagaban indeterminados en la atmsfera conmovida de la revolucin, se condensaron en una frmula potica en la mente de nuestro Tirteo, y sta fue la semilla de sublimes acciones y el modelo inspirador de los poetas de la independencia. Efectivamente, antes que apareciese el himno nacional de Lpez, nuestra musa era pobre y tmida, y para conrmar lo que acabamos de decir acerca de la inuencia literaria de aquella composicin, vamos a trazar rpidamente la historia de los ensayos del mismo gnero hechos desde 1810. La primera composicin potica que se escribi en Buenos Aires para ser cantada por el pueblo con el objeto de exaltar el espritu revolucionario, apareci en la Gaceta del 15 de noviembre del ao 1810, con el ttulo de Marcha patritica7. El autor ocult su verdadero nombre bajo la rma de un ciudadano; pero todos sabemos que pertenece a don Esteban Luca, ilustre por sus virtudes cvicas y por el claro talento de que dej brillantes pruebas en la ciencia y en la literatura. Aquella marcha comienza as:
La Amrica toda Se conmueve al n, Y a sus caros hijos Convoca a la lid; A la lid tremenda, Que va a destruir A cuantos tiranos La osan oprimir.8
7. El ttulo por extenso con que apareci en el nmero 24 de dicho peridico es el siguiente: Marcha patritica compuesta por un ciudadano de Buenos Aires para cantar con la msica que otro ciudadano est arreglando. 8. El autor pudo tener presente al escribir esta cancin la de Arriaza titulada Los defensores de la patria, cuyas dos primeras estrofas son stas: Partamos al campo Que es gloria el partir, La trompa guerrera Nos llama a la lid: La Patria oprimida Con ayes sin n,

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En el mismo ao diez, compuso Luca otra cancin con el mismo objeto y en igual metro que la anterior, cuyo coro es ste:
O pueblo americano! O nacin venturosa! Viva la unin dichosa, Viva la libertad!

Pero tanto la una como la otra de estas dos composiciones quedaron, por su entonacin y conceptos, muy atrs del vuelo que pronto tomaron los espritus, y el progreso de la revolucin. Favorecidas nuestras armas por la victoria, era necesario recordar al pueblo los triunfos alcanzados en ambas mrgenes del Plata y en los extremos de la Repblica, confortarle en la esperanza de nuevas glorias y anatematizar al enemigo que resista al torrente de la opinin argentina. Para lograr estos nes, la Asamblea, que tanto contribuy con sus sabias y audaces determinaciones a preparar la independencia, apel al talento y al patriotismo del P. Rodrguez y del doctor don Vicente Lpez, invitndoles a componer un canto popular que alentase a nuestros soldados en la pelea y mantuviese en el pecho de todos los ciudadanos el entusiasmo de la libertad. En la sesin que tuvo aquel cuerpo nacional el da II de mayo de 1813, se leyeron ambas producciones y la de Lpez fue declarada solemnemente como la nica cancin de las Provincias Unidas9. Por desgracia no se

Convoca a sus hijos, Sus ecos od. Arriaza escribi estos versos inmediatamente despus de la batalla de Medelln, y se encuentran en la pgina 42 de la 3a edicin de sus poesas patriticas imp. Real, 1815, cuyo prlogo est rmado en Londres a 13 de noviembre de 1810, ao en que estas poesas se impriman por primera vez en la misma ciudad de Londres. El prlogo de Arriaza toca de pasada a la poltica americana y alude al autor del Espaol. 9. Es sensible que no conozcamos los pormenores de este interesante certamen, pues la sesin del da II no fue publicada en el Redactor de la Asamblea. La fecha en que se dio a luz el himno de Lpez ha hecho incurrir al Sr. Nez en sus interesantes Efemrides

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dio a luz en el Redactor el acta de la sesin de aquel da, e ignoramos por consiguiente las circunstancias y los votos emitidos en aquel acto en que los representantes del pas, comprendiendo la inuencia y el poder de la armona y del estro sobre las multitudes, se constituyen jueces en un certamen potico con el n de aadir una fuerza ms a los empeos de la revolucin. La primera edicin de la cancin nacional se hizo en 14 de mayo de 1813, en el papel y formato de la Gaceta Ministerial del Gobierno de Buenos Aires y con tipos de la Imprenta de Nios Expsitos, bajo el ttulo de Marcha patritica; ignoramos si en las estas de aquel ao se cant ya con la msica que conocemos, en cuyo caso habra que admirar en el maestro Blas Pareda que la compuso e instrument, no slo el acierto sino la prontitud en su desempeo. El pueblo fue de la opinin de la Asamblea con respecto al mrito del canto de Lpez, y lo acept, como aqulla, por aclamacin de todas las clases sociales. La experiencia mostr despus cunto debi nuestra gloria militar a los acentos del poeta, pues a los diez aos de resonar en nuestros ejrcitos, pudo decir don Juan C. Varela en hermosos versos:
Son la Cancin Patria. Al escucharla En la lid el soldado,

en una pequea y excusable equivocacin. En la pgina 28 de ellas, dice, que el 14 fue sancionada por la Asamblea la marcha patritica Od mortales el grito sagrado. El seor Nez no puso atencin en el encabezamiento que tiene la primera edicin, en la cual se lee textualmente: Por decreto soberano de once del corriente (mayo 1813) se ha ordenado que la siguiente cancin sea en las Provincias Unidas la nica. La composicin de F. Cayetano es probablemente la que tiene por ttulo: Himno a la Patria, cuyo coro es el siguiente Salve patria dichosa, O dulce patria, salve, Y por siglos eternos Se cuenten tras edades. Se public en hoja suelta por aquella poca y ha sido reproducida en la Lira Argentina y en la Coleccin de poesas patrias, citada en este artculo.

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En todo tiempo el pecho denodado Present al plomo y a la punta era; Y aquel canto lo hiciera O vencer en la lucha O morir sin dolor pues que lo escucha.

Los antecesores de Lpez haban incurrido en un error. Creyendo que el pueblo recin salido del estado colonial, no haba podido morticarse por el simple hecho de la revolucin, apocaron el tono de sus liras para ponerle al alcance de la limitada comparacin que le suponan. Pero el autor de la Marcha patritica en el momento en que levant su espritu para contemplar ese mismo pueblo, le hall grande y se agrand tanto como l para hablarle en el lenguaje de los altos sentimientos y de las imgenes bellas, que es el que mejor entienden las masas. Expansiva como nuestra revolucin, la marcha comienza por despertar la atencin de la humanidad entera, para que escuche los vtores de los libres y el ruido de las cadenas que quebrantan y contemple a la nacin victoriosa que aparece coronada de laureles sobre el pedestal de un len vencido. Sus hijos animados por el genio de la victoria, caminan con espritu generoso conmoviendo con el ruido de sus pasos las cenizas de las generaciones que vivieron esclavas; y la Amrica de tres siglos convocada al juicio nal de la venganza, acude a Mxico, a Quito, a Cochabamba, a los extremos y al corazn del continente, a batallar en la lid a que provoca el estandarte porado y sangriento de los tiranos. El pueblo argentino toma la iniciativa y acude al ruido del trueno de las batallas y por todas partes, en los muros orientales, en Suipacha, en Tucumn, escribe el padrn de sus triunfos y la humillacin de sus opresores. Cada estrofa de este canto es un cuadro, cada imagen es un grupo de granito, animado por el soplo del genio, y que slo la palabra, no el cincel, es capaz de tallar. Obras de esta naturaleza repelen la crtica y el anlisis: son como las cumbres de las grandes montaas, objetos de admiracin; pero que no pueden medirse ni examinarse por inaccesibles. Pocos aos despus de haberse exhalado de las entraas del pueblo de Mayo este destello sublime, nos visitaba un americano del norte que
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estudiaba ocialmente la marcha de nuestra revolucin y los elementos con que contbamos para llevarla a cabo. Este observador asegura que la creacin de Lpez se cantaba con el mismo entusiasmo y respeto por todos los ngulos del territorio argentino; tanto en el campamento de Artigas como en las calles de Buenos Aires y en las escuelas primarias. La Patria, de que es expresin ese himno, no reconoce edades, opiniones divergentes, ni pasiones pasajeras, porque perdona y abraza a todos sus hijos en las dulzuras de su generoso regazo. Por eso es que el pueblo argentino que ha pasado por todos los estados y situaciones de una revolucin tempestuosa de cuyo seno Moreno y Rivadavia fueron expulsados, en donde los colores cndidos y azulados de la bandera nacional fueron enlutecidos con tinta roja como la sangre, slo dos monumentos de gloria antigua han permanecido al abrigo de todo insulto y son saludados con grato respeto cada vez que amanece la eterna luz de Mayo: esos dos monumentos, son, la pirmide de la plaza de la Victoria y la cancin patritica.

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ESTUDIO SOBRE EL LITERATO Y PUBLICISTA DON JUAN DE LA CRUZ VARELA*

CAPTULO XVIII
SI ES DE LAMENTAR que no hayan llegado an hasta nosotros ms que

las pocas muestras de las versiones de Horacio que dejamos examinadas, mucho ms sensible es que no nos haya legado Varela sino los dos primeros cantos de la traduccin de la Eneida. Esta prdida alcanza a las letras de nuestro idioma en general, las cuales en cuanto a traducciones en verso de las obras del Mantuano han gozado de poqusima fortuna. La Espaa cuenta con un Hernndez de Velazco, pero no con un Anbal Caro ni con un Delille, mientras que, segn los testimonios que vamos a producir, se hallaba nuestro don Juan Cruz en aptitud de rivalizar con los mejores intrpretes de la obra maestra de Virgilio. La primera de sus dos tragedias impresas es, como lo hemos visto, un trasunto el de uno de los ms bellos libros de la Eneida. Al dramatizar los desgraciados amores de la reina de Cartago, supo infundir al estilo, a los personajes, a las descripciones, a la escena toda de cuadro tan pattico, aquel tinte delicado que se derrama del alma tierna de Virgilio iluminndose con la luz de un crepsculo intermedio entre dos civilizaciones. La Dido de Varela no pudo ser escrita sino por un inteligente admirador del maestro, y al considerarse el triunfo que con ella alcanz, no puede creerse que fuera aqulla la primera vez que se ensayaba en la lucha con el gigante. sta debi comenzar desde mucho antes, y desde la primera juventud y con desventajas que slo los americanos pueden comprender,
* Los poetas de la revolucin, Buenos Aires, Academia Argentina de Letras, 1941, pp. 259-297.

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puesto que todos ellos se hallan en el caso de lamentarse como Olmedo de no haber cultivado las humanidades bajo la direccin de buenos maestros. El que lo fue de Varela no fue siquiera aquel mismo que inspir el gusto por las letras antiguas a Luca, a Lpez, a Rojas1 y a nuestros otros literatos educados en el colegio de San Carlos a nes del siglo ltimo; y aquel buen sacerdote muy mala cosecha hubiera logrado, a no ser la excelencia de las inteligencias que cultivaba y el instinto innato en ellas para discernir lo bello. Qu mucho que nuestro paisano Ventura de la Vega haya puesto con rara maestra en verso castellano el libro primero de la Eneida, teniendo por mentor en sus primeros ensayos a uno de los ms sabios educacionistas de la Espaa contempornea?2 Tenemos motivo para creer que Varela se contrajo a traducir la Eneida en su expatriacin, que tuvo lugar a mediados de 1829. El 18 de septiembre de 1836 escriba desde el Hervidero, delicioso lugar del Estado Oriental, una detenida carta al seor don Bernardino Rivadavia, explicando y defendiendo sus procederes literarios como intrprete de la poesa virgiliana; y en 7 de septiembre de 1838 nos diriga desde Montevideo la carta que tenemos a honra y deber el reproducir ntegra como introduccin a lo que nos prometemos decir en esta parte de nuestro presente estudio: Amado compatriota y amigo: Desde que recib la apreciable de usted de 18 del pasado agosto, he deseado vivamente contestarla; pero precisamente en aquellos mismos das me postr en cama un fuerte ataque, del que felizmente empiezo a convalecer. Slo este motivo ha podido privarme hasta ahora del placer de comunicarme con una persona a quien cuento en el nmero de mis pocos pero caros amigos. Se engaa usted si, en efecto, cree que su aprecio y amistad no puedan interesarme: demasiado conocidas me son sus bellas cualidades para que no me lisonjee la seguridad de ocupar alguna parte en su corazn. No merezco los elogios que usted tan prdigamente me dispensa, ya en la carta que contesto, ya en otra de fecha anterior que escribi usted a Florencio y en la que de m con motivo de haber ledo la composicin m1. Don Pedro Fernndez. 2. Don Alberto Silva.

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trica que escrib con el ttulo El 25 de Mayo de 1838 en Buenos Aires. Repito que no merezco esos elogios, porque no pertenezco a esa raza de hombres privilegiados que usted tan enrgicamente pinta: mis producciones son hijas solamente de mis sentimientos y testimonios muy dbiles del culto constante que siempre he tributado a la poesa y a todo lo bello. Nunca he aspirado al renombre de poeta: mi ambicin a este respecto est cifrada en que me aprecien mis compatriotas y me aborrezcan los tiranos. Como presente de amistad, remito a usted una copia autgrafa de la parte de la Eneida que he traducido hasta ahora. En estos momentos escribo de prisa y no tengo tiempo para manifestar a usted las muchas razones que me impulsaron a emprender el mprobo trabajo de esa traduccin. Puede ser que en otra ocasin entre con usted en largas explicaciones sobre el particular. Por ahora me limitar a decirle que cuando todas las naciones cultas tienen traducciones ms o menos clebres de la Eneida, en sus respectivos idiomas; cuando en la Francia hoy mismo se est traduciendo de nuevo a Virgilio, a pesar que Delille, despus de otros muchos, parece que no haba dejado que desear; slo los espaoles no tienen de aquel poema una traduccin que merezca leerse. La que hizo Velazco no puede ser ms defectuosa y ridcula; ni aqullos son versos, ni all hay poesa, ni el ms ligero remedo del estilo de Virgilio. El que fuera a juzgar del mrito del original por aquella traduccin, formara muy mal concepto del primero de los poetas latinos. Iriarte tradujo tambin en versos asonantados los cuatro primeros libros de la Eneida; pero usted sabe muy bien que el prosasmo insoportable de aquel escritor, por otra parte erudito, lo haca muy poco hbil para emprender el trabajo de traducir a un poeta eminente. Existen tambin en prosa los seis libros primeros de la Eneida mal atribuidos a fray Luis de Len; y esta prosa es de lo ms insoportable que puede leerse. Yo no dudo que usted convendr en la exactitud de estas observaciones; y que, por consiguiente, aprobar la resolucin de ensayar en nuestra lengua una traduccin que, si no puede competir con las excelentes que ostentan los extranjeros, pueda, al menos, dar una idea del sublime original. No s el juicio que usted haya formado sobre mi obra; ni tampoco si usted aprueba que la haya emprendido. Usted no se ha dignado comunicarme su modo de pensar a este respecto; y yo, a la verdad, deseara saberlo francamente y
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sin el menor disfraz, bien seguro de que lo que menos hay en m es orgullo ni preocupaciones de secta literaria. Como se inere de la carta anterior, el deseo de dotar a la literatura castellana de una traduccin en verso mejor que las que sta posee del gran pico latino, indujo a Varela a emprender el mprobo trabajo de la suya. Efectivamente, como lo observa el seor don Eugenio Ochoa, la Espaa no ha dado pruebas de devocin al gran Virgilio, puesto que no puede presentar una sola edicin notable de sus obras, as como tampoco puede hallarse en lengua castellana una versin completa de las mismas desde los apartados das del maestro Diego Lpez hasta los nuestros. Muchos son, sin embargo, los que han intentado parcialmente esta meritoria tarea. Enciso Monzn, a quien nadie lee y pocos conocen, puso en pobres octavas todos los libros de la Eneida, as como el doctor Gregorio Hernndez de Velazco, que us alternativamente de la octava para los discursos y del verso suelto o libre para las descripciones y narracin de los hechos. Los crticos espaoles han tratado siempre con mucha benignidad a este ltimo, sin duda porque no han tenido nada mejor ni ms completo que ponerle en parangn en su lengua. Pero la verdad es que Hernndez de Velazco a ms de desigual, es lamentablemente inel y prosaico en muchos pasajes, y no nos parece exagerado el juicio que de l forma el seor don Juan Cruz en uno de los prrafos de la carta que dejamos copiada. Las dems naciones cultas han devuelto al genio de Virgilio cuanto le deban en instruccin y deleite, esmerndose en producir bellas, eruditas y castigadas ediciones de todos sus escritos, as como en traducirles a sus idiomas respectivos. El nmero de estas ediciones desde la princeps, que corresponde al ao 1467, hasta la celebrada de Didot del ao 1858, es considerable, y su sola y descarnada enumeracin llenara muchas pginas in 4o, como lo asegura sin ponderacin el citado seor Ochoa al frente de su meritoria traduccin de las obras completas del Mantuano. De todos los poetas de la antigedad ninguno como Virgilio ha cautivado ms generalmente la sensibilidad y la inteligencia de todos los hombres instruidos, y su libro ha sido, como ingenuamente se expresaba Hernndez de Velazco a mediados del siglo XVI, tan deseado de todos los estudiosos de buenas letras como para todos los estados y condiciones de hombres
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provechoso. Los oradores, los poetas, los moralistas, han estudiado con deleite a este gran maestro del bien decir, y han engarzado sus versos como piedras preciosas en sus producciones sin que puedan descontarse de este nmero los mismos Padres de la Iglesia. San Jernimo selase entre stos por la complacencia y la oportunidad con que emplea los pensamientos virgilianos para dar realce a los suyos. San Agustn reere en sus Confesiones que Virgilio le arrancaba lgrimas con frecuencia y que pocos das de su vida haban transcurrido sin deleitarse con sus amigos en la lectura de algunos de los libros de la Eneida. Los antiguos le consideraron como el autor que acendra en s la doctrina y la moral de Platn, de Aristteles, de Sneca y de Plutarco, y llegaron a creerle un ser misterioso iniciado por adivinacin en la doctrina que veinte aos despus de su muerte admir al mundo por la humanidad de sus mximas. As vemos a Dante tenderle su mano, y llamndole altsimo poeta y maestro, pedirle que le sirva de gua en su viaje por las regiones desconocidas. Pero si Virgilio no fue, como ha dicho recientemente un recomendable escritor, ni un profeta, ni un mago, ni un semidis, segn ngi la exaltada imaginacin de los pueblos en los antiguos tiempos de fe robusta y credulidad fcil, fue, sin duda, a lo menos, una de las ms grandes, hermosas y nobles guras con que se honra la historia de la humanidad. La inuencia de este gran maestro sobre la literatura de los pueblos modernos, cuya civilizacin nace del caos social de la Edad Media, es demasiado conocida, y por mucho que las tendencias del gusto se hayan apartado de las escuelas y disciplinas antiguas, siempre los cantos de Virgilio han gozado del favor que merecen y han servido de bandera para reunir en torno suyo a los que tienen el sentimiento verdadero de lo que es eternamente bello. Pocos son los que estn al cabo de la inuencia virgiliana en nuestra literatura potica, toda ella clsica y latina, desde la Oda al Ro Paran hasta el Canto a Ituzaing. El triunfo argentino, del doctor don Vicente Lpez, est lleno, como ya se ha observado3, de bellas reminiscencias del

3. Prefacio de la edicin del Comercio del Plata, Montevideo.

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7o canto de Eneida, y de cuando en cuando relampaguean en l algunos de los ms bellos versos del 1o. As que la guerra de la independencia concita las musas al campo de la victoria, el mismo autor del himno nacional, y con l, Luca, Rojas y don Juan Cruz Varela, resucitan en sus composiciones la tradicin de la escuela de San Carlos, bajo la sabia direccin de don Pedro Fernndez, y hacen como quera Chenier, versos antiguos sobre asuntos contemporneos, reejando las escenas de un mundo nuevo y las aspiraciones de un mundo social nuevo tambin. Pero no es discreto que ocupemos con reexiones nuestras la atencin del lector, cuando podemos complacerle ofrecindole por la primera vez los hermosos versos del traductor de Virgilio. Perdnenos ste si interpretando sus propias expresiones dudemos de que nunca haya aspirado al renombre de poeta; pues si el prosasmo insoportable de Iriarte le hacia poco hbil para traducir un poeta eminente, l, que emprenda igual obra, deba sentirse con las cualidades de que careca el creador de las Fbulas literarias. Y de veras que en las muestras que vamos a dar se maniesta don Juan Cruz dotado de una imaginacin viva, de un tacto exquisito para comprender la belleza y de una gran aptitud para vencer serias dicultades al revestir con los recursos limitados de una lengua moderna las formas perfectsimas y desembarazadas de la latina. l mismo se cre muchas de esas dicultades para tener la honra de superarlas. Pudo traducir en silva y tambin en verso suelto, no desdeado por notables versicadores modernos; pero, lejos de esto, quiso emplear el endecaslabo, exclusivamente, con tanta y tan severa sujecin al consonante como en los tercetos o en las octavas. El rival de Homero, que supo reunir en su poema los encantos de la Odisea y de la Ilada, pintando los viajes y peregrinaciones y las encarnizadas luchas del troyano fugitivo, comienza su obra inmortal mostrando al hroe bajo la inuencia inmediata de dos deidades femeninas: Venus, su madre, y la vengativa Juno, esposa de Jpiter. Irritada sta al ver que con vientos propicios se acercaba ya la ota de Eneas a las costas de Sicilia, dirgese a Eolo pidindole que desate los huracanes y sumerja las naves por ella aborrecidas; que si tal hace le dar por esposa a la ms gallarda de sus catorce ninfas. A ti te corresponde mandar, a m tan slo
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obedecer, oh reina!, fue la contestacin del rey de Eolia. Los vientos se desatan entonces y, conmoviendo los mares, ponen en consternacin la armada de Eneas, y con sus despojos se cubre la supercie de las aguas. Neptuno, en tanto, celoso de su imperio, reprende a los vientos y aplaca en un instante las hinchadas olas y ahuyenta las nubes que oscurecen al sol. A merced de esta calma endereza Eneas su rumbo a las costas de Libia y all halla un puerto hermoso y hospitalario para el descanso de sus combatidas naves, y en el campo cercano abate l mismo siete corpulentos ciervos, uno para cada nave, y distribuye entre sus compaeros abundante vino de Sicilia. Contemplaba Jpiter este cuadro, cuando se le present Venus con los ojos arrasados en llanto intercediendo fervorosamente a favor de los troyanos y pidindole que le permita poner trmino a la empresa de que dependa el nacimiento del pueblo romano. El padre de hombres y dioses mira a su hija con semblante apacible y acaricindola, la tranquiliza y le asegura que el magnnimo Eneas ser ensalzado hasta las estrellas y edicada la ciudad de Lavino. El poeta aprovecha esta oportunidad para poner en boca del rbitro del Olimpo los misterios del porvenir con respecto a la suerte que ha de caberles a los troyanos, y en prueba de buena voluntad hacia los protegidos de su hija predilecta manda un mensajero para proporcionar a los fugitivos, la hospitalidad en las tierras de Cartago y en la ciudad que Dido edicaba en aquel momento. Bajo el disfraz de una doncella tiria con aljaba al hombro y calzado alto de prpura, se le aparece Venus a Eneas para noticiarle del lugar en donde se encontraba, y de la reina Dido cuya historia le reere rpidamente, colmndole de consuelos y vaticinndole el pronto encuentro con sus compaeros y sus naves, cuyo destino compara con una banda de cisnes que en aquel momento soltaban alegres el canto al verse libres de una guila que acababa de perseguirlos con encarnizamiento. Bajo los auspicios de la diosa que les envuelve en una nube protectora, llegan Eneas y el anciano Acates a la ciudad de Dido y traban amistad con esta reina a la cual reeren la historia de sus largas desgracias, dejndola bien prevenida a favor de los huspedes a quienes se ofrece a gobernar como si fueran sus legtimos sbditos.
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Venus, entretanto, aspira a aanzar la buena voluntad de la reina y a burlar el encono de Juno, y ordena a Cupido que bajo la apariencia de Ascanio, hijo de Eneas, la abrase y la enloquezca de amor cuando le estreche como a nio contra el corazn, en medio del vino y del ardor de los festines. Tal es el descarnado esqueleto de la exposicin de la Eneida contenida en el primer canto. Por l no puede formarse ni remotamente idea de las bellezas de los pormenores, del frecuente y rpido movimiento de sentimientos, de la novedad y gracia de las imgenes ni del efecto mgico que produce este canto, por el contraste del tono con que se expresan en l los personajes y el estilo con que narran y describen los sucesos y las escenas. Es juntamente esta copia de bellezas, esta rpida sucesin de tintas, y las alusiones y referencias a una historia y a creencias fabulosas de tiempos tan remotos, lo que hace difcil la inteligencia de este poeta y mucho ms su traduccin en verso; y en mrito de esta consideracin que debe tenerse muy presente, nadie dejar de confesar que la empresa de don Juan Cruz es una de las ms arduas como de las ms meritorias que puedan acometerse en literatura propiamente dicha. El acierto con que se desempea nuestro compatriota resaltara si comparsemos su traduccin con la ms acreditada que hasta ahora posee la literatura peninsular, que es, como hemos dicho en otra parte, la de Gregorio Hernndez de Velazco, quien, como tambin hemos notado ya, se desprende en las narraciones y descripciones de la traba del consonante, a la cual se sujeta estrictamente el seor don Juan Cruz. Velazco, por ejemplo, comienza as:
Las armas y el varn ilustre canto El cual por orden del preciso Hado Sali huyendo de la antigua Troya, Y fue el primero que arrib en Italia Y tom tierra en la Lavina costa

No nos parecen armoniosos ni nobles estos versos, ni mucho menos capaces de dar idea del tono siempre digno del poeta original, mientras que nos parecen adornados de aquellas cualidades los versos que Varela emplea en este solemne comienzo de la Eneida.
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Las armas canto y el varn guerrero Prfugo por la fuerza del destino, Que del suelo de Troya a Italia, vino, Y a las playas Lavinias el primero.

Veamos cmo procede el mismo Velazco para pintar la resolucin que la ira le dicta a Juno al contemplar la prspera navegacin de los troyanos4:
Esto entre s la diosa revolviendo Con pecho airado, y corazn ardiente, Vse de all para la isla Eolia, Morada propia de los fuertes vientos Y albergue de los bregos furiosos. El rey Eolo all en una ancha cueva Con duro imperio oprime la violencia Y lucha horrible de los vientos bravos, Y de las bramadoras tempestades Eolo existe all en un alto Alczar, Un real cetro en su derecha mano, Con que mitiga sus violentos bros, Modera y templa sus furores bravos; Porque si no lo hiciere, mar y tierras Con el alto aire sin ninguna duda, Consigo raudos arrebataran, Y por los aires lo traeran en vuelo. Ms el omnipotente padre Jpiter, Temiendo tan daoso inconveniente, Encarcellos en mazmorras negras Carglas de altos y valientes montes, Y de una peascosa pesadumbre, Y diles rey que con ley cierta y orden Segn que le ordenasen, los supiese Regir consuelta o con cogida rienda

4. Seguimos al texto de la edicin de Mayans y Sisca, Valencia, MDCCXCV.

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Comprese esta desaliada prosa en endecaslabos poco armoniosos, con el trozo correspondiente de la traduccin argentina indita, que es como sigue:
En su ulcerado pecho revolviendo De este modo la diosa sus dolores, A la Eolia desciende, albergue horrendo Y patria de los Austros bramadores. All, en ancha caverna, Eolo enfrena Las tempestades y sonoros vientos, Y quebranta sus mpetus violentos, Y los ata imperioso a la cadena. Ellos luchando por romper sus hierros Rugen alrededor de sus encierros, La montaa atronando. El Dios potente, Sentado en la alta cumbre, los modera, Y templa su furor: si no lo hiciera, Tierras, mares y cielo de repente En su rpido vrtice arrollaran, Y por el aire vago arrebataran. Mas Jove porque tal no sucediese, Los encerr en oscura y honda sima, Y alta mole de montes puso encima; Dndoles un monarca que supiese, Conforme a su mandato soberano, Tal vez la rienda mantener tirante, Y aojarla tal vez con diestra mano

Permtasenos continuar por un momento ms el parangn entre ambas producciones, y veamos cmo se expresa Velazco en uno de los ms bellos pasajes de este canto, all donde se describe la manera cmo Eolo, cediendo a la solicitud de la diosa, da salida a los vientos encerrados en la concavidad de la montaa:
Impele dicho aquesto, con la punta Del cetro un hueco monte, que cerraba La boca de la anchsima caverna:

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Y aprtale a un lado: al punto todos Los vientos, por do vieron puerta escapan En escuadrn horrsono bramando, Y por doquier que van, la tierra toda Con soplo turbulento van barriendo. Al mar se arrojan impetuosamente El lluvioso Lebeche con Levante Y el brego continuo en tempestades, Y con espesas e hinchadas olas Azotan fuertemente las riberas: Comienza en esto un gran clamor de gente Y un espantoso rechinar de gmenas: En un instante las oscuras nubes Cubren la luz y el cielo a los troyanos. Una cerrada y tenebrosa noche Tiende sobre el turbado mar sus alas, Rebrama el cielo de un polo al otro Con gran frecuencia de espantosos truenos Mostrando con relmpagos espesos Su resplandor fogoso y luz ardiente. Mar, cielo y viento y cuanto pareca, Amenaza con cierta y presta muerte A los troyanos tristes y aigidos. Crtale en aquel punto un miedo helado Los miembros turbadsimos a Eneas. Lamenta y gime lastimosamente, Y al cielo puestas juntas ambas manos, Comienza de esta suerte a lastimarse

Se respira agradablemente cuando se pasa de esta retahla vulgar a la lectura del mismo pasaje en la traduccin de Varela:
La cspide del cetro, as diciendo5, Volvi contra la cncava montaa, Y al lado opuesto la impeli pujante.

5. Versos 81 a 93 del original latino.

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Hall salida el escuadrn tremendo, Y arremeti en tropel: con furia extraa Su negro torbellino en un instante Envuelve la ancha tierra: a un tiempo mismo El Euro, el Noto, el Afro proceloso Revuelven desde el fondo de su abismo El turbulento mar, y el mar furioso Con vastas olas la ribera azota. Alza un triste clamor toda la ota, Y los vientos con hrrido silbido Rechinan en las cuerdas. Escondido El da entre nublados desparece, Y se extiende en el mar la noche densa: El trueno las esferas estremece, Arde del ter la extensin inmensa, Y a doquier que se vuelve el navegante Su inevitable muerte ve delante. Embarga a Eneas repentino hielo; Llora, y las manos levantando al cielo

Basta con las anteriores comparaciones para dejar establecida la superioridad de una traduccin sobre otra, y para justicar el juicio que sobre la de Velazco formaba en la carta que queda transcripta en otro lugar el seor don Juan Cruz. Ahora regalaremos los odos del lector con aquellos trozos del canto primero que consideramos ms dignos de su atencin, ya por la fama de que gozan como partes del poema original, ya por el acierto con que hayan sido vertidos a nuestra lengua por el poeta de quien nos ocupamos. Despus que Eneas con las manos en alto se duele de no haber perecido al pie de los muros de Troya, siguiendo la suerte del pujante Hctor y del gran Sarpedn, sigue pintando Virgilio los horrores y estragos de la tormenta; pintura que don Juan Cruz traduce as:
entretanto Embiste el Aquiln y despedaza De su bajel las velas. Sublevado El mar a las estrellas amenaza;
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Rompironse los remos; y la prora, Cediendo al duro embate, de costado La ya indefensa nave al mar presenta. Un monte de agua la levanta ahora, Y luego en un abismo cae violenta; Ya en lo alto el marinero est pendiente. Ya, abrindose las olas de repente, Siente hervir las arenas en el fondo, Y descubre la tierra en lo ms hondo. Contra las rocas prdas, de altares Con el nombre en Italia conocidas, Que forman la ancha espalda de esos mares, Y estn en sus espumas escondidas, Estrell el duro Noto tres navos; Y otros tres, impelidos, arrojados Por la furia del Euro a los bajos, Quedaron en las sirtes encallados. Cae una mole de agua en la galera Que a Orontes y los Licios conduca, Y a su piloto, que el timn tena A la vista de Eneas, la onda era De la popa arrebatada y precipita: Luego en su remolino impetuoso Tres veces el bajel en torno agita, Y se lo traga el mar voraginoso. Por doquiera se ve otar perdidas Armas, tablas, riquezas, confundidas, Y nadando en el golfo inmensurable Aparece uno u otro miserable. Ya la nave de Aletes el anciano, La de Ilioneo, poderosa en vano, La de Acates el bravo y la de Abantes, Abiertas del costado las junturas, Dan del mar a las aguas espumantes Entrada por las anchas hendeduras.

Neptuno pronuncia su famoso Quos ego (tormento de comentadores y traductores), y reprende de su insolencia a los vientos, y el mar

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se aquieta, las nubes huyen y vuelve a resplandecer la luz. El poeta con envidiable felicidad compara el efecto de la inuencia del dios sobre las olas tumultuosas con el que produce la palabra de un varn elocuente y de buena fama sobre una multitud amotinada; pasaje que traduce Varela de la manera acertadsima que va a verse:
Como en un grande pueblo, si se mueve Horrible sedicin, enfurecidas Las gentes ms obscuras de la plebe Lanzan piedras y teas encendidas, Y el furor arma a todos: ven, empero, Que algn hombre de un mrito eminente, Y de rara virtud, se hace presente, Y al punto callan, del varn severo Atentos esperando las razones; Y habla y rige los nimos; ablanda De la turba feroz los corazones, La paz persuade, y persuadiendo manda: As de una mirada tranquiliza El pilago Neptuno, cuando, al vuelo De sus caballos, y aclarado el cielo, Sobre el agua en su carro se desliza.6

Cuando Venus se queja a su padre Jpiter de los inmerecidos contrastes de sus protegidos, la consuela abrindole los arcanos del porvenir de los fundadores de Roma. Escuchemos al seor del Olimpo en los versos traducidos por don Juan Cruz:
Con el rostro sereno y placentero Con que suele calmar las tempestades, Dando a Venus un sculo ligero El padre de los hombres y deidades, Se sonre, y sus voces desvanecen Tan inquieto temor. Mi amada hija, La suerte de los tuyos no te aija:
6. Versos 148 a 156 del original.

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Sus hados inmutables permanecen. T vers por sus manos erigidos Los muros de Lavinia prometidos, Y en lo alto del alczar estrellado Al magnnimo Eneas sublimado. No temas que se alteren mis decretos; Y quiero para ms tranquilizarte, Los varios y recnditos secretos Del eterno destino revelarte. El hijo tuyo en la italiana tierra Har a pueblos feroces cruda guerra, Y les dar costumbres y ciudades; Y despus de tres aos de reinado, Y de haber a los rtulos domado, Subir a la mansin de las deidades. Julio Ascanio, que Ilo se llamaba Cuando Ilin al Asia dominaba, Reinar despus de l: ver en su mando Renacer treinta veces el esto; Y a los palacios de Alba trasladando De Lavinia su trono y podero, Inexpugnable har su nueva corte. All trescientos aos la familia De Hctor dominar; y el Dios Mavorte, Al cabo de ellos, a la joven Ilia, Vestal de quien un rey ha de ser padre, De dos nios gemelos har madre. Uno ser el gran Rmulo: ada Vers a su poder tu gente amada, Y engalanado con la piel rojiza, Despojo de una loba su nodriza, Una ciudad a Marte consagrada Fundar, y a los nuevos ciudadanos Ha de dar, por su nombre el de romanos. Ser de ellos el orbe: plazo alguno, Ni lmite a su imperio he sealado: Dominarn sin n: la misma Juno. Que hoy persigue a los teucros implacable, Y cielo y mar y tierra ha concitado.

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Ser entonces a Roma favorable, Y por ella y por m ser amparada Reina del mundo la nacin togada. As est decretado. Vendr da En que ser de Grecia vencedora, Y de Argos, de Mecenas y de Ptia La progenie de Asraco seora. Despus llegarn tiempos en que veas Nacer a Julio Csar el troyano, Llamado como el hijo de tu Eneas, Y de tan bello tronco ilustre rama. Mandar cuando abraza el ocano, En las estrellas sonar su fama, Y cuando le recibas en el cielo, Cargado de despojos del oriente, Le invocar la tierra reverente. Convertirse en gozo el largo duelo De largos siglos de funesta guerra; Y Vesta y la alma Fe, Remo y Quirino. Llegados esos tiempos del Destino, Sern los que den leyes a la tierra. Frreo cerrojo y trabazn de bronces Del triste templo del bifronte Jano La dura puerta cerrarn entonces; Y adentro el furor Blico inhumano Sobre armas en desorden hacinadas Sentado horrible, y una y otra mano Con cien cadenas a la espalda atadas, Las morder sangriento, y repetido Retumbar su horrsono rugido.7

El encuentro de Eneas con su madre disfrazada de cazadora, cuando sale aqul a reconocer los alrededores del puerto en donde halla refugio para sus naves en las costas de Libia, es uno de los bellos pasajes de este libro y de los mejor traducidos por Varela, como puede juzgarlo por s mismo el lector:
7. Versos 254 a 296 del original.

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Iba una densa selva atravesando, Y su divina madre en forma humana Al encuentro le sale en la espesura Y en las armas, el traje y la gura Semejante a una virgen espartana; O Harplice de Tracia as sera, Que a los prestos corceles, voladora, Y al Euro rapidsima venca, Porque llevaba Venus cazadora De los hombres pendiente un arco hermoso, Suelta al viento la blonda cabellera, Y sobre la rodilla en lazo airoso Regazaba la tnica ligera. Acercase y le dijo: No ha llegado A este sitio una joven compaera, Que en esta misma selva se ha extraviado? Lleva una piel de lince por vestido, A la espalda la aljaba resonante, Y echado tal vez y perseguido Va huyendo de ella jabal espumante. La visteis por ventura? Venus dijo, Y de Venus as responde el hijo: No hemos visto ni odo a tal doncella; Pero, qu nombre, cazadora bella, Habr de darte a ti? Ah t eres diosa! Ni tu rostro ni tu habla melodiosa Pueden ser de mortal. Eres hermana De las Ninfas del bosque? Eres Diana? Cualquier deidad que seas, te rogamos Que alivies nuestros males y fatigas; Que escuches nuestros votos y nos digas En qu regin del orbe nos hallamos Lanzados por los vientos y los mares. Desvalidos. Errando y sin destino. No conocemos hombres ni lugares, Si nos ampara tu poder divino, Quemaremos incienso en tus altares. No soy digna de honor tan elevado la diosa replic del arco armarse,

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Y coturnos de prpura calzarse, Es entre tirias vrgenes usado. En las riberas de la Libia te hallas, Y en el imperio pnico, fundado Por hijos de Agenor: ves las murallas De su nueva ciudad? En la frontera Vaga una raza indmita y guerrera; Pero en esta comarca reina Dido, Que, huyendo de su patria y de su hermano, La Colonia de Tiro ha conducido; Y aunque es larga la historia del tirano, Y de la triste y prfuga princesa, Yo te dir lo solo que interesa. Su mismo padre, autor de un himeneo Conrmado por prsperos auspicios, Intacta virgen la entreg a Siqueo. Opulento entre todos los fenicios. Tiernamente la msera le amaba; Mas Pigmalin, su hermano, el ms perverso De los hombres que abriga el universo, En la soberbia Tiro dominaba. Entre Siqueo y l se enciende luego Un odio inapagable; y el malvado, De amor del oro arrebatado y ciego, Y de Dido y los Dioses olvidado, Se arma, se oculta, y al incauto esposo Al pie de los altares asesina. Largo tiempo su crimen horroroso Astuto encubre, y a la triste hermana Con mentidas palabras alucina, Entreteniendo su esperanza vana. Hasta que en sueos se aparece a Dido La imagen de la vctima insepulta, Y plida descubre el pecho herido, Y la maldad domstica y oculta, Y el altar con su sangre enrojecido. Huye, le dice, de tu patria impa; Tu presta fuga facilita el oro: Y le muestra el lugar donde deba

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Hallar bajo la tierra un gran tesoro. Tales revelaciones la estremecen; Y, disponiendo al punto su partida, De todos los que temen o aborrecen Al tirano feroz se ve seguida. Pronta estaba una ota en aquel puerto. Y, apoderados de ella con presteza La cargan del tesoro descubierto, Y se entregan al mar, con la riqueza A que aspiraba el inclemente avaro: Autora una mujer del hecho claro. Llegaron al lugar en donde ahora De Cartago vers el muro ingente. Y encumbrarse el alczar eminente. Para tan gran ciudad la fundadora No compr de terreno mayor trecho Que el que la piel de un toro circundara, Y el lugar en memoria de aquel hecho Ha querido que Birsa se llamara8

Terminaremos los extractos de la traduccin de este canto, copiando la alocucin que Venus dirige al Amor, su hijo, rogndole que tome la apariencia de Ascanio e incendie el corazn de Dido, valindose de los articios que la misma diosa le aconseja:
Llam, pues, al Amor y as le dijo: Oh t, mi sola fuerza, amado hijo, Yo imploro tu poder y a ti me acojo, A quien no aterra el brazo fulminante, Que, armado de sus dardos, en su enojo Contra Tifeo levant el Tonante. Ya has visto que de Juno el odio impo Trae a tu hermano Eneas maltratado De un mar en otro mar, y te ha causado Muchas veces dolor el dolor mo.

8. Versos 314 a 368 del original.

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Hoy Dido en su palacio le ha hospedado, Al parecer benigna y obsequiosa; Pero me tiene inquieta y recelosa Ver a tu hermano en la ciudad de Juno, Y temo que aproveche rencorosa Un tiempo de daar tan oportuno. Conviene anticiparse en el instante Y encender en la reina tanto fuego, Que ninguna potencia baste luego A poderle apagar, y en adelante Ame cual yo a mi Eneas: oye el modo De poder conseguir mi intento todo. Ascanio, de mi amor la prenda cara, Llamado de su padre, un don preciado, Por la llama y las ondas respetado, A llevar a Cartago se prepara. Yo en mi regazo le alzar dormido, Y, sin turbar su plcido reposo, Volar de la Idalia al bosque umbroso, O le tendr en Citeres escondido, Para que nada sepa, nada tema, Y no pueda impedir mi estratagema. Nio eres t, y l nio: tu semblante Cambia esta sola noche por el suyo; Y cuando, en medio del festn brillante, De Dido el dulce labio toque el tuyo, Y te estreche en sus brazos cariosa. Reclinndote a veces en su seno, Devrala con llama silenciosa Y derrama en su pecho tu veneno. Alegre y dcil de su madre al ruego, Entrambas alas el Amor se quita, Y anda, y en el andar a Julio imita, Y a obedecer a Venus parte luego. Ella entonces un sueo regalado Vierte en los miembros de su nieto amado. Y al aire rapidsima se entrega. Abrazada con l a Idalia llega, Y a la sombra le deja sosegado,

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Respirando aromticos olores En un lecho de amraco y de ores. Por Acates en tanto conducido. Y llevando las ddivas reales, Obediente a su nombre iba Cupido. Al llegar de la reina a los umbrales, Ella cubierta de oro, ya ocupaba Un sitial en el centro colocado, De recamada tela entapizado, Y que el dosel soberbio coronaba9

Creemos haber dicho ya que no poseemos de la traduccin del seor Varela ms que una parte del canto segundo (hasta el verso 273 del original), quedando suspendido el relato de Eneas de la magnca aparicin de la sombra de Hctor. Estaba ms adelantado o no este trabajo a la muerte de su autor? No lo sabemos. Investigadores ms afortunados que nosotros hallarn tal vez algn da su continuacin, o cuando menos los estudios y ensayos que deben haber precedido a esta labor meritoria, por parte de un hombre tan amigo de la exactitud y tan descontentadizo con respecto a las anteriores traducciones de la Eneida en verso castellano. Y es lstima, porque este canto segundo, tanto o ms que el anterior, arrebata la atencin y mantiene con la variedad y animacin del relato, pendiente al lector de los labios de Eneas, como lo estaban los presentes al festn hospitalario de Dido: intentique ora tenebant. Virgilio se vale de todas las seducciones de la invencin, del arte ms exquisito para dar movimiento y novedad a sus cuadros, y de las formas ms bellas de estilo y de lenguaje para producir este efecto. Eneas reere el incendio de Troya, y la manera aleve cmo se apoderaron los griegos de la ciudad que haba sabido defenderse por diez aos. Fingieron que abandonaban el sitio y dejaron en sus campamentos un caballo colosal de madera, lleno en sus cavidades de guerreros. Los troyanos contentos con la desaparicin del enemigo, admiran aquella obra

9. Versos 664 a 698 del original. Este canto tiene 756 versos latinos, y la presente traduccin, 1281; la de Iriarte, 1245; la de Velazco, 1538.

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gigantea y la consideran propicia, seducidos por los hipcritas y falsos juramentos del griego Sinn. En vano Laoconte les advierte del funesto error en que han cado: el sacerdote de Neptuno irrita con sus consejos a las divinidades que favorecen a los griegos y es devorado con sus hijos por dos espantosas serpientes. Los troyanos introducen al caballo dentro de las murallas, y apenas llega la noche comienzan a salir soldados armados de su seno que se apoderan de la ciudad y la incendian. Entonces es cuando se le aparece a Eneas la sombra ensangrentada de una de las vctimas ms nobles de aquella larga lucha y le aconseja que se prepare para huir llevando consigo los dioses de la patria A pesar del dolor que causa a Eneas el recuerdo de sus infortunios y la prdida de la patria y de sus deudos, obedece a las instancias de la reina y le reere aquella catstrofe en que l tuvo tan grande parte. Comenzaban ya a declinar los astros y la hmeda noche convidaba al sueo, cuando Eneas desde la altura de su asiento comienza su relato por la aparicin del caballo en el campo abandonado por los griegos, y la estratagema de stos de ocultarse tras de la isla Tenedos, y el alborozo que produce en los sitiados la retirada del enemigo, y la necia conanza con que se acercan al doloso caballo, que acaban por introducirlo dentro de la misma Troya. El nico que penetra los misterios encerrados en aquella mquina, es Laoconte que dice a la multitud:
Qu locura es la vuestra? Habis credo Que ya los enemigos han partido? Hay griego don sin dolo? Todava No conocis a Ulises? O ese leo Esconde aquiva gente, o algn da Ser la destruccin de nuestros lares Una mquina, alzada en el empeo De registrar el muro y los hogares. No os is del caballo, ciudadanos: En l hay algn fraude: temo al griego Aunque ostente la ddiva en sus manos. As animoso nos increpa y luego Del asta que impaciente est vibrando El tiro al vientre asesta, y con pujanza
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Despedida despus, qued la lanza En el corvo costado retemblando. Las vigas de las mquinas crujieron, Y las cavernas cncavas gimieron; Y a no haber sido tan siniestro el hado, Tan funesto el error que nos cegaba, Hubiramos el roble destrozado Que arglicas catervas ocultaba; Y todava, Oh Troya, existiras Alto alczar de Pramo, estaras!10

Despus de la historia del astuto y perjuro Sinn, viene el bello episodio de la muerte trgica de Laoconte, que don Juan Cruz traduce de esta manera:
Otro prodigio entonces estupendo A los mseros teucros se presenta, Y mucho ms terrible, ms horrendo, Los imprvidos pechos desalienta. La suerte a Laoconte destinado Al sacerdocio de Neptuno haba, Y con solemne pompa le ofreca Un toro en sus altares inmolado; Cuando vemos de Tnedos lanzarse A la mar dos serpientes espantosas, Y, alargando sus roscas escamosas, Por el tranquilo pilago avanzarse. Sanguneas crestas, y cerviz, y pecho Sobre la supercie levantaban. Y con inmenso cuerpo largo trecho De la llanura lquida abrumaban; Las lbricas espaldas encorvando Se acercan ambas, a la par nadando; El espumante mar en torno suena, Y llegan furibundas a la arena.

10. Versos 42 a 56 del original.

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Brotan sangre sus ojos encendidos. Y, lamiendo su boca sibilante, Ligera lengua vibran. Pavoridos Nos alejamos todos, y al instante Ellas a Laoconte abalanzaron, Y sus dos tiernos hijos le arrancaron Con mpetu y furor. Primeramente De cada nio cada sierpe abraza El dbil cuerpo, y con agudo diente Los delicados miembros despedaza; Y luego contra el padre infortunado, Que a defenderlos se arrojaba armado. Encarnizadas ambas se volvieron, Y con estrechos nudos le oprimieron. Doble lazada el cuerpo le cea, Lazada doble su garganta ataba, Y sobre su cabeza todava La cerviz de las sierpes descollaba. Con esforzada mano pretenda El msero arrancarlas de su seno, Y, cubierto de sangre y de veneno, A los cielos alzaba el alarido; Bien como horrendo brama, cuando, herido Con no seguro golpe el toro fuerte, Del cuello la segur ha sacudido, Y escapa de las aras y la muerte. Los dragones, en n, al encumbrado Templo de Palas arrastrando huyeron, Y a las plantas del numen irritado, Y detrs del escudo se escondieron.11

Una prolija comparacin del original virgiliano con la traduccin que dejamos copiada, mostrara que el seor Varela no siempre fue feliz en la interpretacin de su texto y que se aparta a veces de su sentido literal ms por las exigencias del metro y de la brevedad que por otra causa. l

11. Versos 199 a 227 del original.

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ha logrado emplear menos versos castellanos que Iriarte y Velazco en sus respectivas traducciones, porque discretamente crey que la exactitud no consiste en trasladar hasta los ms pequeos pormenores, sino en verter el mismo pensamiento del original cuando se trata de trasplantar en verso, no tanto para enseanza escolar cuanto para el agrado de personas cultas, la obra potica de un autor antiguo. Hugo Fscolo, comparando las traducciones de este libro segundo de la Eneida hechas por dos eminentes poetas italianos, Anbal Caro y Aleri, asienta que esta comparacin puede servir para demostrar cun difcil le sea a un moderno acercarse a la perfecta interpretacin de semejante original aun cuando est dotado de ingenio, de criterio y de una gran maestra en el uso de su lengua materna. Valindonos de las observaciones de este eminente crtico; haremos notar cmo Varela no es inferior a dichos traductores y cmo puede ponerse airosamente al lado de ellos. Por ejemplo:
el jam nox humida coelo Praecipital, suadentque cadentia sidera somnos,

dice Virgilio. Aleri traduce del modo siguiente:


Gi spinge La notle in giro il suo stellato carro Rapida, e all nom lamico sonno adduce.

A Fscolo no satisface esta traduccin ni mucho menos la de Caro, y propone como mejor esta suya:
E gi la notte Dal ciel fredda precipita e i cadente Astri gi van persuadendo il sonno.

Y efectivamente, estos versos se acercan mucho ms a los de Virgilio, son ms textuales, emplean las mismas palabras del original latino y no excluyen el epteto signicativo que ste da a la noche. Bastar reproducir aqu los
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versos del seor don Juan Cruz para mostrar que llenan completamente las exigencias del crtico, cuyo opsculo probablemente no conoca:
Y ya la hmeda noche va del cielo Precipitada huyendo, y nos inclinan Al reposo los astros que declinan.

La ventaja est por parte de nuestro traductor que ha podido decir hmeda noche, como Virgilio (nox humida) y no fra como ha escrito Fscolo. Ms adelante dice Virgilio:
Et, si fata deum, si mens non laeva fuissel, Impuleral ferro Argoticas foedare latebras; Trojaque nune stares, Priamique arx alta maneres.

Fscolo slo halla bello el tercero de los siguientes versos de Aleri y le censura los dems, especialmente por haber omitido el apstrofe al alczar de Priamo que comunica un tono tan apasionado al texto de Virgilio.
E gi, si il Fato, e i Numi, e le acciecate Menti non eran, gi col ferro indotti A sviscerar la greca mole i Teucri Laocoonte avria: Troia pur anco, E di Priamo la reggia ancor starebbe.

Varela traduce este pasaje tambin en cinco versos; pero rimados y no sueltos como los italianos:
Y a no haber sido tan siniestro el hado, Tan funesto el error que nos cegaba, Hubiramos el roble destrozado Que arglicas catervas ocultaba; Y todava, Oh Troya, existiras Alto alczar de Pramo estaras!

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El apstrofe virgiliano, suprimido por el eximio traductor a quien critica Fscolo, est aqu con todo su relieve y con toda la intencin de vehemente dolor y arrepentimiento que tiene en el original. En la relacin que hace Sinn de su valimiento en tanto que Palamedes fue escuchado en el consejo de los reyes, ambos traductores italianos han omitido un hemistiquio entero y parte de otro verso del original, que encierran las palabras signicativas que acabamos de escribir entre comillas. Con este motivo pregunta Fscolo: dnde est aquel requmque vigebal consiliis, tan necesario, por cuanto demuestra la importancia de Palamedes en la decisin de los parlamentos reales? Varela no habra merecido este cargo, pues ha comprendido bien que era indispensable aquel concepto accesorio para dar mayor tinte de naturalidad al capcioso relato del astuto griego; su traduccin es sta:
Mientras el sabio prncipe12 nos daba Con prudente consejo la victoria, Alguna distincin, alguna gloria Yo tambin con mis hechos alcanzaba.13

Segn el crtico que tenemos delante, no supo Virgilio darle bastante solemnidad a estas palabras del orculo:
Sanguine placastis ventos et virgine caesa, Quum primum Iliacas Danai venistis ad oras: Sanguine qurendi reditus, anumaque litandum Argolica.

No es extrao que los traductores italianos se hayan desempeado con desalio cuando el modelo mismo aquea en entonacin, como fcilmente se advierte. Sin embargo, a nuestro entender, el leve descuido del gran maestro est bien disimulado en la traduccin de nuestro compatriota, y no

12. Palamedes. 13. Versos 88 y ss.

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pueden tacharse de inarmnicos ni de endebles a estos versos, como tacha Fscolo a los respectivos de los dos traductores que pone en parangn:
Con sangre de una virgen inmolada El viento se aplac, cuando vena A la Iliaca ribera vuestra armada: Sangre se os pide, argivos, todava; Y regresar a Grecia se os deniega, Si no sacricis un alma griega.

Por nuestra parte, observaremos que el animaque litandum Argolica, le traduce Aleri: altra vittima grecca, y Caro, la morte dun giovine, mientras que Varela traduce textualmente: un alma griega. Virgilio da a Ulises un valiente epteto que suele perder de su energa en manos de los traductores scelerumque inventor Ulises; contntanse generalmente con expresar la idea de Virgilio con el adjetivo impo, como sucede con Aleri. Pero don Juan Cruz ha traducido con la misma propiedad con que lo hace Caro con aplauso de Fscolo:
Y Ulises inventor de iniquidades.14 E linventor dogni mal opra Ulisse.

La descripcin de las serpientes que repentinamente se alzan sobre el mar de Tenedos y le surcan furiosas en busca de Laoconte, es una de las ms bellas de Virgilio, y, por consiguiente, interesa el observar el proceder de los traductores en este conocido pasaje. En prosa humildsima, pero muy ajustada al texto, pudiera traducirse as: He aqu (me horrorizo al recordarlo) que salen de Tenedos dos serpientes, cuyos inmensos anillos se extienden por la apacibilidad de las aguas. Vienen en demanda de la orilla, pareadas, de frente, alzando el pecho sobre las ondas que dominan con la altivez de sus sangrientas cervices. Con la parte inferior del cuerpo rozan suavemente al mar y la enroscan en forma de espiral sobre sus poderosas

14. Verso 164 del original.

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espaldas. Un ruido cunde sobre las espumas del mar. Tocan la tierra, con ojos rojizos henchidos de sangre y de fuego, y lamen con lenguas como dardos sus fauces silbadoras. Podramos extendernos ms en esta especie de paralelo de las tres traducciones; pero bastan los pasajes citados para demostrar que la traduccin argentina no queda atrs ni en exactitud ni en belleza a las ms afamadas italianas. No debe ser mal oro el que puede ensayar sus quilates en la misma piedra de toque que sirve para juzgar el mrito de tan eminentes humanistas, quines, por pertenecer a una lengua que se considera como la hija ms legtima de la latina, han podido acercarse con mayor facilidad al estilo y al sentido de la obra maestra del poeta romano.

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LA VIDA Y LA OBRA DE ESTEBAN ECHEVERRA*


Quera Scrates que los hombres, pusieran los ojos en la vida y hechos de varones sealados, a quienes l y San Basilio llaman espejos de la Repblica: para que vindolos se viesen, o bien como semejantes en las virtudes, o bien como desemejantes en los vicios. Martn de Roa

NO SIENTA BIEN el ocio a quien ofrece al pblico la obra completa de

un escritor contemporneo. Lo nico que le corresponde es ayudar al lector, para que juzgue de aquellas circunstancias que son del resorte de la biografa. Dentro de estos lmites nos ceimos en las presentes pginas, con tanta mayor razn cuanto que, como puede verse en el presente volumen, nos hemos atrevido varias veces en diferentes pocas, en vida y despus de los das de Echeverra, a expresar nuestra opinin sobre el valor literario de sus escritos y sobre la importancia del papel que desempe como obrero de la mejora social en ambas orillas del Ro de la Plata. Esos nuestros juicios, lo confesamos francamente, son imperfectos e incompletos, ms que por falta de voluntad, por una razn que no querernos ocultar. Aun cuando al comenzar a escribirlos llevbamos la intencin de detenernos en ellos y de tratar la materia bajo todos sus aspectos, muy pronto se nos desprenda la pluma de la mano, porque nada es tan doloroso como clavar el escalpelo del anlisis en las entraas, que aun sentimos palpitar, de una memoria querida. Entre este sentimiento y el deber de no defraudar a nuestro pas de una de sus glorias ms puras, ha vacilado por mucho tiempo nuestro espritu, hasta lograr dominarle y sacar de nuestro culto por una amistad que nos

* Obras completas de Esteban Echeverra, compilacin y biografa Juan Mara Gutirrez, 2a ed., Buenos Aires, Ediciones Zamora, 1972. Notas de Juan Mara Gutirrez.

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honra las fuerzas necesarias para poner en estado de ver la luz pblica el fruto entero de la cabeza sazonada y del delicado corazn de Los consuelos y del Dogma de Mayo. Mezclados a los nuestros se encontrarn en este ltimo volumen de las obras completas de Echeverra una serie de juicios crticos escritos en Amrica y en Europa por jueces distinguidos e imparciales, los cuales llenan airosamente el vaco que sealamos arriba, y justican la importancia intelectual del amigo cuya vida, lacnicamente, pasamos a relatar. Esta vida no es propiamente de accin, si por accin se entiende la parte que toma un ciudadano en las funciones pblicas de su pas. Los tiempos alejaban naturalmente de ellas a un hombre del carcter y principios como Echeverra. Pero en el teatro de las teoras pocos argentinos han sido tan activos, laboriosos y persistentes como este pensador siempre en la brecha, luchando contra el error da y noche, y manejando en esta lucha todas las armas de la palabra con que la idea ataca y se deende. Esta gloriosa batalla, sin ruido, sin sangre, emprendida casi con la certeza de la derrota o de lo infructuoso del triunfo, que consumi la existencia de Echeverra y le devor de sed de verdad y justicia est consignada en sus escritos, que son como los anales de ella, jornada por jornada. Hoy que estas producciones se entregan al pblico, casi en su totalidad, queda su bigrafo descargado de la difcil tarea de historiar los medios y nes del pensamiento de Echeverra dentro de las esferas de la poltica y del arte. Esta es labor ajena y venidera. Ponemos en manos de quienes hayan de desempearla los antecedentes indispensables para proceder con eterno conocimiento de causa. Don Jos Esteban Antonio Echeverra, naci en Buenos Aires, el da 2 de septiembre de 1805, en el barrio vulgarmente del alto, y fue bautizado en la misma pila en que lo haba sido cerca de medio siglo antes el ilustre patriota don Feliciano Antonio Chiclana. Tuvo por padres a don Jos Domingo Echeverra, natural de Vizcaya, y a doa Martina Espinosa, hija de esta ciudad. Segn hemos podido averiguar, don Esteban tuvo la desgracia de perder a su padre en la primera niez y tom los caminos un tanto anchos que las seoras viudas abren comnmente a sus hijos predilectos. l mismo, en una carta escrita a un ntimo amigo suyo en julio de 1836,
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delineaba con rasgos generales, pero francos, sus extravos desde los 15 a 18 aos de edad; y segn esta confesin espontnea, era por entonces un hroe de novela en miniatura, y uno de esos inocentes libertinos que lisonjean su amor propio hacindose blanco de las murmuraciones de su barrio. Estos deslices, complicados con ciertos amores de la sangre un tanto escandalosa, empleando sus propias expresiones, no obstaban para que se entregara con suciente ardor al cultivo de su inteligencia, sujetndose estrictamente al rgimen de los estudios establecido en el Colegio de Ciencias Morales, el ms serio y disciplinado de los establecimientos de enseanza preparatoria, durante la administracin que logr tomar asiento en el terreno conmovido por los sacudimientos polticos del ao 1820. Tuvo por inmediatos maestros de latinidad y de losofa a dos inolvidables varones, cuya voz, apacible y mansa en uno, ardiente y despreocupada en boca del otro, nos parece escuchar todava, despus de largos aos, con gratitud y amor. Estos mismos eran los sentimientos que guard siempre en su corazn don Esteban para con sus buenos profesores don Mariano Guerra y don Juan Manuel Fernndez Agero. Tenemos autgrafos a la vista, los certicados de aplicacin y excelente conducta en el aula, que dieron ambos seores a su discpulo; y consta de esos documentos que haba cursado dos aos de latinidad, distinguindose entre sus condiscpulos y la ideologa, la lgica y la metafsica, en el de 1822, dando pruebas repetidas de talento, juicio y aplicacin. Continu mi vida de estudiante dice el mismo Echeverra en la carta mencionada hasta nes de 1823, en cuya poca me separ de las aulas, por causas independientes de mi voluntad, para dedicarme al comercio. En efecto, entre los apuntes personales contenidos en una cartera de su uso, hallamos que entr en calidad de dependiente de aduana al servicio de la afamada casa de los seores Sebastin Lezica y hermanos, en donde permaneci hasta el 20 de septiembre de 1825. Las ocupaciones humildes y prosaicas del empleo, que desempeaba contra su inclinacin, no pudieron sofocar las que predominaban en l, y el dependiente de la casa Lezica no dej de ser el mismo estudiante y el mismo joven ardiente y fantstico que fue antes de ocuparse de plizas y
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facturas. En los momentos desocupados, y sobre los fardos de mercaderas de los almacenes por mayor de la casa de sus patrones, tomaba lecciones de lengua francesa y se entregaba, en libros escritos en sta, que pronto logr poseer con perfeccin, a la lectura reexiva de materias de historia y de poesa. As nos consta de una pgina casi indescifrable, en que Echeverra comenz con conocida pereza y desalio a escribir una especie de autobiografa que abandon a los pocos renglones. En otro escrito del mismo carcter, pero ms detenido, comenzado al cumplir la edad crtica de los treinta aos, pinta la situacin de su corazn y de su espritu en la poca en que se dedicaba al comercio y abandona los estudios escolares. Hasta la edad de 18 aos, dice all, fue mi vida casi toda externa: absorbironla sensaciones, amoros, devaneos, pasiones de la sangre, y alguna vez la reexin Entonces, como caballo desbocado, yo pasaba sobre las horas, ignorando dnde iba, quin era, cmo viva. Devorbame la saciedad, y yo devoraba al tiempo. Por mucho que los hbitos literarios y la experiencia de la vida, interpuestos entre los aos 1825 y 1834, hayan adulterado las impresiones en la pluma del pensador ya maduro, no obstante las anteriores palabras son veraces en s mismas y producen el convencimiento de que el viaje a Europa emprendido por Echeverra en 1825 fue resultado de una lucha moral en que triunfaron la razn y las grandes aspiraciones a perfeccionarse que constituyen su carcter. Fue entonces que se levant denitivamente en su alma, como un gigante cuya estatura se esforz durante toda su vida por alcanzar ese tipo ideal, pintado en varios de sus poemas, del individuo perfecto, del patriota, del indagador curioso de la verdad, que todo lo pospone por enriquecer la mente, acrisolar sentimientos y acaudalar experiencia, con el n de levantar slida fama sobre tan nobles cualidades. Esta ambicin noble y laudable explica el martirio moral de la existencia de quien la concibi y foment en su alma. Una aspiracin tan difcil de realizar, que casi al alcanzarla huye como una ilusin ptica, convierte al viajero por los caminos positivos y vulgares del mundo, en una vctima que se devora a s misma, que slo ama lo imposible y subleva contra s el egosmo de los intereses prcticos con arreglo al cual juzgan los hombres contemporneos a sus semejantes. A este precio doloroso vivir perduraDE LA POESA Y ELOCUENCIA DE LAS TRIBUS DE AMRICA Y OTROS TEXTOS

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blemente el nombre de Echeverra. Su martirio se ha convertido en gloria, porque si en la posteridad no se hallara el premio por semejante sacricio la humanidad no tendra derecho para ostentarse tan orgullosa como la retrata la historia. Las causas que produjeron la crisis moral por la cual pasa Echeverra en el ao 1825, al contar los 20 de su edad, y le deciden a emprender su viaje a Europa a continuar sus estudios interrumpidos, se hallan de maniesto, bajo formas literarias y un tanto idealizadas, en casi todas sus obras poticas, y muy especialmente en el bosquejo de su poema Gualpo y en las Cartas a un amigo. All, como en El ngel cado, se desprende sobre el fondo oscuro de un pasado nebuloso la gura de un joven que, hastiado de goces sensuales y de liviandades pueriles, busca en la cultura de la inteligencia y en las indagaciones cientcas pbulo a la actividad de la mente y del corazn y un empleo digno de las facultades del hombre cuya noble misin en la vida acaban de revelarle la razn y el infortunio con la claridad sbita de un relmpago. Nacido en un pas que ama con delirio, pero en donde ni la historia suministra experiencias, ni el arte ostenta sus prodigios; en donde son pobres las escuelas y carecen los maestros del prestigio de la fama, toma el camino del viejo mundo, creyendo hallar all los elementos de saber de que carece en su patria, y una fuente abundante y pura en que saciar la sed de ciencia que le devora. En la tarde del 17 de octubre de 1825 se embarc Echeverra con destino a Burdeos a bordo del bergantn francs Joven Matilde, el cual se puso a la vela en la madrugada del da siguiente. Este viaje no fue feliz. El 27 de noviembre se hallaba el Matilde en la latitud Sur de 27 47 tan malparado a consecuencia de los temporales que haba sufrido, que su capitn Denolf determin recalar en el puerto de Baha, para reparar las averas de la nave, que haca agua por todas las costuras. El 1o de diciembre a las 2 de la tarde dio fondo el bergantn en el indicado puerto brasileo. Seguimos a la letra unos apuntes sumamente lacnicos contenidos en una cartera de viaje, y en ellos se limita Echeverra a consignar que el 21 de diciembre a las 10 de la maana se embarc en Baha a bordo de la Aquiles, fragata francesa con destino a Havre de Gracia y con escala
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en Pernambuco, habiendo ajustado y pagado su viaje a razn de 160.000 reis. Los veinte das que permaneci en Baha, Echeverra debi vivir como un anacoreta a juzgar por su cuenta de gastos reducida a 11.186 reis, a pesar de que en ella guran 4.466 por el pasaporte, 3.200 por dos das en la posada, y 520 por valor de un sombrero, probablemente de paja ordinaria. La fragata Aquiles lleg a Pernambuco el sbado 31 de diciembre, y como era mercante y deba embarcar carga, permaneci en este puerto veintids das, continuado viaje en la tarde del 2 de enero de 1826. Aqu no fue menos parco que en Baha nuestro viajero, pues slo anota en su cuenta de gastos el valor del lavado de su ropa y de unos cocos para refrigerarse en aquel clima y en el rigor del verano, importando todo 586 reis. La fragata Aquiles sali de Pernambuco el 22 de enero, a las 2 de la tarde, y fonde en Havre de Gracia el 27 de febrero de 1826. De manera que la travesa de nuestro viajero desde Buenos Aires hasta este puerto de Francia, a bordo de embarcaciones mercantes, a vela, dur cuatro meses y diez das. Su permanencia en Havre debi ser muy corta, pues sus gastos all se reducen a cinco francos. Echeverra viajaba y viva como un verdadero estudiante y como hombre sensato que economiza gastos superuos para emplear sus recursos pecuniarios en el objeto que le preocupaba, que era el estudio, y para estudiar con aprovechamiento era indispensable pagar maestros especiales, sin perjuicio de las lecciones pblicas y gratuitas. Echeverra llev consigo al salir de Buenos Aires algunos libros cuyos ttulos anuncian cules eran sus inclinaciones, y cules las lecturas que se propona hacer durante el viaje. Antes de todo, como que iba a vivir entre franceses, le era indispensable perfeccionarse en la lengua en que haba de hablarles, y carg con su gramtica y diccionario del idioma francs, que ya conoca bastante. Llevaba tambin un ejemplar de las lecciones de aritmtica y lgebra de don Avelino Daz, para comenzar por medio de ellas a iniciarse en las matemticas puras, que no haba cursado seriamente en Buenos Aires; La retrica de Blair, que sin duda le haba recomendado como libro a la moda entonces, su catedrtico Agero, y la Lira Argentina, en la cual, al mismo tiempo que encontraba los halagos del patriotismo,
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tomaba las primeras lecciones de versicacin castellana, a que desde entonces le llevaba una de sus ms persistentes inclinaciones. Una carta geogrca de la Repblica Argentina completaba el bagaje de su limitada biblioteca de viaje. Don Esteban tuvo la fortuna de acompaarse, por casualidad, en su viaje a Europa, de dos hombres notables por su ciencia y por su honradez, conocidos por la obra que publicaron asociados, con el ttulo de Ensayo histrico sobre la revolucin del Paraguay1. Los doctores y naturalistas suizos, Longchamp y Rengger eran los pasajeros a que nos referimos, y tanto el uno como el otro concibieron una idea ventajosa del carcter y talento del joven americano que la intimidad de a bordo les proporcionaba ocasin para estudiar ntimamente. Echeverra, por su parte, les conserv una amistad sincera y mantuvo correspondencia con ambos hasta 1841, poca en que Longchamp le peda noticias desde Friburgo acerca del estado en que se encontraba la sociedad y la poltica de estos pases. Estoy le deca en un prrafo de carta datada a 18 de julio del ao mencionado, siempre como antes de su salida de Pars, establecido en la ciudad de Friburgo, con ms quehacer que el que pueden sobrellevar mis fuerzas. Sin embargo, sea por los recuerdos que me empujan hacia el continente americano, sea por el estado de mi salud, que no es muy buena en este clima, pienso encaminarme a Buenos Aires, y al Paraguay tal vez, en el ao prximo venidero. En esta misma ocasin le anunciaba su corresponsal a Echeverra la muerte de nuestro comn amigo Rengger, acaecida a nes de septiembre de 1832.

1. Esta obra notable ha entrado en nuestra literatura, en virtud de la esmerada traduccin que de ella hizo el doctor Florencio Varela, quien la public en el tomo 3o de la Biblioteca del Plata, aadindole como apndice unas notas escritas por el seor doctor don Pedro Somellera, que rectican el texto y le dan mayor importancia histrica. El ttulo in extenso de esta obra, tal como se halla en la traduccin argentina, es como sigue: Ensayo histrico sobre la revolucin del Paraguay y el gobierno dictatorial del doctor Francia. Por los seores Rengger y Longchamp, doctores en medicina, miembros de la sociedad Helvtica de las ciencias naturales. El prlogo del traductor est datado en Montevideo a 9 de junio de 1846.

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Echeverra no se complaca en referir historias de sus viajes, ni las ancdotas de su permanencia en Pars, y segn hemos podido comprender, pas all aos enteros tan absorbido en el estudio que poca razn habra podido dar de las cosas que en la capital de Francia llaman de preferencia la atencin de los viajeros comunes. No hemos podido averiguar tampoco quines fueron all sus mentores y guas para concertar el plan de estudios que se propuso seguir. Este plan fue acertado, y lo llev a cabo con una laboriosidad y en una extensin que admira, y slo puede creerse teniendo a la vista, como tenemos nosotros, las pruebas y los testimonios autgrafos de las variadas materias a que se aplic tanto en las ciencias morales como en las positivas. Su sistema para aprender con aprovechamiento fue redactar l mismo, de su propia mano, en libros o cuadernos a propsito, el resultado de lo que haba odo y le haban hecho comprender sus profesores durante la leccin de cada da. No tom jams en su mano un libro elemental escrito expresamente para servir de texto en las escuelas. Estos libros son de fcil adquisicin y manejo; pero hacen perezoso el espritu y reservan en sus pginas la ciencia del autor sin que se transmita viva a la inteligencia del discpulo. Pero como Echeverra deseaba saber de veras y no habilitarse nicamente para responder ante un programa de exmenes el estado de su aprovechamiento, adopt el mtodo ms ecaz aconsejado por los hombres de experiencia y amigos de la verdad y de lo positivo en materia de educacin. En este momento abrimos y hojeamos por la centsima vez aquellos cuadernos a que nos hemos referido, y de su examen podemos deducir cules fueron las materias que abraz en sus estudios y cules las de su preferencia. En las ciencias fsico-matemticas consagr mayor atencin a la qumica que a ninguna otra, a juzgar por la prolijidad con que consigna las frmulas y los anlisis en sus cuadernos, dibujando atentamente la forma de los aparatos para la elaboracin, por ejemplo, de los cidos y de los cloruros. En la geometra se dedic al conocimiento de aquella parte ms aplicable, como es la resolucin de los tringulos, no slo grcamente sino por medio de frmulas algebraicas y de las tablas logartmicas. Encontramos un cuaderno de pocas pginas dedicado exclusivamente al estudio de los poliedros y de la esfera.
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Echeverra tena predileccin por el estudio de la historia; pero al llegar a Francia conoci cun superciales y faltos de base eran los conocimientos que en este ramo haba podido adquirir en sus lecturas. Tuvo la humildad, para corregir esta insuciencia, de resignarse como un discpulo principiante a trazar cuadros cronolgicos de diferentes perodos de la historia antigua y moderna, llamndonos entre stos la atencin uno muy prolijo referente a la historia del bajo Imperio de Oriente, historia, a la verdad, llena de enseanzas saludables. En cuanto a las ciencias polticas y a la losofa, materias a que consagr gran parte de su residencia en Francia, no hallamos rastro de las lecciones que debi escuchar a los notables profesores de estos ramos que se distinguan en su tiempo en Pars. Lo que s hallamos es una porcin de volmenes, escritos todos de puo y letra de Echeverra, en los cuales ha consignado el fruto de sus lecturas en losofa y poltica, extractando aquello que le ha parecido ms vigoroso o ms notable de los escritos franceses, desde Pascal y Montesquieu, hasta Leroux y Guizot2. En todos y cada uno de estos extractos se puede advertir que por ms distrado que Echeverra fuese, no perda ni por un momento la memoria de su patria, y que atesoraba para ella, sabindola necesitada de doctrina y de una base de organizacin poltica en armona con los nes de la revolucin de la independencia. Cuanto poda dar el pensamiento francs a este respecto hasta aquellos das est recogido en esos laboriosos extractos que suponen una lectura constante y variada. En el menor de estos volmenes manuscritos hemos contado trece autores, algunos de cuyos nombres son los siguientes: Montesquieu, Guizot (Sist. de la civil en Europa), Lando, Vico, Saint Mare Girardin, Vinet (libr. des cultes), Chateaubriand (Los Estuardos), Pascal (Pensamientos). En medio de estos estudios arduos que ocupaban a Echeverra en Europa, emprendi otro que no lo es menos cuando se toma con seriedad.

2. Entre los maestros de la losofa, le merecieron particular atencin los siguientes: Tenneman, Filosofa; Leroux, De lclecticisme; Cousin, Hist. de la philosophie; De Gerando, De lhumanit; Damiron, Cuors de philosophie.

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Las cuestiones suscitadas por el romanticismo eran entonces tan ruidosas y apasionadas, que no era dado permanecer indiferente a ellas a nadie que tuviese inclinacin a cultivar la imaginacin y el arte de expresar lo que es bello. Echeverra se hallaba en este caso, y se dedic a formarse una idea clara de lo que signica la literatura dentro de la humanidad y en cada una de las civilizaciones separadas por sus respectivas lenguas; qu partido puede sacarse de ella en favor del progreso y la libertad de los pueblos, y cul sera la ms adecuada para aquellos que, cmo los americanos, haban entrado en la senda de nuevos destinos al emanciparse de una metrpoli que, en su concepto, era la personicacin de cuanto exista de vetusto y atrasado en el ao diez del presente siglo. Esta idea se convirti en su espritu en una especie de misin religiosa, y aplic toda su voluntad y todas sus facultades, no slo a resolver acertadamente estos problemas que su penetracin planteaba en presencia del debate, sino a adquirir los medios e instrumentos para que sus soluciones tericas se convirtieran en realidades en esta parte de Amrica, cuando llegara a saludarla como hijo que regresa al hogar. Sus poesas dicen de qu modo inuy con el ejemplo; y en el volumen V de sus obras completas se insertan los fragmentos de trabajos ms extensos que ha debido escribir sobre teoras literarias y no han llegado ntegros a nuestro conocimiento. Con respecto a la vocacin literaria de Echeverra, podemos referirnos a su propio testimonio:
Durante mi residencia en Pars dice en uno de sus rasgos autobiogrcos, y como desahogo a estudios ms serios, me dediqu a leer algunos libros de literatura. Shakespeare, Schiller, Goethe, y especialmente Byron, me conmovieron profundamente y me revelaron un nuevo mundo. Entonces me sent inclinado a poetizar; pero no conoca ni el idioma ni el mecanismo de la metricacin espaola. Era necesario leer los clsicos de esta nacin. Empec: me dorma con el libro en la mano; pero haciendo esfuerzos sobre m mismo, al cabo manejaba medianamente la lengua castellana y el verso.

De esta penosa tarea de aprender de adulto lo que debe mamarse con la leche materna, ha dejado Echeverra un testimonio ms de su constancia y fuerza de voluntad. Esos mismos libros que el tedio le haca tan pesados
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llegaron a ser sus buenos amigos y bien venidos a sus manos, y a poco fue comprendiendo que de entre las frases vacas y las aspiraciones msticas de los ascticos antiguos, podan extraerse presiones y giros de lenguaje que dieran color y energa al pensamiento moderno expresado en nuestro idioma. Y como estas adquisiciones suelen ser fugaces porque slo en la memoria que es frgil se depositan por lo comn, emprendi la tarea de formar una especie de diccionario de modismos castellanos, sealando el autor de quien los tomaba. Por esta razn se observa que mientras todos los estudios serios de Echeverra fueron hechos en Francia, y por medio de la lengua francesa, es sin embargo uno de los escritores sudamericanos a quienes no puede tachrseles de galicismo, ni en las palabras ni en las construcciones gramaticales. Antes por el contrario, en aquellos de sus escritos que pueden llamarse didcticos, y en los humorsticos, abre el arca de sus tesoros adquiridos en el trato con los autores del Siglo de Oro, y salpica sus producciones con oportunos arcasmos que les dan sal y relieve. La introduccin de las Rimas, algunas notas de La cautiva, y casi todos sus escritos doctrinarios, son ejemplos de cmo saba l demoler las fbricas del clasicismo plagiario e infecundo, valindose de instrumentos que se rejuvenecen bajo la inspiracin de su pensamiento innovador. Aquella especie de estudio retrospectivo de la lengua, era un sntoma de la constitucin literaria de la Europa que inua sobre Echeverra. A toda revolucin de las ideas, corresponde en la historia una revolucin a la manera de expresarla, porque las cosas nuevas o renovadas exigen vestidos a la moda intelectual que entra en uso. El romanticismo traa en s, a pesar de sus pretensiones innovadoras, mucho de pasado y vetusto, y as como puso en valimiento los castillos feudales, las catedrales gticas, los trajes pintorescos y las costumbres rudas de la Edad Media, entr en la tarea de buscar en la ndole arcaica de los idiomas vivos palabras y formas de diccin que imprimieran al estilo la sonoma de las edades remotas enterradas bajo las capas vivas de la civilizacin moderna. Para que una pgina escrita segn la disciplina romntica tuviera el sabor de la escuela deba forzosamente remedar con la palabra la tosca simplicidad del cincel de los decoradores de los monumentos religiosos anteriores al Renacimiento.
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Esta tendencia que no nos toca apreciar, ni en Francia ni en el resto del continente europeo, indujo naturalmente a Echeverra a transportarse a los das de Len y de Maln de Chaide, y a entregarse a la lectura de estos soadores con las cosas del otro mundo. Aun cuando sabore los peligrosos ltros del misticismo, hay que agradecerles el que no nos haya inltrado su veneno, ni cedido a las tentaciones devotas y teocrticas del autor de los Mrtires. Fue romntico de buena ley, y no aceptando del Medioda sino los instrumentos del arte, se inspir en el fondo en las escuelas serias loscas del Norte, alindose bajo las inmediatas banderas de Goethe, de Schiller y de Byron, grandes hablistas a su vez y artces cuidadossimos de la forma. En este punto no pretendemos otra cosa ms que sealar y explicar, tal cual lo entendemos, un rasgo caracterstico de Echeverra como escritor, rasgo que no podamos pasar en silencio en la exposicin de su vida literaria. Por lo dems, las lenguas, como tantas veces se ha observado ya, se modican con el curso del tiempo, as como se modican las creencias, las ideas y las necesidades de que son la representacin, y deben ser preferidas en un momento dado, aquellas formas de lenguaje que mejor respondan a la expresin del pensamiento y al genio de cada pensador. As que Echeverra logr adiestrarse en el arte de elaborar las rimas y enriquecer su vocabulario, herramientas indispensables de que tiene que proveerse todo principiante en el ocio, comenz a escribir versos y a someterlos, en estado de borradores y con calidad de ensayos, al juicio de sus amigos ntimos. Residan entonces en Pars varios hijos de Buenos Aires completando sus estudios cientcos a expensas del gobierno de la Provincia. Portela, Rodrguez, Rivera, Fonseca y otros varios, eran de este nmero, y el primero y el ltimo fueron los primeros condentes de las inspiraciones de nuestro poeta, as como fueron los predilectos en su cario, entre sus condiscpulos americanos en Pars. Los ensayos de Echeverra debieron consistir en algunas composiciones que, corregidas y mejoradas, hacen probablemente parte de Los consuelos; pero si esto es dudoso, consta de su correspondencia con el doctor Fonseca que dichos ensayos llegaron a manos de ste con el ttulo de Ilusiones y que el objeto del autor era pintar los sueos y las aspiraciones ideales de la juventud en
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general, encerrando en un cuadro pequeo, pero variado en situaciones y accidentes, un perodo completo de la existencia del hombre. El tipo de su hroe lo haba sacado de lo hondo de su propio corazn, delinendole con el recuerdo de las luchas morales que l mismo haba experimentado, segn lo declara en su correspondencia privada con aquellos amigos. El resultado de estas exploraciones de la opinin ajena, acerca del efecto que podan producir sus ensayos en la sensibilidad de un hombre selecto nacido y destinado a vivir como l a las orillas del Plata, no pudo ser ms satisfactorio ni ms lisonjero para sus aspiraciones concentradas exclusivamente en este pedazo de mundo americano. Las Ilusiones no slo fueron bien recibidas y atentamente ledas por sus distinguidos compatriotas, sino aplaudidas y elogiadas con verdadero entusiasmo, no con voces vagas ni palabras comedidas, sino con detenidas demostraciones razonadas, porque aquellas poesas, como ningunas otras, le haban afectado hondamente, conmovido sus entraas y transportndole penosamente a los recuerdos de una juventud anloga a la del hroe de las Ilusiones. Yo he pasado por las mismas vicisitudes y he sido joven y amado del mismo modo y con las mismas consecuencias, deca el doctor Fonseca al autor. El triunfo de ste al comenzar su carrera de poeta no poda ser mayor, puesto que haba conseguido la aprobacin de juez tan competente. Aun consigui ms: los versos de Echeverra produjeron el efecto de una corriente galvnica sobre la persona moral del doctor Fonseca. El hombre interior se revel espontneamente. Bajo la inuencia de los choques de aquella lectura, el mdico torn la pluma y en una pgina detenida y esmeradamente escrita dej consignadas revelaciones preciosas para la historia de su vida y para el estudio del corazn humano. La primera juventud de ambos amigos, nacidos en una misma parroquia, que slo se conocieron en el extranjero, fueron casi idnticas. Llevaban ambos en el corazn las mismas heridas que les inclinaron a la melancola y al desaliento, mezclados a la energa que inspiran el deber y anhelos de perfeccin. Ambos eran poetas romnticos en el alma, ambos haban estudiado lo bello bajo sus aspectos humanos y sociales, y tanto el uno como el otro dan pruebas de que en la atmsfera general de aquella poca las formas literarias no fueron en su juventud otra cosa
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ms que la expresin adecuada y natural de un movimiento en la raz de los espritus, producido por la inuencia de la libertad que comenzaban a disfrutar ms ampliamente. La inuencia de Lanur y de Fernndez Agero, en losofa; el liberalismo seglar bajo cuyas inuencias se reformaron los planes de estudios, despertaban para las letras el terreno en que con tanta fortuna sembr ms tarde Echeverra la doctrina y el ejemplo. A la penetracin de ste, si no nos equivocamos, escapan estas observaciones y desdea demasiado en sus escritos el proceso ascendente que haban seguido las ideas en su pas, formando una cadena progresiva de la cual nuestro distinguido pensador era un eslabn mejor forjado, si se quiere, y de mejores quilates, pero de igual materia, vaciado en el molde fatal del progreso de que nunca estuvimos desheredados los argentinos. Echeverra no se redujo a tratar exclusivamente a los hombres de su misma habla y nacionalidad residentes en Pars. A ms de cultivar relaciones con estos seores, frecuentaba la tertulia de varios literatos de nota, y en especial la de aquellos que por adhesin a las ideas liberales, como entonces se deca, simpatizaban con la Amrica independiente y estudiaban con pasin el problema de la estabilidad y del progreso de las instituciones democrticas en el nuevo mundo. En esas reuniones era, como es de presumir, el mimado de los concurrentes, por su calidad de extranjero, que es una recomendacin en aquella capital cosmopolita, por lo remoto de su origen y por la novedad que all despierta un hombre de tierra lejana, que habiendo nacido en pases brbaros se presenta con todas las dotes y los adornos de la civilizacin. A estas circunstancias se juntaban para favorecerle en aquellas serias y cultas sociedades su competencia como juez en las cosas de Amrica, y la exactitud de sus informes acerca del carcter e importancia de nuestros prohombres, de la marcha y desenlace posible de los acontecimientos polticos y militares, y de los elementos que tanto la naturaleza como el desarrollo de la civilizacin americana ofrecan para la prosperidad de las nacientes repblicas. En todas estas materias se mostraba Echeverra juicioso, entendido y capaz de dar solucin a las dudas y preguntas que se le dirigan, y de apoyar sus opiniones con hechos y cifras estadsticas,
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de las cuales encontramos muchas en sus libros de memorias, tomadas de su propia mano a las mejores fuentes. Tenemos testimonios ante los ojos que prueban el vivsimo inters que excitaba en algunos espritus selectos del crculo parisiense de Echeverra la causa americana, y fcilmente se comprende la inuencia en l de la palabra del joven porteo, cuando con orgullo y rmeza, les tranquilizaba en sus perplejidades e inquietudes. Tiempo hace deca en uno de stos en junio de 1827 que el destino de la Amrica ha dejado de ser un problema, y no hay poder en el mundo que pueda trastornarse. Sera necesario extirpar la raza americana, y desnaturalizar totalmente las cosas para embarazar el progreso de la civilizacin en aquellas favorecidas regiones: progresos a que contribuyen a torrentes todos los hombres libres del globo. En estos crculos parisienses encontr Echeverra un amigo, joven como l, que tuvo notable inuencia en sus predilecciones literarias. Perteneca a una distinguida familia que suponemos oriunda de uno de los cantones alemanes de la Suiza, ardiente partidario de la libertad poltica y dado a las letras con competencia poco vulgar en ellas. La inteligencia y la imaginacin vinculaban esta amistad. Pars es un medio social en donde respiran a su sabor y albedro todas las inclinaciones. Si es la Babilonia de los placeres y de los vanos espectculos, es tambin la Tebaida del estudio y una de las ciudades del mundo en donde pueden admirarse con todo su atractivo las virtudes que brotan alrededor del trabajo asiduo e inteligente. All hay tentaciones por dems para los sentidos y seducciones irresistibles para los estudiosos: all halla, generosamente a su disposicin, cuanto puede ambicionar el espritu para aplicarse y desenvolverse. En este mundo de la vida mental vivan en Pars el suizo y el porteo, y cavilosos ambos y de alma de poetas, se alejaban frecuentemente de los boulevares, y se perdan conversando en los risueos alrededores de aquella capital. Fue en esos paseos y en esas conversaciones que Echeverra comenz a conocer la literatura alemana. l mismo recordaba en una carta a aquel amigo, la profunda e indeleble impresin que le haba causado un drama de Schiller, que hemos visto representar en Buenos Aires, en nuestra juvenBIBLIOTECA AYACUCHO

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tud, con lgrimas en los ojos, interpretado por la Trinidad y por Velarde, titulado, en alemn, La hija del msico, y en la traduccin espaola El amor y la intriga. Esa lectura despert en Echeverra, son sus propias palabras, el ms ardiente deseo por conocer las obras de aquel gran escritor, as como las de Goethe. Tan pronto como pudo proporcionarse traducciones francesas de ambos, las devor, encontrando en ellas tesoros que senta no apreciar ms en su justo valor por desconocer las lenguas en que fueron originalmente escritas. Tal era la atmsfera pura y vivicante para la vida moral que respiraba Echeverra en Francia. Haba poblado su modesto rincn de estudiante de todas las realidades y visiones del espritu, y como se hallaba engolfado en la asidua lectura, en el estudio y la contemplacin, oa con indiferencia los ruidos seductores de las plazas y las calles pblicas. Como suele cambiarse de clima para recobrar las fuerzas fsicas, l haba atravesado el ocano para robustecer su corazn, y a la manera de aquellos romanos antiguos que visitaban las escuelas de Atenas para prepararse a las luchas de la tribuna y de la libertad en la gran repblica, Echeverra no fue ms que un transente por la Europa en el camino del ansiado regreso a su patria, cuya imagen no se apartaba ni por un momento de su memoria. * * * Echeverra no poda vivir largo tiempo lejos de las orillas del Plata. Su alma estaba encordada como un arpa elica que slo resonaba herida por las auras patrias. Pocas veces puede darse una armona ms ntima entre el hombre y el suelo, entre el alma y la naturaleza; entre la luz, el ambiente, y la inteligencia y la imaginacin, como la que exista entre don Esteban Echeverra y el pas en donde haba brotado a la vida como una planta indgena. Era generoso como la tierra virgen, vasto en sus miradas como la llanura; de alma tranquila y tempestuosa a un tiempo, como el mar dulce que tantas veces cant el rumor de las crecientes que haban arrullado su cuna. Fcil es imaginar que esa sombra que entristece el espritu del expatriado y se llama nostalgia, deba interponer de cuando en cuando su
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desaliento entre los ojos enternecidos y el libro de nuestro estudiante, especialmente en esas largas horas de nieve del invierno europeo, en las cuales hasta la llama del hogar habla de melancolas, y despierta el deseo de gozar al sol. Pero en esos momentos un amor concebido en la patria, una predileccin nacida con l y convertida en hada benca, llegaba a disipar aquella sombra y a colorearla con los tintes azules del cielo ausente. Esa hechicera era su guitarra, su el compaera, la que, segn sus propias expresiones, alejaba con sus sonidos las eras que le devoraban el pecho. Sin duda esa guitarra haba sido llevada muchas veces oculta como un delito, bajo la capa del hijo del Alto y sonado acompaando el cielito en los bailes equvocos y ultrafamiliares de los suburbios del Sur, en la primera juventud de nuestro poeta. Pero esa guitarra de pacotilla, de cuerdas y bordonas compradas al menudeo en la esquina de Almandos o en el almacn de Lozano, haba pasado a ser una vihuela de las fbricas de Sevilla o de Cdiz, un verdadero instrumento gobernado por manos adiestradas bajo la direccin de profesores afamados. Echeverra se preciaba de pertenecer a la escuela del maestro Sor, y de interpretar con inteligencia la msica sabia de Aguado, escrita especialmente para el diapasn de la vihuela. Pero ms que el gusto ajeno deba al suyo propio y a la delicadeza de sus sentidos, el encanto con que pulsaba aquel instrumento que pocas personas le vieron en la mano, porque lo reservaba exclusivamente para l y para las horas en que slo estaba visible para su propia alma. Los que hemos odo los arpegios que brotaban de sus dedos al recorrer alternativamente con lentitud o rapidez las cuerdas de su guitarra, podemos comprender cmo este instrumento era a la vez su consuelo, su inspirador y el consejero de esa vaga y ondulante armona melanclica que sombrea la mayor parte de las poesas fugitivas de Echeverra. stas, antes de tomar formas en la palabra, haban nacido envueltas en las ondulaciones de un sonido armonioso, de modo que la estrofa de su poesa es como un libreto que forzosamente se amolda a sonidos ms elocuentes que la palabra misma. Ritmo y msica eran sinnimos para nuestro poeta, as como taer y modular, pasin y concierto, hermanadas y confundidas estas identidades en las regiones del entusiasmo. El msico diestro, es decir, el poeta con una disonancia
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hiere, con una armona hechiza, y por medio de la consonancia silbica y onomatopyica de los sonidos, da voz a la naturaleza inanimada y hace uctuar el alma entre el recuerdo y la esperanza pareando y alternando las rimas. As l, que conoca mejor que nadie estos procederes y que tan arriba levantaba los ocios del consonante y la medida del verso, perda su templanza ordinaria cuando vea interpretadas por las reglas gramaticales y de la retrica vulgar las combinaciones del metro y de la frase en el conjunto de sus obras, cualquiera de las cuales, por pequea y trivial que parezca, est siempre impregnada de un no se sabe qu, que entra en el cerebro como un perfume, por los ojos como un rayo de luz, al corazn como una gota de miel o como un grano de acbar. * * * Cuando Echeverra sali de Buenos Aires para Europa ya haba experimentado los primeros sntomas de la enfermedad que lo atorment toda la vida. Ese mal que tena su asiento en el corazn y le absorba casi toda la vitalidad de sus rganos, desapareci a poco de estar en Francia, si no del todo, al menos atacbale all de tarde en tarde y con menos violencia. En el ao 1835, poca en que escribi unos apuntes autobiogrcos que tenemos a la vista, contaba ya doce aos el mal de que se quejaba. De manera que, a pesar de su mucho amor al suelo natal, encontrbase de mejor salud en el extranjero y, no habiendo llenado del todo el programa de sus estudios, cuando se vio obligado a regresar y a emprender viaje a Buenos Aires, lo hizo contra su voluntad, urgido probablemente por la falta de recursos pecuniarios. Faltbale todava completar sus cursos de Economa Poltica y Legislacin que haba emprendido en la Universidad de Pars de una manera formal. Como para despedirse de la Europa, quiso conocer a Londres, y visit la gran metrpoli britnica durante mes y medio en el verano de 18293 embarcndose a su vuelta a Francia en el puerto
3. De esta visita no hemos encontrado ms rastros que la copia en lpiz de algunas inscripciones de las losas fnebres del panten de la abada de Westminster.

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del Havre de Gracia en mayo de 1830 con escala en Montevideo, donde toc en junio, desembarcando en Buenos Aires, en los primeros das del siguiente mes de aquel mismo ao. El regreso de Echeverra a la patria no debi ser un hecho que pasase desapercibido en aquella parte de la sociedad portea que an participaba de los hbitos cultos que tanto se haban esparcido desde 1821, y comenzaron a descubrirse despus de los funestos resultados del movimiento revolucionario de nes del ao 1828. Llegaban junto con l los profesores y amigos suyos, Fonseca y Portela, cuyos nombres se encontraban diariamente en los avisos de los peridicos, anunciando que por el espacio de ms de cuatro aos, y a expensas del gobierno, haban perfeccionado sus conocimientos profesionales en las escuelas de Pars, y ofrecan al pblico sus servicios en la prctica de la medicina y de la ciruga. Esta autoridad se reejaba naturalmente sobre el literato y publicista, por reducido que pudiera ser el crculo de sus relaciones. La gura personal de Echeverra interesaba donde quiera que se mostraba, y era, cuando por entonces le conocimos de vista, un modelo de buenos y sencillos modales, y llevaba con suma naturalidad el vestido que por su corte demostraba desde lejos la exquisita habilidad de los artesanos franceses en materia de modas. Usaba lente, de aro de oro labrado, porque lo necesitaba en realidad, para discernir los objetos distantes, y nadie le tachaba de afectado cuando en la calle y con frecuencia llevaba la mano al ojo para reconocer las personas que le llamaban la atencin. Estos eran los aspectos externos bajo cuyos auspicios se presentaban en Buenos Aires al recin llegado. La Gaceta Mercantil, que a pesar de su pobreza tipogrca era en aquellos das una especie de poste en donde se clavaban las novedades que podan interesar al pblico, haba reproducido en sus menguadas columnas dos composiciones poticas de Echeverra, acompaadas de cortas palabras, amistosas y cariosas, no del redactor, sino de algn interesado annimo en el lastre de la literatura patria. Estas composiciones, el Regreso y en Celebridad de Mayo, son pginas de Los consuelos que Echeverra, lleno an de ilusiones y esperanzas patriticas, echaba como hojas de laurel sobre la cabeza de una ciudad que haba abdicado su antigua corona. Este obsequio a la patria tiene el aire en aquella Gaceta
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de una accin de cuya misma bondad se recelara, callando el nombre del autor y designndole simplemente por la expresin vaga de un joven argentino. El pblico ignoraba cul era el verdadero nombre y apellido de quien saba escribir versos que no haba ledo mejores, ni parecidos, desde algunos aos atrs. Esta publicidad a medias y como vergonzante no poda contener el noble orgullo de Echeverra, sino irritarle y amargarle el nimo. A ms de la Gaceta brillaba en nuestra constelacin periodstica, El Lucero, redactado por un extranjero bien conocido, cuyas pretensiones literarias le colocaban en la obligacin de abrir juicios sobre los ensayos poticos recin aparecidos. En efecto, en el nmero de ese diario, correspondiente al 15 de julio de 1830, y con referencia al Regreso, publicado una semana antes en la Gaceta, su editor dice que ha corrido con placer esos versos que justamente merecen la aprobacin pblica. A esta vaciedad agrega esta otra: celebramos que un joven argentino se distinga por esta clase de trabajos. Algunas lneas encierran ideas cuya brillantez fascina la imaginacin: la rima es, con pocas excepciones, perfecta; y muy feliz la eleccin de los conceptos. Pero entre estos conceptos haba algunos que no le cuadraban bien y redujo su crtica a desvirtuar su verdad y energa con una habilidad que queremos hacer patente para que se vean cmo se engendran y brotan los grmenes malignos e inmorales al calor malsano de la situacin creada por la arbitrariedad poltica. El poeta haba dicho en una de las valientes estrofas del Regreso:
Confuso, por tu vasta supercie Europa degradada, yo no he visto Ms que fausto y molicie, Y poco que el espritu sublime; Al lujo y los placeres Encubriendo con rosas Las marcas oprobiosas, Del hierro vil que a tu progenie oprime.

El redactor del Lucero se empea en desmentir con ejemplos de magnanimidad y de liberalismo recientes estas inculpaciones a la Europa; tarea
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no difcil cuando se recurre a los detalles para contestar a la generosidad potica y a un arranque de la imaginacin. Pero, continuando la apologa, asegura el redactor que los vicios que pudiera echrsela en cara al viejo mundo, son consecuencia inevitable de una grande civilizacin, y que en la imposibilidad de desterrarles del todo, mejor es verlos encubiertos con rosas que rodeados de espinas. Esta era la tica de Tartufo que predomin en la prensa ms inteligente de Buenos Aires, y que desde entonces se preparaba a no escandalizarse de ninguna maldad ni de ningn crimen. Tal es la historia de los primeros anuncios que recibi Buenos Aires de que contaba un nuevo poeta. Ahora ser ms fcil comprender por qu aquel joven, que pocos renglones antes hemos pintado tan apto para gozar de los placeres de la sociedad, desaparece repentinamente de ella y se asila como un misntropo en el seno de sus afectos de familia, en el crculo de unos cuantos amigos selectos, y busca el alimento de su vida en las abstracciones de la meditacin y de la poesa. En pocos das haba podido sondear hasta las entraas la situacin poltica en que se encontraba su patria. Sus esperanzas y proyectos se desvanecieron como un sueo: l no poda tomar parte en la accin directiva del pensamiento gubernativo, ni como escritor, ni como representante del pueblo, y mucho menos como funcionario de una administracin que, ms que mrito en sus empleados, comenzaba ya a exigir de ellos las ciegas sumisiones que prepararon el franco advenimiento del despotismo. El mismo ha dicho, en uno de sus bosquejos autobiogrcos: el retroceso degradante en que hall a mi pas, mis esperanzas burladas, produjeron en m una melancola profunda. Me encerr en m mismo, y de ah nacieron innitas producciones de las cuales no publiqu sino una mnima parte con el ttulo de Consuelos. El mismo da en que contaba treinta aos de edad (2 de septiembre de 1835), queriendo poner en un papel los pedazos del corazn, escriba tambin lo siguiente: Al volver a mi patria, cuntas esperanzas traa! Pero todas estriles: la patria ya no exista. Omnia vanitas4.
4. Esta situacin del poeta est valientemente personicada en el don Juan de El ngel cado.

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Esta pena moral tan profundamente sentida y expresada con tanta amargura, tuvo una inuencia perniciosa sobre su fsico y su temperamento excesivamente nervioso, y comenz de nuevo a experimentar, con mayor violencia, el mal al corazn de que se haba aliviado con el viaje por mar y el clima rgido de Europa. A los tres meses despus de su regreso le acometieron dolores vagos en la regin precardial, y poco ms tarde se declar la enfermedad con todos sus caracteres, y con todos los tormentos que el mismo paciente describe as:
Dolores insoportables y palpitaciones irregulares y violentas desgarraban mi corazn. El ms leve ruido, la menor emocin hacan latir fuertemente mi pecho y todas mis arterias. Mi cerebro herva y susurraba como un torrente impetuoso. Eran los nervios o la sangre la causa de este tumulto? Los mdicos han hecho gigote de mi cuerpo y han averiguado en l este aforismo de Hipcrates: Qu medicamentum non sanat, ferrum sanat; qu ferrum non sanat, ignis sanat: qu ignis non sanat, insanible est. Medicina, hierro, fuego, han probado en m, y estoy extenuado, sin salud y sin esperanza. Si no he sucumbido es sin duda porque hay un robusto y generoso germen de vida en mi organizacin, que maravillosamente la sostiene, y el cual siento que se agota cada da. Una irritacin tan larga, tan tenaz que no han podido desalojar las medicinas ms activas, debe necesariamente haber enervado las bras musculares de mi corazn, gastado sus fuerzas vitales y reducdolas a un estado de atona o debilidad preternatural. Se hace esto evidente para m al observar que una sensacin inesperada, la sorpresa, o cualquier ejercicio muscular algo violento, me sofocan; me producen tirantez, dolor y latidos en la regin precardial y sacudiendo todas las bras de mi mquina la desacuerdan y relajan. No pudiendo entonces mi corazn dbil repeler con energa la sangre que lo atosiga, ceja, se dilata, lucha turbulento con ella, y al n triunfa; pero quedando ms dolorido y quebrantado.5

5. En la descripcin mdico-literaria de Echeverra se nota a primera vista cul era el juicio que de su enfermedad haban formado los facultativos a quienes consultaba. La causa de ese desorden fsico era una irritacin, segn ellos, y acudieron a la lanceta y ventosas sajadas, que encierran en s toda la farmacia del sistema antiogstico entonces a la moda. De esta moda en la ciencia fue vctima Echeverra, cuya naturaleza, vigorosa en la juventud, se habra restablecido nada ms que con ayuda de una buena higiene y de un parntesis a sus trabajos sedentarios.

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En la vspera del 25 de mayo de 1831, Echeverra hace un parntesis a sus dolores y desalientos, y remite al Diario de la Tarde su conocida Profeca del Plata, que ocupa una de sus seis mezquinas columnas de aquel peridico poltico y literario6 . A pesar de este ttulo ltimo, su redaccin se redujo a decir que aquella poesa haba sido remitida por un joven hijo de Buenos Aires para que se le diera un lugar en las pginas de aquel diario. Durante un ao y medio, a contar de aquella fecha, no aparece un solo verso de Echeverra en nuestra prensa peridica. Sin embargo, el mrtir de los padecimientos fsicos, sintindose morir y dando por extinguido completamente el fuego de su juvenil entusiasmo, continuaba escribiendo en verso para desahogar su corazn y adormecer un tanto sus dolores con la dulce meloda de las Musas, segn su propio testimonio: semejante deca por entonces al pintor de la iglesia de los jesuitas de Hoffman, arrastro una vida de impotencia y despecho, mientras el fuego de Prometeo devora mis entraas. Siendo para l el mundo real una crcel y una perpetua tortura, fragubase en la fantasa otro poblado de visiones y de seres imaginarios en quienes infunda sus aspiraciones y se personicaba l mismo. Su poema de Elvira, escrito en la poca a que nos referimos, tiene por nico concepto el triunfo de las fuerzas funestas del mal sobre las aspiraciones legtimas a la felicidad. Lisardo es la virtud y la ciencia encarnadas en un alma joven y viril sedienta de amor. Elvira es la esencia candorosa de la belleza, bajo la forma de una mujer, prometida a las ardientes aspiraciones de aquella alma de hombre. La unin de estos dos seres que se atraen por la simpata deba concretar en un hecho la idea de la ventura suprema. Una mano diablicamente envidiosa se pone descarnada entre uno y otro, y los divorcia inexorable para siempre. La felicidad de este mundo, el amor, la hermosura, ores son de una maana como las del desierto, dice el poeta, y de estas tristes verdades destila algunas gotas balsmicas de resignacin.
6. Diario de la Tarde, comercial, poltico y literario, No 7, martes 24 de mayo de 1813. Esta composicin, que se encuentra en la pgina 30 del tomo 3o de las obras completas del autor, apareci por primera vez en este mencionado diario, con el siguiente ttulo: Profeca del Plata antes de la Revolucin de Mayo.

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Elvira apareci annima en 32 pginas in 8o en el mes de septiembre de 1832. El momento no era por cierto literario. El ao 1832 comenz para Buenos Aires con la celebracin ocial de los triunfos de Quiroga, con la represin de las libertades de la prensa, y termin con las famosas renuncias del gobernador Rosas, que no fueron ms que una tregua hipcrita a las miras que realiz ms tarde. La paz pblica tena aspecto de resignacin y cansancio, y la sociedad de Buenos Aires se materializaba para entregarse sin remordimiento a la suerte que le deparase el despotismo irresistible que ya senta sobre sus espaldas, briosas en otro tiempo. Si a esta situacin poltica del pas se agrega la extraeza de la estructura literaria de Elvira, sin modelo en la poesa castellana y ajustada a la romntica de Inglaterra y Alemania, segn declaracin expresa de su autor, podr explicarse la indiferencia con que se mir por el pblico la aparicin de aquel librito, a pesar de sus bellezas y de lo que stas prometan en provecho de la literatura patria. Los grandes apasionados del verso haban huido con el altar de sus musas a la otra orilla del Ro, y una que otra pluma inexperta concurrieron con tmidos comunicados en los peridicos a celebrar y criticar la Elvira, sin pasar de su epidermis y discutiendo con inters sobre si era o no atinado el cambio frecuente de metro observado por el autor. La opinin editorial de la prensa se manifest inspida y en dimensiones innitesimales, en El Lucero y el British Packer, redactadas por personas versadas en las literaturas extranjeras que debieron aprovechar aquella rara ocasin para lucirse. Pero no fue as. Este ltimo, tomando pie del epgrafe de Wordsworth, puesto al frente del poemita, se limit a contradecirle con un texto del inmortal Shakespeare y a declarar digno al joven del pas autor del poema, de ocupar un nicho en el Parnaso7. El Lucero, que jams dijo bien de persona que no estuviera en gracia ocial, por mucho que fuese su mrito, huy el cuerpo a los compromisos de crtico y desat, en pocos renglones, una vasta erudicin de nombres propios en abono de la promiscuidad de metros, puesto que, deca, era comn en las obras de Schiller, Byron, Aleri, Grossi, Manzoni, Lamartine, Hugo, etctera8.
7. The Britsch Packet and Argentine News, Saturday, 22 and September, 1832, No 318. 8. El Lucero, diario poltico, literario y mercantil, No 882, jueves 4 de octubre de 1832.

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Echeverra esperaba con ansia las manifestaciones de la opinin pblica sobre su primer ensayo y las buscaba naturalmente en los editoriales de los diarios ms acreditados y entendidos. De manera que cuando cayeron en su mano los artculos de que acabamos de dar idea, padeci una profunda morticacin en su amor propio y tom la pluma ab irato, para escribir una stira mordaz ingeniosa y humorstica, improvisada en endecaslabos sueltos9. Estas expresiones de la irritabilidad del vate eran frecuentes en el autor de Elvira. Pero una vez que haba dejado escapar en prosa o verso, el excesivo hervor de su resentimiento, volva a su mansedumbre normal y condenaba al olvido el testimonio manuscrito de un rato de mal humor de que se rea ms tarde. Estos actos eran en l a veces cumplimiento de deberes de conciencia. Su cartera, como puede advertirse en el presente volumen, estaba atestada de protestas, bajo todas las formas, contra los hechos sociales y polticos, que no poda condenar en pblico, pero que merecan un examen imparcial y severo o una elocuente condenacin en nombre de la buena doctrina, del patriotismo o de la ciencia. Su tirria contra ciertos gaceteros no era tanto personal como pudiera parecer: un sentimiento de ms alcance la inspiraba, porque se dola de que, invocando el saber y el talento, tomasen la pluma los extraos para ilustrar al pas y burlarn esta misin que nadie les impona, contribuyendo, por clculos srdidos, a extraviarlo, a oscurecerlo y a disculpar por ltimo, los errores de los malos gobernantes. Algunas de aquellas protestas silenciosas de Echeverra sern, desde la aparicin de sus obras completas, una venganza pstuma de muchos de sus tormentos morales. * * * Estas inquietudes del espritu en un cuerpo debilitado debieron despertar en el autor de Elvira el deseo de ausentarse de la ciudad en busca de

9. El conicto de unos gaceteros con motivo de la aparicin de un poemita, o la Asamblea de los Sabios. Farsa satrico-cmica, por un lego.

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silencio y aire libre. En los primeros das del mes de noviembre de 1832, acompaado de un amigo que le estimaba mucho, se embarc a bordo de una goleta que remont el pintoresco Uruguay hasta la linda y saludable ciudad de Mercedes, situada a las orillas del Ro Negro, afamado por la excelencia de sus aguas, y cuyos bosques abundantes en ores del aire ha cantado ms de un poeta argentino. All permaneci seis meses gozando de aquella bella naturaleza y de los agrados de la sociedad de personas escogidas que apreciaban su talento y su carcter. All escribi dos felices composiciones ligeras, El pensamiento, La diamela, y muchos versos de un poema titulado Lara, segn se inere de los siguientes:
Adnde Lara va? Dnde se dirigen Sus pasos hoy? Va, acaso, vagabundo Cual otro tiempo a recorrer el mundo En busca de ilusiones? No: angustioso, Va a buscar la salud en las orillas Apacibles del Negro. All lo lleva La esperanza feliz de hallar consuelo Al mal que lo devora, en otro cielo En clima ms benigno

Esta esperanza de recobrar la salud no se realiz, a pesar de las aguas bencas, del clima placentero y del aire puro de las costas del Ro Negro, de las cuales se despidi tan atribulado como cuando lleg a ellas; triste, abatido, enfermo, desesperanzado, segn las textuales expresiones de uno de sus ms quejumbrosos romances10. Valile a Echeverra para no caer de veras en la tumba abierta a sus pies, el temple de su alma que entonces nadie conoca, como pocos le conocen hoy mismo. Valile la actividad de una inteligencia que aliviaba sus horas dolorosas transportndole a las regiones donde reina la idea, se vive con el alma y se adormece la materia en la contemplacin. Valile
10. Adis al Ro Negro, t. 3, p. 413.

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sobre todo el desprendimiento de s mismo, de que era capaz cuando su profundo amor a la patria le inspiraba los planes de reforma social que conceba su cabeza, y tena la ambicin de ofrecer a su pas como tributo de buen ciudadano. La virtud ecaz de estas inuencias, el sentimiento del deber y los halagos de la esperanza, que es la elocuente consejera de la perseverancia en los desfallecimientos de la juventud, produjeron en nuestro poeta una especie de convalecencia fsica y moral, cuyos sntomas ms aparentes eran la resignacin y la paz de la conciencia; y con la sonrisa de un justo reapareci en la sociedad trayendo en su mano, como resto precioso de una tormenta y de un naufragio, el libro inmortal de Los consuelos. Denominaba as a esa coleccin de fugaces melodas (segn una modesta nota escondida entre sus pginas), porque aliviaron su amargura en una poca funesta de que no conservaba ms que una imagen confusa. Esto tena lugar en el ao 1834. Sin la moderacin caracterstica y veraz que distingua a Echeverra, hubiera podido prometer entonces a sus compatriotas con tanta oportunidad como el poeta romano la traslacin a la patria de nuevas y peregrinas Musas, y decir con l: Probemos nuevas sendas, por las cuales, como otros, pueda levantarme de la tierra y volar victorioso, en boca de la fama. * * *
Tentanda va est, que me quaque possim Tollere humo, victorque virum volitare per ora.

Echeverra, que como su Lara supo desde temprano sofocar las ansias o el contento del corazn11, habase regenerado a esfuerzos de una voluntad poderosa y valiente, y se presentaba disimulando el atrevimiento de sus intenciones, bajo las formas lricas de una poesa personal, en la que, sin embargo, se reejaba la situacin del pas. Qu era ste, por entonces, sino una vctima martirizada, descontenta y quejosa de lo pasado, resignada a
11. Lara o la partida, estancia 6a.

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la fatalidad del presente, y esperanzada en los secretos del porvenir? Qu son Los consuelos sino el trasunto y la personicacin de estos mismos dolores y esperanzas? Esta consonancia entre el libro y el pblico, que ni los crticos ms avisados notaron por entonces, fue la causa principal, aunque latente, de la aceptacin general de que gozaron Los consuelos desde su aparicin. Las mujeres hojeaban el precioso volumen en busca de las pginas que hablan de amor y en donde dialoga la pasin entre l y ella, dejando en blanco los nombres propios. Los ardientes rayos que destellan las composiciones consagradas a los recuerdos patrios, tentaban a su lectura a los hombres maduros testigos de la revolucin. Todo el mundo concurra a aquel inesperado banquete literario, el ltimo de que haba de disfrutar por largos aos la culta Buenos Aires. Los consuelos, fueron, sobre todo, los bienvenidos de la juventud inteligente, saludados por ella con simpata y entusiasmo. Este recibimiento que la nueva generacin haca al recin venido, era natural: saludaba en l la imagen de su corazn y de su propia mente, y dbale en el hogar el asiento del hermano mayor que vuelve cargado de experiencia, despus de un largo viaje. Esa juventud hall en el pequeo volumen la historia de su vida interior, dictada por ella misma en las realidades del presente y en las aspiraciones indeterminadas para en adelante. Y como la juventud es melanclica de suyo porque ms suea que medita, y ambiciona ms de lo que puede conseguir, aspir deleitada el ambiente de la nueva poesa, impregnado de las mismas tristezas y de las mismas aicciones morales que superabundaban entonces en aquella generacin tan desgraciada. Los consuelos, en una palabra, fueron el eco de un sentimiento comn y una verdadera revolucin. Una por una, todas las pginas del quinto volumen de las obras de su autor prueban la exactitud de esta opinin, segn nuestra manera de entender, los antecedentes sobre que la fundamos. La aceptacin general que obtuvo esta primera obra dada a luz por Echeverra bajo su nombre atrjole la atencin pblica, y no fueron escasas a favor de su persona las simpatas de la sociedad12. l, que tan
12. Como muestra de la aceptacin universal que hallaron Los consuelos desde su aparicin, copiamos el siguiente prrafo de una carta datada en Potos a 4 de agosto de 1842,

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enrgicamente ha estigmatizado el falso brillo de la reputacin, pero que ambicionaba gloria, que todava no crea haber conquistado, porque apenas se preparaba a merecerla, desde los halagos de la fama, y cuando todos celebraban sus versos y deseaban conocer al autor, se aisl, al lado de su hermano, en su establecimiento industrial fundado por ste en los suburbios de Buenos Aires, y all continu su obra en el retiro y en el silencio. All redact, y dict a uno de sus amigos, el poema de La cautiva,

rmada por don Mariano Salas, conocido literato de Bolivia, escrita al autor de aquella coleccin de poesas: Permita Vd. a un hombre que le es desconocido llamarle el amigo de mi corazn. En Los consuelos de Vd. he hallado los mos, una fuente inagotable de ternura, los pensamientos ms enrgicos que puede concebir un alma grande y desolada, una armona tan seductora, que, para valerme de la expresin de Vd., es el acento de un ngel peregrino en la tierra He repasado mil veces su precioso libro; he recomendado a la memoria sus composiciones que forman mi delicia han suscitado en m el impotente deseo de desahogar en verso mis congojas. As vibraban las bras de un corazn joven al inujo de los versos de Echeverra: vase por las siguientes lneas, cmo lata el de un hombre ilustre por su patriotismo y por sus talentos, probados en una noble vida de 80 aos. El seor general don Nicols de Vedia, en una carta, sin fecha, que tenemos autgrafa a la vista, deca as al autor de las Rimas: Yo no tengo, a los 79 aos de edad, ni con qu comprar un almanaque, y sta es la razn por que no est en mi poder todo lo que Vd. haya escrito; y bien que lo haya ledo de paso, lo he graduado como producciones de una cabeza que sabe pensar, y de un genio que se desvive por contribuir a la ilustracin de sus contemporneos. Sus poticas rimas no las s de memoria porque la ma es incapaz de retener lo que es digno de conservarse en ella, a excepcin de siete versos que a cada momento repito con tristeza y con nfasis: Ven, ven, Oh Dolor terrible! de tu poder invisible haz un nuevo ensayo en m: veris que una alma arrogante es como el puro diamante que siempre brilla amante sin admitir mancha en s. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cuntas reexiones suministra este testamento estoico de uno de nuestros hombres de la gran revolucin, especialmente para nosotros que conocemos la biografa contempornea! El poema La cautiva ha sido traducido ntegro a la lengua alemana, en el mismo metro del original y en igual nmero de estrofas, por Wilhelm Walter en un volumen impreso en St. Gallen, 1861, con el ttulo Sisatlantisch. El autor ha puesto a su obra este epgrafe signicativo: Res, non verba.

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el cual, unido a algunos himnos y canciones, apareci al pblico con el ttulo de Rimas13. Las Rimas pueden considerarse como una continuacin de Los consuelos, acentuando su autor, ms que en stos, las intenciones de innovador y dando en la Advertencia la primera clave de su doctrina literaria. El principal esmero que se trasluce en sta es dignicar la poesa, y hombrearla con la verdad, despojarla de galas mentidas, hacerla hablar en un lenguaje natural y en estilo sin rimbombo, dando ms cabida al sentido recto que a los rodeos y perfrasis. Esto en cuanto a la expresin. En cuanto a lo esencial, la Advertencia establece que la poesa no miente ni exagera, que el poeta copia la realidad de la naturaleza, levantndola a las condiciones de lo bello, cuyo tipo debe existir en su alma. Que la poesa es idealismo y que idealizando el poeta sus creaciones, stas deben resultar ms bellas y perfectas que la realidad misma como trasunto de una verdad concebida por el espritu y manifestada por el arte. Pero, aparte, de estas ideas, acertadas aunque un tanto metafsicas para la comprensin comn, especialmente en la poca en que se emitan, las Rimas contenan, en el poema de La cautiva, el resultado de esas mismas ideas y de su aplicacin prctica, as como la revelacin de un campo no cultivado hasta entonces por nuestros hombres de imaginacin. Del mismo modo que el desierto, aada la Advertencia, es una riqueza material con que nos brinda la naturaleza, puede ser tambin fuente de placeres morales como alimento a la literatura argentina: verdades ambas que Echeverra tiene la honra de haber emitido antes que nadie, mostrando con ellas un verdadero pensador en economa social y en el arte, materias que se consideran generalmente divorciadas en una misma cabeza. Las Rimas alcanzaron tanta celebridad como Los consuelos; el crdito del autor creci con ellas, y en todas las imaginaciones se grabaron las guras de Mara y de Brian, y las escenas de nuestra naturaleza y de nuestras costumbres, tradas a la admiracin urbana y culta por la pluma mgica del bardo argentino. Los extranjeros mismos que han estudiado y comprendido La cautiva la consideran como un cuadro de maestro cuyas perspectivas dan
13. Rimas, de Esteban Echeverra, Buenos Aires, Imprenta Argentina, calle de la Universidad No 37, 1837, v. I, in 8o menor de 214 p.

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la ms cabal idea de la adusta inmensidad de la Pampa, y cuyos pormenores y accidentes viven y hablan con una verdad que sorprende. Pero no es bajo estos aspectos conocidos y estimados ya por la buena crtica que queremos considerar las Rimas, sino por el lado de su alcance social y su tendencia revolucionaria. Segn su mismo autor, ellas, aun cuando parezcan desahogos del sentir individual, encierran ideas que pertenecen a la humanidad; y nosotros aadiremos que retemplaban las almas hasta el estoicismo, en la lucha con el mal y el dolor, y heran las bras del amor patrio despertndole con nobles y bellos ejemplos. Al corazn alentado por un alma fuerte nada desconcierta: ni mi arrogancia ni mi orgullo han de ceder a tu constancia en combatirme, dice el poeta en su himno al dolor; y estas palabras eran en aquel tiempo una leccin y un consuelo para los espritus atormentados. Brian es un joven en cuyo rostro y apostura se estampan la nobleza, el valor y la majestad del guerrero familiarizado con la victoria; que haba derramado su sangre por la gloria y la libertad de la Patria, consagrando su vida al honor; y muere delirando con combates gloriosos a la sombra de la bandera azul; con los recuerdos de sus campaas en los Andes, y consolando sus ltimos momentos con la idea de que los favores del poder no empacaron jams la dignidad de su orgullo14 . En 1837 los colores de la bandera amada de Brian se haban oscurecido y comenzaban a mancharse con gotas rojas. Los recuerdos de la gloriosa lid no estaban a la moda, y una que otra de las espadas de ella que an podan servir para la libertad en la diestra de los contemporneos, o estaban rendidas al poder temporal o colgadas en el destierro. La agona de Brian era, pues, un reproche y un problema y, cuando se tiene presente que Echeverra ha dedicado un extenso poema a la sublevacin de los hacendados de los campos del sur contra Rosas, nos creemos autorizados para suponer que el hroe de La cautiva era en la mente del autor el caudillo de la cruzada redentora a que concitaban sus versos. * * *

14. La cautiva, al nal del canto 8o.

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Pero Echeverra, levantndose ms arriba de la idea de una revolucin material, sangrienta y de xito dudoso, tena mayor fe en la que paulatinamente pudieran producir las buenas doctrinas para volver al pas a la senda en que le colocaron los patriotas de Mayo, y de la cual se haba apartado de manera que inquietaba al patriotismo del poeta. El pensamiento de 1810 era, segn l, una fecunda semilla que despus de regada con sangre requera cultivo inteligente que la hiciera producir un rgimen verdaderamente democrtico e instituciones libres, ligadas a los antecedentes histricos de la vida argentina. Los partidos polticos, que para l no haban sido ms que facciones hasta su tiempo, no merecan aquella denominacin por haber carecido de doctrina y porque nada haban fundado de estable en materia de organizacin fundamental. Fue, pues, su propsito crear un partido, una fuerza de opinin colectiva y directriz, que comprendiendo con claridad el pensamiento de Mayo, se fortaleciese con l, le desentraase, le redujera a frmulas cientcas y se consagrase en seguida, por todos los medios de la accin, a convertirle en organismo social de gobierno a n de lograr la libertad y el progreso que promete el principio republicano. Para constituir este partido se requeran elementos nuevos, poco desarrollados en el pasado y capaces de espera y conanza en el porvenir; soldados reclutas, pero vigorosos, aptos para emprender una campaa ms ardua que la de la Independencia, tan gloriosa como ella, puesto que se acometa en demanda de la libertad organizada en gobierno. El partido cuya formacin ideaba Echeverra, deba, en una palabra, escogerse entre la juventud y era con este objeto que el publicista haba levantado su bandera en Los consuelos y en las Rimas del poeta. Al aceptar los hombres nuevos la doctrina literaria del autor de estos libros, que era esencialmente emancipadora, se efectu en ellos una especie de revelacin de destinos desconocidos, pero seductores, a cuya conquista estuvieron dispuestos a lanzarse; y las dicultades se allanaron por s mismas para la realizacin de tan patriticos propsitos. * * * Lo que se llama la juventud, en los pueblos en revolucin, es una entidad desgraciada, especie de umbral profanado sobre el cual ponen el pie los que
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se van y los que les reemplazan en las alternativas de la lucha civil. Inocente de los delitos que ella repugna, arrostra, sin embargo, sus consecuencias como una enfermedad heredada, y se ofrece en sacricio con la esperanza de ahorrar a sus hijos los dolores que le legaron sus mayores. Generosa como la primavera, prodiga sus ores sin averiguar quin cosechar los frutos que rara vez ella saborea, y, alegre y luminosa como aquella estacin del ao, se arroja a los peligros con el denuedo de una falange de mrtires. La sangre de stos es la nica que tiene la virtud de producir la libertad, y los pueblos que no se riegan con ella permanecen esclavos y barbarizados. Estas generaciones de transicin desempean un papel importante y meritorio en la historia, porque son a manera de vanguardias valientes que facilitan, sacricndose, el resultado feliz de grandes batallas. Aquellos que alcanzan a contemplar el desenlace, en el todo o en un episodio principal del drama poltico en que fueron actores precoces, son los que nicamente pueden conocer el mrito y avalorar el sacrico de sus compaeros rendidos o vencedores en la lucha. Y son stos tambin los nicos capaces de ofrecer en provecho de los venideros el fruto de la experimentacin en el estudio a que se presta la inferencia de la idea, de la pasin y la virtud juveniles en las evoluciones sociales. Por desgracia no cupo esta fortuna a quien ms preparado que nadie estaba para escribir y legarnos esas lecciones de su experiencia propia. Echeverra no presenci la cada de Rosas, aunque la presenta con una fe inquebrantable; y sealamos este hecho de preferencia a cualquier otro de los que se anudan con l, porque la accin toda y la actividad de la juventud a que nos referirnos, presidida por Echeverra como un hermano mayor de inteligencia, se redujo por muchos aos a preparar con la palabra y el fusil aquel anheladsimo objeto, porque la desaparicin de Rosas importaba la desaparicin del embarazo que obstaba el progreso del pas y al advenimiento del orden legal. Vamos a referir en pocas palabras cul era y cmo se hallaba preparada aquella parte de la juventud argentina que tom partido en la reaccin contra el poder absoluto y tenebroso de aquel brbaro que tena a su disposicin la fuerza, la complacencia de cortesanos hbiles y hasta las seducciones del confesionario y del plpito.
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Delante de este poder tan fuerte, cuyas races eran tanto ms tenaces cuanto que venan extendindose rastreras y poco a poco, desde mucho tiempo atrs, en terreno bien preparado, se atrevi a presentarse Echeverra sin ms armas que su inteligencia, su fe en lo bueno y su conanza en la imperecedera vitalidad de la idea de Mayo, detenida en su desarrollo progresivo por una mano torpe y egosta. Pero el pensador poco poda hacer de fecundo, de general y que cundiera en las entraas de la sociedad, si no se rodeaba de adeptos, de discpulos y de amigos que cooperasen con l a la generacin de la Patria; y desde luego comprendi que los soldados de semejante empresa no podan encontrarse ni reclutarse sino entre jvenes inteligentes, instruidos y de carcter elevado. Como Echeverra haba permanecido algunos aos fuera de su centro y educndose en Europa, no conoca de cerca cierto grupo social, que como una corriente pura circulaba por Buenos Aires y bajaba con mpetu, curiosa de mayor saber, desde las alturas laicas de la Universidad y del Colegio de Ciencias Morales. Sin embargo, una atraccin secreta y recproca aproximaba las dos entidades y comenzaron a ponerse en contacto en el Saln Literario15. Era ste una especie de institucin o academia libre a donde concurran a leer, a discurrir y conversar muchos amigos de las letras, y entre stos el autor ya afamado de Los consuelos y de La cautiva. Los trabajos inditos de Echeverra que ahora publicamos en sus Obras completas dan alguna idea de la manera cmo se present l all, y de los propsitos innovadores que dejara traslucir en sus conversaciones con los concurrentes al Saln. La mayor parte, y la ms dedicada de entre stos, componase de discpulos aventajados de las escuelas mencionadas; de manera que Echeverra tuvo all por auditorio una juventud apasionada por lo bello y por la libertad. Pero como muy pronto los celos del poder absoluto disolvieron aquella brillante asociacin de inteligencias, fue indispensable recurrir al trabajo sigiloso de un pensamiento verdaderamente argentino por su atrevimiento y trascendencia, que pertenece
15. Fundado por el seor Marcos Sastre sobre la base de una numerosa y escogida coleccin de libros de su propiedad particular.

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exclusivamente a Echeverra y a la juventud que se le asoci para llevarle a trmino. Nos referimos a la Asociacin de Mayo y al Dogma socialista que naci en su seno. Echeverra mismo ha narrado con maestra y verdad la historia de esta asociacin, sus propsitos y trabajos, y delineado con lneas rmes el estado de nuestra sociedad en los ltimos das de mayo de 1837, poca en que revel a algunos de sus ms cercanos amigos el pensamiento que le ocupaba. Dos fracciones irreconciliables se dividan la opinin: la una diminuta en nmero y vencida, la otra victoriosa apoyada en las masas. En medio de estas dos corrientes encontradas se haba formado una nueva generacin capaz ya por su edad y por sus antecedentes de aspirar al deber de tomar parte en la cosa pblica. Heredera legtima de la religin de la patria, buscaba en vano en aquellas banderas enemigas el smbolo de esa religin; y como su corazn estaba virgen y vida de saber su inteligencia, aspiraba a conocer cules eran las promesas de la revolucin, para convertirlas en realidades, puesto que no lo haban conseguido hasta entonces ni el partido unitario ni el federal. El primero tena en su abono la creacin de algunas instituciones bencas, el empeo de la reforma por la educacin; y la juventud formada en sus escuelas profesaba naturalmente, una simpata maniesta por los hombres y la doctrina liberal de aquel partido. Pero los unitarios mismos asilados en el extranjero miraban con lstima a esa juventud, desconaban de ella, la menospreciaban, dice Echeverra, porque la consideraban federalizada y frvola. A Rosas no se le ocultaba que la inteligencia y el porvenir de las generaciones de su tiempo no le pertenecan, y procuraba humillar a la juventud representante de la aspiracin a lo bueno y legal, agentes mortales de su poder y de su poltica. En esta situacin y rodeados de verdaderos peligros, se reunieron en la noche del 23 de junio de 1837 ms de treinta y cinco jvenes que saludaron con una explosin elctrica de entusiasmo y regocijo tanto el discurso elocuente que pronunci Echeverra manifestando la necesidad que tena la juventud de asociarse para ser fuerte por la fraternidad de pensamiento y de accin, como la lectura que l mismo hizo de las palabras simblicas del credo de la nueva generacin. Lo que se llama el Dogma socialista, no es ms que el desarrollo de aquellas palabras, y fue redactado tambin
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por Echeverra de acuerdo con una comisin nombrada en la misma noche del 23 de junio. En la del 8 de julio la asociacin se reuni de nuevo con el objeto expreso de prestar juramento y obligarse solemnemente por medio de una frmula parecida a la de la Joven Italia, a servir y guardar elmente los principios del Dogma a costa de cualquier sacricio. El da siguiente los asociados celebraron uno de los grandes recuerdos patrios, y su propia instalacin con un banquete en cuya mesa se improvis a hurtadillas la ltima bandera legtima azul y blanca que se viera en Buenos Aires desde muchos aos atrs, y que no volvi a aparecer sino despus de febrero de 185216. Los nes que la Asociacin se propona eran varios, todos fundamentales y paccos, puesto que se trataba nada ms que de patria y de regeneracin, tomando por instrumento de la obra a todos los buenos ciudadanos, todos los intereses y todas las opiniones. No por componerse de gente nueva careca la Asociacin de sensatez y de medios prcticos de accin. En el mismo ejrcito de Rosas, entre los hacendados acaudalados de la campaa, en las provincias hermanas, la Asociacin de Mayo contaba con simpatas y proslitos, y logr establecerse en Tucumn y en San Juan, contando all como aliados a los jvenes ms distinguidos de aquellas importantes e ilustradas fracciones de la gran sociedad argentina. Todos comprendan que el resultado de la armona que se lograse establecer en

16. En ese banquete pronunci Echeverra el siguiente brindis que copiamos de un autgrafo de escritura menuda y clara, calidades poco comunes en sus borradores: Hemos venido a celebrar el 9 de Julio, es decir, el da de la declaracin solemne de nuestra Independencia en que los libres del mundo vieron con regocijo a un pueblo americano alistarse en las banderas de la Libertad, y contraer el compromiso de concurrir con sus fuerzas al progreso del gnero humano. Quisimos ser independientes para poder ser libres, Y lo somos, seores, despus de tantos sacricios? No. El gran pensamiento de las revoluciones, y el nico que las sanciona y legitima, es la regeneracin poltica y social, sin l seran la mayor calamidad con que la Providencia puede aigir a los pueblos. Tenemos independencia, base de nuestra completa regeneracin, pero nos falta lo mejor: la techumbre, el abrigo de los derechos, el complemento del edicio poltico la Libertad porque nuestra regeneracin apenas si se ha principiado. Brindo, pues, por que bajo los auspicios de la Federacin lleguen a realizarse las esperanzas de Julio, y el gran pensamiento de la revolucin de Mayo.

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los espritus, alrededor de una doctrina poltica, deba ser provechosa para la organizacin legal del pas, cerrando la revolucin y desterrando para siempre hasta la sombra del poder arbitrario. Y sta en realidad era la mente de los asociados. Ellos se consideraban obligados no slo a establecer los principios de su dogma, sino a tomarlos como criterio en la solucin de las cuestiones prcticas que envolvan la organizacin futura del pas; y por consiguiente, el hecho de hallarse constituida la asociacin no era ms que la iniciativa de una serie de trabajos arduos y serios que el mismo redactor del Dogma formul en una carta que hemos publicado por primera vez en sus Obras completas. Al escribirlo, Echeverra tena el pie en el estribo, y puede decirse con entera verdad que extenda aquel programa notable de problemas trascendentes, calado su poncho de campesino, y oyendo el ruido del manotear impaciente de su caballo, aguijoneado por los atractivos de la querencia. Cuadro hermoso, a nuestro entender, que mereca reproducirse por el pincel como representacin del ms noble tipo, argentino. Echeverra, personicacin, en un todo, de lo mejor de la sociedad en que haba nacido, se nos presenta en aquella vspera de su partida al campo ms simptico que nunca a nuestra memoria, delsima, como nuestro corazn, para con aquel compatriota estimable. Siempre fue para nosotros un ideal bellsimo de ciudadano de un pueblo libre y pastor aquel que reuniera a la virilidad adecuada a las industrias rurales la cultura de la mente y la educacin del corazn; el alma de un peregrino de la Nueva Inglaterra y las aptitudes fsicas del gaucho. Hombres vaciados en ese molde habran regenerado la patria por su raz en pocos aos y hermanado en nuestras campaas la mejora y el adelanto de sus rudas industrias con los goces de la civilizacin, protegidos por el orden, la libertad y la justicia. Qu no sera hoy, a pesar de su progreso relativo, el pago de Giles, por ejemplo, si hombres en la or de la edad, y moralmente irreprochables, como don Esteban Echeverra y don Juan Antonio Gutirrez, su amigo y vecino, hubieran podido acumular con su trabajo de pastores los bienes de fortuna que tan pinge industria les prometa, y adquirir inuencia sobre los paisanos por medio de una larga y ejemplar residencia entre ellos! La fatalidad de los tiempos no lo permiti: los dos amigos y recientes vecinos tuvieron que
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huir de esos mismos paisanos barbarizados por los torpes jueces de Paz de don Juan Manuel, y fueron a morir vctimas de sus propios mritos en tierras extranjeras, en donde prodigaron el bien que no pudieron practicar en la nativa. Hemos asociado aquellos dos nombres, forzados por el encadenamiento natural de los sucesos de la vida que referimos. * * * La polica de Rosas penetr en el secreto de las reuniones de la juventud, y habra sido una imprudencia repetirlas frecuentemente en una poca que el mismo presidente de la Asociacin pinta con estos colores:
La Francia estaba en entredicho con Rosas. La mazorca mostraba el cabo de sus puales en las galeras de la Sala de Representantes y se oa doquier el murmullo de sus feroces y sarcsticos gruidos. La haban azuzado, y estaba rabiosa y hambrienta la jaura de dogos carniceros La divisa, el luto por la Encarnacin, el bigote, buscaban con la verga en mano vctimas o siervos para estigmatizar. La vida en Buenos Aires se iba haciendo intolerable.

Para evitar las consecuencias de una situacin tan peligrosa, salieron de Buenos Aires algunos de los miembros de la Asociacin, y los que permanecieron en esta ciudad trataron de distraer la suspicacia de la polica que los observaba guardando una conducta reservada y poco comunicativa. Echeverra no quiso ser del nmero de los primeros, por ms que la cercana de Montevideo, en donde tena campo casi argentino para continuar sus trabajos, le tentara y sedujera. Emigrar, deca, es inutilizarse para su pas. Preri, en consecuencia, retirarse del todo a su estancia de Los Talas, situada, como dejamos apuntado, al Norte de la Provincia, entre los pagos de Lujn y de Giles. La inteligencia de Echeverra no descansaba jams, ni la distraa de sus miradas cambio alguno de situacin ni de localidad. La carencia de pluma y tintero no era para l un obstculo para producir. Combinaba y reformaba en su cabeza las ms elaboradas composiciones, y esperaba la ocasin oportuna para verterlas sobre cualquier papel de desperdicio,
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con el mayor desgreo y con los ms pobres utensilios. Las ms veces aprovechaba de la buena voluntad de algn amigo ntimo a quien tomaba por amanuense, ejerciendo sobre l todas las tiranas inocentes a que se crea autorizado, como seor de la idea, con respecto al agente mecnico por cuyo medio la arrojaba a luz. All en Los Talas compuso su poema sobre la insurreccin del Sur, y las sentidas estrofas a don Juan Cruz Varela, muerto en la expatriacin, en las cuales se pinta l mismo e interpreta los martirios del proscripto, interpretando los suyos cuando no eran todava una realidad sino una amenaza de expiacin futura de sus virtudes de hombre libre:
Triste destino el suyo! En diez aos, un da no respirar las auras de la natal orilla. No verla ni al morir!

Hemos conocido la estancia de Los Talas en donde se concibieron estos pensamientos tan generosos, trascendiendo perfumes de patria. Era modelo de un establecimiento fundado con corto capital y suma inteligencia y economa por el hermano predilecto del poeta, ayudado de los consejos de ste. Las taperas sobre que los Echeverra haban levantado unos ranchos cmodos y bien distribuidos, tenan un aspecto triste y sombro. Profundas zanjas con tapias endurecidas a pisn anunciaban que alguna vez sus remotos habitantes haban sido fronterizos y defendindose contra los indios y ladrones del despoblado. Las tunas de Espaa mezclaban sus hojas pulposas en forma de raqueta claveteadas de pas a los talas descoloridos y espinosos, y formaban un bosque de algunas cuadras en donde se anidaban bandadas de aves y una especie de gatos monteses y grandes y bravos como cachorros de tigre, a los cuales asestbamos frecuentemente nuestra escopeta de estudiante en vacaciones, a disgusto maniesto del amigo dueo de casa, que aborreca la destruccin de los seres vivos aunque fueran dainos. Los peones y campesinos miraban de mal ojo aquel matorral ms que bosque, y tenan en opinin de bruja a una sirvienta santiaguea, que durante todo el

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ao sacaba de los nogales excelente cochinilla con que tea de rojo el hilo de lana para sus tejidos a la usanza de su provincia. Bajo aquellas bvedas ralas de hojas amarillentas se notaban algunos senderos angostos, prolongados y recin hollados, abiertos por los frecuentes paseos de don Esteban, nico visitante de aquel sitio en donde arrullaban las enamoradas torcazas y brillaban en la sombra los ojos sanguinolentos y astutos del gato monts. Creemos que aquel paraje era delicioso para Echeverra, y que no le habra trocado por una selva tropical. Si no estamos equivocados, y esto lo dir la crtica, el poeta de Los consuelos, a pesar de la blandura de colorido de que su pincel era capaz, no se ha complacido en pintar la naturaleza que slo es bella por sus medias tintas, su luz velada, sus ores pequeas y peregrinas, sino la grandiosa y agreste en donde los objetos producen por su magnitud y poder impresiones hondas y graves. Sus miniaturas no son tales sino por el tamao y la duracin: por el sentimiento y la idea son grandes telas cuyos lejos no tienen lmites en el horizonte de la imaginacin, sino en el nmero de las estrofas. Sea de esto lo que fuere, por aquellos senderos paseaba nuestro amigo su melancola y sus sueos la mayor parte del da, revolviendo en la mente el mundo de sus ideas, fraguando sus poemas y dialogando con su corazn sobre cosas pasadas y misterios del porvenir. En aquella soledad le sorprendieron dos acontecimientos ruidosos: el levantamiento liberal de los hacendados de Chascoms, cuyo resultado fue funesto para los reaccionarios contra el sistema de Rosas, y la invasin del general Lavalle por el lado Norte de nuestra provincia. El primero de estos sucesos no alter en nada la situacin de Echeverra y le dict el valiente poema de que ya hemos hecho mencin; el segundo decidi de su suerte para todo el resto de su vida. La desacordada aventura de aquel hombre a quien nuestro poeta llam una espada sin cabeza, el veterano sin estrella17, vena a realizar un movimiento de hecho, visiblemente impotente y de aquellos que repugnaban al iniciador de la Asociacin de Mayo, porque su previsin le mostraba claro que las victorias que consiguiera Rosas alejaran indenidamente el cambio social que l esperaba de la lenta labor de las ideas y de los intereses, que no eran
17. Avellaneda, poema.

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en su concepto, los de un partido, sino los de toda la nacin interesada en el advenimiento de un gobierno fundado en la ley. Pero Echeverra, como todos los hombres inteligentes de su generacin, estaba condenado a ser cmplice de los errores de aquellos que levantaban la bandera azul y presentaban el pecho a las lanzas con banderola roja. Como vecino de un departamento de campaa ocupado por las armas libertadoras, no poda Echeverra huir de entre ellas. Esto habra equivalido a pasarse a las las del dspota, porque la situacin no tena trmino medio, y la alternativa era forzosa y fatal. El estanciero de Las Talas se resign al deber con la abnegacin de costumbre, y asociado a su amigo y vecino don Juan Antonio Gutirrez labraron en el pueblo de Giles un acta-protesta que tenemos a la vista, escrita de puo y letra de este ltimo. Este documento puede leerse en la nota de abajo y medirse por el temple de su redaccin el patriotismo y los caracteres que sacric el expedicionario libertador18.
18. Nos, los abajo rmados, vecinos y hacendados del Partido de San Andrs de Giles, estando en pleno goce de nuestra libertad, merced al heroico esfuerzo del Ejrcito Libertador, y teniendo en consideracin que la autoridad que Rosas reviste proviene de una verdadera usurpacin, pues que ni la Sala tuvo derecho para otorgrsela, ni el pueblo se la otorg sino compelido por el terror y la violencia; que Rosas es, por consiguiente, un audaz usurpador y un intruso y abominable tirano; que en diez aos de usurpacin y tirana ha diezmado la poblacin, perseguido y asesinado a los ms benemritos patriotas, fomentando para reinar la anarqua, llevado la guerra a las Provincias hermanas y sumergido a la Repblica, y especialmente a la provincia de Buenos Aires, en la miseria y degradacin ms espantosa; que slo sus demasas y atentados han dado margen a que la Francia bloquease nuestros puertos, a la muerte de nuestra industria y comercio y dems calamidades que han sido consiguientes: en uso de nuestros derechos soberanos, por ante Dios y los hombres declaramos: 1o Que Rosas es un abominable tirano usurpador de la soberana popular. 2o Que la autoridad de Rosas es ilegtima y nula, y nadie est obligado, por lo mismo, a obedecer sus mandatos. 3o Que habiendo caducado la autoridad de Rosas, reasumimos nuestros derechos de soberana para usar de ellos segn convenga a los intereses del pueblo de que somos parte, y decimos nulos y de ningn valor todos los actos y declaraciones pblicas que violentamente nos han arrancado los ministros de su tirana. 4o Que la titulada Sala de Representantes slo fue creada por Rosas para que diese con su sancin cierta apariencia de legitimidad a sus atentados, y ni es ni puede ser el rgano de la voluntad del pueblo. 5o Que la Francia es nuestra verdadera amiga, nuestra generosa aliada en la reconquista de la libertad argentina, y deseamos sea considerada como la nacin ms favorecida.

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La aparicin de Lavalle en la provincia de Buenos Aires fue rpida y funesta como la de un fantasma. El 5 de julio de 1840 desembarc en San Pedro; a nes de agosto se retiraba dejando ms compacto que nunca el poder del tirano, cuya saa se encon con las amenazas impotentes de sus rivales, y arrastrando en la desgracia que le persigui por todas partes una generosa juventud que rindi la heroica vida en los campos del Quebracho, en Sancala, en Angaco, y por ltimo en Famaill y Rodeo del Medio, a mediados del mes de septiembre de 184119. Echeverra no tena bastante salud ni fuerza fsica para seguir al ejrcito libertador en la campaa que abra con su retirada; pero no pudiendo permanecer en su establecimiento de campo, huy con lo encasillado, como l mismo ha dicho, en busca de los puertos del Paran. Todo lo abandon: bienes de fortuna, esperanzas de bienestar para lo futuro, y hasta sus manuscritos, algunos de los cuales pudo salvar de las rapaces

6o Que el General Lavalle es el bravo Libertador de la Provincia, y su ejrcito el defensor y reconquistador de los derechos del pueblo argentino. 7o Que inter la espada del hroe libertador y la de sus bravos aniquila el inmenso poder del tirano y sus satlites, reconocemos en el general Lavalle autoridad plena para dictar las providencias y tomar las medidas conducentes al logro de la completa libertad y pacicacin de la provincia. 8o Que tan luego como se enlace este grandioso objeto, nuestro ms ntimo deseo es que el voto libre del pueblo soberano elija la Representacin que debe ser el guardin de sus derechos y el rgano legtimo de sus voluntades. Y en fe de que la anterior es la libre, franca y espontnea manifestacin de nuestro pensamiento, llenos del ms fervoroso patritico entusiasmo, rmamos esta acta, resueltos a sostener con nuestro brazo y a sellar con nuestra sangre lo que en ella declaramos. En San Andrs de Giles, a veintisis del mes de la Regeneracin de mil ochocientos cuarenta aos. 19. Llegados a salvo, a esfuerzo de su fuerza y buena fortuna, el amigo de Echeverra, a quien nos hemos referido, despus de haber seguido las banderas de Lavalle y de La Madrid, en peligrossimas y funestas campaas, y de haber atravesado los Andes a pie sobre las nieves, nos escriba desde Valparaso en la de octubre de 1841. Me ir a Montevideo si se abandona la empresa y no la emprendemos por otro lado, y entonces seguir la suerte de los que pelean por la libertad. No soy del sentir de aquellos que dicen: ya he trabajado bastante; que trabajen otros; por el contrario, los que estamos ya atemperados a las fatigas y acostumbrados a las privaciones debemos llevar adelante la empresa; que se ra Rosas sobre nuestros cadveres: pero no en nuestras caras: que se coma la tierra nuestros andrajos pero no excitemos con ellos compasin de mendigos en pases Extraos.

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uas de los seides de Rosas el patriotismo de una seora, escondindolos en su bolsillo20. Echeverra se refugi en la vecina ciudad de la Colonia del Sacramento, donde vegetaban varios antiguos emigrados a la espera de una ocasin propicia para regresar a sus hogares. El recin llegado se encontr all en el seno de una sociedad que le abri los brazos y le dispens la ms cordial hospitalidad, distinguindose especialmente su condiscpulo y amigo, el doctor don Daniel Torres, hombre lleno de mrito que pereci ms tarde devorado por las ebres malignas de los hospitales militares de Montevideo, en donde prest por mucho tiempo sus servicios profesionales con un desprendimiento ejemplar. Echeverra permaneci algunos meses en la Colonia. Su patriotismo no haba decado en los contrastes recientes, ni sus esperanzas tampoco, ni abandonado la lira, nica y preciosa joya, salvada con su vida y compaera el de su aislamiento y pobreza. En el mes de mayo de aquel ao cant el glorioso 25 de una manera digna del asunto y del poeta. El plan de su composicin es vasto y desempeado con reposo de nimo y con tranquila reexin. Comienza con una valiente pintura de la Amrica, desconocida, colmada de todos los dones de las edades primitivas del mundo, y poblada de gentes incultas pero arrogantes y libres. Grande y bello hubiera sido, dice en un arranque de verdadero poeta, el ver cmo se desarrollaba por s misma una sociedad humana y progresaba por su propia fuerza genial y por medio de una inteligencia libre, desprendida de inuencias extraas. Pero sta no era la voluntad de la Providencia. El

20. Echeverra logr llegar con peligro y dicultades a las aguas del Guaz, en donde hall la hospitalidad de la fragata francesa Expeditive. El sobre de una carta de don Jacinto Rodrguez Pea dirigida a Echeverra nos proporciona este detalle, y no queremos privar a nuestros lectores del placer que ha de causarles la generosa efusin de sentimientos que contienen aquellos renglones: Mi querido hermano, mi maestro: acabo de saber su llegada al Guaz: puede usted gurarse lo que me habr sorprendido, despus de tanto tiempo separados y sin saber una palabra de Vd.! Lo saludo con toda mi alma. Cunto ha pasado entre nosotros desde la ltima vez que nos vimos! Si pudiramos vernos hablaramos mucho, mucho, con el corazn en la mano, no es verdad? Har todo lo posible para ir a visitarlo; hoy no puedo y temo no encontrarlo. Adis. Un abrazo, de J.R. Pea.

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genio de Coln entreg el nuevo mundo a la codicia del antiguo, y gimi esclava la Amrica por tres siglos hasta que la losofa audaz y proftico dict al pensamiento humano una nueva ley. La revolucin de Mayo fue siempre en concepto de Echeverra, y empleando su mismo lenguaje, la realizacin de una idea, la encarnacin de un pensamiento, en armona y consecuente con las evoluciones de progreso de la humanidad. Esa idea se haba por lo tanto convertido en su mente y en su corazn en culto y doctrina, y en cosa sagrada a cuya marcha y transformaciones progresivas es crimen y demencia oponerse. Esta fe le ilumina, le transforma en profeta, y har que sus obras, a par que las de Moreno en la aurora de 1810, sean eternas como los laureles de nuestro himno patrio y como la vida de la Repblica. La poca reaccionaria que lleva el nombre de Rosas no es para el poeta ms que un retoo abortado del tronco caduco que la revolucin no ha extirpado del todo en la tierra frtil del Plata, y que no echar ramas capaces de ahogar las del rbol frondoso de la libertad. El mandn es un imbcil que delira creyendo que puede ser juguete de un tirano, el pueblo que derram su sangre por libertarse de otros ms poderosos que l. Tal es la losofa que contienen las estrofas consagradas al 25 de Mayo, a la sombra de los muros de la Colonia y con las cuales entusiasm y consol Echeverra a sus compaeros de expatriacin. Este es el primer canto del destierro y por esta razn nos hemos detenido en l. Echeverra, lejos de colgar su arpa dolorida en los sauces del Paran al tocar suelo extranjero, la acerc ms a su corazn porque ella era la voz y la palabra de su alma, el verbo de su idea, usando de expresiones que son frecuentes en sus escritos. En ese mismo mes de mayo y en la misma Colonia databa otra valiente composicin dirigida a la Juventud Argentina. No lloris, hermanos le dice, no desmayis jams. Sois de raza de gigantes, predestinados para vencer la barbarie y sus dolos. Si hoy el sol de la Patria alumbra su propia servidumbre y su baldn, maana llegaris vencedores por la espada y la idea, al pie de la Pirmide a entonar con vuestros mayores, himnos a la igualdad y al progreso. Los rastros de la vida de Echeverra estn impresos en sus escritos, y a juzgar por la fecha y data de algunos de ellos, podemos suponer que se
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retir de la Colonia en junio de 1841, para encerrarse en Montevideo, en donde ni siquiera le esperaba una tumba inviolable. Sin embargo, aquella ciudad le ofreci ms que la que dejaba: actividad al espritu y ocasiones para prestar servicios a la libertad y a la civilizacin, a cuya causa se haba consagrado exclusivamente. Nada es tan conocido como la historia de aquel heroico baluarte, en el cual se asilaron las esperanzas futuras del Ro de la Plata, cuando el poder de Rosas era ms fuerte, sus ejrcitos ms numerosos y sus escuadras mejor tripuladas. La poltica liberal convirti aquel pedazo fertilsimo de terreno en un arsenal, en una tribuna de doctrina, en un cuartel de valientes, y en teatro de una constancia verdaderamente heroica. All vivan hermanados por una misma aspiracin los orientales y argentinos, y las las de unos y otros fueron engrosadas espontneamente con amigos de la libertad, de todas las nacionalidades. Paz y Garibaldi se ilustraron all al lado de Pacheco y Obes y de otros muchos jefes orientales, en una lucha diaria que dur diez aos. La diplomacia tuvo agentes activos e inteligentes, que lograron interesar a las primeras naciones de Europa, a favor de la causa que sostena aquella pequea pennsula del estuario del Plata. All se form una escuela de publicistas que fue modelo de altura de propsitos, de moderacin y cultura de estilo, en las columnas de peridicos que sern pginas eternas de una poca gloriosa y fecunda para la idea liberal en Amrica. La lista de los mrtires y de los hombres ilustres que perecieron dentro de las defensas de Montevideo es inmensa y no nos atrevemos a escribir los nombres de los que creemos primeros, temerosos de ser injustos con el olvido de uno solo. nicamente nos ser permitido recordar, a Echeverra entre los pronombres de la defensa. Su conducta y sus servicios le acuerdan esta prerrogativa, como vamos a manifestarlo en la siguiente relacin del resto de su vida. La de la sociedad de Montevideo era de accin por momentos febril. La trinchera, la plaza pblica, los muelles, la casa de gobierno, constituan, por decirlo as, los hogares de la poblacin. Echeverra se hallaba frecuentemente en todos aquellos centros de curiosidad y movimiento; pero sin cargar el fusil, sin desempear ningn empleo; sin escribir en los peridicos, ocios todos que desdeaba y se desprendan de l como
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contrarios a su naturaleza. Independiente y parco, no quera enajenar su libertad personal a precio de un sueldo del Estado. En caso de necesidad, su pecho habra sido de los primeros en ofrecerse a los tiros de los soldados de Oribe21. La polmica de detalle, la controversia diaria con la prensa prda y vulgar de Buenos Aires, sostenida por la de Montevideo, no despertaba en Echeverra ms que un inters relativo, considerndola como guerrillas de pluma, necesarias para mantener el nervio y la moral de la defensa armada. En la lucha contra Rosas slo tena fe en las grandes batallas, y en los sistemas levantados sobre principios probados por la experimentacin, capaces de producir por sus resortes vitales un cambio radical en la sociedad. Aleccionado muy a costa suya contra la infructuosa tentativa de Lavalle, escribi las siguientes palabras, que han llegado hasta nosotros en la posdata de la carta a un amigo: Es necesario desengaarse: no hay que contar con elemento alguno extranjero para derribar a Rosas. La revolucin debe salir del pas mismo, deben encabezarla los caudillos que se han levantado. Posedo de esta conviccin, los disparos de la artillera de sitio no le prometan la victoria en el campo de batalla, como tampoco en el poltico los alegatos elocuentes con que los diarios montevideanos demostraban que Rosas era un tirano, un tigre baado en sangre de vctimas inmoladas a su arbitrariedad. Para deducir estas consecuencias no se necesitaba la sagacidad del genio. Convencido tambin que la situacin lamentable de su pas era fruto natural de la revolucin, producido por la inexperiencia y los errores de la misma, no aspiraba a suplantar en l unos hombres a otros hombres, aun cuando fueran santos los que vinieran a ocupar los nichos que quedaran vacantes: quera reemplazar la accin y el poder de las personas, por la accin y el poder de las ideas, y dar la rienda del gobierno no a los expedientes que dicta la urgencia del momento, sino

21. Esta suposicin est conrmada con el hecho siguiente; en una grande alarma motivada por un amago de los sitiadores, concurri Echeverra con sus armas al llamado de los tambores, y cuando pasado el conicto regresaba envuelto en su capa y encorvado al peso de sus dolencias fsicas, le alcanz el general Pacheco, al frente de una fuerza de caballera, y enfrentando con l, salud con el sombrero en la mano y con su genial elocuencia al ilustre poeta que daba aquel ejemplo de abnegacin y constancia.

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a un sistema administrativo democrtico, es decir, en que participara el mayor nmero en el manejo de los intereses comunes. Toda su obra atestigua lo que acabamos de decir, y especialmente su Dogma socialista. As, hablando, cuando public este trabajo, de la indiferencia con que le haban recibido ciertos publicistas asilados en Montevideo, que no hicieron justicia a la trascendencia de las miras orgnicas de aquel notable documento, nos escriba en relacin a ellos: stos no han pensado nunca sino en una restauracin; nosotros queremos una regeneracin. Ellos no tienen doctrina alguna; nosotros pretendemos tener una: un abismo nos separa. Echeverra censur francamente a los hombres que no presentaban un sistema de ideas orgnicas a la consideracin del pas, para despus de vencido el obstculo que opona al orden el psimo gobierno de Rosas, aun cuando reconoca en esos hombres ideas parsitas y fragmentarias y habilidad para el expediente de los negocios comunes. stos, deca, no piensan sino en salir de los apuros del momento, jams echan una mirada en el porvenir porque no comprenden ni el pasado ni el presente: viven con el da como los calaveras. Encarndose con el redactor de El Nacional, le reprochaba que para calmar los temores que manifestaban algunos sobre el desquicio posible a la cada del tirano, aconsejara la vuelta al programa del ao 21. Esto es aconsejar el retroceso, como si el pas no hubiera vivido veinticinco aos desde aquella poca! El sistema representativo del ao 21 devor a sus padres y a sus hijos. Hace once aos que Rosas, en castigo, le puso a la vergenza pblica; y ah se est, sirviendo de escarnio a todo el mundo22. El autor del Dogma, al enumerar la ignorancia del pasado entre las causas de nuevos errores para lo venidero, recomendaba indirectamente la manera cmo l mismo haba procedido para llegar a dar frmula a su doctrina social, base de la organizacin poltica que, segn su juicio, mejor se acomodaba a las condiciones del pas. Haba comenzado por darse cuenta del signicado e intenciones de nuestra revolucin emancipadora, y deducido que no era sta un movimiento voluntario de independencia
22. Dogma socialista.

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nicamente, sino tambin un propsito de libertad para la patria emancipada. Y como la libertad no existe sino al abrigo de principios eternos, se propuso descubrir de qu manera los haban comprendido y servido nuestros mayores en medio del estrpito de las armas. Los elementos de este problema se encuentran, segn Echeverra, como es la verdad, en los Estatutos revolucionarios. Una vez hallados, se dedic con paciencia y sagacidad a desentraar los principios fundamentales de libertad individual y poltica encerrados en esos documentos, y delante del resultado del examen exclama: Bello y magnco programa!. Su labor por la revolucin no era, pues, en l un instinto ciego y vago; habalo concebido profundo en su razn, porque aquel gran acto encarnaba, por la sabidura de sus autores, todos los grmenes de que brotan la conveniencia y la honra de los pueblos verdaderamente libres. Si la Repblica Argentina no haba alcanzado a gozar de estos benecios, era porque haban estado y se mantenan todava en lucha los principios sanos y nuevos de la revolucin, con los que haba dejado en herencia la poca colonial de ignorancia y tirana23. Era, por consiguiente, necesario robustecer esos principios fundamentales de la sociedad libre, sembrados por la revolucin en terreno regado con sangre, para que alcanzasen denitivamente su triunfo.
23. Los estudios a que acabamos de aludir fueron tan serios y detenidos, en su parte meramente material (aquella que consiste en extractar y coordinar documentos histricos), que pueden formar gruesos volmenes impresos, como los componen manuscritos. Esta laboriosa excursin a travs del pensamiento orgnico de la revolucin, no la hizo Echeverra solo, sino acompaado de su ntimo amigo, de su hermano en principios, el seor don Vicente Fidel Lpez. Fcil es comprender que estos dos pensadores no caminaban a la ventura en sus investigaciones: eran llevados por un propsito y un criterio. A manera de aquellos eminentes gemetras que convencidos a priori de la maravillosa armona de la creacin, se entregaron con fe a buscar las leyes en virtud de las cuales se mantiene esa armona, se dieron los dos amigos a indagar, con criterio losco e independiente, cules eran las leyes permanentes a que haba obedecido el pueblo argentino para mantenerse y progresar al travs de una existencia tumultuosa, y cul el concepto que aspiraba a realizar, para mentar sus destinos. El fruto de estos trabajos son en parte bien conocidos y andan ya inoculados en la poltica argentina, en mayor o menor dosis, desde el ao 1852. Pero lo que importara vulgarizar para facilitar los estudios serios sobre la historia de nuestras ideas polticas, sera ese cmulo de antecedentes reunidos por los amigos mencionados, entre los aos 46 y 50 en Montevideo, los cuales, ilustrados con una introduccin y notas, formaran una preciosa coleccin de nuestros antecedentes polticos.

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Este n deba conseguirse destruyendo el edicio gtico y levantando el democrtico y nuevo para que la revolucin no se convirtiera, segn el presagio de Moreno, en un mero cambio de tiranos24. Debemos, deca Echeverra, aceptar como herencia legtima las acciones progresivas de la revolucin de Mayo con la mira de perfeccionarlas y complementarlas. Caeremos en el caos si, posedos del espritu de las facciones personales, desconocemos y borramos lo bueno practicado por nuestros enemigos; porque el progreso no es ms que el desenvolvimiento de lo que trae consigo de benco la tradicin. Si consideramos que se conceban estas ideas y se encara a la revolucin y el porvenir de esta manera a los veintisiete aos justos de realizado aquel gran hecho y en presencia del bochornoso que presentaba la tirana de Rosas, no se podr menos que conceder a Echeverra la prioridad de la idea de constituir la patria bajo una ley fundamental, basada en los principios que constituyen hoy el credo universal de los argentinos. Esto bastara para su gloria. Pero el pensador no termin aqu su tarea. Su espritu vasto y lgico abraz todo el conjunto de los elementos sociales, y los estudi y armoniz de manera que concurrieran de consuno a constituir la nueva sociedad preparada por nuestros buenos antecedentes. Encomend a la actividad curiosa de la juventud el estudio de una serie de investigaciones histricas, relativas al pas; ech los cimientos de la economa poltica nacional, arrojando dudas sobre la bondad de las doctrinas que de ciencia tan prctica tombamos de naciones distantes inmensamente de las nuestras en condicin social, en poblacin y en producciones. Resucit ante la opinin prevenida en su contra la importancia del gobierno propio, haciendo la apologa del rgimen municipal, y mostrando en qu consista. Trajo a tela de juicio la obra de los partidos que luchaban encarnizados y fue el primero de nuestros publicistas que los juzg con equidad, aunque severamente, negando a ambos la calidad de verdaderos partidos, por cuanto, segn l, carecan de criterio socialista, esto es, de doctrina poltica y constitucional, capaz de asegurar el goce de la libertad para todos los ciudadanos.
24. Introduccin al Contrato social, citado por Echeverra en la nota nmero 13 al primer canto de su poema Avellaneda.

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No hacemos ms, en esta ligera resea de sus investigaciones, que escribir el ndice completo de las materias que contienen algunos de los volmenes de sus obras a los cuales nos referimos. Pero en estas mismas se halla todo su pensamiento. Los tiempos no le favorecieron para realizar la mitad siquiera de lo que bulla en su cabeza y le sugera el anhelo de ser til a su pas. Hemos dejado a un lado nuestros ensayos de trabajos de crtica social, unos bajo forma de novela, otros humorsticos; diferentes ensayos de publicaciones peridicas ideadas con la intencin maniesta de derramar ideas de reforma, disimuladas con la inspiracin de una fantasa risuea y con el ropaje seductor de la literatura amena. Estos mritos contrados por Echeverra han pasado desconocidos de la mayora de sus compatriotas, aunque no los ignorasen sus contemporneos aliados a su doctrina y colaboradores ms o menos declarados de su obra de reforma. No es extrao que los escritos que dio a luz en Montevideo como publicista: el Dogma, el Manual de enseanza republicana, las Cartas al redactor del Archivo, tuvieran poco eco en la prensa peridica de aquella ciudad. Los escritores que primaban en ella y eran hasta cierto punto rbitros de la opinin pblica, no tenan fe sino en la poltica del partido en que se haban ilustrado, y de cuyo triunfo exclusivo dependa para ellos su posicin futura en Buenos Aires. Apuraron su tolerancia con el silencio; que a dejarse llevar de sus convicciones, tal vez hubieran tachado al innovador de visionario y de poeta romntico, dictado de escarnio con que motejaba la prensa de Rosas al fundador de la Sociedad de la nueva generacin argentina. Al registrar los peridicos de Montevideo, con el objeto de escribir los presentes renglones, nos ha sorprendido la indiferencia con que stos recibieron aquellas producciones de tanto alcance, tan leales a la patria y tan resplandecientes de virtud y verdad; y no sin profundo sentimiento descubrimos que hasta los mejores corazones y las inteligencias no comunes estn expuestas en ciertas circunstancias a incurrir en injusticia para con el verdadero mrito. No hemos hallado un solo artculo escrito con motivo de la aparicin del poema Avellaneda, que es una de las concepciones ms elevadas y generosas de la musa del Plata: el de la Insurreccin del Sur, no menos bello, se arrastr como un
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desvalido en busca de un rincn en las ltimas columnas de un diario. Bien es verdad que al solicitar el autor esta gracia tena la franqueza de declarar que el argumento de sus versos era uno de los ms gloriosos con que poda brindarle la historia argentina, por el carcter de justicia, de legalidad, que le recomendaba como a ninguno entre cuantos movimientos anrquicos han ensangrentado y despedazado a nuestro pas. Estas celosas injusticias que el tiempo haba de reparar y en nada menguaban el mrito real de los escritos de Echeverra, en vez de desalentarlo dbanle fuerza para continuar en la obra a que se haba consagrado por entero. l, que se senta morir como una antorcha sin alimento, todo lo esperaba de lo futuro: slo en el tiempo venidero tena conanza, y una de las ms serias y ltimas preocupaciones de su espritu fue la educacin de la juventud, aurora de los das felices que deseaba para la patria. Cuando se trataba de esta materia todo lo dejaba de mano, y exponindose a comprometer el buen xito del fruto ms querido de su imaginacin, se entregaba con toda su fuerza a redactar en prosa humilde el credo social que deban aprender los nios de las escuelas primarias. Estoy ocupadsimo, escriba a uno de su amigos en 30 de junio de 1844; redacto la obra de enseanza: siento tener que suspender mi ngel cado, porque estaba en vena, y despus sabe Dios si lo podr continuar. El objeto de la educacin es encaminar la niez al ejercicio de todas las virtudes sociales. Este pensamiento era el fundamental del sistema educacionista de Echeverra, y lo miraba bajo dos aspectos: el del mtodo y el de la doctrina. En cuanto al primero, aquel mtodo ser mejor, deca, que con ms rapidez produzca el resultado que se busca: la instruccin del nio. Un mtodo vicioso le hace perder el tiempo, lo atrasa en su educacin, lo fatiga, y dndole ideas falsas o incompletas, puede decidir de su suerte y de su porvenir. El mtodo en materia de enseanza es lo capital; es la ciencia misma, por cuanto es regla segura para llegar por el camino ms corto al conocimiento de las cosas. Hganse muchos libros de enseanza, sanos en doctrina si se quiere, pero cuyo mtodo de exposicin sea vicioso, y se ver que, lejos de instruir al nio, no harn sino llenar su cabeza de errores y de confusin. Tanta era la importancia que Echeverra, con sobrada razn, atribua a la cuestin mtodo. Pero no la trat entonces
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por extenso, reservndose hacerlo para ms adelante, y se content con proponer, por lo pronto, el estudio de los mejores procederes empleados en las escuelas de Europa y de Estados Unidos, a n de recoger el ms adecuado y ms ventajoso. La parte que desempe de este programa fue la relativa a la moral. Varios caminos se le presentaban para llegar al n que se propona, y los discuti en la Advertencia preliminar de su libro antes de decidirse a tomar el acertadsimo que eligi. Hubiramos podido dice all, allanar la tarea, copiando lo que en la materia se ha escrito en otros pases, o compaginar un librito de cuentos y mximas morales parecido a uno de los muchos que circulan entre nosotros. Nos hubiera sido fcil escribir una obra sentimental y de agradable lectura; pero hemos credo que la educacin del sentimiento del nio es del resorte de los padres, y cuadra mejor a la mujer, en cuyo espritu predomina como mvil principal esa preciosa facultad. La educacin racional, aunque ms laboriosa, es ms varonil; ms propia para robustecer en la conciencia del nio las nociones del deber, para acostumbrarlo a la reexin, para cimentar las creencias y por ltimo, para formar ciudadanos tiles en una democracia. Hemos pensado que tratndose de lo que importa a la vida misma de la patria, como es la educacin de las generaciones en quienes est vinculado todo su porvenir de felicidad, era indispensable no contentarse con hacer una obra amena, sino pedir consejo a la reexin y deducir de nuestro modo de ser social una doctrina adecuada a l. Por ltimo, para dar una sntesis de su propsito, aada el autor del Manual: esta obrita, aunque en pequeas proporciones, no es otra cosa que la exposicin lgica de los deberes principales del hombre y del ciudadano, considerados de un punto de vista cristiano y losco25. Las pginas de que acabamos de extractar estos conceptos fundamentales de una educacin moral para los hijos de una repblica democrtica
25. Se propona Echeverra, en caso de que su Manual se adoptase para la enseanza pblica, completarle con una segunda parte que entenda lo substancial de su doctrina reducida a mximas en verso, un vocabulario explicativo de algunas voces tcnicas, empleadas intencionalmente para infundir y vulgarizar nuevas ideas, y una crtica de todos los libros de enseanza moral que por entonces circulaban en las escuelas primarias.

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son las ms serias y ms hondamente pensadas entre las que conocemos escritas en el pas en materia de enseanza. Sobre estos antecedentes tan sabiamente establecidos, el Manual de enseanza moral no pudo ser sino lo que es: el ms precioso, afectivo y elocuente tratadito; el libro ms adecuado para sembrar en las conciencias tiernas las semillas del bien y el germen de las virtudes viriles y slidas de que rebosaba el alma de su autor, de quien pudo decirse que tena siempre el corazn en los labios. Este trabajo lo realiz Echeverra en virtud de comisin ocial que recibi del seor ministro de Hacienda del gobierno de Montevideo, doctor don Andrs Lamas; y para popularizar la idea educacionista, cuya importancia comprendan estos dos seores, convinieron ambos en que uno de los actos intelectuales con que en aquella poca se celebraba en la ciudad asediada por Rosas el aniversario de Mayo, sera la lectura en pblico de un discurso por el primero. La lectura no tuvo lugar; pero el discurso puede leerse en el tomo IV de las obras completas de Echeverra. El producto de su primera edicin fue consagrado al alivio de los invlidos de la guerra, ya que, como dice su autor, haba sido ideado al silbido de las balas de los apstatas de Mayo y de sus indmitos defensores26.

26. Estos actos de generosidad, cuya importancia puede graduarse por la escasez y privaciones que experiment durante el sitio un hombre acostumbrado a vivir con holgura, y de hbitos cultos, como Echeverra, le eran familiares. Jams se le ocurri lucrar con su pluma, como l mismo lo haba manifestado por escrito. Habiendo contribuido a llenar con sus versos una gran parte del volumen publicado en Montevideo con el ttulo Cantos a Mayo, vase por el siguiente documento, que transcribimos del original, el destino, que con asentimiento del poeta, tuvo el producto de aquella preciosa produccin: Montevideo, julio 15 de 1845. Ministerio de Guerra y Marina. El Ministro infrascrito tiene el honor de adjudicar a usted un ejemplar de los Cantos a Mayo, y a nombre del gobierno ofrecrselo como prueba de su reconocimiento por la generosidad con que usted y dems seores que trabajaron en la obra han cedido el producto de su venta en benecio de los Mrtires de la Patria. Ellos recibirn en breve un socorro a sus necesidades con ese producto de tan noble origen y bendecirn a los que tuvieron el pensamiento de aliviarlas. Dulce consuelo, es sin duda para el poeta la idea de haber contribuido a aminorar de algn modo las necesidades de sus semejantes! Estando prxima a concluirse la venta de la obra, pronto ver usted por los diarios a cunto ella ha ascendido y cmo ella ha sido destinada. Quiera usted, pues, aceptar ese volumen, en el que tiene tan bella parte, y recibir las seguridades de aprecio que le profesa. Runo Mauz. Seor don Esteban Echeverra.

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Los servicios prestados por Echeverra a la instruccin pblica no quedaron reducidos a esto solo. En septiembre de 1847 cre la administracin Surez un instituto, cuyas atribuciones eran muy altas y abrazaban la instruccin superior; pero de preferencia la primaria27. El artculo 6o de ese decreto nombra a los miembros que deben componer el instituto de instruccin pblica y entre ellos aparece al lado de los nombres de Castellanos, de Juanic, de Lamas, de Ferreyra, de Pea, el de don Esteban Echeverra. En el desempeo de este cargo manifest ste el celo que tena acreditado desde mucho tiempo atrs28 y, como era ndole de su talento, con una altura de propsitos y una generalidad de miras que llaman la atencin y merecen tomarse en cuenta hoy mismo. Por desgracia, la mayor parte de los trabajos, informes, examen de textos, etctera, que encontramos entre los papeles de Echeverra concernientes al desempeo de su empleo de miembro del instituto, es casi imposible descifrarla y slo publicamos por esta razn uno que otro fragmento en el quinto volumen de sus obras completas. Hay desgracias en la vida del hombre que contribuyen a su gloria: la adversidad es motivo de prueba para los nimos bien templados, y la
27. El decreto de esta creacin se halla en el nmero 572 del Comercio del Plata. 28. Lo prueba as la siguiente carta que copiamos de su original: Seor don Esteban Echeverra: Las escuelas de nios emigrados que bajo direccin se establecieron en esta ciudad, mucho tiempo hace, se han aumentado considerablemente con la admisin en ellas de todos los nios cuyos padres la han solicitado, de suerte que hoy cuentan ms de 500 alumnos. Plantel hermoso y rico para la patria. La benecencia del pueblo me ha proporcionado los medios de atender a estos establecimientos de un modo que tal vez podra llamarse satisfactorio, pero que no llena ni con mucho mis deseos que se miden por la importancia con que miro la educacin de la juventud. Mis tareas por otra parte no me permiten dedicarme con toda la consagracin que quisiera a esos establecimientos y para llenar el vaco que esto deja, para mejorarlos tanto como sea posible, para darles el carcter de utilidad que deben tener, he credo necesario llamar en mi auxilio las luces, el celo y el patriotismo de algunos ciudadanos cuyos deseos a este respecto me son conocidos y que ya me han auxiliado para el mismo n. Contando a usted entre stos, le ruego quiera concurrir maana a las 6 de la tarde, a este cuartel general, donde se reunirn algunos seores con los objetos indicados, que explanar entonces completamente. Es de usted, at. S. S. M. Pacheco y Obes. Montevideo, agosto 28, 1844.

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lejana de los negocios pblicos, la no participacin inmediata en la administracin y gobierno de la sociedad, el extraamiento mismo de la patria, proporcionan a las inteligencias fecundas ocasin para concentrarse y para producir frutos sazonados. Esta es, con frecuencia, la historia de las emigraciones polticas. Esos mrtires de las esperanzas burladas, cuyos huesos no vuelven al seno de la tierra natal, forman la mejor corona de gloria para la patria, y la gratitud de la posteridad les concede la nica recompensa a que aspiraron en vida. Estas perspectivas lisonjeras que se abren ms all de la tumba eran el miraje de los desiertos que Echeverra atravesaba enfermo, menesteroso y extranjero en la vida. Las realidades del dolor y de las privaciones desaparecan para l ante aquellas visiones risueas que le rodeaban perpetuamente, y le llamaban con seduccin irresistible. Hacia ellas caminaba inocente como un nio, pensador como un sabio, inspirado como un poeta, fraguando en su cabeza la sntesis de su sistema que denitivamente se concretaba en una criatura humana, en un hombre modelo, personicacin de todas las perfecciones posibles. Dar sonoma a este ente de su corazn y de su fantasa, colocarle en medio de la sociedad, como una Providencia bienhechora, como imn de las almas, atrayndolas hacia lo bueno y lo bello, tal fue el sueo y el conato de Echeverra, valindose para realizarlo de los elementos de la poesa y aprovechando el parntesis en que le encerraba el destierro. En la vspera de dar a luz Los consuelos, bajo cuyo ttulo reuni la mayor parte de sus composiciones fugaces, escriba a uno de sus amigos: Le mando mis poesas para que haga de ellas lo que quiera. En poesa, para m, las composiciones cortas siempre han sido de muy poca importancia, cualquiera que sea su mrito. Para que la poesa pueda llenar dignamente su misin proftica; para que pueda obrar sobre las masas y ser un poderoso elemento social, y no como hasta aqu un pasatiempo ftil, y, cuando ms, agradable, es necesario que la poesa sea bella, grande, sublime y se manieste bajo formas colosales. Su segunda publicacin (las Rimas) encierra ya, puesto en juego por dos tipos ideales, el elemento social y la intencin de obrar sobre el mayor nmero, presentando modelos de abnegacin: en la mujer hacia los deberes de la familia y del corazn dentro de la esfera del amor individual; en el hombre hacia los deberes para con el honor y
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la patria, pasiones del buen ciudadano. Esta tendencia va desarrollndose en la obra de Echeverra durante su permanencia en Montevideo. All slo compone poemas, cuadros de formas extensas, llenas del drama de la vida, en los cuales nacen y crecen los caracteres, se agitan las pasiones, y distribuye el poeta la palma de la gloria a los hroes que la merecen por haberla conquistado con el sacricio. All pone trmino a la Sublevacin del Sur; concibe y escribe el Avellaneda y da cima a El ngel cado, que no es sino parte fragmentaria de una concepcin grande y sublime, para emplear sus propias palabras. Avellaneda es el noble pretexto para personicar el elemento nuevo en las luchas civiles con propsito determinado. En l la inteligencia educada comprende por qu medios deben mejorar la situacin de la sociedad argentina y qu cosa es la libertad, en cuya demanda tantas generaciones haban sucumbido antes de la del protagonista. All se plantean todos los problemas que interesan al hombre; y, tomada la vida dentro de la esfera del individuo, se la examina loscamente en todas sus relaciones se la enaltece, relacionndola con la humanidad, hasta generalizarla y hacerla digna del sacricio en una causa generosa formulada en ideas. El poeta celebra la inmortalidad de la idea y su triunfo nal sobre todo lo perecedero. El ngel cado fue la obra predilecta de Echeverra. Al anunciar la terminacin de la segunda parte de l, deca: mis ideas se han extendido tanto que creo que este poema ser indenido, como el Don Juan de Byron; he entrado de lleno en el fondo de nuestra sociedad y todo el poema no saldr de ella La segunda parte es ms difcil que la primera sta es una expansin completamente lrica: la segunda toda accin y movimiento; a pesar que ahora, como siempre, no haga el drama externo sino interno. En los prrafos de carta que anteceden a este poema y le sirven de prefacio, ha explicado el autor los objetos que se propuso al escribirle. El tipo de Don Juan no es idntico al del famoso poeta ingls. El de Echeverra es el hombre compuesto de espritu y de sensaciones, aspirando a realizar y gozar todas las facultades de su naturaleza, posedo del amor a las cosas materiales y a las impalpables del espritu, anhelando conseguir los imposibles del deseo despertado en un alma apasionada, en una imaginacin
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fecunda, en una organizacin varonil. Es un tipo multiforme, como dice su creador, conjunto de las buenas y malas propensiones del hombre de nuestro siglo, que a veces se engolfa en las regiones de lo innito ideal y otras se apega a la materia a n de hacerla destilar el deleite para aplacar con l la sequa de sus labios. Por ltimo, El ngel cado, segn el mismo Echeverra, concreta y resume sus sueos ideales, sus creencias y esperanzas para el porvenir. Y en realidad todo l es la historia moral de un peregrino de este mundo, que le atraviesa dejando un rastro de desengaos, de dolores y de gloria. El poema participaba, en las ideas de Echeverra sobre el arte, de la forma dramtica, y la empleaba como medio para dar accin a los personajes de aqul. Sin embargo, ensay ms de una vez el drama propiamente dicho, sin cuidarse mucho de reglas convencionales; pero seriamente atento al progreso sucesivo y natural de la pasin y a la verdad de los caracteres. De este gnero son los fragmentos que conocemos del Don Juan y de Carlos, denominados por l poemas dramticos. Parece que ms tarde comprendi que para hablar a la imaginacin desde la escena, someter la historia con sus nombres propios al articio de una concepcin artstica, y trasladar a la actualidad un hecho pasado y conocido por la tradicin, era indispensable bajar de las alturas del lirismo, dar a los actores un carcter ms individual un movimiento en armona con la accin, y a la trama de la obra las condiciones que anudan los accesorios con el todo en su marcha hacia el desenlace del drama. Es sensible que Echeverra no haya realizado esta segunda manera de ver que le suponemos, o que no hayan llegado hasta nosotros ms que algunos vestigios de las obras dramticas que bajo este punto de vista aparecen ideadas por l. Tales como son los apuntes de que vamos a dar cuenta, bastan para conrmarnos en la idea de que Echeverra jams aplic su talento a otros objetos que a la patria americana y a la libertad, y que el arte, en su concepto y en sus manos, era un instrumento social. Tenemos a la vista el plan de dos dramas histricos americanos que nos sugieren estas observaciones: el uno, nuestro, relacionado con los primeros hechos de la conquista, y el otro cuyo asunto es uno de los episodios ms patticos de la guerra a muerte en el territorio de la antigua Colombia. En el primero de
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estos dramas titulado Mangora, el autor se dispona sin saberlo a rivalizar con Labardn. El segundo, titulado La Pola o el amor y el patriotismo, le habra proporcionado ocasin de dar mayor bulto a su Brian y a su Mara, sublimndolos ante el patbulo de los tiranos por la virtud del amor y del patriotismo. La Pola es aquella neogranadina inmortal que ni agua quiso de mano de los soldados de Morillo, cuando segua, fatigada, tras las huellas de su querido, el camino que le sealaba el verdugo. Es realmente una prdida para nuestras letras la carencia de los dramas bosquejados sobre estos contornos por semejante corazn de patriota. Cun bien vengada habra dejado a la inocencia de la sangre indgena derramada por la espada goda desde los tiempos de Carlos V hasta los de Fernando VII! Se advierte que La Pola era la herona de su predileccin, y el drama de este nombre el preferido tambin en el orden de sus trabajos, porque encontramos entre sus borradores muchos y minuciosos extractos de documentos ociales y relaciones histricas destinados a dar verdad a los pormenores de su composicin dramtica29. La existencia trabajada de Echeverra no poda ser larga. La sombra de la muerte le sigui por muchos aos: pas la vida al borde del sepulcro; cada uno de sus versos es un quejido, cada una de sus producciones una larga lucha entre su espritu sano y su cuerpo encorvado bajo la enfermedad. Era muy frecuente hallar en las postdatas de su correspondencia con los amigos ausentes una despedida para un largo viaje, del cual no volver
29. De dos pginas autgrafas que parecen arrancadas de un libro de borradores, tomamos los ttulos o cartulas siguientes: Mangora. Drama en cinco actos. Personas: Mangora, cacique de los timbres Siripo, su hermano Nez de Lara, comandante Sebastin Hurtado Rodrguez Momosquera, capitn Mendoza, d. Garca, soldado Diego Miranda, segundo de Lara y padre de Luca Miranda Leonor, su criada Una gitana Soldados espaoles Indios timbes. La escena es en la fortaleza de Santi-Espritu y sus alrededores. 1583. La Pola, o el amor y el patriotismo. Drama en cinco actos. Personas: Samano, sexagenario, gobernador de Santa Fe Ramiro, cubano, secretario de Samano Carlos Tolv, coronel, consejero de d. Pablo Maza, ayudante Antonio Montaa, d. Policarpa Salavarrieta, querida de Alejo Subarain, patriota conjurado Antonio Galiano, d. Manuel Das, d. Joaqun Surez, d. Jacobo Marcus, d. Jos Mara Arcos, d. Francisco Arellano, d. Soldados espaoles d. patriotas al servicio espaol por fuerza Manuela Daza, Miguel Daza Luisa Burton, esposa de Luciano Burton.

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jams, y para el cual estaba siempre preparado. Estos adioses eran tanto ms dolorosos para los que le queran bien cuanto que respiraban una serenidad y resignacin de ngel acompaada siempre de algn nuevo proyecto intelectual que requera aos para llevarle a trmino. Echeverra ha dejado escrito: Lo que llamamos la muerte no es ms que una transformacin de la vida Quin la impuso?
Se la dio quien lo quiso y quien pudo

y es fuerza obedecerla con resignacin. Estas eran las creencias que le acompaaron al sepulcro, el cual se abri para l en Montevideo, el da 19 de enero de 1851. El sentimiento que caus esta prdida fue general en aquella poblacin. Los miembros del gobierno, los del Instituto de Instruccin Pblica y un numeroso cortejo de personas distinguidas acompaaron los restos del poeta hasta el cementerio pblico, en donde la elocuencia le tribut la nica recompensa a que aspiraba Echeverra, para despus de sus das: la justa apreciacin de sus virtudes, de su patriotismo y de su talento.

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INTRODUCCIN A CANTOS DEL PEREGRINO*


Je consacre ton nom on ma mort ou ma gloire. Patrie, Lamartine Libert va cercando che si cara Come sa chi per lei vita rifuta. Dante

LOS CANTOS DEL PEREGRINO, pertenecen, por la patria del autor y por

muchas de sus inspiraciones, a la primera de las literaturas poticas en la Amrica que habla espaol. A una literatura potica que nace, crece y se modica a par del movimiento social. A una literatura potica que fue lrica y guerrera cuando sus cantores vestan armas, como el ltimo de los ciudadanos; dogmtica y losca cuando amanecan las instituciones tras la noche formada por la humareda del combate; elegiaca, individual y cristiana, con el corazn en las memorias de lo pasado y la esperanza ja en el porvenir, cuando el fruto de los desrdenes domsticos se presenta en todo el amargor de su madurez. La Lira Argentina es una verdadera arpa eoliana, que ha resonado al soplo de los huracanes y de los aires mansos de la patria. La Lira Argentina ha cantado las batallas como la de Homero; los hroes como la de Osian; a Dios como la de David; la resignacin y la esperanza como la de Job. Ese pueblo argentino que no tiene montaas de oro; diseminado en la aridez de la llanura; embatido de las suestadas y del pampero; condenado a domar el potro para domesticar las eras; inquieto y manso alternativamente, como el mar; invasor y altanero, como el rabe; ese pueblo original a quien amamos tanto, es el nico de Amrica que puede decir: esta es mi historia, mostrando sobre su cabeza una guirnalda de poesas.

* Jos Mrmol, Obras poticas, Buenos Aires, s.e., 1943, pp. 9-14.

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Nosotros no tenemos ni poetas ni poesa anteriores al primer movimiento de la libertad. La mente argentina no pudo nunca mover las alas bajo el alambre dorado de sus prisiones: le era necesario el espacio, la libertad, la inmensidad del llano, la cima de la montaa; una bandera color cielo, la sangre de sus opresores y la victoria. Y cuando todo esto hubo, he ah en pie una generacin entera de poetas. Lpez, Luca, Rodrguez, Molina, Rojas, Lanur, Hidalgo, Varela se ponen en marcha con la patria y la acompaan en su peregrinacin de libertad, hasta dejar en el sepulcro al ltimo de sus hroes, y dentro las puertas de Lima a la bandera azul y blanca. Uno solo alienta hoy de tanto corazn generoso, de tantos sacerdotes ejemplares, de tantos literatos distinguidos, porque tan nobles clases pertenecieron nuestros poetas. Unos tuvieron por tumba el mar, otros los campos de batalla, y los huesos de algunos de ellos tendremos que devolver a la patria el da que nuestra poltica pierda el derecho de excomulgar. Casi dos lustros haban pasado sobre los ltimos sucesos de la guerra de la Independencia. Los ensayos sin fruto de una organizacin nacional, y el luto de la guerra civil resucitada por el mismo sable que debi apoyar las instituciones, tenan entristecida y desmembrada a la sociedad argentina, mayores desastres podran presagiarse para un futuro prximo, cuando aparecieron en Buenos Aires Los consuelos del seor Echeverra. Si el Triunfo argentino de Lpez fue preludio de nuestra lira guerrera, la obra de aquel joven poeta lo fue de la lira del dolor, de la queja individual, de las pasiones ocultas del corazn, de las miradas al porvenir. La naturaleza de nuestro suelo hall tambin en Echeverra su pintor, y ayudado de las doctrinas literarias del tiempo, conquist la Pampa para la poesa. Atrevimiento del genio coronado de aplausos, como todas las audacias felices. Obra de la poca o de las producciones indicadas, ha sido la aparicin de la poesa que llamamos nueva. Despertada por la voz del dulce ruiseor de Los consuelos, o por la voz de la poca, se presenta la generacin actual de poetas, ufanos de su origen, atando con armonas el pasado glorioso a un porvenir todava ms glorioso, en que tienen fe; levantando los ojos
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desde el seno de la patria para jarlos en Dios, cantando el suelo en que nacieron con ese amor entristecido y dulce con que amamos los bienes ya perdidos; maldiciendo a veces, perdonando siempre, explicando, a favor de la losofa, el bien que ha de nacer del mal; y contado ms que nunca el triunfo de las ideas del programa de Mayo, que han estudiado y convertido en evangelio social. A esta generacin, que a pesar de hallarse en las verdes promesas de la vida, cuenta ya a dos de sus ms ilustres compaeros en la vida del Cielo, y a todos los dems en las amarguras del destierro, pertenece el autor de los Cantos del peregrino. En una ocasin solemne, personas muy competentes dijeron de una obra del seor Mrmol en que hallaron elevacin, novedad, frescor, abundancia en las ideas la Comisin reconoce que el molde en que fue vaciada es sin disputa una cabeza potica. A la conciencia de sus fuerzas, mucha debi aadir en el nimo del poeta este bautismo pblico, con que el talento lavaba de sus sienes la culpa de profano. Qued desde entonces decidida su vocacin. Los peridicos de Montevideo han publicado muchas poesas del seor Mrmol, y el pueblo de aquella misma ciudad aplaudi sus dramas, El poeta y El cruzado, impreso el uno, y el otro todava indito. Tres aos han pasado apenas sobre aquellos triunfos, cuando tiene ya preparados para la impresin los Cantos del peregrino. Carlos es el Harold de la Patria y de la Naturaleza. El hroe del poeta ingls arrastra su melancola entre sepulcros y recuerdos; el peregrino slo baja la vista al suelo para admirar las ores; la mantiene a la altura de las montaas; en el cenit para cantar la luz en las horas de su esplendor; en el horizonte para contemplar el nacimiento y el declinar del da; en las nubes para encontrar en ellas mineros inagotables de la ms lujosa poesa. El peregrino, consulta constantemente dos mundos de misterio, dos fuentes que jams se apocan: el corazn y la naturaleza. El seor Mrmol ha perdonado su crcel y cadenas, y nosotros casi perdonamos tambin la mano que le aleja de sus hogares, porque en ellos no habra sentido las impresiones de las regiones del trpico ni de los mares del polo. Porque es preciso que se sepa que El peregrino ha sido pensado y escrito sobre la cubierta de una nave; en un viaje de sufrimientos
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y peligros, desde el Trpico de nuestro hemisferio, hasta la latitud de 65 Sur, donde lo arrojaron las borrascas, sin poder doblar el Cabo meridional de Amrica. Escribimos en pobre prosa; cmo podremos dar una idea de la poesa del Peregrino? Dnde hallaramos una llama tan activa de inspiracin como la que alienta el autor? El peregrino es un himno en loor de la magnicencia del Medioda americano; la traduccin el de los ms ntimos sentimientos del poeta, del desterrado, del patriota, del amante, meditando sobre s mismo, o engollado en el Edn, o en el inerno de la variada naturaleza de nuestro continente. Lea los cantos a las Nubes, a los Trpicos quien tenga vista capaz de jarla en los joyeles con que se engalana el cielo en los das de alegra de su Creador; lalos quien, teniendo la fe del poeta, pone toda la mitologa de sus amores y de sus afectos en los accidentes del cielo visible, en la levedad de los vapores en que se reclina el sol para adormirse en las tardes.
Decid, nubes, decid, quin un tributo no os rindi alguna vez? En el contento o con el alma en luto, qu mortal no os ha dado un pensamiento? En las noches serenas, el corazn dolido, qu madre no ha llorado con vosotras? el dulce fruto de su amor perdido; o amorosa y prolija, no imagin entre ores el porvenir de su inocente hija Qu desterrado, acaso, en los velos de ncar y zaro que bajis al ocaso, no ha mandado a su patria algn suspiro?

Hay quien todava niega la existencia de una poesa peculiar a la Amrica; pero al n se tendr que reconocer nuestra independencia en literatura como se ha reconocido en poltica: una y otra no son cuestiones, sino hechos. El poeta debe sentir lo que canta y sentirlo entraablemente: el
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poeta debe pintar y pintar con verdad la Naturaleza, Y con qu corazn, con qu colores se han de manifestar ecazmente el movimiento de los afectos que nacen de la Sociedad Americana, y las escenas de su suelo? Con un corazn americanamente apasionado, y con los colores que ostentan llanos, montes, ros y mares americanos. Tenemos ya un pasado; campos gloriosos; festividades patrias; varones eminentes a quienes hemos dejado en la tumba con los ojos llenos de lgrimas. Y, ser el extranjero quien haya de venir a cantar lo que a nosotros nicamente puede conmover las entraas? Slo un peregrino americano poda llenarnos de orgullo con estos versos de su Canto a Amrica, canto que en parte es una profeca y en parte una realidad que se verica diariamente.
Amrica es la virgen que sobre el mundo canta, profetizando al mundo su hermosa libertad Quedad, mundo europeo, ennoblecido padre de tiempos que a perderse con el presente van; quedad, mientras la mano de Amrica, mi madre, recoge vuestros hijos y les ofrece el pan. Qu importa? eh! qu importa? si no vienes de guerra nosotros te daremos donde segar la mies; para que nazcan pueblos tenemos, s, ms tierra que espacio para estrellas sobre los cielos ves Amrica, que se alza sobre columnas de oro, Amrica la joya del Universo es. La miro y me envanezco, y al contemplarla lloro sus montes a mis ojos sus mares a mis pies.

Pero en este tan vasto mundo de Amrica el peregrino tiene su playa natal, para la cual reserva toda la fuerza de su amor y todo el fervor de sus recuerdos. La brjula del instinto, ms que la del piloto, le advierte la cercana de la patria: reconoce el cielo de su infancia y entona el canto A Buenos Aires con los ojos puestos donde los pone el que no tiene ms bien que la esperanza:
Cun bellas contemplo rodar por la esfera tus nubes pintadas de plata y zar!

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Oh patria! Si al hombre faltara la ciencia sabra al mirarlas que estabas all Cun bellos tus mares! cul alzan henchidos de orgullo sus ondas, valiente su voz! oh, vaya en vosotros al suelo Argentino vibrando en las olas mi lgubre adis!

Entre los recuerdos del peregrino, se presenta a menudo el de la mujer de su alma, a quien ha dado el nombre puro de Mara. Ella supo inspirarle una poesa delicada y profunda, pintada con la armona de estos versos:
No era ese amor frentico y ardiente que arrebata la calma, ms que del corazn, de los sentidos: era esa tierna abnegacin del alma que ni siente placer ni dolor siente sino en el alma del objeto amado Qu tengo yo sin ti? Penas y llanto; llanto fro, infeliz, eterno y santo, porque lloro de amor. T mi primera impresin en la tierra, t tendiste mano de compasin al Peregrino, y, tierna y hechicera, Van hacia m, dijiste; arrojando una or en su camino. Eres mi dios, mi hermana, mi querida, y mi esposa tambin. Palabras santas ddivas del seor para la vida; puras como las lgrimas del nio, tiernas como los besos de una madre, palabras, si, que el corazn no miente riquezas de cario, con que adorna mi amor tu blanca frente.

Concluyamos estas lneas. Si el autor de El peregrino no hubiera dado ya tanta prueba de su talento potico, bastara esta produccin para que cayeran sobre su cabeza las hojas de laurel tan ambicionado como tan pocas veces conseguido. Cantar los sentimientos de la actualidad, pensar sobre
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el bien, sobre la belleza, sobre la verdad, segn la direccin de la poca; poner de bulto el pensamiento confuso e incompleto de la generalidad: tales son las condiciones con que se maniesta el poeta verdadero. El que satisface a este programa, levanta un monumento y graba su nombre sobre el acero en la historia de la literatura. Hemos ledo El peregrino y parecanos que el autor nos haba consultado sobre el asunto de sus Cantos: nos pareca la obra de un genio que hubiera espiado invisible los secretos de nuestra conciencia, los sueos de nuestra alma, las fantasas de nuestra esperanza, y que nos deca: h aqu el retrato de lo que creais que no pudiera representarse con la palabra, ni tomar cuerpo con los incompletos recursos del lenguaje. Nosotros que pertenecemos a la poca, a la Amrica, a la democracia, a la fe de la cruz; que esperanzamos en lo futuro, que alguna gota de ese roco del cielo que se llama poesa cae de cuando en cuando en nuestra alma, porque somos desgraciados, somos al mismo tiempo rama del rbol que todo l ha de conmoverse al soplo de El peregrino. Toda nuestra generacin hallar en l su historia, y toda ella bendecir a su autor. Bella y envidiable suerte es la del poeta que alza el velo a los dolores para consolarlos!
Ro de Janeiro, febrero, 1845

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DE LA POESA Y LA ELOCUENCIA DE LAS TRIBUS DE AMRICA*1


El indio por ms brbaro que sea, es la parte principal y ms interesante de Amrica. Azara

ARAUCANOS Y GUARANS
LOS HISTORIADORES primitivos de Amrica, no se maniestan muy sol-

citos en indagar el estado de civilizacin en que se hallaban los habitantes de esta nueva parte del mundo, en el momento de su descubrimiento. Convinieron en considerarlos como brbaros, y tomaron sus creencias por supersticiones aconsejadas por el demonio, sus idiomas como medios imperfectos y desapacibles de comunicar las ideas, y sus ciencias y artes como productos de una civilizacin condenada a desaparecer por la conquista. Apenas si consignaron en sus relaciones una que otra noticia sobre materias tan interesantes: y como fuese tan encarnizada la guerra y la persecucin a cuanto constitua la esencia moral de los indgenas, hzose bien pronto

* Revista de Buenos Aires, Buenos Aires, t. IX (1869), pp. 460-471; t. XX (1869), pp. 75-95. 1. Este estudio se reere nicamente a los habitantes primitivos de la parte espaola de nuestro continente, con excepcin de los peruanos y mexicanos cuyas literaturas merecen un examen especial. Los primeros pueden ostentar sus yaravis, y sus dramas no menos hermosos que los de la India, y los mexicanos cuentan entre sus reyes a poetas tan inspirados como Netzahual Coyotl que compona muy ciegamente segn expresin del autor de la Monarqua indiana. 2. Tratar los hechos a historia propia de los indios requera mucho trato y muy intrnseco con los mismos indios, del cual carecieron los ms que han escrito Indias; o por no saber su lengua o por no cuidar de saber sus antigedades (Acosta, Historia natural y moral de las Indias, Proemio). Estas naciones groseras y salvajes raras veces han sido examinadas por personas dotadas de fuerza superior a las preocupaciones vulgares, y capaces de juzgar el hombre bajo cualquier aspecto que se presente con candor y con discernimiento. (Robertson, Historia de Amrica, lib. IV).

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casi imposible el estudio de aquellos elementos de una sociabilidad tan digna, por original y nica, de ser extensamente conocida2. Necesario ha sido la inuencia de los siglos para que las miradas de la ciencia se dirigieran hacia estos objetos desdeados. Hoy la historia de las antigedades americanas, rene las inteligencias y las voluntades en asociaciones especiales para ponerlas a su servicio; se establecen revistas peridicas para consignar en sus pginas las investigaciones, las opiniones y los descubrimientos, sobre cuanto se relaciona con el nuevo mundo; los libros que tratan de cosas de Amrica se estiman fuera de toda ponderacin y se guardan en bibliotecas especiales, dando lugar a trabajos bibliogrcos en los cuales han alcanzado ya no poca fama algunos escritores tan ilustrados como laboriosos. Este laudable movimiento de la opinin cientca, que debe complacer a todos los amigos de la verdad y entre estos especialmente a los nacidos en Amrica, tiene para hacerse fructuoso, que vencer muchas dicultades y evitar escollos en que la ms vigilante cautela puede tropezar por error. Desde luego es indispensable no proceder a priori, ni establecer de antemano una ley y un criterio a que ajustar con violencia los hechos que lleguen a averiguarse con certeza. Forzoso es tambin aplicar al estudio de las lenguas americanas, una especial contraccin, auxilindose al efecto de las reglas de la lologa moderna y abandonando esas absurdas gramticas de los misioneros, que adulteran y oscurecen bajo aparatos greco-latinos, la sencillez de formacin que distinguen a la variada, aunque no inmensa familia de los idiomas indgenas del nuevo mundo. No entra en nuestro actual intento enumerar menudamente ni los trabajos ni los mtodos, que deban ponerse en ejercicio por la ciencia para que llegue cuanto antes el da en que los hechos sociales de la Amrica antecolombiana, dejen de ser misteriosos y se anen a la tradicin y a la vida de la humanidad toda entera, de la cual la ignorancia los tena como divorciados. La hijastra de los conquistadores ha de tener derecho a incorporarse orgullosa y digna entre las razas y entre las naciones ms ennoblecidas por su antigedad, y por el tributo de labor dejado en herencia a la civilizacin de nuestra especie. Este acto de justicia no lo conquistar la fuerza sino la razn; no ser fruto de la espada sino del estudio.
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Nos proponemos consignar aqu en unas cuantas pginas, algunos hechos que hemos recogido en escasas lecturas, con el objeto de acercarnos un tanto a la exacta solucin de un problema que tiempo ha inquietado nuestra curiosidad, y que como los dems de igual naturaleza ni siquiera ha sido planteado hasta ahora. Desebamos averiguar cul era el carcter y el desarrollo de las facultades imaginativas del hombre americano, tal cual la naturaleza y sus instintos propios las haban creado y desenvuelto. O lo que es lo mismo, de qu manera sentan y manifestaban esos impulsos ntimos del alma que se llaman elocuencia y poesa, y son de los ms preciosos atributos entre los muchos y exquisitos que ennoblecen al ser racional en cualquier grado de civilizacin en que se encuentre. Nos adelantaremos a convenir con las personas reexivas, que la materia de nuestra curiosidad es tan vasta y complicada como dicultosa, por cuanto se relaciona ntimamente con casi todos los ramos de la etnografa americana. Tcase con los ritos, con las ceremonias religiosas, con las tradiciones de los orgenes de cada nacin y aun de cada tribu, puesto que todo cuanto atae a la religin y a los mitos de este nuevo mundo, no puede considerarse sino como resultado de la inventiva de sus naturales humanamente inspirados. Tcase con la siologa y con la psicologa por el lado de la sensibilidad, de los afectos y de las ideas; en una palabra, con todos los agentes morales, porque sin la accin activa de estos y sin cierto grado de cultura y de elevacin en el espritu, es imposible al hombre interesar a su semejante con rasgo alguno que entre dentro de la generosa y brillante esfera de la elocuencia y la poesa. Si de un estudio combinado de esta materia, resultara, como no lo dudamos, que el americano primitivo, en mayor o menor proporcin, conoci y cultiv las artes y facultades que inmortalizaron a la Grecia y a las naciones de su escuela, no habra razn para que continuase mereciendo como ttulo del vocabulario histrico de los pueblos cristianos, el epteto de brbaro. Y esta injusticia de clasicacin tradicional quedar de todo punto reparada, si la historia del nuevo mundo, contina desprendindose, a favor de la verdad, de las preocupaciones de la Europa antiliberal, y toma como fundamento de su criterio otro antecedente que ante nosotros se presenta a cada paso no como un sueo sino como una realidad. Nosotros hallamos que en todas
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las regiones sobre las cuales se ejerci la conquista de los espaoles, llamada religiosa y civilizadora por mal nombre, la guerra interminable de exterminio que fue su consecuencia y nico medio, tuvo siempre por causa el desconocimiento por parte de los cristianos, de los principios ms elementales de la doctrina de Cristo, principios sobre los cuales se basan las relaciones entre los hombres, despus de la aparicin de aquel gran reformador. Es este un tema histrico que mereciera un desarrollo fundado en ejemplos; pero que no es de este lugar, y que hemos dejado entrever en otra ocasin con referencia a la conducta del primer Adelantado del Ro de la Plata para con los valientes Querandis3. Estas averiguaciones podran tomar por epgrafe la siguiente opinin de Virrey en su Historia natural del gnero humano: El salvaje nacido independiente como el ave de la selva, se cra orgulloso, egosta y no atiende en el mundo ms que a s mismo. Pero de no vivir ms que para s no se sigue que se declare enemigo de los dems, mientras no le ofendan en sus medios de existir y nada emprendan contra l. II Echando una mirada sobre esa vasta supercie de nuestras regiones meridionales en donde hoy se asientan tres repblicas, Chile, Estado Oriental y parte de la Argentina, hallamos, al occidente, la cadena gigantesca de los Andes y al oriente el prodigioso caudal de aguas que con el nombre de Paran se arroja al Atlntico por la boca del Plata, sin igual en anchura. Como guarnecidos tras de estas vallas levantadas por la naturaleza, escondan su felicidad y su inocencia dos naciones numerosas, arraigadas al suelo con toda la fuerza del amor patrio. La una y la otra se han hecho clebres en la conquista bajo las denominaciones de guarans y de araucanos y ambas han sido cantadas por la trompa de la musa pica castellana4, sin que tanta honra las haya excluido de la comn maldicin y de los horribles padecimientos que la conquista desplom sobre todas las naciones americanas.
3. Carta al seor don Luis Domnguez sobre su compendio de historia argentina, Correo del Domingo. 4. La Araucana de Ercilla, La Argentina de Centenera.

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Cun hermoso y deleitable fuera el Paraso en que Dios haba colocado a estos sus pueblos de predileccin, dganlo los que se han sentado a la sombra de los naranjos y de los robles del Paraguay de Arauco, y han navegado en piraguas de alerce el Bio-Bio o en canoas de Timboy las aguas difanas y dulcsimos de los tributarios del Plata. El suelo tiene una secreta pero indudable correlacin con los habitantes, y tanto ms ntima cuanto menor es sobre estos la inuencia de una civilizacin que tiende a poner trabas a las inclinaciones instintivas de los sentidos. Conozcamos pues un tanto los accidentes naturales de estos pases, pidindoles su descripcin no a los poetas sino a lo naturalistas y a los viajeros, comenzando por las regiones que baa el Pacco y son propiamente araucanas. Del seno de las cordilleras nacen y descienden directamente a aquel mar, gran nmero de manantiales que forman en sus desembocaduras ros anchos pero de poca hondura y de corriente lenta. Los ms importantes de entre ellos son el Araquete, el Carampanque, el Lemb, el Pacaiv, el Lleullen, el Tirua, el Dudi y el Queule. Otros tantos esteros nacidos en las cordilleras de la costa bajan sobre sus declives orientales y esparraman sus aguas en los llanos de la pampa intermedia. Son estos esteros sin nombre y sin nmero los que forman el Bio-Bio, al Cauten, al Tolteu, ros navegables de primer orden. Todo este territorio atravesado por dos cordones de montaas, es hermoso e interesante bajo todos respectos. All el rbol ms abundante, el que ejerce un dominio en toda la extensin de la montaa, es el Roble, rbol no menos imponente que las encinas de las riberas del Dnieper, y que a veces se levanta hasta ochenta pies de altura. Su compaero constante y tan parecido a l como un hermano mellizo, es el pesado y rudo Rauli: los dos hasta la mitad de su altura se ven muchas veces matizados con innidad de plantas parsitas y enredaderas. Al lado de ellos extiende sus ramajes verde-oscuros, el frangante Laurel, el pintoresco Lingue, el hermoso Peuno con sus encarnadas chaquiras5 y diversas especies de Mirtos tan variados en
5. Ercilla, en la Declaracin de algunas cosas de su Araucana, explica as el signicado de esta voz indgena: chaquiras son unas cuentas muy menudas a manera de aljfar,

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sus formas y tamaos como en el corte y distribucin de sus hojas, ores y frutillas. Encanta sobre todo con su deliciosa fragancia de que se llenan las extensas riberas de los ros, Luna cuya or blanca y rosada corteza hacen el ms bello contraste con el verde de sus menudas hojas. Al pie y como al abrigo de esta vegetacin vigorosa y tupida se eriga otra ms tierna que parece pedirle el apoyo de sus robustas ramas. Aqu abunda el Avellano vistoso y lucido, tanto por el color verde claro de su hermosa hoja, como por la elegancia de sus racimos de frutas matizado de diversos colores. Con l se halla asociado el Canelo, tan simtrico en el desarrollo de sus ramas casi horizontales, tan espeso y lustroso en su espesa hoja. En ellos por lo comn sube y entrelaza la ms bella de las enredaderas, tan clebre por su or encarnada, el Copige, mientras que de los ms profundo de sus sombras asoman a la luz las plidas hojas del Helecho y miles de plantas y de yerbas que no abrigan en su seno a ningn ser ponzooso, ninguna vbora o serpiente temible al hombre. Donde quiera que nos dirijamos en el interior de aquellas selvas, encontramos largos trechos impenetrables, a donde todos los rboles, arbustos y plantas se hallan de tal modo enlazados y entretejidos de un sin nmero de enredaderas lianas y caaverales, que todo el espacio se llena de una masa deforme de vegetacin, densa y compacta. All de las cimas de los ms elevados rboles, bajan innumerables cuerdas de madera, los exibles bosques parecidos a los cabos de los navos. Algunos de ellos cual pndulos oscilan en el aire, otros rmes y tendidos sujetan

que las hallan por las marinas, y cuanto ms menuda es ms apreciada; labran y adornan con ellas lautos y las mujeres sus hinchos, que son como una cinta angosta que les cie la cabeza por la frente a manera de bicos o ciertas puntillas de oro que se ponan en los birretes de terciopelo con que antiguamente se cubran la cabeza: andan siempre en cabello, y suelto por los hombros y espalda. Pero la palabra chaquira no es araucana, aunque sea indgena de Amrica. Llevronla a Chile desde el Per los conquistadores y creemos que es voz del idioma quichua. Garcilaso trae algunos nombres sustantivos, como galpn, chapetn etc. por ejemplo, que pasan por tener origen peruano, cuando en realidad pertenecen a idiomas que se hablan en costa rme donde los aprendieron los espaoles y se habituaron a su uso, indispensable a veces para representar objetos nuevos y sin denominacin especial en ningn idioma europeo.

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las orgullosa frente del rbol al suelo en que haba nacido. Ms adelante aparecen abundantes los coliges que en parte transforman toda la selva en un denso tejido de caas con hojas aladas, cuas con las cuales hace su terrible lanza el audaz Araucano. En lo ms profundo de estas montaas, en la parte superior de las cordilleras de la costa y en lo ms elevado de la regin subandina, crece y se encumbra el esbelto, gigantesco pio de piones, la clebre Araucaria, cuyo tronco se empina a ms de cien pies de altura, y es tan derecho, tan igual, como el palo mayor de un navo; tan vertical, rme e inmvil, como la columna de mrmol de un templo antiguo. Su cogollo en forma de un hemisferio, en la parte plana vuelta hacia arriba, y la convexa para abajo, se mueve incesantemente alargando y recogiendo sus encorvadas ramas terminadas por unas triples y cudruples ramicaciones, como manos de poderosos brazos. En las extremidades de estos brazos, en la cima horizontal del rbol es donde maduran los piones, el verdadero pan de los indios que la naturaleza prdiga en extremo suministra a estos pueblos6. Ms hermoso y aun ms variado que ste, es el extenso territorio que habitaban los guarans de Paraguay y Ro de la Plata. La llanura ocupa su mayor parte; no montona y rida como la pampa, sino accidentada con suaves colinas y vestida de perpetua verdura, regada por las numerosas corrientes que llevan sus cortos pero preciosos raudales al Paran y al Uruguay. A las mrgenes de estos ros y de aquellos arroyos y en las extensas selvas del corazn del pas, crecen las plantas y los rboles ms variados, ofreciendo al hombre medios fciles de satisfacer sus ms premiosas necesidades. All hallaba el guaran primitivo, su embarcacin en el amplio seno del tronco de un Timboy: el agua para aplacar la sed en la cacera del desierto, en la corola del caraguata, en la corteza de las entraas del izip7; el techo de su choza, en la corte el iperapetay que aumenta el dolor de la herida con el escozor, segn la expresin de Guevara.
6. Vase Domeiko, Araucania y sus habitantes, 1a parte. 7. Planta cuyos tallos gruesos, cada una de ellos cortado destila agua para dos personas, muy fra y de buen gusto (D. Xarque, Vida y virtudes del P. Antonio Ruiz de Montoya, p. 218).

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Cbrense estos corpulentos vegetales de plantas parsitas, tiles como el Guamb, cuyos granos no son menos nutritivos que los del maz; o meramente deleitosas a la vista y al olfato. Sostienen en sus robustos brazos u hospedan en sus tupidas copas, innita variedad de enredaderas rojas y amarillas que descienden cindolas con festones y guirnaldas que el arte no le fuera fcil igualar en gracia y hermosura8. La potica or del aire en sus varias especies, recomendable, segn la opinin de Azara, por la extraeza y hermosura de sus ores y por lo grato de la fragancia, embalsama la atmsfera hmeda y clida de aquellos bosques con su perfume digno del tocador de una sultana. El aguaribay y el guayacan brindan la salud en el blsamo de sus hojas. El grano rico de fcula del Irup que cuaja y crece bajo el agua y a la sombra de la ms extraordinaria de las ores, el dulce y blando yeti; la mandioca en sus tres clases, a cual de fcula ms sabrosa y nutritiva, hacan imposible la escasez de los alimentos y el hambre que suele ser el azote frecuente de las naciones ms civilizadas. Y todava para mayor grado, el camamb ofrece la miel de sus pomitos de oro escondidos entre hojas rastreras; y el baviy, el ibapor, el Ibaha, el iba-vir, cien otros frutos ms bajo bella forma y peregrinos colores, brindan con sus racimos, zumos agridulces y refrigerantes, a la margen de todos los arroyos y en los valles sombreados por las colinas9. Y sobre las copas de los rboles verdes, matizados de ores de mil colores, ostentan los de sus plumas aves de agradable canto o deliciosa carne. La echa del guaran con solo zumbar en el aire dos veces en el da, poda abastecer la mesa de su familia con un Yacuch10, tan delicado como el faisn, o con una Inamb, tan sabrosa y corpulenta como las mayores perdices de origen europeo. Si su cabaa o su hamaca se hallaban accidentalmente a la

8. Del Iba-pohi dice M. Dorbigny: si estos lugares desconocidos de Amrica, tuvieran sus poetas, compararan al Ibapohi con nuestra yedra y veran en l el smbolo de la unin ms sincera. 9. Cuentan en el Paraguay ms de doce castas de frutas silvestres, ponderndolas mucho. Azara. 10. Pava del monte.

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margen de una laguna o mirndose en la corriente de algn ro, entonces la echa en vez de dirigirse a las nubes se asestaba hacia el fondo del agua a donde llegaba infalible a clavarse sobre la brillante escama de algunos de los variados y corpulentos peces que pueblan en fabulosa cantidad los ros extraordinarios de esta parte de Amrica11. He aqu tal como es el suelo y la naturaleza de las dos zonas latitudinales del continente, que acabamos de describir. Mediando entre ambas ms de doce grados de apartamiento y bajo inuencias de clima diversas, puede sin embargo compararse la abundancia y hermosura de lo creado y nacido all espontneamente, con lo mejor que ofrece la supercie del globo en las regiones ms acariciadas por el aire y la luz. La vegetacin es

11. El pat de carne delicada y gustosa, goza del privilegio de carecer de espinas; y as ofrece plato regalado al gusto sin molestia y sobresalto. En esto tambin lo imita el surub, de agradable sabor y de carne ms slida que el pat y el apropsito para conservarlo salado. El Pac es casi redondo, de pequea cabeza, sin escamas, pero de carne gustosa. El Dorado a quien el color dio ocasin para el nombre, es de vara y a veces ms largo. Herido de los rayos y reejos del sol, es hermossimo; pero la cabeza, que ofrece el bocado ms delicado, es notablemente fea. Guevara. Si yo hiciera ocio de Cosmgrafo o Cronista general, larga descripcin pudiera hacer aqu de la amenidad de estos pases, de su temple, de sus sierras y montes a las nubes, dilatados campos, fertilsimos valles, varias especies de animales caseros y montaraces, caudalosos ros, islas arboladas de crecidsimos pinos en espesos bosques, muy diferentes de los de Europa, cuyos piones en la grandeza parecen dtiles, la corteza como de bellotas; son las pias como ollas de buen tamao, en que tienen los naturales para los seis meses del ao suciente alimento, tostados y reducidos a harina los piones No dejar de decir la etimologa del nombre de esa provincia Ibitirembeta, que en su lengua es lo mismo que cerro con barba, porque el que sobre todos de la regin descuella, tiene el remate muy semejante al rostro humano, de cuyo extremo inferior, que se abre en forma de boca, un peasco blanco est pendiente que parece una barba cana, y herida de los rayos del sol hace visos y reejos diferentes. De aqu tom el nombre toda la Provincia. (Vida prodigiosa, en lo vario de los sucesos, ejemplar en lo heroico de religiosas virtudes, admirable en los favores del cielo, gloriosa en lo apostlico de sus ejemplos, del venerable padre Antonio Ruz de Montoya, religioso profesor, hijo del ilustrsimo Patriarca San Ignacio de Loyola. Fundador de la Compaa de Jess. Escrbela, y la presenta a los reales pies de su Majestad, su humilde y leal vasallo el Dr. don Francisco Xarque, den de la Santa Iglesia catedral de Santa Mara de Albarracn, visitador y vicario general de su obispado, comisario del Santo Ocio y cura rector que fue en el Per, de la imperial Villa de Potos con licencia. En Zaragoza Miguel de Luna impresor de la ciudad y del Hospital Real y General de N.S. de Gracia. Ao 1652) (630 p. 4o menor).

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variada y lujosa, los ros frecuentes y de ondas cristalinas y saludables; frtil el terreno, tanto al occidente de los Andes como al Oriente del Paran. Pero en la similitud general de los rasgos de estas sonomas hay dos disonancias parciales, que se acentan fuertemente. La tierra de Arauco no abriga ningn animal ponzooso, mientras que la del Guaran casi brota un reptil de temible colmillo bajo cada huella humana. En cambio, el habitante de aquellas sierras no conquistadas, se estremece al soplo helado de las cumbres perpetuamente cuajadas de nieve, siente a cada momento sacudirse la tierra bajo sus pies, y ve levantarse al cielo la columna negra y rojiza de los volcanes siempre despiertos de Antuco, de Villarrica, de Huenahue y de Calbuco. Si los dones de la tierra han sido creados para el hombre, semejantes ddivas no poda hacerlo la naturaleza sino a un ser digno de representar al rey de la creacin, como enfticamente se apellida a s mismo el hombre civilizado. En semejantes regiones la forma humana debi ser armoniosa, y gallardas las estaturas de ambos sexos como las palmeras y los pinos12. Exquisita deba ser la sensibilidad de los sentidos en unos seres destinados a gozar de los perfumes de la selva virgen, del susurro de las corrientes y de los arrullos de la brisa Viri disirecentes. Y no poda ser por menos que valiente, original y potica, la imaginacin que a cada instante era foco de la luz ms ardiente, del cielo ms azul, del suelo ms esmaltado en ores, de las grandezas y gracias sin rival de una naturaleza esplndida bajo todos sus aspectos13. Y tambin por el lado del espritu y de la inteligencia, sobresalan los habitantes de esta porcin de Amrica. Los espaoles mismos les han hecho justicia, y han levantado a las nubes las heroicas prendas morales de los calumniados indgenas. El noble Ercilla ha creado la ms hermosa de las epopeyas de nuestra lengua, con hechos y caracteres de brbaros, tomando el colorido principal de sus valientes cuadros, no tanto en el herosmo de los

12. El nombre del famoso cacique Siripo, signica en espaol, tronco de palma. 13. Las obras de la naturaleza parece llevar aqu (en Amrica) el sello de una mano ms valiente, que ha querido distinguir los rasgos de este pas con una magnicencia particular. (W. Robertson, Historia de Amrica, lib. IV).

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castellanos, como pareca natural, cuanto en las virtudes de sus enemigos. El seso y la elocuencia de Colocolo; la valenta y la astucia de Lautaro, hijo de Pilln; el orgullo, la audacia y la bizarra de Tucapel; la pujanza de Rengo, constituyen el principal inters de los treinta y siete cantos de un poema que tanto honra al autor como a las regiones cuyos moradores inmortaliza. Y sin embargo, Ercilla, no cree haber hecho lo bastante en desagravio de la justicia para con los hijos de Arauso: el valor de estas gentes, dice en uno de sus prlogos; es digno de mayor loor del que yo le podr dar en mis versos. Bien es verdad, que segn la opinin de un gran patricio y eminente literato espaol, en medio de aquel campo, en que solo se vean y se oan la agitacin de la independencia, los esfuerzos de la indignacin y los gritos de la rabia, el joven poeta es el solo que en su conducta y sus versos aparece como hombre entre aquellos tigres feroces14. III No hay nacin en el mundo que tanto estime y ame el suelo donde nace, como esta de Chile, dice el autor del Cautiverio feliz15. Esta virtud del amor patrio tan realzado por aquellos que se precian de descender de Numancia y Sagunto, fue considerada por los espaoles como delito que era forzoso castigar en los indgenas del nuevo mundo. Siglos de lucha encarnizada han visto los campos de Arauco, y sus habitantes a quienes el europeo se propona civilizar solo han aprendido a manejar la lanza y el caballo para defender sus campos, sus bosques patrios y sus esposas. La conquista los ha barbarizado de veras y tal vez el carcter guerrero y

14. Don Manuel Jos Quintana, introduccin a la Musa pica, en el libro Tesoro de los poemas espaoles picos, sagrados y burlescos, Pars, 1840, XXXVI, 564 p. 15. Se ha visto en ocasiones llegar a cautivar algunos indios de los ms ancianos y viejos, y por no salir de sus tierras permiten los hiciesen pedazos antes que tener vida fuera de sus lmites y contornos, y otros por sus mismas manos haberse dado la muerte, habiendo pedido antes encarecidamente que les quitasen las vidas y los dejasen muertos en sus tierras y no habindosele querido conceder, haber ejecutado lo que he dicho, con arrogancia y soberbia desmedida antes que dejarse sacar vivos de sus tierras y ranchos, teniendo por felicidad regar con sangre valerosamente sus contornos (Bascuan, Cautiverio feliz, p. 70).

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hasta feroz que se les atribuye, ms que de su ndole nativa, proviene de esa perpetua injusticia que les ha agriado los nimos y obligado a pelear por una causa que exalta e irrita las pasiones de todo ser racional. La avaricia y la sensualidad se confabularon para perpetuar ese absurdo comercio de sangre y fanatismo que los soldados y misioneros realizaban en la frontera de Arauco, especie de mundo oscuro donde se prolongaba la noche de la Edad Media de la Europa.
La guerra de Arauco no era en s misma, dice un ingenioso escritor chileno, una empresa de gigantes, pero la haban hecho tal la tenacidad de algunos capitanes como Valdivia y los Villagras; la incompetencia maniesta de los que iban a dar batallas envueltos en sus togas de Curiales como Bravo de Saravia y los oidores de la primera audiencia; y por ltimo lo que perpetu sus estragos, fue el negocio, el vil negocio que se hizo por todos, presidentes, oidores, soldados, clrigos, mediante el ardid que era llamado guerra por que en ella intervenan lanzas y caones, pero que consista slo en una especulacin organizada en todos sus detalles para lucrar, por una parte con el salario y la sangre de los soldados, y por la otra con la sangre y la esclavitud de los indgenas de Arauco.16

Y como en donde se cometan tales excesos, hasta la semilla de una idea benca deba dar frutos de maldicin, la guerra defensiva decretada por la corte de Madrid a solicitud de Luis Valdivia, imbuido como dice el mismo historiador citado, en las utopas jesuticas de misiones y de fundacin de pueblos y de estancias de conversin a la manera del Paraguay, no sirvi ms que a dar pbulo a los vicios que acabamos de indicar. La guerra defensiva consista en hacer una entrada a la tierra, cada ao, para quemar los ranchos y sementeras de los indgenas, y cautivar algunos centenares de piezas para venderlas en los mercados de Lima y Potos como se vendan los esclavos negros de ambos sexos en las factoras de la costa de frica.

16. Vicua Mackenna, Historia crtica y social de la ciudad de Santiago, t. 1, p. 132. Vase tambin los documentos relativos a la misma materia que acompaan al tomo 2 de la Historia de Chile por Claudio Gay.

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Para terminar este cuadro de la heroicidad militar de los conquistadores aliados a los ministros de la religin, repetiremos las textuales palabras del escritor que tenemos por delante relativas a la faz econmica de la guerra defensiva: La que as se llamaba serva solo de pretexto o de excusa para una dilapidacin escandalosa y una cadena de saqueos que comenzaba en Lima o en Potos, de donde parta el situado, que lleg a ser hasta de 212.000 ducados, e iba a terminarse en los fuertes de las fronteras, donde los soldados a quienes aquella cuantiosa suma estaba destinada, vivan hambrientos y vestidos de andrajos17. Todo esto envuelve (como est bien claro) una reprobacin del pensamiento del P. Valdivia y de las nuevas relaciones que modicando la guerra de exterminio, aspirbase a establecer entre indgenas y conquistadores en las fronteras araucanas. Pero tngase presente que una aspiracin de igual naturaleza es la que ha colocado entre los favorecedores de la humanidad al ilustre Las Casas, y que la guerra defensiva, no fue infructuosa y perjudicial por defecto de su teora sino por la imperfeccin de los medios sociales y morales con que se quera llevarla a prctica. Frente a frente de la rusticidad relativa de los indgenas debi colocarse la civilizacin adornada de sus mejores atractivos; para que el cambio equitativo de los productos abriera cauce a las operaciones verdaderamente conquistadoras del comercio; para que las prcticas agrcolas y el trabajo en general fuesen all a convencer con hechos, de cuan ecaz es el sudor del rostro humano para labrar la felicidad de quien no se deja dominar por la pereza; para que el gobierno en vez de presentarse voluntarioso, irresponsable, absoluto como lo es siempre el que ejerce la mano diestra en manejar la espada, hubiera tenido el carcter municipal, protector justo, respetuoso, por los derechos y las libertades del hombre, como fueron casi todos los que contribuyeron en pocos aos a fundar sobre bases nobles y rmes las sociedades que hoy forman los Estados Unidos de Amrica. Pero si en vez de este espectculo, se presentaba el europeo ante la razn clara y el juicio recto del hombre de

17. Vicua Mackenna, ibid., pp. 135-136.

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la naturaleza, desnudo de toda virtud, ambicioso, rapaz, sensual18, pronto a derramar sangre de sus semejantes; si los sacerdotes predicaban misterios en vez de caridad, si eran devorados por sed de oro, y se mostraban capaces de motivar las quejas que contra ellos manifestaba el cacique a que se reere el autor del Cautiverio feliz19, entonces, qu buenos resultados, podra traer la paz defensiva, como tregua procua para cimentar sobre los benecios inapreciables de la civilizacin la conquista europea? Los espaoles colocando la barbarie renada frente a frente con la barbarie primitiva que se mostraba sin hipocresa, con candor, dejando ver en sus formas desnudas los atractivos de grandes virtudes y cualidades vrgenes, no pudieron ejercer seduccin benca sobre los indgenas, ni inuir en lo ms mnimo en su cultura ni en la salvacin de sus almas, porque esto ltimo no se consigue con unas gotas de agua sobre la cabeza ni con exorcismos al demonio, sino redimiendo la mente de la ignorancia y de las supersticiones y dignicando por la libertad la criatura humana. Mientras esto tena lugar en el siglo XVII en la tierra descubierta por Valdivia, a orillas del Delaware, en el mismo siglo, con pocos aos de di-

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Mas que otras gentes Adlteros, ladrones, insolentes. Ercilla 19. Habla el cacique: Estos Pateros en quienes tenamos puestas nuestras esperanzas de que hallaramos en ellos segura proteccin y amparo, eran peores que los propios seglares nuestros amos; que como nuestras poblaciones y rancheras estaban de ordinario sin la asistencia de los indios tributarios, por estar trabajando en sus tareas, los padres doctrineros con pretexto de ensear a rezar a los muchachos y chivas se entraban en las casas con descoco y hacan de las mujeres lo que queran, por engaos y ddivas, y cuando se resistan constantes las mandaban ir a la iglesia para que aprendiesen a confesarse, y en las sacristas las entraban atemorizadas y les decan que si no consentan en lo que el sacerdote les deca las haba de castigar severamente el demonio y que si revelaban lo que al odo les decan y lo que hacan, las haban de quemar vivas porque lo que en aquel acto se trataba, era caso de inquisicin si se divulgaba: y de esta suerte dentro de las iglesias violentaban muchas doncellas, forzaban casadas y seducan a su gusto las solteras, y esto lo tenan por costumbre y como por ley establecida etc. etc. (Cautiverio feliz del maestre de Campo General don Francisco Nez de Pineda y Bascun etc. etc., t. 3, p. 308, de la coleccin de Historiadores de Chile y documentos relativos a la Historia Nacional, Santiago, 1863).

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ferencia, ese mismo imposible de las relaciones paccas con los indgenas se pona en prctica con la denominacin un tanto mstica, de santo experimento. Este experimento consista en gobernar los hombres por el amor y la justicia, no solo a los hombres civilizados sino a los hijos de las selvas vrgenes del nuevo mundo, es decir, conforme a las ideas de la moral y del deber que en el fondo de su conciencia haba encontrado aquel inocente pastor llamado Jorge Fox, que fue para la Inglaterra el Descartes de una verdad mstica en armona con los tiempos modernos de democracia y de independencia para las facultades morales e intelectuales del hombre. Quien desee consolarse de la dolorosa impresin que dejan en el alma las escenas de la conquista espaola y anhele por hallar la razn losca de la disparidad que existe entre la marcha de la civilizacin en la Amrica espaola y en la inglesa, consulte las pginas luminosas de Bancroft y estudie en ellas la conducta de Guillermo Penn para con los indgenas habitantes de aquellas mrgenes sombreadas de pinos en donde haba de levantarse la ciudad de Filadela. All, bajo la sombra bienhechora de un olmo gigantesco, evoca la gura del gran conquistador incruento, el historigrafo de la colonizacin norteamericana. Estaba Penn, dice este, en hbito de paz; rodeado de numerosos delegados de las tribus cercanas, con quienes deba celebrar un contrato solemne, no para la adquisicin de la tierra, sino para realizar el sublime propsito de promover la igualdad de derechos entre todos los hombres. En lo apartado de la selva, a la sazn despojada de hojas por las fras neblinas de otoo20, reuna Penn en torno suyo a los varones de la estirpe Algonquina, a los habitantes de ambas orillas del Delaware, de los valles de Schuylkill y de Susquehannah, para noticarles el mismo sencillo evangelio de paz y de amor que Jorge Fox haba profesado delante de Cromwell. Segn esta declaracin de Penn, tanto ingleses como indgenas deban respetar la misma ley civil, ser igualmente seores de sus actos y de sus personas, y toda discordia entre unos y otros deba cortarse por medio de tribunales civiles compuestos de nmero igual de miembros

20. Noviembre de 1682.

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entre europeos e indgenas. Nosotros entramos por el camino ancho y franco de la buena fe y de la buena voluntad, abierto para todos: no habr parcialidad ni para unos ni para otros porque todo debe ser aqu verdad y amor. Yo no os llamar hijos porque a veces los padres reprenden a sus hijos con demasiada severidad: tampoco os llamar hermanos, porque a veces suele aparecer la discordia entre hermanos. La amistad entre vosotros y yo tampoco he de compararla con una cadena, porque la humedad puede enmohecerla, o romperse con la cada de un rbol. Seamos unos y otros, ni ms ni menos que un mismo cuerpo dividido en dos, una sola carne, una sangre sola. Tales fueron las palabras del cuquero delante de aquellos hombres, rudos, si, pero hechos a semejanza de Dios y por consiguiente capaces de comprender los conceptos concebidos por una mente clara por sublimes que sean. La grandeza de esta escena exalta los sentimientos del historiador norteamericano y se complace en trazarla con colorido potico, como tienen costumbre de hacerlo los renombrados historiadores de aquella repblica, en donde se cree por algunos que no predomina ms que el sentimiento de la mecnica y el culto por las cosas materiales. Pero no es as: el mismo Prescott tan parco y severo a primera vista, cumpli en su historia del Per lo que prometa en su prlogo, es decir presentar al lector todos los poticos pormenores del asunto y realzar con un colorido animador los perles de la conquista de aquella parte de Amrica. La tela escrita de Bancroft nos pinta a Penn hermoso y en la primavera de la vida, como un nuevo Anaxgoras, de cuyas doctrinas sobre la salvacin comn participaba, rodeado de pocos amigos jvenes, sin ms distincin que una angosta banda terciada al pecho. Los caciques de aquella comunidad salvaje, de formas varoniles y de grave aspecto, estaban all sin armas. Los ancianos les rodeaban sentados en tierra formando semicrculo; los de edad regular se vean en la misma disposicin a espalda de aquellos, y la juventud salida de las selvas, formaba una tercera luna a retaguardia del concurso. Este cuadro dice el mismo que le ha trazado, no puede pintarse con pinceles; y tiene razn. Razn tiene tambin el mismo, para sacar de la oscuridad de las crnicas las siguientes convicciones que pone en boca de los fundadores de aquella feliz y prspera colonia. Nosotros hemos hecho ms que los espaoles conquistadores de las minas de Potos. Nosotros
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podemos hacer salir la vergenza al rostro de esos hroes ambiciosos que admira el mundo por el vituperable triunfo de sus armas. A estas pobres almas rodeadas de tinieblas, les enseamos cules son los derechos que como hombres tienen. Los que se conducan con los indgenas de Arauco de la manera que hemos visto no tenan razn para llamarles brbaros, ni para argir contra ellos de falta de capacidad para los usos y costumbres de la civilizacin, porque los maestros e iniciadores se los presentaban bajo formas que deban repeler aquellos hijos de la naturaleza, en quienes el sentimiento de lo justo no estaba depravado por creencias encarnizadamente perseguidoras e intolerantes, ni por el apetito insaciable de oro. Tenemos por fortuna cmo penetrar en los adentros de la vida social de los primitivos araucanos, sin llevar por gua ningn espaol ni a persona interesada en disfrazar la verdad. Vamos a abrir unas cuantas pginas escritas por un joven de pocos aos, que recin salido de la escuela de humanidades cay prisionero en una de las ms sangrientas batallas de la frontera, en donde su padre desempeaba un cargo militar de importancia. El joven chileno compatriota de Oa y como ste versado en la lectura de los poetas antiguos, escribi despus de su rescate un libro precioso con el ttulo de Cautiverio feliz en el cual ha narrado cuanto vio, oy, e hizo durante su larga permanencia entre los Araucanos. Lo que primero demuestra este libro es que la hospitalidad, as como la proteccin al prisionero de guerra, no eran virtudes desconocidas de aquellos indgenas, y que comprendan todo el valor de la vida ajena, puesto que la respetaron espontneamente en el hijo de uno de los capitanes ms batalladores entre las las espaolas. Y no slo goz el prisionero de una franca hospitalidad entre aquellas gentes, sino tambin de los favores y cuidados ms exquisitos por parte del cacique en cuyo poder haba cado, pues este se condujo con l con verdadero amor de padre. Y para que la gratitud del cristiano quedara ms empeada para con los indios, y mereciese realmente su cautiverio el dictado de feliz que le dio al reducirle a libro, no careci durante l ni an de los halagos del amor de una mujer, pues inspir una inclinacin tan viva como pura a una nia araucana a quien el joven poeta no quiso mirar nunca sino con ojos de hermano,
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por mucho que otra cosa le aconsejaran las ardientes inclinaciones de la pubertad favorecidas por el misterio de los bosques21. Sera impertinencia el proponerse dotar a los indios de Arauco de las mansas costumbres de los habitantes de la Arcadia potica, y hasta la veracidad del autor que nos sirve de Cicerone nos vedara semejante adulteracin de la historia. Eran aquellos desgraciados, como lo han sido todos los hombres primitivos, en los orgenes de las sociedades que han llegado a ser cultas. En nuestro continente europeo, dice juiciosamente Robertson, permaneci la sociedad en ese estado que se denomina brbaro hasta mucho tiempo despus que los hombres conocieran el uso del erro y se sirvieran de los animales tiles. stos naturales de Chile como los germanos de Tcito formaban una raza indgena que se renovaba por si propia y a nadie sino a ella misma se pareca22. Tal vez pudiera decirse lo mismo de todas esas valientes y generosas estirpes que fueron como la simiente ruda de las naciones ms cultas de los tiempos modernos. Las inmigraciones, las conquistas, la mezcla de las razas y de los idiomas, removiendo y agitando a aquellos pueblos embrinicos, como toscos guijarros el mpetu del torrente, les dieron ese pulimento y ese lustre que constituye la civilizacin. Si los vndalos que el Rin separaba de la Galia romana, no se hubieran incorporado al movimiento general de la humanidad por sus famosas invasiones, habran permanecido desnudos, activos slo para la guerra, viviendo en cavernas subterrneas e inmundas y sentados perezosamente al calor de sus hogueras, tal cual el historiador citado nos los pinta. Los araucanos eran rudos y hasta crueles con sus enemigos vencidos; es verdad. Pero en esto se quedan atrs de aquel hroe homrico que arrastr el cadver de su rival por diez veces en torno de los muros de Troya. Si daban en ocasiones muerte al rendido despus de la victoria, no empleaban torturas exquisitas en ese acto pues est averiguado que el gnero de muerte que algunos cronistas dicen haber recibido el conquistador Valdivia, es

21. Este cautivo fue poeta y cuando tengamos ocasin de darle cabida en la galera de poetas americanos anteriores al siglo XIX, referiremos estos amores que tienen todo el encanto de un idilio griego. 22. Tcito, La Germania, IV.

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una invencin de fantasas familiarizadas con los tormentos del Trtaro y del inerno, de que no haban odo hablar siquiera, los araucanos23. Vivan estos, as como todos los americanos antes del descubrimiento, de la caza de la pesca y de las frutas alimenticias que producan los rboles y las plantas de su territorio, frutas que hoy mismo son exquisitas para el paladar ms delicado. Las hacendosas indias saban sazonar los alimentos con yerbas de buen sabor y con estimulantes silvestres que despertaban la sed que aplacaban los varones adultos con chicha de varias clases, entre las cuales era la ms estimada la que se obtena fermentando el zumo de la fragante y bien conocida frutilla o fresa que ellos llamaban quelghen24. Conducanse en estos banquetes con largueza y buen humor. Bascun describe algunos dignos de rivalizar con las bodas de Camacho el rico. Al calor de grandes trozos de madera fragante se sentaban los convidados en crculos concntricos, formado el primero por los caciques y personas de nota y los otros por las mujeres, los jvenes de ambos sexos y los nios. Beban antes de comenzar la comida y los licores se colocaban en unos vasos de tierra cocida llamados menques, de la capacidad de una arroba. Los caciques ancianos eran los encargados de la distribucin de la chicha, sin duda para que la mano de la prudencia evitara los excesos que pudieran ser peligrosos, y las mujeres de casa servan los asados que consistan en aves y cuadrpedos de caza, y los guisos de vegetales entre los cuales guraban en primera lnea las papas, los frijoles y el aj silvestre.
23. Hablando de la muerte de Valdivia dice con mucho peso el maestre de Campo Crdoba y Figueroa: En acaecimientos ms reposados, aun se ignoran o con gran variedad se relatan los hechos, cuanto ms en este tan confuso, en donde no hubo espaol que lo viera. (Historiadores de Chile, tt. 2, p. 77). Si nadie vio morir a Valdivia, quien por otra parte fue vencido en leal batalla y derribado de un bien merecido macanazo, es claro que cuanto se reere del oro derretido que le derramaron por la boca, del destrozo que hicieron los indios de su corazn, etc. no pueden ser sino suposiciones y consejas a que el favor dio bulto y fe. La sentencia que se ejercit en la persona de Tupac-Amar, mientras tanto, es un hecho solemnemente ocial que prueba una barbarie ultraaraucana y cierra la boca a los cristianos que quieran tachar de crueles a los ineles que peleaban en sostn de su independencia. Vase la carta aviso que sobre la muerte de Valdivia se encuentra entre los documentos del mismo tomo de historiadores citados, pgina 241. Es un documento terminante sobre la materia. 24. Fragaria chilensis, Molina.

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Al banquete seguan las danzas en que tomaban parte los mozos y las mozas, asidos de las manos, formando ruedas que se agitaban tumultuosamente al son de tamboriles y sonajas, hasta que el cansancio los renda y los llamaba el sueo. Las personas acomodadas y los padres de familia no se acostaban en el suelo desnudo ni tampoco en hamacas como los americanos de climas ms cercanos al trpico, usaban colchones blandos y aseados formados de pieles limpias y peinadas, con unas mantas blancas en lugar de sbanas y encima frazadas y sobrecamas25. Mucho antes que los sbditos del Inca Yupanqui invadieran el territorio de Chile e introdujeran all con su dominacin el culto que tributaban a la agricultura, fuente de bienestar y de civilizacin, exista ya el arte de cultivar la tierra entre los Promaucas y Araucanos, quienes eran a la vez agricultores y pastores, pues la naturaleza les haba dotado con un cuadrpedo especial que les serva de bestia de carga, de producto y de consumo26. Este precioso animal arrastraba el arado de madera (quielvoque), transportaba cargas de mediano peso, conduca el agua de los ros hasta las habitaciones distantes y desempeaba el papel que hacen hoy el caballo y el buey. El Chilihueque, que as se llamaba ese benco cuadrpedo de aquellas regiones, se extingui por los estragos de la conquista desde principios del siglo XVII y solo qued como smbolo y objeto del culto religioso y poltico de los araucanos27. La carne de esta especie de oveja de la tierra rales sumamente agradable; pero en consideracin a los servicios que les prestaba viva, la economizaban como alimento y slo la servan a la mesa cuando obsequiaban a forasteros de distincin o con motivo de alguna celebridad religiosa o patritica. Saban si esquilarla y se vestan con su lana antes que los espaoles descubrieran el Nuevo Mundo y se generalizara la oveja que ellos importaron.
25. Bascun, ibid. 26. Claudio Gay, Agricultura, Santiago, Museo de Historia Natural de Santiago, 18621865, t. 1. 27. La vicua, el Chilihueque y huanaco son especies subalternas del gnero de los camellos, al cual corresponde tambin el alpaca o el paco y las llamas del Per (Molina, Historia natural de Chile, edicin de Sancha).

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Hemos querido trazar este cuadro general, aunque rpido, de la sociabilidad de los araucanos, tomada por su lado ms material y positivo, para mostrar que no eran tan brbaros como algunos creen y que antes por el contrario practicaban muchas de las artes que hacen cmoda la existencia del hombre. Conocan al arado y cultivaban la tierra, hilaban, tean y tejan la lana, cubran su desnudez y se abrigaban contra la intemperie y fabricaban los utensilios necesarios para el uso domstico, vivan y coman en sociedad y se valan para su regalo de todas las ddivas de la naturaleza. Examinemos ahora cul era entre ellos la condicin de la mujer, y cuales las ideas que tenan acerca del destino del hombre, de la responsabilidad moral de las acciones, de Dios, de la vida futura, para comprender mejor el desarrollo intelectual de que eran susceptibles, y las manifestaciones por medio de las facultades imaginativas que es el objeto principal de estos renglones. Para esto tendremos tambin que hacer un estudio pasajero del idioma, como instrumento de elaboracin del producto de aquellas facultades. V Ercilla ha encontrado en la mujer de Arauco el tipo de algunos caracteres dignos de los mejores tiempos de Roma. Glaura, Tegualda, la madre que arroja el hijo a los pies de su cobarde esposo, son imgenes que quedan para siempre vivas en la imaginacin una vez ledo el mejor de los poemas picos, de la lengua castellana. Tambin Oa nos ha pintado una Frecia con colores que no desde imitar Lope de Vega. Pero la poesa no expresa siempre la realidad, sino lo que puede ser verdadero en la esfera de la perfeccin posible tanto en lo fsico como en lo moral, y no queremos tomar a la mujer araucana tal cual la encontramos en los poetas, sino cual la inferimos de las relaciones de los historiadores y de los viajeros. Ella pertenece a la raza ms bella sin duda entre las indgenas de la Amrica del Sur, la que ms que a la mongola se aproxima a la raza caucasa. Pero es por lo comn de poca estatura, de cara redonda y frente poco despejada. Tiene en sus ojos cierto carcter de ternura y timidez, la voz
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es extremadamente suave y delicada y habla cantando y prolongando las slabas nales con una aspiracin y un tono alto y agudo. Divide el cabello en dos hermosas trenzas que entreteje con mil cuentecitas de vidrio, y con ellos cie su frente a la manera de los tocados o turbantes de las mujeres de Asia. Es como todas las mujeres propensas a la compostura y se adorna el cuello, los brazos y los pies con grandes prendedores de plata y abundantes hilos de chaquira28. Este ser simptico no domina sin embargo, los sentidos de los varones que estn muy lejos de tributarle aquel amor profundo y respetuoso que sentan por la mujer las tribus germnicas. La araucana es la compaera del lecho de su seor; la esclava del hogar, la madre amorosa, y nada ms. Sin embargo esa mujer codiciada por los soldados de la conquista ha duplicado la robustez del brazo del indio que se ha visto en la necesidad de defenderla, y por su dedicacin a los quehaceres materiales de la existencia, contribuye a mantener la altivez guerrera de los esposos y de los hermanos que no tienen ms ocupacin que el ejercicio de las armas y el cuidado del caballo que los ha de sacar airosos en la pelea. En lengua guaran pueden encontrarse algunos cantos, algunas poesas inspiradas por el amor a la mujer; pero no en la lengua araucana. Los hombre de esta habla, no han sabido entonar himnos a la belleza, ni siquiera a los afectos sensuales que despiertan en todos los grados de civilizacin los atractivos del sexo mas dbil cuyos favores es preciso conquistar apoderndose de la voluntad. El araucano obtiene una mujer por contrato de compraventa celebrado con el padre de la pretendida, sin consultarla para nada. Por esta razn no emplea jams su elocuencia sino en los parlamentos, al frente del enemigo para alentar sus hijos al combate, ni entona himnos sino por los muertos heroicos y en celebridad de la victoria.

28. Domeiko, Araucaria y sus habitantes, 1846. Algunas de estas mujeres son lindas en su juventud, dice M. DOrbigny, LHomme Amricaine, v. 2, p. 398.

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VI La parte menos seria y ms contradictoria de la historia primitiva de Amrica, tal cual la hicieron los espaoles, tanto soldados como sacerdotes, es aquella que se reere a los ritos y usos religiosos de las tribus y naciones de este nuevo mundo. Observaron mal, comprendan peor, ignoraron sus lenguas, y posedos de un santo horror por todo cuanto no era dogma romano, rito catlico, tomaron por inspiracin y obra del demonio, lo que era a veces simbolismo lleno de intencin losca y de poesa. Esta constante visin del inerno y del imperio diablico, que cegaba a los europeos propagadores de la fe en estas partes de Amrica, es causa de lamentables prdidas para el conocimiento del alma y de la cultura intelectual de los primitivos americanos. Porque esos propagandistas de la fe nueva, no se contentaban con los exorcismos ni con la inocente inuencia del agua bendecida, sino que apelaban al hierro para derribar los templos, mutiar los emblemas del culto y reducir a cenizas preciosos productos del arte que hoy derramaran innita claridad sobre la etnografa y la arqueologa antecolombiana, objeto predilecto de los estudios contemporneos. Este error aun tuvo peores consecuencias por el lado moral como se notar echando una mirada penetrante en el fondo de las crnicas eclesisticas. Todos los arranques nobles del nimo de que no carecan los americanos, como el amor al suelo nativo, la elocuencia para persuadir la necesidad de la defensa comn de los hogares y de la libertad, el respeto por sus mayores, por los sacerdotes, por sus tradiciones y creencias, eran tenidos por sugestiones del demonio y perseguidos y abatidos con fantico encarnizamiento por los que enarbolaban la cruz signo de tolerancia por excelencia. El indio elocuente era un inspirado por el inerno, el valiente un posedo por el espritu malo, y bajo esta persuasin tomada como base de las conversiones, lograron a la larga los misioneros destemplar las almas inocentes y primitivas de las tribus que redujeron a rebaos de autmatas hipcritas o necios. Del que pudo ser hombre libre hicieron un nio, como se vio a las orillas del Paran y del Uruguay, y al araucano y al charra por ejemplo, le convirtieron en enemigo constante de toda civilizacin y en guerrero perpetuo que solo se someter a su yugo perdiendo la existencia.
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Ms adelante hemos de referir algunos hechos que probarn esta verdad, sin ms esfuerzo que dar a esos mismos hechos una interpretacin ms racional que la que le dieron los piadosos cronistas de donde los hemos de tomar. No estaba exento de este espritu extraviado el escritor que nos va a proporcionar el cuadro de la mitologa araucana. Pero, nacido en Chile, nutrido el espritu con la erudicin adquirida en claustros amigos del estudio, el Padre Miguel de Olivares, cuya obra permaneci indita hasta ahora cinco aos y es poco conocida aun entre nosotros, copia de la naturaleza, pinta al vivo, y sin imaginarlo siquiera nos da a conocer en el corazn de Arauco, un mundo de espritus que solo tienen su igual en las creaciones de la fantasa osinica. En ese cuadro la imaginacin se armoniza con la naturaleza y las nieves y neblinas de la cordillera y los huracanes y las nubes tempestuosas que de ellas se desprenden, forman el Walhalla americano en que moran las almas heroicas que alientan con su inuencia superior a los que padecen o guerrean en la tierra. Los indios de Chile reconocen la inmortalidad de las almas y las suponen habitando las altas regiones del mundo visible. Ms generosos que sus enemigos conceden igual privilegio a las almas de los guerreros espaoles, bien que atribuyndoles una mala inuencia. A esas almas, convertidas en espritus llaman Pillanes y los dividen en adversos y bencos, es decir, en buenos y en malos espritus, reconociendo as que se hallan bajo la inuencia del bien y del mal, de esos dos polos sobre los que giran casi todas las mquinas religiosas. En los conictos de la pelea es cuando ms experimentan los araucanos las inuencias favorables u hostiles de su espritus. Los pillanes enemigos les quitan las fuerzas y los bros, mientras que los amigos les comunican esfuerzo y prudencia para conseguir las victorias29. Cuando la tempestad se desencadena, y los relmpagos brillan en
29. El mencionado P. jesuita Olivares dice a este respecto lo que sigue, copiado textualmente: Si tuvieran conocimiento de la historia (habla de los araucanos) pudieran autorizar su creencia con el caso admirable de aquel po y esforzado tribuno Pedro de Paz, que muerto en Terenamunda meses antes, se apareci despus de los sucesos en el sitio de mberes y gui los de su nacin o legin a combatir con el enemigo con el mismo traje y aliento con que sola cuando vivo.

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las nubes negras, y el trueno repercute su voz en las sierra y el relmpago ilumina y deslumbra sbito y pasajero, entonces aquellos indios, inclinados por naturaleza a la reexin, toman, un aire sombro y reposado y contemplan con religioso recogimiento aquel espectculo siempre grandioso aun para quienes conocen las leyes fsicas a que obedece. Ellos ven en l con los ojos de la fantasa una batalla sostenida, por las falanges miltonianas de los pillanes que se disputan entre s el imperio de los destinos humanos, y siguen con emocin las vicisitudes de la lucha en que las rfagas son echas, los relmpagos corceles de fuego, y el trueno la artillera de los pillanes cristianos. Sabe Dios, cunta regla estratgica han aprendido aquellos salvajes en su estudio de las batallas atmosfricas! Pues qu el guerrero tambin no tiene inspiraciones como el artista, y no ngen las nubes cuanto la imaginacin quiere ver en ellas? No fue en su seno en donde Constantino descubri el signo que le asegur la victoria? El rumbo que toma el ncleo de la tempestad es para el araucano un motivo de vivsima inquietud. La direccin del viento es tan decisiva en el xito de la batalla meteorolgica como en un combate naval antes de la invencin del Vapor. Si la borrasca, llevada del Norte camina de las tierras de los espaoles hacia las de ellos, dicen que los pillanes van perdiendo el terreno y procuran darles esfuerzos con voces alentadas y briosas dicindoles: ea yabulamen pugnamutun30, que quieren decir: ea varones echad pie a tierra y tened esfuerzo. Cuando por el contrario el viento lleva la direccin de Sur a Norte, creen entonces que los suyos llevan lo mejor en la pelea y les aplauden, celebran su valenta y los animan a que persigan los contrarios, diciendo a voces: inabimn puen ling bien urquibilmn seguidlos, seguidlos varones, matadlos, no les tengais lstima. En n en todos los meteoros de una tempestad se les representa a ellos los actos distintos de una batalla. Atribuan las adversidades y contrariedades de la vida a un ente enemigo de su felicidad, creacin verdaderamente fantstica parecidsima al
30. Recomendamos la formacin de esta voz araucana a los que se ocupan de coincidencias curiosa en las analogas entre idiomas muy opuestas.

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demonio de los catlicos y que bajo variadas formas aparece en casi todos los pueblos de la tierra, sea cual haya sido la doctrina de sus creencias. Los telogos suponen que este ente, al cual llamaban huecub, no era considerado como espritu, puesto que los araucanos, en su tosca ignorancia, no tenan conocimiento de las sustancias incorpreas. Pero sea de esto lo que fuere, no por eso deja de ser una creacin mental sumamente potica esa personicacin de lo funesto que se les apareca presidiendo todas sus desgracias. El hlito del huecub agostaba las mieses; su voracidad haca desaparecer el pescado de los ros y lagos en que otras veces abundaba, el caballo se postraba de cansancio porque a las ancas del jinete desgraciado se haba ahorcajado el huecub; y si la tierra temblaba, como es all cosa frecuente, el mismo huecub desempeaba el papel de aquel Encelao que la mitologa de la antigua Europa supona prisionero en las entraas del Etna31. Crean tambin en la existencia de otros seres misteriosos y benignos que los amparaban contra los peligros y les evitaban las desgracias. De entre estos, el que ms nos ha llamado, la atencin, es uno de gnero femenino a quien daban el nombre demasiado largo de Anchumallacin que signica esposa del sol, y se les presentaba a la imaginacin bajo la forma de una mujer joven, hermossima, lujosamente ataviada, rebosando el rostro en benignidad y en sonrisas32.

31. Los Peguenches que son una rama del tronco Auca o Araucano culpan de autor de las desgracias al Gueculbu que es un ente maligno que causa todos los males. (Cruz, Costumbres de los Peguenches, Col. De Angelis, t. 1). 32. El P. Olivares conjetura que esta mujer deba ser la madre de Dios que con frecuencia se apareca a los conquistadores espaoles en las batallas, y pudo alguna vez dejarse ver de aquellos idlatras por quienes tambin se manifestara benigna contentndose con retirarlos con la majestad de su divino semblante.

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VII
El indio no est dotado ni de ms ni de menos facultades que el hombre blanco; idntica es en ambos la forma de esas facultades El estudio de los dialectos del hobre rojo ilumina mucho en las investigaciones sobre su condicin y naturaleza La conciencia humana y el lenguaje existen en todas partes indisolublemente unidos (Bancroft, Cap. XXII)

Si la creacin de un mundo areo, poblado de seres incorpreos solo visibles por la credulidad a los ojos de la imaginacin, es, en nuestro concepto, obra exclusiva de la potencia imaginativa de la raza araucana, lo es tambin aqulla parte de su idioma que da colorido y suministra imgenes a la expresin de las ideas y de los afectos, nico aspecto bajo el cual queremos considerar el bello idioma chileno. Sabemos bien que las lenguas americanas forman, no tanto una familia geogrca cuanto de formacin, puesto que, como arman aquellos que las han estudiado, estn constituidas inorgnicamente, es decir, por agregacin y no por desarrollo interno de sus propios elementos radicales. Martius entre otros, asienta que las lenguas americanas en general, y por consiguiente las del medio da de este continente, tienen el carcter polisinttico o de lenguajes de aglutinacin, y que las palabras radicales de estos idiomas, frecuentemente silbicas, o disilbicas, se combinan para expresar un sentido ms o menos complejo33. Pero an dado por bien averiguado el hecho de esta homogeneidad de estructura o de formacin estamos autorizados para asentar que todas las lenguas americanas son ramas de un mismo tronco? Ese rasgo sonmico que las distingue no provendr tal vez de que todas ellas fueron sorprendidas por el descubrimiento del Nuevo Mundo en estado de

33. Dr. Carl Friedr. Phil. von Martius, Glossaria linguarum brasiliensium.

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formacin y desarrollo, y de que la lgica procede de un mismo modo donde quiera que gua las operaciones intelectuales de los seres dotados de razn? La fuerza creadora ha sido prdiga de las cosas indispensables, ha dicho una mujer eminente, y donde quiera que el hombre fue puesto para completar con su presencia la armona del universo, all emple sus facultades apropiadas a la formacin de los signos hablados que le son indispensables para vivir en sociedad. Un profesor moderno ha dicho tambin que el hombre habl porque haba nacido con aptitud para la palabra, y que cre las lenguas obligado por la necesidad34, como acabamos nosotros de darlo a presumir. Hay una opinin respetable, respecto al lenguaje, segn la cual debe reconocrsele de origen divino inmediato y como trasmitido directamente por Dios al hombre en los primeros das del Paraso. Pero ni el ilustrado profesor citado, ni los que como l han pensado antes, deben ser tachados de poco ortodoxos, puesto que tampoco participaba de la citada opinin respetable, uno de los Padres de la iglesia. Dios no ha descendido, dice San Jernimo Niseno, a la condicin de maestro de gramtica para ensear a sus criaturas el nombre, el adjetivo y el verbo, el alfabeto y la sintaxis. Dios cre las cosas, no los nombres, y por gracia especial de su bondad para con el hombre concedile a ste la facultad de dar a las cosas denominaciones expresivas y propias como inherentes a la especie racional que ha inventado todas las lenguas35. Esa porcin de la humanidad que los espaoles descubrieron entre las montaas y las selvas de Arauco, haba apropiado la palabra a la expresin de sus necesidades y a la comunicacin de sus ideas y afectos, formando un lenguaje propio en que la belleza ruda de la naturaleza fsica y la sencillez primitiva del hombre, se alan de una manera visible. Y este idioma es tan perfecto relativamente a la cultura general del pueblo que le habla, que dio a sospechar a algunos historiadores, que bien poda ser residuo

34. Adolfo Frank, Lecciones de derecho natural y de gentes, pronunciadas en el Colegio de Francia. 35. Cita tomada de una obra de Charles Nodier sobre lingstica.

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de otro pueblo ms adelantado en civilizacin, que hubiera decado por efecto de esas revoluciones fsicas o morales a que est expuesto nuestro globo. Pero la historia conocida no permite sostener esta suposicin. El nico pueblo extrao que haya tenido inuencia sabida sobre el chileno, es el peruano, a mediados del siglo XV bajo el reinado del Inca Yupanqui. Y an as, esta inuencia no se hace notar sino escasamente, sobre la lengua a pesar de la superioridad de civilizacin de los invasores, que han sido comparados con los romanos porque como estos saban imponer sus leyes e idioma donde quiera que establecan su predominio. El abate Molina, asegura con exactitud que no pasan de veinte las voces peruanas de uso comn entre los chilenos36. La lengua nacional de Chile, llamada Chili dugu o mapa dugun, se hablaba sin variedad ni diferencia substancial entre las latitudes de 24 y 45, es decir, de un extremo a otro del territorio comprendido entre el mar, la cordillera y los despoblados de Atacama. Esta uniformidad prueba que era una lengua originaria, que se haba formado y desenvuelto por la accin comn y simultnea de la nacin entera, y que era de una construccin bastante consistente para resistir las vicisitudes a que estn expuestas las lenguas que la escritura no ha jado. Cuantos han hablado con competencia de la araucana, la elogian por la excelencia de su forma gramatical, por su laconismo severo, por la abundancia de sus interjecciones, por su fecundidad en las inexiones del verbo, por su gran copia de adjetivos, tanto primitivos como derivados, y por su sonoridad y armona. Y en efecto, quien se tome el trabajo de estudiar esta lengua, con los incompletos elementos de que se puede disponer, no podr menos de convenir en que no hay exageracin en las cualidades que se le atribuyen. Y lo primero que ha de llamarle la atencin es la correlacin que guarda

36. Se observa en los calepinos o diccionarios que formaron los misioneros, que fueron estos quienes introdujeron vocablos del Per en las lenguas subalternas de Amrica, porque con el hbito de usarlas y con la vida del desierto, segregados del trato culto, haban abastardeado la lengua espaola y hablaban y escriban psimamente. El P. Febres, as como Montoya empleaban pr. eg. la palabra gara en vez de llovizna que es la propia en nuestra lengua.

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la lengua araucana con el carcter moral y fsico de los hombres que la emplean; robustos, reexivos, pacientes, bravos e indmitos. As es que, un historiador antiguo, notando esta armona entre el hombre chileno y los signos hablados de las ideas que concibe, ha podido decir con suma propiedad: su idioma es cortado al talle de su genio arrogante y de valientes expresiones37. El sonido de algunas palabras araucanas es sumamente eufnico, y tambin suele serlo el perodo o la frase; pero esta no halaga el odo con dctilos o esdrjulos de que carece, porque casi todas las voces llevan el acento en las ltimas o penltimas vocales y nunca en la antepenltima. Esta peculiaridad imprime a la elocucin de aquellos indgenas ese carcter de decisin y de fuerza que se nota en las oraciones en pblico que pronuncian en sus famosos parlamentos, en los cuales lucen la abundancia de lenguaje y la elocuencia que les son caractersticas. Esta prosodia inuye tambin en el ritmo de la frase del operador, la cual tiene una duracin dada y una entonacin que va creciendo sucesivamente hasta la ltima palabra del perodo oratorio38. Pero dejando por ahora este punto de la capacidad oratoria del hombre araucano, trataremos de echar una ligera ojeada sobre su idioma, valindonos al efecto de las gramticas escritas por los misioneros

37. Miguel de Olivares. 38. El siguiente fragmento de una arenga pronunciada por un cacique al recibir en sus tierras a un misionero, puede dar idea ms clara de estos perodos, que marcamos con un guin: Marimari seor Pay gaquie cume glam ga eluavin gal Patiru ga elauvin, Piluca ta tvalleutulepe tami epu pilam may,Marimari Millaleuvu ga:deuma cam la conclaymi ga mapa meu ta?Deuma cam ta mapopalayaymi ta tva?Marimari seor Pay ga;vochmye mobl,inchin cay thov tu chao vembelu oin tho quio ta iv, seor Pay. Un buen consejo te he de dar Padre: aplica bien tus odos. No has entrado ya en nuestra tierra? No vienes naturalizarte? No vienes cuidarnos? Nos has de mirar, pues, como a hijos y nosotros te miraremos como a padre La palabra Millateuvu es el nombre propio que el padre jesuita, interlocutor en este dilogo, se da a s mismo; palabra compuesta de estas dos: milla, oro, y leuvu, ro, es decir, Ro de oro.

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y de algunos estudios que como de pasada hicieron sobre esta materia los escritores que han tratado de cosas de Chile. Esas gramticas, aun aquellas recientemente reimpresas con la pretensin de mejorarlas, son pesadas y confusas. Adolecen del grave defecto de estar basadas sobre la ndole de las lenguas griega y latina, complicando con los aparatos nebricences el sencillo mecanismo de esta lengua verdaderamente primitiva cuya formacin est sujeta a leyes que le son peculiares. Esta indicacin es bastante para que se comprenda lo penoso del empeo que contraemos y las dicultades que deben tocarse al querer dar cuenta de la estructura de cualquier lenguaje indgena de Amrica, siempre que se tomen por gua aquellos maestros, aunque se toque ligera y brevemente la materia. Otra dicultad, tal vez mayor que la que queda apuntada, presentan los calepinos y los artes de los misioneros antiguos y modernos, para quien se proponga conocer al pueblo por medio del estudio del idioma que habla. El misionero tena por objeto transformar al indgena, mas que en un ser social, en un catlico sumiso a la iglesia, e inocularle creencias e ideas que ni en ciernes siquiera estaban en la mente de aquel infeliz. Para llenar tal propsito violentaron y torturaron los idiomas americanos e injertaron en el tronco de estos un lenguaje teolgico y metafsico que derrama falsa luz sobre la ndole, la intelectualidad, el carcter y las costumbres de nuestras razas aborgenes. Hemos visto, por ejemplo, que los araucanos no levantaban el espritu ms all de las nubes y que en ellas daban asilo a las almas de sus hroes, que eran segn ellos, los nicos mortales dignos de la vida eterna. Sin embargo, si buscamos en los mencionados calepinos la palabra, cielo, en el sentido de sus autores, hallaremos una expresin araucana que se da por equivalente de la castellana huenu mapa, que en rigor no es ms que la asociacin de las palabras pas y arriba, que de ninguna manera representaron jams la idea de bienaventuranza en la inteligencia de aquellos indgenas. De igual modo procedieron para dar nombre al demonio, al infernal tentador que segn la teologa catlica es el corifeo de los ngeles rebeldes. Los araucanos atribuan los sucesos adversos, a la inuencia de un
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ente que tambin presida a los meteoros imponentes, al trueno, al rayo a los temblores de tierra y a la erupcin de los volcanes, al cual llamaban Pilla o Pillan. Este fue el nombre con que bautizaron los misioneros a aquel espritu de las tinieblas que bajo la forma de una serpiente, fue el primer tentador de la mujer y el causante de la culpa original. As, pues, lejos de dar a los indgenas una idea clara del demonio de los cristianos, los aferraron ms en una supersticin perjudicial adoptando la palabra indgena que la encarnaba. Contentbanse, pues, los misioneros con el hallazgo de un signo puramente material, por decirlo as, para representar nociones que nuestras razas no haban experimentado la necesidad de expresar, porque estuvieron siempre fuera de sus alcances. Sera muy interesante el estudio que se hiciera sobre estos ingeniosos procederes de los gramticos catequistas, estudio cuya aridez creemos que sera bien recompensada con las observaciones loscas a que pudiera dar lugar y con los hechos anecdticos que haban de encontrarse en el camino de estas investigaciones indispensables para completar los verdaderos elementos histricos de los tiempos de la colonia. Cuando los jesuitas entraron a cultivar la via del Seor en la California, trataron de explicar a sus nuevos netos qu cosa era la resurreccin de la carne, y como a ms de ignorar el idioma de un pas en que por primera vez ponan al pie, era bastante arduo el dogma que se proponan hacer comprender a aquellos pobres indgenas, recurrieron a un arbitrio que el lector sabr cmo ha de clasicar, advirtindole que le tomamos de una de las obras ms serias entre cuantas se han escrito por los miembros de la Compaa de Jess sobre la interesante materia de las lenguas americanas. Aquellos afamados misioneros convocaron a los californianos y tomando en presencia de ellos un puado de moscas, en el momento en que estas revoloteaban al sol vivas y alegres, las sumergieron en agua y las ahogaron hasta dejarlas como muertas. Sacronlas en seguida al aire libre y colocndolas sobre una capa de ceniza, recobraron estos insectos su vitalidad y echaron a volar tan sueltos como antes de aquel bao. Los indgenas que presenciaron el hecho se llenaron de admiracin y la manifestaron pronunciando repetidas veces esta palabra: ibimuheite, la cual
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recogida y ortograada por los padres, sirviles en adelante para expresar la resurreccin en las plticas doctrinales que dirigan a los sencillos espectadores de aquel experimento de fsica divertida39. VIII La obra ms completa que se conoce sobre los rudimientos de la lengua araucana, es la que public por primera vez en Lima, en el ao 1765, el misionero Andrs Febres40. Era este miembro de la Compaa de Jess y cataln de nacimiento, circunstancia esta ltima que le facilit el conocimiento de aquel idioma por la similitud que le encontr con el suyo materno, segn lo arma uno de los examinadores de su obra. Por confesin del mismo Febres, otros varios misioneros se haban distinguido antes que l como prcticos en esta lengua indgena, especialmente el P. Francisco Khuen, lenguaraz excelente. Tambin conesa que se vali para componer su arte y calepino de los trabajos que encontr desde los primeros tiempos de la predicacin del catolicismo en Chile y que sucesivamente haban ido mejorndose hasta el ao 1759 en que lleg a aquel pas41.

39. Origine, formatione, meccanismo, ed armonia degl idiomi opera dell abate don Lorenzo Ervas etc., Cecena MDCCXXXV, p. 170. El texto Italiano dice as: E graziosa lindustria, che nella storia Spagnoula dalle Californie raccontasi, usata per trovare in una lingua di California la parola risuscitare Si penso ad una industria e fu quella di prendere delle mosche, affogarle in acua vista de i Californesi e sporle poi al sole dopo dessere state rivoltate in cenere: col calore solare le mosche riacquistando gli spiriti vitale comparvero resorgere, ed i Californesi, che le credeano morte, dissero ammirati ibimuheite, ibimuheite. I Gesuiti scrissero sbito la parola, e ladoperarono per metterla nel Credo spiegare la risurrezione. 40. Arte de la lengua general del Reino de Chile con un dilogo chileno-hispano muy curioso: a que se aade la doctrina cristiana, esto es, rezo, catecismo, coplas, confesonario y plticas; lo ms en lengua chilena y castellana: y por n un vocabulario hispano-chileno y un calepino chileno-hispano ms copioso. Compuesto por el P. Andrs Febres misionero de la Compaa de Jess. Ao 1764. Dedcalo a Mara SS. Madre de la luz increada, abogada especial de los misioneros. Lima en la calle de la Encarnacin. Ao 1765, 1 v., 8o menor de 682 p. Este arte se reimprimi en Madrid y en Santiago de Chile, adicionado y corregido en 1846. 41. El P. Febres adquiri los primeros conocimientos de esta lengua araucana en un calepino compuesto por el P. Diego Amaya, gran misionero y lenguaraz insigne. Sirvise tambin

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Vamos a concentrar en pocos renglones el contenido del arte del P. Febres apartndonos de su mtodo y con el nico objeto de mostrar cmo la lengua de que tratamos es apta para el lenguaje apasionado y gurativo propio de la elocuencia y de la poesa. Y comenzando por el principio, observaremos que el alfabeto araucano contiene casi tantos caracteres como el espaol, lo que prueba que aquel idioma abunda tambin en palabras tan eufnicas, expresivas, y enrgicas como las que nosotros empleamos. Tiene a ms sonidos propios, modicativos del de la vocal u y de la g, que con frecuencia es gututural, y de la t que en ciertos casos se convierte en una especie de th que se pronuncia acercando al paladar la punta de la lengua. Esta riqueza y variedad de los sonidos elementales, netos y bien distintos, hace que este idioma se distinga entre los dems subalternos de la familia americana y que Hervas42 por ejemplo, le compare por su claridad y suavidad con el quichua que se considera como uno de los ms perfectos y cultos. Ya hemos dicho cual es el carcter peculiar de la prosodia chilena y la especialidad que la asiste en boca de los oradores. Tienen estos libertad para acentuar la ltima vocal cuando las palabras que la llevan aciertan a cerrar el perodo oratorio, como ya tambin lo hemos demostrado con ejemplos. Pero nos parece tan caracterstica esta circunstancia en los usos de aquel pueblo, que nos atrevemos a poner aqu un ejemplo ms tomado de la gramtica del P. Febres: las palabras mapu, Llancahuenu, mita no tienen larga la vocal nal; pero la hacen tal al trmino de los miembros de las siguientes frases que se suponen pronunciadas en un parlamento: Deuma pepavin gami, mapmarimari ca Llancahuen,Dios pile, peutuayu camit, etc.43.

del vocabulario del P. Valdivia, reimpreso en Sevilla, el cual segn su sentir es inferior al publicado por primea vez en Lima el ao 1606. Con estos auxilios, con los que le prest el P. Xavier Zapata que le ayud en la coordinacin de las palabras, que fue el mayor trabajo, y con un pequeo calepino que consigui en Lima, escrito en Chile a principios del siglo XVIII, por el P. Gaspar Lpez, arregl su arte y form los vocabularios, que tenemos a la vista. 42. Op. cit. 43. Vine a ver la tierra, oh Llancahueni, si Dios es servido nos volveremos a ver otra vez.

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El vocabulario araucano es rico en denominaciones, y no hay objeto material, meteoro o fenmeno de la naturaleza que no tenga una expresin propia que lo de a conocer y distinga an de sus ms anlogos y anes. Los sustantivos de esta lengua son generalmente hechos de una sola pieza (si esta expresin fuere exacta) y parecen como formados por un movimiento espontneo de los rganos de la voz en presencia de la cosa que designan. En esto se distingue la lengua araucana de su hermana la guaran. En esta ltima cada nombre es como resultado de un acto reexivo, y se forma de voces representativas de los acciones o cualidades de la cosa. Si este proceder tiene la originalidad de dar valor adjetivo al sustantivo y presta al nombre la atribucin de describir y denir, el proceder de la lengua araucana se acerca ms al de las lenguas provectas de los pueblos civilizados, en las cuales se ocultan bajo una forma especial los componentes primitivos de los nombres propios. Esto no quiere decir que el araucano carezca de palabras compuestas, pues no puede negarse que a este respecto sigue con pocas excepciones, la suerte de los idiomas primitivos y relativamente pobres. Por ejemplo de la palabra chod, que signica, amarillo, se forman estas otras dos: Chod huecura; que corresponde a pintura amarilla, y chodcuram a yema de huevo. Este idioma, como se ha observado con demasiada generalidad de los dems americanos; escasea en voces que expresen ideas abstractas o entidades metafsicas. Y esta pobreza no es de extraar en el lenguaje de una sociedad que se halla en su primer grado de cultura y que por cerca de cuatro siglos ha sido contenida en el desarrollo normal de sus elementos propios mal gastados en defensa del suelo en que la providencia la haba establecido como familia privilegiada del linaje americano. No por esto carecan absolutamente de trminos para expresar las ideas de blancura, de bondad, etc. No es extrao que para representar con un signo de lenguaje a La Divinidad, se vieran obligados los misioneros a recurrir a la aglutinacin de ciertas palabras que segn ellos hacan comprensible al indgena aquella entidad eminentemente abstracta. Lo mismo hicieron para dar signo a la idea de Paternidad en el sentido sacerdotal, adoptando la ridcula
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palabra Patirugen, cuya raz es la bastarda, patir o patero, que emplearon aquellos indgenas estropeando la palabra espaola, Padre44. El hombre araucano cuyo carcter hemos delineado pasajeramente, es reexivo, imaginativo; y si de este rasgo moral se dudara, bastara para hacerle evidente la existencia en su idioma de una serie de palabras bellsimas que sirven para expresar todos los matices de esas situaciones serias y aprensivas al mismo tiempo, en que suele caer el espritu. Esas palabras tienen como raz comn la voz duamu, acordarse, pensar, y de ella proceden como derivadas, duamlem, estar con cuidado; epudualem, estar dudoso; duamtuyaun, andar pensando, maquinando. A esta familia de palabras corresponden, sobre todo, las expresiones duamtucumevin gai hueralcaetu, que corresponden exactamente al repostum altamente de Virgilio, como signicacin de aquello que est profundamente grabado en el alma o en lo hondo del corazn. El modo de ser de las cosas entra en cuenta en la pluralizacin de los nombres sustantivos. El plural de los seres inanimados no se forma del mismo modo que el de los orgnicos o dotados de vida, y con respecto a estos mismos vara la ley gramatical. La palabra ica sirve comnmente para el plural del primer caso y pu para el segundo. Rucaica, por ejemplo quiere decir dos casas, pu chao, los Padres45. Los gneros masculino
44. El abate Molina en su precioso tratado que titul: Idea de la lengua chilena, deende a los idiomas americanos sobre la falta que se les atribuye de voces que representen ideas abstractas y dice refutando a este respecto a Paw.... Levanta el grito por que en esto idiomas no sabe encontrar algn vocablo capaz de signicar el tiempo, la duracin, el espacio, la materia, la forma ni algn ser metafsico o moral Si el seor Paw hubiese entendido el chileno, habra encontrado en l todas estas voces, exceptuando quiz aquella que signica la materia en sentido universal Pero no ha hecho reexin este erudito lsofo, que en su nativo lenguaje alemn se dice materie y form cuyas palabras son tomadas del latino. 45. El ejemplo que tiene la gramtica del padre Febres es este: cme que pu chao, los Padres buenos. En cada pgina de este libro se trasluce el empeo constante que ponan los Patirs de la compaa en imponerse como hombres superiores y extraordinarios, en el nimo de los indgenas, con detrimento de toda otra autoridad, especialmente civil. Bajo el catecismo mismo que les enseaban, se esconde la denigracin de la autoridad civil, ejercida por los funcionarios espaoles. En la pgina 29 se lee esta frase como ejemplo de la propiedad que tiene el verbo araucano de convertirse en adjetivo: ghuden huinca, espaol aborrecido. Haciendo contraste con esta frase se halla en la pgina 52 y la siguiente: ayungey em Paritu tva, qu amable es este padre!. Todo el arte y todo el calepino del

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y femenino, cuando se trata de aves, se denotan con trminos especiales, haciendo as diferencia entre los animales que no se apartan del suelo y los que pueden substraerse a la mano del hombre con el auxilio de las alas. Alca es el signo del masculino y Domo del femenino; y as dicen: alca achau, el gallo; domochau, la gallina. Algunas de estas particularidades se encuentran tambin en las lenguas de origen teutnico, y no causaran extraeza al ingls conocedor de su gramtica que llegara a leer lo que acabamos de decir sobre el rgimen de los plurales araucanos. Las palabras con que se designan las relaciones de parentesco en la familia araucana, varan segn el sexo de las personas que las emplea. La mujer, cuyo hijo es fruto de sus entraas y es alimentado a sus pechos, le llama y le acaricia con una expresin especial diferente de la empleada con el mismo n por quien solo tuvo parte de varn en la vida de aquella criatura; bien que esto mismo se observa en otras lenguas americanas. El padre llama al hijo, votn y a la hija, ahue; la madre coi, en general, y para distinguir lo sexos llama al varn, soi huenthu y a la hembra coi domo o coi malghen46. Las relaciones de anidad se hallan sujetas a iguales diferencias. Los entenados (por dar alguna muestra entre muchas) llaman al padrastro, pelcu chao, y esto a aquellos, pelcu colun, si es varn o pelcu ahue si es hembra. La madrastra nombra a sus entenados de ambos sexos, indiferentemente con las palabras, cointun, ee, pelcu, coi. Los nombres propios de las personas de esta raza, se componen de uno general de familia o de estirpe, y de un calicativo que individualiza. El apellido, que as podr llamarse a la parte genrica del apelativo, es tomado de la naturaleza, de manera que unos individuos pertenecen a los ros, otros a las montaas, etc. Esta designacin del linaje la expresan

P. Febres, miembro de la sociedad de Jess, est sembrado de esta semilla de discordia entre los dos nicos elementos de civilizacin fronteriza espaola: la cruz de Valverde y el arcabuz de Pizarro. 46. Malghen, propiamente signica doncella; pero puede aplicarse a cualquier mujer. Huenthu es el individuo del sexo masculino, de origen chileno. Todo hombre extranjero a esta raza es huinca, como denominaron siempre al espaol.

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con la voz, cuga, y pueden decir, por ejemplo: nosotros somos del linaje de los Ros, inchi leuru cuga gein. Tienen los hombres de esta raza una sealada tendencia a recomendar y ennoblecer su persona, tomando los smbolos de su alcurnia o la raz de sus apellidos, entre aquellos objetos que ms embellecen la creacin, como el mar, el oro, el guila, las constelaciones del cielo: y por esta razn se llaman: Vuchalarquen, ms grande; Millaleuru, oro del ro: Curiamcu, guila negra etc., etc. En el uso diario, estos nombres se sincopan; pero ostentan todo su nfasis, infaliblemente, cuando se emplean en los parlamentos, en donde las reglas de la elocuencia araucana no permiten familiaridades de ninguna especie. El relieve, el colorido de la elocuencia humana, la fuente de la expresin gurada, consiste en aquella parte gramatical de todo idioma que se llama el adjetivo; as como el movimiento, la accin, lenta o rpida de la frase, depende del verbo, mientras que la expresin de los arranques afectivos penetra por el odo con ms o menos elocuencia segn la naturaleza eufnica de las interjecciones. En cuanto al verbo, a dar crdito a las gramticas plidas que tenemos de la lengua araucana, es tan perfecto y abundante en los casos de su conjugacin, que nada tiene que envidiar a este respecto al expresivo idioma castellano. La familia fecunda de los gerundios, del supino, y de todos los dems tiempos de los autores de artes pertenecientes a la escuela del fastidioso Nebrija, se hallan en dichas gramticas, dejando descubrir por entre la enmaraada maleza de sus reglas y aparatos la sencillez y perfecta estructura de los verbos araucanos. Todos ellos tienen una misma terminacin para la primera persona del indicativo, (en n) y esta terminacin que no vara es como la raz del verbo de la cual se forman, por medio de la agregacin de partculas, los modos, tiempos y personas. Si por ejemplo, a los tiempos principales del verbo dar, elun, eluvun